Hogar Salud Labios oscuros: causas de la decoloración de los labios (marrón, negro o azul)

Labios oscuros: causas de la decoloración de los labios (marrón, negro o azul)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Color natural de labios

Los labios humanos (labios mayores) son la unión entre la piel externa del rostro y la mucosa bucal interna que recubre la cavidad bucal. Las capas externas son muy similares a la piel, excepto que los labios tienen menos capas. El color de la piel está determinado por la cantidad de pigmento natural conocido como melanina. Los melanocitos son células pigmentarias especializadas que producen melanina en cantidades más pequeñas que en otras partes de la piel. Los labios también tienen melanina pero en un grado mucho menor que el resto de la piel.

Esta menor cantidad de melanina está determinada genéticamente, pero está regulada adicionalmente por la exposición a la luz ultravioleta principalmente de la luz solar y con menos frecuencia de las camas de bronceado. Combinado con sus menos capas de piel que el resto de la cara, el color de los labios también depende en gran medida del color del tejido subyacente y del flujo sanguíneo. Esta es la razón por la que los labios son de color rosa a rojo.

Decoloración de los labios

La mayoría de los casos de labios descoloridos se asocian con un tono marrón a gris parduzco. Los labios en sí casi nunca alcanzan un color negro completo. Sin embargo, también pueden aparecer otros colores como la decoloración azulada o amarillenta. Puede estar asociado con causas ambientales, daños mecánicos, químicos o electromagnéticos, trastornos de la piel, enfermedades sistémicas y factores del estilo de vida.

Causas de los labios oscuros

Anemia

La anemia es una de las causas comunes de decoloración de los labios, especialmente en las mujeres durante los años reproductivos. A menudo se relaciona con la anemia por deficiencia de hierro, pero cualquier tipo de anemia puede ser responsable. La anemia es una concentración más baja de lo normal del compuesto transportador de oxígeno conocido como hemoglobina. Esto puede deberse a menos glóbulos rojos o menos hemoglobina dentro de estos glóbulos rojos.

La hemoglobina es responsable del color rojo natural de la sangre. Dado que el color de los labios es transmitido en parte por la sangre que fluye a través de los labios, una deficiencia de hemoglobina o glóbulos rojos afectará el color de los labios en consecuencia. En casos severos, esta decoloración puede ser ligeramente azulada y se vuelve más pronunciada con el clima frío.

Cianosis

La cianosis es una decoloración azulada de ciertas partes del cuerpo asociada con un nivel más alto de lo normal de sangre desoxigenada. Esto significa que los niveles de oxígeno en sangre son muy bajos. Inicialmente, esto puede presentarse como palidez y, finalmente, el tinte azul se vuelve evidente. Puede ser causado por cualquier número de enfermedades de la sangre, cardiovasculares y pulmonares.

El tinte azulado puede empeorar o solo hacerse evidente con el ejercicio o en climas fríos. La cianosis es una afección grave que debe investigarse más a fondo y la causa debe tratarse de manera adecuada. La atención médica de emergencia es necesaria si los labios azules están asociados con un nivel disminuido de conciencia, piel fría y húmeda y dificultad para respirar.

Factores de estilo de vida

El tabaquismo, el abuso de alcohol y el uso regular de narcóticos pueden causar decoloración de los labios. Los fumadores de cigarrillos pueden presentar oscurecimiento de los labios y del revestimiento interno de la boca, lo que se conoce como melanosis del fumador. Esto solo ocurre cuando se fuma cigarrillos a largo plazo y se resolverá una vez que se deje de fumar. Ciertos tipos de bebidas alcohólicas ilícitas y bebidas caseras pueden usar sustancias ácidas para acelerar la fermentación, lo que puede provocar manchas oscuras en los labios.

Es más probable que las sustancias ilícitas que se fuman contribuyan a los labios oscuros. Es una de las varias características distintivas de los consumidores de crack y metanfetamina. Masticar hojas de betel y nueces de areca, así como masticar tabaco, puede causar un enrojecimiento intenso de los labios, pero con el paso de los años esto también puede provocar una decoloración oscura de los labios.

Lentigo

El lentigo es una mancha plana de color marrón a negro (varias manchas ~ plural: lentigos) que puede afectar la piel y los labios. Puede estar asociado con la exposición prolongada al sol (lentigos solares, también conocidos como lentigos actínicos o manchas hepáticas) o con enfermedades sistémicas (lentigos no solares) como el síndrome de Peutz-Jeghers. Los tipos solares se deben en parte al daño solar de la piel, que es un problema común.

Síndrome de Peutz-Jeghers

El síndrome de Peutz-Jeghers es una condición genética caracterizada por la presencia de pólipos gastrointestinales (lea más sobre síndromes de poliposis intestinal ) e hiperpigmentación de la piel y las membranas mucosas. Esta condición está asociada con un riesgo muy alto de cáncer intestinal. Las manchas oscuras de la piel (lentigos) se acompañan en la mayoría de los casos de un oscurecimiento del revestimiento mucoso de la boca (mucosa bucal).

Melasma

El melasma es la hiperpigmentación de la piel asociada con un aumento de la deposición de melanina. Ocurre en cualquier superficie de la piel que esté expuesta al sol pero en la cara en particular. Si bien tiene predilección por la frente y las mejillas, también puede ocurrir en los labios, particularmente en el labio superior. Tiende a formar parches simétricos sin picazón u otros síntomas de erupción.

Dermatitis

La dermatitis es un término amplio que se refiere a la inflamación de la piel debido a diversas causas. Las dos causas más comunes son la dermatitis de contacto y la dermatitis atópica, las cuales tienen un componente de hipersensibilidad (alergia) mediada por el sistema inmunitario. Aunque la dermatitis atópica es poco común en los labios, a veces las lesiones cutáneas en la cara cerca del labio pueden extenderse a la superficie del labio.

La dermatitis más probable es la dermatitis de contacto, especialmente en mujeres y con el uso de cosméticos como brillo de labios, lápiz labial y delineadores de labios. Estos cosméticos pueden causar un oscurecimiento de los labios con el tiempo incluso sin la presencia de síntomas de dermatitis como picazón. Es más probable que se vea con cosméticos más baratos que tienen ciertos tintes que no se recomiendan para su uso en la piel humana. Las estrictas regulaciones para los fabricantes de cosméticos significan que es poco probable que la mayoría de las marcas de renombre utilicen este tipo de tintes.

Ictericia

La ictericia es una decoloración amarilla de la piel causada por un exceso de bilirrubina asociado con una enfermedad hepática o biliar. El color amarillento es más prominente en la piel y el blanco de los ojos (esclerótica), pero también puede manchar el interior de la boca (revestimiento bucal). Otras causas de decoloración amarillenta pueden incluir hipocarotenemia que se asocia con un exceso de betacaroteno derivado de los alimentos, anemia perniciosa, enfermedad de Wilson y otras causas de toxicidad por cobre. El color amarillento no es tan prominente en los labios como en las otras partes de la piel y la esclerótica.

Labios secos

La salud de la piel depende en gran medida de una humedad adecuada y los labios con menos capas de piel pierden fácilmente su humedad natural. Esto es más común en los fumadores de cigarrillos y en quienes respiran por la boca, ya que el movimiento del aire dentro y fuera de la boca acelera la pérdida de humedad.

Los labios secos pueden eventualmente agrietarse ( labios agrietados ) y, si persiste, puede contribuir a una ligera decoloración de los labios. Esto también es más probable que ocurra en climas fríos y con viento. Los labios secos aparecen blancos o pálidos con agrietamiento, pero en casos severos esto puede extenderse a la piel alrededor de los labios causando un borde exterior marrón más oscuro.

Exposición al sol

Los labios también pueden verse afectados por las quemaduras solares . La exposición crónica al sol también puede causar un ligero oscurecimiento de los labios, además de los lentigos solares y el melasma mencionados anteriormente, que se presentan con manchas o parches oscuros, respectivamente. La luz ultravioleta tiene el mismo efecto de estimular la producción de melanina que en la piel de otras partes del cuerpo. Sin embargo, es posible que la piel de los labios con un contenido más bajo de melanina no se vea afectada de manera tan significativa.

Medicamento

Varios tipos diferentes de medicamentos pueden causar hiperpigmentación de la piel y otras formas de decoloración de la piel que también pueden afectar los labios hasta cierto punto. Esto incluye :

  • Las tetraciclinas como la minociclina, que son antibióticos de amplio espectro y otros tipos de antibióticos, también pueden ser responsables de la decoloración de los labios.
  • Medicamentos de quimioterapia utilizados en el tratamiento del cáncer.
  • Medicamentos antipalúdicos utilizados en la prevención o el tratamiento del paludismo.
  • Antidepresivos tricíclicos como imipramina y desipramina.
  • Fármacos antipsicóticos utilizados en el tratamiento de determinadas enfermedades psiquiátricas. Algunos medicamentos como las fenotiazinas también pueden usarse para tratar las náuseas y los vómitos.
  • Agentes aclaradores de la piel como la hidroquinona.
  • Ciertos fármacos fotosensibilizantes como isotretinoína y acitretina que se utilizan para el tratamiento de otros trastornos de la piel.

Trastornos de la alimentación

La decoloración de la piel y los labios puede estar asociada con trastornos alimentarios como la anorexia nerviosa y la bulimia debido a deficiencias nutricionales. En cuanto a la bulimia, los vómitos repetidos y la acción corrosiva del ácido del estómago pueden infligir un daño continuo en los labios y posiblemente provocar una decoloración a largo plazo.

Toxinas y envenenamientos

Varias toxinas pueden causar decoloración de la piel y posiblemente de los labios, en particular metales como el cobre, el bismuto, el mercurio y la plata. Ciertas sustancias cáusticas, como ácidos, álcalis fuertes y otros compuestos tóxicos, pueden causar quemaduras químicas en los labios, lo que provoca decoloración.

Referencias :

  1. Queilitis de contacto pigmentada . Dermnet Nueva Zelanda

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