Las venas de la pierna transportan sangre baja en oxígeno cargada de desechos y dióxido de carbono de vuelta al corazón, al igual que otras venas del cuerpo. Sin embargo, las venas de las piernas son un poco diferentes en estructura de las venas en otras partes del cuerpo. Esto se debe al hecho de que la sangre tiene que volver al corazón en contra de la fuerza de la gravedad y tiene una gran distancia para viajar, desde los pies hasta el corazón. Las válvulas especiales en las venas de la pierna aseguran que la sangre se empuje gradualmente poco a poco hacia el tronco del cuerpo. Los músculos en los pies y las piernas actúan como una bomba que empuja gradualmente la sangre con cada paso y movimiento de la pierna. Las válvulas aseguran que la sangre no retroceda hacia los pies en el tiempo entre cada movimiento de pierna. A veces estas válvulas se vuelven disfuncionales y la circulación en las piernas se vuelve lenta. Uno de estos problemas con flujo sanguíneo deficiente en la extremidad inferior son las venas varicosas que aparecen como venas abultadas en las piernas.

¿Qué son las venas varicosas?

Las venas varicosas en la pierna son una dilatación anormal de la pierna venas que yacen superficialmente Es un abultamiento visible de las venas, pero indica un problema más complejo conocido como insuficiencia venosa de las piernas . Esto significa que la sangre no puede mantener un flujo unidireccional (de una sola vía) en la vena desde las piernas hasta el corazón. La circulación lenta permite que la sangre se acumule en las piernas, lo que causa congestión y una serie de otras complicaciones asociadas con el retorno venoso impedido. Las venas varicosas son más comunes en las mujeres y después de la edad de 60 años, pero parece tener sus raíces en la adultez temprana, y en ocasiones incluso en la infancia, y la condición empeora durante décadas. Las venas varicosas son un abultamiento de las venas superficiales en la pierna pero también aumentan el riesgo de otra afección relacionada conocida como trombosis venosa profunda (TVP) que involucra las venas profundas de la pierna que no son visibles en la superficie .

Lee mas:  Septum desviado (nariz) Causas, síntomas, cirugía

Razones para venas varicosas

Es importante comprender la estructura y función de las venas cuando se observan las razones detrás de las venas varicosas. Los vasos sanguíneos en el cuerpo proporcionan un conducto para el flujo de sangre. En términos de los vasos sanguíneos de las extremidades inferiores, las arterias transportan sangre rica en oxígeno a alta presión desde el corazón hasta la pierna, mientras que las venas transportan sangre de baja presión y deficiente en oxígeno desde las piernas hasta el corazón. Por lo tanto, las venas tienen paredes más delgadas y menos elásticas que las arterias. Si la presión en las venas aumenta por algún motivo durante un período prolongado, la vena puede dilatarse y volverse tortuosa.

Venas normales

Las venas de las piernas tienen válvulas especializadas que permiten que la sangre fluya a través de ella en una sola. dirección. Sin embargo, si la sangre fluye en la dirección opuesta, estas válvulas similares a aletas se cierran herméticamente. Esto es útil para devolver el flujo de sangre de las piernas al tronco contra la acción de la gravedad. A medida que la sangre pasa una corta distancia por la vena, se mantiene dentro de ese segmento de la vena y las válvulas evitan que drene todo el camino de regreso a los pies. Gradualmente con el tiempo esta sangre puede subir más hasta que drena en otras venas con un flujo sanguíneo más consistente.

Venas de las piernas agrandadas

Las venas varicosas pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo, aunque la pierna es el sitio más común. Es esencialmente un defecto visible evidente como venas abultadas. Las varicosidades aparecen en las venas superficiales de las piernas que se encuentran a poca distancia debajo de la piel. Normalmente, la sangre de las venas superficiales de las piernas drenan en las venas profundas y luego viajan por el resto de la pierna. Estas venas profundas son capaces de resistir la alta presión y por lo tanto no se dilatan.

Una vez que las venas superficiales se dilatan, las aletas de las válvulas no se cierran lo suficiente. La sangre puede, por lo tanto, fluir hacia atrás. Incluso la falla de una válvula puede tener un efecto cíclico y provocar la falla de otras válvulas. El flujo de sangre hacia atrás aumenta la presión en cada segmento dilatando así las paredes de las venas de las piernas que no se vieron afectadas. Esta sangre deficiente en oxígeno se acumula en las venas de las piernas y conduce a una serie de problemas, ya que la circulación se ve afectada en la pierna. La reducción del suministro de oxígeno puede provocar dolor en las piernas, calambres, decoloración de la piel y úlceras cutáneas.

Lee mas:  Powassan (POW) Virus Garrapatas, Síntomas, Propagación, Tratamiento, Prevención

Causas de las venas varicosas

Imagen de Wikimedia Commons

Aunque el mecanismo que explica las venas varicosas es conocido, la causa exacta no siempre se entiende. Ciertos factores que aumentan la presión dentro de las venas superficiales de las piernas o la debilidad en la pared de estas venas probablemente conduzcan a las venas varicosas. Sin embargo, no todas las personas con estos factores de riesgo definitivamente desarrollarán venas varicosas.

Edad

La pérdida de tejido de soporte con la edad se produce en todo el cuerpo. Esto también ocurre en la pared de las venas. Las venas se dilatan y las válvulas se ponen en peligro.

Embarazo

El embarazo es una de las causas más comunes de las venas varicosas. Varios de los numerosos cambios que ocurren en el cuerpo debido al embarazo contribuyen al desarrollo de venas varicosas.

  • El volumen de sangre aumenta con el embarazo.
  • Los cambios hormonales provocan el ablandamiento de las paredes y las válvulas de la vena.
  • presiona contra las venas grandes que transportan sangre desde las extremidades inferiores, aumentando así la presión dentro de ella.

De pie

Estar de pie por largos períodos de tiempo puede aumentar el riesgo de desarrollar venas varicosas. El aumento de la presión dentro de las venas cuando está de pie hace que se dilate con el tiempo. Las mujeres son especialmente propensas ya que las fluctuaciones hormonales con el ciclo menstrual hacen que la pared de la vena se ablande y se distensione similar a los cambios del embarazo.

Familia

Los factores hereditarios también parecen tener un papel en el desarrollo de las venas varicosas. Esto es más significativo para las mujeres nacidas de padres con problemas similares o entre gemelos.

Lee mas:  Trastornos del espectro del autismo y el austismo (TEA)

Signos y síntomas

Los síntomas principales de las venas varicosas incluyen:

  • Venas visibles y agrandadas en la pierna que están abultados y retorcidos. Estas vetas pueden aparecer inicialmente de color verde pero finalmente adquieren un tono azul violeta
  • Dolor del área alrededor de las venas, aunque no es doloroso ni sensible al tacto. Sin embargo, puede haber dolor en algunos casos.
  • Pesadez o cansancio de las piernas.

Se observan otros signos y síntomas con insuficiencia venosa de las piernas independientemente de la causa o presencia de venas varicosas.

  • Decoloración de la piel generalmente varía de un color púrpura-azul a marrón-negro.
  • Picazón en las piernas particularmente en la parte inferior de las piernas y alrededor de las venas varicosas.
  • Dolor ardiente o palpitante en las piernas que empeora al permanecer de pie o sentado durante períodos prolongados.
  • Úlceras en las piernas (venosa úlceras o úlceras por estasis) que ocurren principalmente alrededor de los tobillos.

Peligros de las venas varicosas

Si no se tratan, las venas varicosas pueden causar ciertas complicaciones, como se explica bajo las características de la insuficiencia venosa de las piernas. Las principales complicaciones que son motivo de preocupación incluyen:

  • Úlceras venosas que son úlceras abiertas que se forman en la pierna como resultado del flujo sanguíneo reducido y la disminución de las defensas del huésped. Las úlceras pueden infectarse y contribuir al desarrollo de afecciones como la celulitis.
  • Flebitis que es la inflamación de las venas que normalmente se produce con una lesión en la pierna, aunque puede ocurrir espontáneamente en las venas varicosas. Esta afección rara vez es grave, pero puede comprometer aún más las venas a largo plazo.
  • Trombosis venosa profunda (TVP) donde se forman coágulos de sangre en las venas profundas de la pierna. Estas venas pueden desprenderse y viajar a través del torrente sanguíneo donde eventualmente bloquea una arteria al pulmón (embolia pulmonar) que puede ser fatal.

En este sentido, las venas varicosas pueden causar incomodidad e incluso incapacidad significativa dependiendo de cualquier problema subyacente y la severidad. Algunas de estas complicaciones pueden ser muy peligrosas e incluso poner en peligro la vida.