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Información y peligros de las venas varicosas (venas abultadas de las piernas)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las venas de la pierna transportan sangre con poco oxígeno cargada de desechos y dióxido de carbono de regreso al corazón al igual que otras venas del cuerpo. Sin embargo, las venas de las piernas son un poco diferentes en estructura a las venas de otras partes del cuerpo. Esto se debe al hecho de que la sangre tiene que regresar al corazón contra la fuerza de la gravedad y tiene que viajar una gran distancia, desde los pies hasta el corazón. Válvulas especiales en las venas de la pierna aseguran que la sangre sea empujada poco a poco hacia el tronco del cuerpo. Los músculos de los pies y las piernas actúan como una bomba que empuja gradualmente la sangre con cada paso y movimiento de la pierna. Las válvulas aseguran que la sangre no fluya hacia atrás a los pies en el tiempo entre cada movimiento de la pierna. A veces, estas válvulas se vuelven disfuncionales y la circulación en las piernas se vuelve lenta.

¿Qué son las varices?

Las venas varicosas de la pierna son un agrandamiento anormal de las venas de las piernas que se encuentran superficialmente. Es un abultamiento visible de las venas pero indica un problema más complejo conocido como insuficiencia venosa de las piernas . Esto significa que la sangre no puede mantener un flujo unidireccional (unidireccional) en la vena desde las piernas hasta el corazón. La circulación lentapermite que la sangre se acumule en las piernas, lo que causa congestión y una serie de otras complicaciones asociadas con el retorno venoso impedido. Las venas varicosas son más comunes en mujeres y después de los 60 años, pero parecen tener sus raíces en la edad adulta temprana y, a veces, incluso en la infancia, y la afección empeora a lo largo de décadas. Las venas varicosas son un abultamiento de las venas superficiales de la pierna, pero también aumenta el riesgo de otra afección relacionada conocida como trombosis venosa profunda (TVP) que involucra las venas profundas de la pierna que no son visibles en la superficie.

Razones para las venas varicosas

Es importante comprender la estructura y función de las venas cuando se analizan las razones detrás de las venas varicosas. Los vasos sanguíneos del cuerpo proporcionan un conducto para el flujo sanguíneo. En cuanto a los vasos sanguíneos de las extremidades inferiores, las arterias transportan sangre rica en oxígeno a alta presión desde el corazón a la pierna, mientras que las venas transportan sangre deficiente en oxígeno a baja presión desde las piernas de regreso al corazón. Por tanto, las venas tienen paredes más delgadas y menos elásticas que las arterias. Si la presión en las venas aumenta por cualquier motivo durante un período prolongado de tiempo, la vena puede dilatarse y volverse tortuosa.

Venas normales

Las venas de las piernas tienen válvulas especializadas que permiten que la sangre fluya a través de ellas en una dirección. Sin embargo, si la sangre fluye en la dirección opuesta, estas válvulas en forma de aleta se cierran herméticamente. Esto es útil para devolver el flujo sanguíneo de las piernas al tronco contra la acción de la gravedad. A medida que la sangre pasa una corta distancia por la vena, se mantiene dentro de ese segmento de la vena y las válvulas evitan que drene hasta los pies. Gradualmente, con el tiempo, esta sangre puede subir más hasta que drene a otras venas con un flujo sanguíneo más constante.

Venas de las piernas agrandadas

Las venas varicosas pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, aunque la pierna es el sitio más común. Es esencialmente un defecto visible evidente como venas abultadas. Las varices aparecen en las venas superficiales de las piernas que se encuentran a poca distancia debajo de la piel. Normalmente, la sangre de las venas superficiales de las piernas drenan hacia las venas profundas y luego ascienden por el resto de la pierna. Estas venas profundas pueden soportar altas presiones y, por lo tanto, no se dilatan.

Una vez que las venas superficiales se dilatan, las solapas de las válvulas no pueden cerrarse lo suficientemente herméticamente. Por tanto, la sangre puede fluir hacia atrás. Incluso el fallo de una válvula puede tener un efecto cíclico y provocar el fallo de otras válvulas. El reflujo de sangre aumenta la presión en cada segmento, dilatando así las paredes de las venas de las piernas que no se vieron afectadas. Esta sangre con deficiencia de oxígeno se acumula en las venas de las piernas y conduce a una serie de problemas ya que la circulación de la pierna se ve afectada. El suministro reducido de oxígeno puede provocar dolor en las piernas, calambres, decoloración de la piel y úlceras cutáneas.

Causas de las varices

Imagen de Wikimedia Commons

Aunque se conoce el mecanismo que explica las venas varicosas, no siempre se comprende la causa exacta. Ciertos factores que aumentan la presión dentro de las venas superficiales de las piernas o la debilidad en la pared de estas venas probablemente darán lugar a venas varicosas. Sin embargo, no todas las personas con estos factores de riesgo desarrollarán definitivamente venas varicosas.

Edad

La pérdida de tejido de soporte con la edad ocurre en todo el cuerpo. Esto también ocurre en la pared de las venas. Las venas se dilatan y las válvulas se ven comprometidas.

El embarazo

El embarazo es una de las causas más comunes de varices. Varios de los numerosos cambios que ocurren en el cuerpo debido al embarazo contribuyen al desarrollo de las venas varicosas.

  • El volumen de sangre aumenta con el embarazo.
  • Los cambios hormonales provocan el ablandamiento de las paredes y válvulas de las venas.
  • El útero en crecimiento presiona contra las grandes venas que transportan sangre de las extremidades inferiores, lo que aumenta la presión dentro de él.

En pie

Estar de pie durante períodos prolongados puede aumentar el riesgo de desarrollar venas varicosas. El aumento de la presión dentro de las venas al estar de pie hace que se dilaten con el tiempo. Las mujeres son especialmente propensas ya que las fluctuaciones hormonales con el ciclo menstrual hacen que la pared de la vena se ablande y se distienda similar a los cambios del embarazo.

Familia

Los factores hereditarios también parecen jugar un papel en el desarrollo de las venas varicosas. Esto es más significativo para las mujeres nacidas de padres con problemas similares o entre gemelos.

Signos y síntomas

 Los principales síntomas de las venas varicosas incluyen:

  • Venas visibles y agrandadas en la pierna que están abultadas y torcidas. Estas venas pueden aparecer inicialmente de color verde, pero eventualmente adquieren un tono azul púrpura .
  • Dolor en el área alrededor de las venas, aunque no es doloroso ni sensible al tacto. Sin embargo, es posible que no haya dolor en algunos casos.
  • Pesadez o cansancio de las piernas.

Otros signos y síntomas se observan con insuficiencia venosa de las piernas independientemente de la causa o la presencia de venas varicosas.

  • La decoloración de la piel suele variar de un color azul púrpura a marrón negro.
  • Picazón en las piernas, especialmente en la parte inferior de las piernas y alrededor de las venas varicosas.
  • Dolor ardiente o punzante en las piernas que empeora al estar de pie o sentado durante períodos prolongados.
  • Úlceras en las piernas (úlceras venosas o úlceras por estasis) que ocurren principalmente alrededor de los tobillos.

Peligros de las varices

Si no se tratan, las venas varicosas pueden provocar ciertas complicaciones, como se describe en las características de insuficiencia venosa de las piernas. Las principales complicaciones que preocupan incluyen:

  • Úlceras venosas que son llagas abiertas que se forman en la pierna como resultado de la reducción del flujo sanguíneo y la disminución de las defensas del huésped. Las úlceras pueden infectarse y contribuir al desarrollo de afecciones como la celulitis.
  • Flebitis, que es una inflamación de las venas que generalmente surge con una lesión en la pierna, aunque puede ocurrir espontáneamente en las venas varicosas. Esta afección rara vez es grave, pero puede comprometer aún más las venas a largo plazo.
  • Trombosis venosa profunda (TVP) donde se forman coágulos de sangre en las venas profundas de la pierna. Estas venas pueden desprenderse y viajar a través del torrente sanguíneo donde eventualmente bloquean una arteria del pulmón (embolia pulmonar) que puede ser fatal.

En este sentido, las venas varicosas pueden provocar un malestar significativo e incluso una discapacidad dependiendo de los problemas subyacentes y la gravedad. Algunas de estas complicaciones pueden ser muy peligrosas e incluso poner en peligro la vida.

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