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Intestinos y movimientos intestinales lentos Significado, síntomas y causas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Desde el momento en que la comida pasa a la garganta, el tracto digestivo se encarga del proceso de mover el bolo (bola de comida) o sus restos digeridos a través del intestino. Las paredes del tracto digestivo tienen capas musculares que se contraen y relajan de manera sincronizada para lograr este tránsito. Este proceso se conoce como peristalsis. A medida que los alimentos se mueven a través del intestino y se descomponen en varias etapas, se agrega una serie de otras sustancias a la mezcla, incluidas las enzimas digestivas, la bilis, la mucosidad y el agua.

La comida entra por la boca, se digiere, los nutrientes se absorben y los desechos se desechan por el ano. El tiempo para que esto ocurra se conoce como tiempo de tránsito intestinal. Varía incluso en la misma persona, pero en promedio es de 24 a 36 horas. En ciertos momentos, puede llegar a las 12 horas o hasta las 72 horas. El tiempo de tránsito intestinal depende de múltiples factores, incluidos los alimentos ingeridos, la ingesta de agua y fibra y cualquier interrupción periódica en la motilidad intestinal.

¿Qué es un intestino lento?

Intestino lento no es un término o diagnóstico médico. En cambio, se utiliza para describir varios síntomas que pueden estar asociados o no con la misma enfermedad causante. El término intestino lento es un término común para describir los síntomas relacionados principalmente con el tracto gastrointestinal inferior y las deposiciones. No debe confundirse con el síndrome del intestino perezoso , que es un efecto rebote asociado con el uso prolongado y excesivo de laxantes.

Los intestinos comprenden el intestino delgado y el intestino grueso. El intestino delgado comienza donde termina el estómago. La primera y más corta parte del intestino delgado se conoce como duodeno. Las otras dos partes mucho más largas del intestino delgado son el yeyuno y el íleon. El intestino grueso sigue a través del intestino delgado. Está formado por ciego, colon y recto. En primer lugar, es importante comprender cómo funciona el intestino para diferenciar los síntomas específicos relacionados con varios trastornos intestinales.

Actividad normal de los intestinos

La comida pasa de la boca a la garganta, baja por el esófago y luego al estómago. El paso de alimentos entre el esófago y el estómago está controlado principalmente por el esfínter esofágico inferior. Una vez en el estómago, la comida se mezcla con ácido gástrico y otras enzimas digestivas, así como con moco. La comida no sale inmediatamente del estómago de una sola vez. En cambio, pequeñas cantidades de alimentos parcialmente digeridos junto con los jugos gástricos conocidos colectivamente como quimo gástrico se filtran lentamente del estómago; este proceso se conoce como vaciado gástrico .

Una vez en el duodeno, el quimo está expuesto a más enzimas digestivas, principalmente del páncreas y la bilis. Gradualmente, el quimo líquido pasa a través del intestino delgado mientras las enzimas digestivas actúan sobre él y los nutrientes se absorben en el cuerpo. El movimiento de este quimo se ve facilitado por ondas de contracciones musculares coordinadas en un proceso conocido como peristaltismo. Esto se analiza con más detalle en la motilidad intestinal .

Cuando el quimo intestinal llega al final del intestino delgado, la digestión está completa y la mayoría de los nutrientes han sido absorbidos. Desde el íleon, el quimo ingresa al ciego del intestino grueso y pasa al colon como resultado de la actividad peristáltica ( motilidad colónica ). No se produce más digestión química en el intestino grueso. Algunos nutrientes restantes se absorben, la acción bacteriana puede descomponer el material alimenticio residual y el quimo líquido se transforma en un material blando y luego sólido ( heces ). Luego, varios reflejos de defecación inician el proceso de defecación al pasar las heces del colon al recto. Una vez que los esfínteres anales se relajan, las heces se pasan al medio ambiente.

Movimiento intestinal lento y otros síntomas

El término “intestino lento” puede referirse a muchos síntomas del tracto gastrointestinal inferior, pero el más común de ellos es el estreñimiento. Por definición, el estreñimiento son las deposiciones poco frecuentes menos de tres veces por semana asociadas con heces duras y esfuerzo durante la defecación.  El estreñimiento es un síntoma y no una enfermedad en sí misma. Otros síntomas que pueden acompañar al estreñimiento y, por lo tanto, entran dentro del término de intestino lento incluyen:

Causas de intestinos y evacuaciones intestinales lentos

Varias causas fisiológicas pueden afectar las deposiciones y dar lugar a otros síntomas asociados. Las causas fisiológicas no están asociadas con ninguna enfermedad, sino con cambios o eventos normales en la vida de una persona. Esto puede incluir factores dietéticos y de estilo de vida que no son procesos patológicos (patológicos).

  • Estilo de vida sedentario
  • Falta de ingesta de fibra.
  • Baja ingesta de agua
  • Ingesta excesiva de ciertos alimentos como lácteos.
  • Cambios repentinos en la dieta.
  • El embarazo
  • Estrés: mental, emocional o físico
  • Resistir la tentación de defecar durante un largo período de tiempo.
  • Cambios relacionados con la edad

Una gran cantidad de casos de estreñimiento se deben a causas desconocidas.

Los trastornos funcionales del intestino son afecciones en las que no existe una patología clara o un defecto estructural, pero la actividad normal de los intestinos está comprometida. El síndrome del intestino irritable (IBS) es el trastorno intestinal funcional más común y en algunos pacientes se caracteriza por estreñimiento y, por lo tanto, se denomina IBS con estreñimiento predominante. Los síntomas como la distensión abdominal sin una causa clara que fluctúa dentro de un período de 24 horas se conocen como hinchazón funcional. Se ve con más frecuencia en afecciones como el síndrome del intestino irritable.

Las causas farmacológicas del estreñimiento a menudo se asocian con ciertos antiácidos (los que contienen calcio o aluminio en particular), analgésicos opioides, diuréticos, antidepresivos, suplementos de hierro y antihipertensivos. El uso prolongado y excesivo de laxantes puede provocar un efecto rebote y provocar estreñimiento.

Las causas patológicas de un intestino lento son numerosas según la presentación. A veces, las deposiciones poco frecuentes pueden no ajustarse a la definición de estreñimiento, pero una persona tiene otros síntomas asociados con el estreñimiento y la evacuación es incompleta. Algunas de las causas de las deposiciones lentas, definidas claramente como estreñimiento o no, incluyen:

  • Deshidración
  • Depresión
  • Trastornos de la alimentación
  • Hipotiroidismo: hipoactividad de la glándula tiroides
  • Hemorroides
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII): las fases activas siempre se presentan con diarrea.
  • Trastornos neurológicos: afectan los nervios que irrigan los músculos de los intestinos.
  • Cualquier enfermedad grave, debilidad y convalecencia.

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