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Absceso periapical (pus en la raíz del diente)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es un absceso periapical?

Un absceso dental es un término amplio que se utiliza para describir un absceso en el diente y las estructuras que lo rodean. Un absceso periapical es una reacción inflamatoria con acumulación de pus en la raíz de un diente infectado. Puede provocar la muerte de la región central del diente conocida como pulpa dental. Generalmente, un absceso periapical es una infección dental aguda que requiere una intervención dental inmediata. La afección se asocia con una incomodidad significativa y un dolor extremo. Si no se trata, puede provocar diversas complicaciones y la pérdida permanente del diente afectado. Un absceso periapical es el tipo más común de absceso dental entre los niños. Otro tipo, un absceso periodontal, es donde el absceso se encuentra en el tejido alrededor del diente, incluido el hueso alveolar. Un absceso periodontal se observa con mayor frecuencia entre los adultos.

 

¿Cómo se forma un absceso periapical?

Un diente se compone de tres capas de tejidos en la parte de la corona (visible), a saber, esmalte, dentina y pulpa. La pulpa dental es la parte vital del diente ubicada debajo de las capas mineralizadas de esmalte y dentina. La pulpa es responsable de la nutrición, el suministro de nervios, el suministro de sangre y el mecanismo de defensa del diente.

La erosión de las capas externas más duras del diente con entrada y proliferación de bacterias dentro de la cavidad del diente se conoce como caries dental. A medida que avanza la enfermedad, las bacterias viajan a través del esmalte y la dentina hacia la pulpa dental. Una vez que las bacterias llegan a la pulpa dental, se produce una respuesta inflamatoria aguda dentro del tejido pulpar. Esta reacción eventualmente conduce a la muerte de la pulpa dental provocando la pérdida del suministro de sangre, del sistema nervioso y del mecanismo de defensa del diente. La acumulación de glóbulos blancos y pus es lo que se denomina absceso.

A medida que la infección viaja a través de la raíz del diente hacia el hueso alveolar, forma un absceso en el vértice de la raíz del diente. El absceso generalmente permanece confinado en el periapex debido al mecanismo de defensa del hueso alveolar. Una vez que la bacteria cruza la barrera en la región periapical, puede diseminarse dentro del hueso y también hacia otras estructuras anatómicas cercanas, lo que posiblemente lleve a un absceso periodontal.

Imagen de Wikimedia Commons

Signos y síntomas

Un pequeño absceso periapical puede ser asintomático, aparte del historial de caries dental y el dolor asociado con la caries en sí. En la mayoría de los casos, un absceso dental se asocia con un dolor intenso. El dolor se describe a menudo como punzante y punzante en la naturaleza. El diente se vuelve sensible al aplicar presión y se vuelve difícil masticar desde el lado afectado. El diente afectado se extrae ligeramente de su alvéolo.

Como el absceso es una reacción inflamatoria aguda, generalmente se experimenta fiebre, escalofríos y dolor general del cuerpo. Los ganglios linfáticos del lado afectado se agrandan y se vuelven sensibles por naturaleza. El absceso periapical generalmente forma una hinchazón intraoral, lo que significa hinchazón dentro de la boca. Las encías afectadas se vuelven rojizas, hinchadas y sensibles. A medida que avanza el absceso, causa un bulto parecido a la hinchazón de las mandíbulas. La hinchazón aumenta rápidamente y es muy sensible y dolorosa. La hinchazón a menudo causa dificultad para abrir la boca y conduce a una asimetría facial.

En algunos casos, el absceso forma un canal que conduce a una abertura sobre las encías o la piel, que drena el pus. El canal se conoce como tracto sinusal, lo que conduce a un drenaje incompleto del pus y puede causar un absceso periapical crónico.

Complicaciones

Un absceso periapical no diagnosticado o tratado puede provocar complicaciones.

  • Un absceso periapical crónico puede provocar la formación de quistes dentales o enfermedades como la osteomilitis.
  • En determinadas circunstancias, como en pacientes inmunodeprimidos, el absceso puede extenderse a órganos vitales.
  • El absceso puede conducir a una afección llamada angina de Ludwig, caracterizada por celulitis que afecta el piso de la boca y los espacios submandibulares. La afección puede provocar la obstrucción de las vías respiratorias y, por lo tanto, es potencialmente mortal.
  • En casos raros, la infección dental puede provocar septicemia, infección del espacio del cuello, trombosis del seno cavernoso y sinusitis maxilar.

Causas y factores de riesgo

Las bacterias involucradas en la formación de abscesos periapicales incluyen Streptococcus viridians , Prevotella y Fusobacterium . Es más probable que estas infecciones surjan en casos de caries y formación de caries dentales. Aquí las bacterias ingresan a través de la abertura de la boca. Sin embargo, a veces las bacterias pueden llegar al sitio a través del torrente sanguíneo.

Alimentación infantil

Varias prácticas de alimentación juegan un papel importante en el desarrollo de caries en los bebés. Esto se conoce como caries de la primera infancia (ECC) y afecta tanto a los bebés alimentados con biberón como a los amamantados. Es una combinación de alimentación prolongada por la noche y consumo de carbohidratos fermentables como jugos de frutas. Sin embargo, incluso la alimentación prolongada y muy frecuente con leche materna puede ser responsable. La infección se debe en gran medida a Streptococcus mutans y la higiene dental también influye en la enfermedad.

Higiene dental

Una higiene dental deficiente o inadecuada conduce a la acumulación de placa. Esta es una de las principales causas de la caries dental tanto en adultos como en niños. A medida que la placa erosiona la capa mineral externa de los dientes, provoca la formación de pequeños orificios que conducen a las capas más profundas del diente. Las bacterias que prosperan en los alimentos atrapados dentro de estos orificios provocan caries.

Lesión dental

Puede surgir una infección después de una lesión en el diente donde su estructura se ve comprometida. Las infecciones pueden incluso aparecer después de una cirugía dental.

Infección de las encías

Una infección de las encías, la gingivitis, puede permitir que las bacterias ingresen a la raíz del diente y la pulpa.

Otras infecciones

En casos raros, las infecciones en otros sitios pueden extenderse al tejido interno del diente. Las bacterias pueden viajar a través del torrente sanguíneo hasta los dientes y esto se conoce como diseminación hematógena. Es poco común ya que el sistema inmunológico generalmente puede limitar la extensión de la infección. Sin embargo, en pacientes con un sistema inmunológico comprometido, es más probable que esto ocurra.

Tratamiento

El tratamiento de un absceso periapical varía según la extensión, ubicación, gravedad y duración del absceso. La estructura dental disponible también es un factor principal para determinar el plan de tratamiento. Una radiografía dental periapical es imprescindible para determinar el diagnóstico, ya que la lesión es similar a un granuloma periapical infectado o un quiste dental infectado.

Canal raíz

Las lesiones de menor tamaño se tratan con un procedimiento de conducto radicular. Los finos canales ubicados en el ápice de la raíz transportan los vasos sanguíneos y los nervios que irrigan la pulpa. Después de la muerte de la pulpa, estos canales se llenan de bacterias y tejido muerto. En un procedimiento de conducto radicular, estos conductos se limpian y se elimina el material infectado.

En las visitas posteriores al dentista se riegan los canales con soluciones desinfectantes y se sellan con material adecuado. Este procedimiento elimina las bacterias de los conductos radiculares. Después de la eliminación completa de las bacterias del canal, el absceso desaparece a medida que se elimina el nido de la infección. Después de sellar los canales, se utiliza un material adecuado como amalgama dental o composite dental para rellenar la cavidad preparada para acceder a los canales.

Medicamento

  • Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) se recetan en afecciones asociadas con el dolor. Se recetan medicamentos como ibuprofeno, naproxeno, acetaminofeno y diclofenaco para reducir el dolor y la inflamación.
  • Los antibióticos generalmente no son necesarios para lesiones más pequeñas, pero son necesarios para abscesos más grandes. Los antibióticos más utilizados incluyen amoxicilina, metronidazol y clindamicina.

Drenaje

En los casos de abscesos que afecten los espacios bucales o submandibulares, se aconseja un tratamiento antibiótico seguido de escisión y drenaje. La escisión puede ser intraoral o extraoral dependiendo de la ubicación y extensión de la lesión. El procedimiento se realiza bajo anestesia local.

Extracción

En unos pocos casos, el diente asociado con un absceso periapical puede resultar muy dañado como resultado de la caries. Debido a la falta de estructura dental restaurable, no es posible realizar un tratamiento de conducto. La extracción del diente afectado es la única opción en tales casos. Luego, el diente extraído puede ser reemplazado por un puente de metal o cerámica o implantes dentales.

Referencias :

http://www.merckmanuals.com/home/mouth_and_dental_disorders/tooth_disorders/periapical_abscess.html

http://www.patient.co.uk/health/Dental-Abscess.htm

http://emedicine.medscape.com/article/909373-overview

http://www.webmd.com/oral-health/dental-abscess

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