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Bloqueo de cerumen: causas, síntomas, tratamiento, eliminación

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El oído humano requiere cerumen para funcionar correctamente y prevenir ciertos problemas de oído. Sin embargo, a veces la cera se confunde con suciedad. Está incorrectamente asociado con una mala higiene y muchas personas intentan limpiarlo. Esto puede causar varios problemas de oído. A veces, la interferencia con el cerumen también puede hacer que se impacte y bloquee el canal auditivo.

Eliminación de cerumen

El revestimiento del canal auditivo está lleno de glándulas sudoríparas y sebáceas (aceite de la piel) que es responsable de la producción y secreción de una sustancia cerosa. Esta sustancia se conoce como cerumen, pero comúnmente se conoce como cerumen. Tiene un color de miel a marrón y un sabor amargo. La cera mantiene húmedo el canal auditivo, atrapa el polvo y actúa como una barrera a prueba de agua cuando el agua entra en el oído.

La cera también tiene algunas propiedades antimicrobianas y puede repeler los insectos que pueden ingresar al canal auditivo. El drenaje de cerumen se produce de forma muy gradual y, por lo general, no se nota. El oído produce cerumen constantemente, por lo que reemplaza la cera que sale del canal auditivo. Si esta cera no se puede drenar correctamente o se produce en cantidades mayores de lo normal, entonces puede acumularse en el oído.

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Causas del bloqueo de cerumen

Una acumulación de cerumen puede hacer que se endurezca y esto dificulta su expulsión de forma natural. La extracción de cerumen impactado debe ser realizada por un médico. Hay varias razones por las que el cerumen puede causar un bloqueo y verse afectado. La mayoría de las veces esto se debe a la interferencia humana, pero a veces puede ser una perturbación en la producción o drenaje de cerumen.

Limpiar la oreja

Contrariamente a la creencia popular, no es necesario limpiar el canal auditivo. La entrada de agua en el oído es inevitable, como durante el baño o la natación. Sin embargo, esto no suele ser un problema. Limpiar la oreja con un objeto como un capullo de cottown, una cerilla, una horquilla y objetos pequeños similares es la causa más común de bloqueo por cerumen.

Se pueden extraer pequeñas cantidades de cerumen con la limpieza, pero a menudo empuja el cerumen más profundamente en el canal auditivo. Puede provocar una impactación de cerumen (cerumen). Esta limpieza innecesaria es la causa más común de bloqueo por cerumen. Empuja la cera más profundamente en el canal auditivo. Además, la limpieza también puede causar lesiones en el canal auditivo y el tímpano, así como aumentar el riesgo de infecciones.

Obstrucción del canal auditivo

Las obstrucciones físicas en el canal auditivo también pueden provocar acumulación e impactación de cerumen. Es más probable que esto ocurra en personas que usan audífonos y tapones para los oídos. El uso prolongado de estos dispositivos evita que el cerumen se drene de forma natural. Sin embargo, el uso a corto plazo no debería plantear ningún problema significativo.

Un cuerpo extraño en el oído también podría causar obstrucciones e impactación de cerumen. Es menos probable que los auriculares provoquen un bloqueo por cerumen, pero es posible entre las personas que usan estos dispositivos durante períodos prolongados.

Cera excesiva

La producción excesiva de cerumen sin enfermedad del oído también puede resultar en un bloqueo de cerumen. Esto puede ocurrir naturalmente en algunas personas sin una razón claramente identificable. Las condiciones ambientales a veces pueden influir en la producción de cerumen, así como en ciertas condiciones del oído. Es importante tener en cuenta que el exceso de cerumen no es un reflejo de la higiene personal.

Síntomas del bloqueo por cerumen

Un bloqueo menor de cerumen puede no causar ningún signo o síntoma. Sin embargo, a medida que el cerumen se acumula y se ve afectado, los signos y síntomas pueden volverse evidentes. Esto puede deberse a alterar el sentido del oído e irritar o lesionar el canal auditivo. Algunos de los signos y síntomas del bloqueo de cerumen que pueden ocurrir incluyen:

  • Audición disminuida con o sin tinnitus (zumbido en los oídos).
  • Molestias en los oídos y dolor leve de oídos.
  • Sensación de plenitud en el oído.
  • Tos
  • Mareo.

Estos signos y síntomas no son específicos del bloqueo por cerumen. Esto significa que puede ocurrir en una serie de otras afecciones del oído. Por lo tanto, es importante que un médico evalúe los oídos para diferenciar el bloqueo por cerumen de otros problemas de oído que pueden presentarse con signos y síntomas similares.

Tratamiento para el bloqueo de cerumen

El tratamiento para el bloqueo de cerumen se centra en eliminar el cerumen impactado. Esto puede parecer un tratamiento sencillo que se puede realizar en casa. Sin embargo, debe hacerlo un médico. Intentar eliminar el cerumen impactado podría empeorar la afección. El autotratamiento puede empujar el cerumen más profundamente en el canal auditivo.

También podría causar lesiones e infecciones del canal auditivo o dañar el tímpano. Aunque no se recomienda el autotratamiento, unas gotas de aceite de bebé, aceite mineral o glicerina colocadas en el canal auditivo pueden ayudar a ablandar la cera y permitir que se drene de forma natural. Esto solo puede ser útil en casos más leves. A partir de entonces, no intente utilizar ningún objeto para quitarse el cerumen.

  • Se pueden recetar agentes suavizantes de cerumen y se deben usar según las indicaciones. Estos agentes, como el peróxido de carbamida, pueden irritar el canal auditivo y el tímpano si no se usan correctamente. Si la cera de los oídos no se drena de forma natural, es posible que se necesite uno de los métodos de eliminación física.
  • La extracción física del tapón de cerumen puede implicar enjuagar el oído con agua tibia a través de una jeringa. También puede ser útil succionar la oreja. Se puede utilizar un dispositivo conocido como cureta para eliminar físicamente el cerumen. Todos estos procedimientos deben ser realizados por un médico.

Pus, sangre u otras secreciones pueden ser un signo de una infección por lesión en el oído y requieren otros tratamientos, como antibióticos. Nunca intente limpiar estas descargas, ya que pueden causar complicaciones que pueden empeorar los síntomas y dar lugar a resultados más graves.

¿Funcionan las velas para los oídos?

Un tratamiento alternativo que se usa a veces consiste en velas para los oídos. Estas velas huecas se insertan en la oreja y se encienden en un extremo para supuestamente crear un vacío. La teoría detrás de esta práctica es que el vacío extraerá el cerumen. Sin embargo, no existe evidencia científica que justifique el uso de velas para los oídos. Los estudios sobre esta práctica no han demostrado una eliminación eficaz del cerumen.

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