Hogar Salud Enfermedad arterial periférica (EAP): síntomas, causas y tratamiento de la pierna

Enfermedad arterial periférica (EAP): síntomas, causas y tratamiento de la pierna

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la enfermedad arterial periférica?

La enfermedad arterial periférica (EAP) es una afección en la que el flujo de sangre a las extremidades, el brazo o la pierna se ve afectado debido a un estrechamiento de las arterias que irrigan estas áreas. Es más probable que afecte a la pierna que al brazo y se ha convertido en un problema mundial debido al aumento de la aterosclerosis . La isquemia aguda de las extremidades es la oclusión repentina de la arteria como resultado de un coágulo. Necesita atención médica inmediata, ya que puede provocar una isquemia grave (lesión tisular debido a un suministro deficiente de oxígeno) y provocar necrosis y gangrena. En última instancia, esto puede resultar en la pérdida de la extremidad. La isquemia aguda de las extremidades se analiza en detalle en Coágulo de sangre en la pierna .

Causas de la enfermedad arterial periférica

Aterosclerosis en pierna

La aterosclerosis es la causa más común de enfermedad arterial periférica . Aquí, el desarrollo de placas de ateroma en la pared de la arteria estrecha gradualmente la luz del vaso y restringe el flujo sanguíneo en la pierna. Esto a menudo se asocia con hipercolesterolemia (niveles altos de colesterol en la sangre), tabaquismo, hipertensión (presión arterial alta) y diabetes mellitus ( diabetes de azúcar ). La aterosclerosis dará lugar a una oclusión gradual de la arteria, lo que significa que los síntomas se desarrollarán lentamente.

Coágulos de sangre en la pierna

Otra causa común de bloqueo arterial es un coágulo de sangre. Este es un coágulo de sangre que se desarrolla en el sitio (trombo) o un coágulo que se origina en otra parte del sistema vascular y se aloja en una arteria de la pierna (émbolo).

Trombosis en la pierna

La formación de trombosis en el sitio es el resultado del flujo sanguíneo turbulento y las irregularidades de la pared del vaso, lo que hace que las células sanguíneas y las plaquetas se adhieran a él. Esto forma un coágulo ( trombo ) y puede crecer con bastante rapidez en comparación con el crecimiento de un ateroma. Si bien los síntomas se desarrollarán más rápidamente que en la aterosclerosis, todavía no es tan rápido como con un émbolo.

Embolia en la pierna

La causa más rápida de una oclusión casi completa es un émbolo . Suele ser un coágulo de sangre que se forma en otra parte del sistema vascular, se desprende del sitio original y viaja a través del torrente sanguíneo hasta que ocluye una arteria de la pierna que es demasiado estrecha para que pueda pasar. Este estrechamiento puede ser el resultado de una placa ateromatosa o simplemente una diferencia anatómica en el tamaño del vaso (diámetro luminal).

Los émbolos tienden a alojarse en la bifurcación de los vasos y en la pierna, la arteria femoral es uno de los sitios comunes. Es posible que los émbolos no siempre causen una oclusión total, pero con el tiempo, las plaquetas y las células sanguíneas se agregarán alrededor del émbolo y bloquearán completamente la arteria (consulte el diagrama anterior). Los síntomas aparecen muy repentinamente y las consecuencias son graves y graves si se ocluye una arteria grande o mediana.

Flujo sanguíneo alternativo

Como se describe en las arterias de las piernas , el suministro de sangre a la pierna no está aislado de la sangre transportada por las arterias grandes y medianas. Muchas arterias pequeñas, canales colaterales y perforantes aseguran múltiples rutas para el flujo de sangre. Esto ayuda a limitar la extensión del daño tisular si la oclusión ocurre en un vaso más pequeño. Sin embargo, la oclusión dentro de una arteria grande o una de sus ramas de tamaño mediano puede resultar en isquemia severa (lesión tisular) o incluso necrosis (muerte tisular).

Síntomas de la enfermedad arterial periférica

En las primeras etapas del estrechamiento aterosclerótico de la arteria, puede haber pocos o ningún síntoma durante meses.

Uno de los primeros y más definitivos síntomas que pueden indicar una oclusión arterial es la claudicación intermitente . Este es un dolor muscular que se presenta poco después de una actividad como caminar y se alivia unos minutos después del descanso. En la mayoría de los casos, esto es unilateral, lo que significa que ocurre en un lado a menos que la oclusión se encuentre en la parte terminal de la aorta abdominal. Consulte Dolor de pierna al caminar para diferenciar otros tipos de claudicación.

A medida que la afección progresa, puede haber dolor en las piernas o incluso comenzar en reposo (dolor isquémico en reposo). Esto será más notorio cuando esté acostado porque el flujo de sangre a través de la oclusión es ayudado por la gravedad cuando está de pie.

Otros síntomas incluyen:

  • Color pálido de la pierna (piel)
  • Piel brillante
  • Sequedad de la piel
  • Pérdida de cabello en la pierna afectada.
  • Picazón inexplicable que progresa a hormigueo o entumecimiento de la pierna
  • Debilidad muscular
  • La pierna es fresca al tacto
  • Los pulsos de las piernas están disminuidos o ausentes
  • Úlcera (s) arterial en la pierna como se describe en Úlcera en la pierna

Diagnóstico de enfermedad arterial periférica

Se realiza un diagnóstico diferencial de la enfermedad arterial periférica en función de sus síntomas y un examen físico en el que las características clínicas anteriores pueden ser evidentes para su médico. Esto puede provocar más pruebas e investigaciones como:

  • Imágenes de ultrasonido de las piernas que pueden incluir también un estudio Doppler para evaluar el flujo de sangre a través del área. Esta es una prueba no invasiva y, por lo tanto, la investigación preferida hasta que se pueda diagnosticar la EAP de manera concluyente.
  • La angiografía y CTA (angiografía tomográfica computarizada) o MRA (angiografía por resonancia magnética) se pueden considerar si las instalaciones están disponibles. Esto proporcionará una mayor claridad sobre la ubicación de la oclusión y el grado de restricción del flujo sanguíneo. También puede identificar otras oclusiones y mapear la circulación general de la pierna.

Tratamiento y prevención de la EAP de las piernas

El manejo conservador es una parte crucial del tratamiento y manejo de la enfermedad arterial periférica. Los cambios en la dieta deben estar dirigidos a una dieta baja en sodio para hipertensos, una dieta de bajo índice glucémico (IG) para diabéticos y una ingesta baja de grasas saturadas y trans en la hipercolesterolemia. Dejar de fumar es fundamental. El ejercicio regular que implique al menos 30 minutos de caminata o carrera ayudará a mejorar el flujo sanguíneo a las piernas. El ejercicio juega un papel importante en el alivio sintomático de la claudicación intermitente.

Las medidas anteriores también son útiles para la prevención de la enfermedad arterial periférica de las piernas en pacientes de alto riesgo.

Medicamento

Es importante la medicación para el tratamiento y manejo de la hipercolesterolemia, diabetes mellitus e hipertensión. Además, también pueden ser necesarios anticoagulantes como aspirina y clopidrogel. Esto también puede ofrecer un alivio sintomático para la claudicación intermitente. El cilostazol ayuda a la dilatación arterial y previene los coágulos de sangre.

Cirugía

  • La angioplastia con balón puede ayudar a ensanchar la arteria ocluida y comprimir la placa ateromatosa, restaurando así el flujo sanguíneo a la extremidad.
  • La cirugía de derivación no se realiza con regularidad en la pierna a menos que la oclusión sea grave y el paciente no responda a la medicación y al tratamiento conservador o si una angioplastia tiene un beneficio limitado.

 

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