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Maneras en las que fumar cigarrillos puede causar la muerte

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Fumar cigarrillos es uno de los hábitos de estilo de vida más peligrosos hasta el momento en 1 de cada 5 adultos estadounidenses son fumadores. Afortunadamente, el número de fumadores ha disminuido desde la década de 1970, pero el tabaquismo sigue contribuyendo de manera importante a una serie de enfermedades, varias de las cuales amenazan la vida. Comprender cómo el fumar cigarrillos puede dañarlo e incluso matarlo es importante para todas las personas, ya sea que usted sea fumador o viva y trabaje con un fumador. La realidad es que incluso si piensa que puede que no le suceda a usted como fumador, al menos debe estar consciente de lo que el fumar cigarrillos puede estar causando en usted, su familia y sus colegas.

Peligros de fumar cigarrillos

Con demasiada frecuencia pensamos que lo sabemos todo sobre el tabaquismo. Después de todo, los medios de comunicación nos han expuesto constantemente a los peligros de fumar cigarrillos. Pero conocer los peligros y comprender cómo afectan su vida son dos cosas diferentes. El primer y más importante punto que debe aceptar es que fumar cigarrillos puede y lo matará, con el tiempo. No son los efectos de la nicotina los más perjudiciales para su salud. Son los miles de otros productos químicos que inhala y su cuerpo absorbe del humo del cigarrillo los que son los asesinos más probables.

Lista de sustancias químicas peligrosas en los cigarrillos

Aquí hay una lista de algunos de los otros químicos que inhala cuando fuma un cigarrillo, además de la nicotina:

  • Acetileno
  • Amoníaco
  • Gasolina
  • Monóxido de carbono
  • Cianuro
  • Formaldehído
  • Metanol
  • Alquitrán

Conoce muchos de estos compuestos peligrosos, pero no se da cuenta de que también existe en los cigarrillos. Por ejemplo: el acetileno es el combustible que se usa para los sopletes de soldadura, el metanol es el alcohol de madera que es peligroso para beber, el cianuro es el veneno potente que a menudo se presenta como un asesino rápido en las películas de espías, el monóxido de carbono es el gas tóxico del escape de su automóvil humos que la gente a veces utiliza para suicidarse y el formaldehído es el líquido de embalsamamiento tóxico que se utiliza para preservar los cadáveres.

Sustancias químicas asesinas en los cigarrillos

Son estos productos químicos, o una combinación de ellos, los que son, en última instancia, el mayor peligro del consumo de cigarrillos. Destruye el tejido que recubre la boca, las vías respiratorias y los pulmones. Reduce la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre y “succiona” el oxígeno de su cuerpo. Favorece el desarrollo del cáncer. Y daña su ADN provocando una serie de deformidades en los niños.

Veremos algunas de las principales formas en que los cigarrillos pueden matarlo. De hecho, es probable que muchos fumadores que usted conozca hayan muerto a causa de los efectos del tabaquismo. Pero es la enfermedad la que figura como causa de muerte y no el tabaquismo es la principal causa o factor de riesgo. El hecho es que si estas personas no hubieran sido fumadoras, existe la posibilidad de que no hubieran muerto a causa de estas enfermedades.

Los cigarrillos causan cáncer

El cáncer es probablemente una de las mayores preocupaciones para los fumadores de cigarrillos y sus seres queridos. Pero de ninguna manera es la única condición que puede matarlo como fumador de cigarrillos. Muchos de los miles de productos químicos en el humo del cigarrillo, algunos de los cuales se enumeraron anteriormente, son carcinógenos. Esto significa que estos químicos pueden causar cáncer. Lo hace al afectar el material genético de las células que controlan el crecimiento e incluso pueden promover un crecimiento anormal.

Además, fumar cigarrillos suprimió el sistema inmunológico. Las defensas naturales del cuerpo no solo lo protegen contra invasores extraños como los microbios. También busca y destruye las células cancerosas del cuerpo. La combinación de carcinógenos e inmunosupresión con el tabaquismo aumenta enormemente el riesgo de cáncer. De hecho, se ha aceptado a nivel mundial que fumar cigarrillos causa cáncer. Se desconoce la razón por la cual algunos fumadores pueden desarrollar cáncer y otros no. Pero puede estar relacionado en parte con la cantidad de cigarrillos que fuma al día.

Tipos de cánceres causados ​​por cigarrillos

Contrariamente a la creencia popular, fumar cigarrillos no solo causa cáncer de boca, garganta, vías respiratorias y pulmones. Es más probable que estas áreas se vean afectadas porque el humo del cigarrillo entra en contacto directo con estas áreas. Pero las sustancias del humo del cigarrillo finalmente se absorben en el torrente sanguíneo y circulan por todo el cuerpo. Por lo tanto, los fumadores de cigarrillos tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer en cualquier parte del cuerpo.

Además de los cánceres de boca, garganta (faringe), laringe (laringe) y pulmón, fumar cigarrillos también puede causar:

  • Cáncer de vejiga
  • Cáncer de cuello uterino
  • Cáncer de esófago
  • Cancer de RIÑON
  • Leucemia (leucemia mieloide aguda)
  • Cáncer de páncreas
  • Cáncer de estómago

Fumar causa enfermedades cardíacas

Fumar tiene una amplia gama de efectos sobre el sistema cardiovascular (corazón y vasos sanguíneos). Es más probable que sea fatal cuando afecta al corazón, las pequeñas arterias que irrigan el corazón (arterias coronarias) y las arterias que irrigan el cerebro. Sin embargo, puede ser igualmente peligroso cuando la aorta se debilita y comienza a abultarse (aneurisma aórtico) ya que existe el riesgo de ruptura. También puede ser potencialmente mortal cuando las piernas se ven afectadas, ya que un coágulo que se forma en los vasos de las piernas puede romperse y bloquear los vasos que llevan sangre a los pulmones (embolia pulmonar).

Ataque cardíaco y accidente cerebrovascular

Fumar cigarrillos aumenta el riesgo de aterosclerosis, que es la acumulación de placas de grasa en la pared de las arterias. Se complica aún más por la hipertensión (presión arterial alta) que puede estar directamente relacionada con el tabaquismo. Gradualmente, estas arterias se estrechan hasta que se bloquean por completo. Los eventos potencialmente mortales más comunes relacionados con la oclusión arterial son un ataque cardíaco (infarto de miocardio) o un derrame cerebral (accidente cerebrovascular). Diversas enfermedades cardiovasculares, que pueden ser consecuencia del tabaquismo, pueden eventualmente provocar insuficiencia cardíaca.

Fumar causa enfermedades respiratorias

El tabaquismo a largo plazo está directamente asociado con la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y otras enfermedades respiratorias crónicas. La exposición prolongada al humo del cigarrillo daña gradualmente las vías respiratorias y los pulmones. Finalmente, el daño llega a un punto en el que es irreversible. Con el tiempo, estas enfermedades respiratorias eventualmente matan a una persona principalmente al afectar la función del corazón e infecciones como la neumonía. El riesgo de desarrollar enfermedades respiratorias por fumar cigarrillos es igual de alto para los fumadores pasivos, es decir, las personas que viven con fumadores e inhalan el humo del cigarrillo.

Bronquitis crónica y enfisema.

La bronquitis crónica y el enfisema son las dos enfermedades respiratorias más conocidas asociadas con el tabaquismo. Estas condiciones son permanentes y comprometen gradualmente las funciones respiratorias. La bronquitis crónica afecta los dos conductos que se ramifican desde la tráquea y conducen a los pulmones. Se inflama permanentemente, con una producción excesiva de moco. En el enfisema, los sacos de aire de los pulmones se destruyen lentamente. Esto reduce el área de superficie para el intercambio de gases en el pulmón, lo que dificulta progresivamente la respiración.

Otras enfermedades causadas por los cigarrillos

Aunque los efectos nocivos del tabaquismo a menudo se centran en el cáncer, las enfermedades cardíacas y respiratorias, hay una serie de otras condiciones que también pueden ocurrir. Estas afecciones son menos comunes y, por lo general, no son fatales, por lo que no reciben la misma atención que las afecciones mencionadas anteriormente. Sin embargo, estas afecciones aún afectan negativamente la calidad de vida de una persona, aumentan el riesgo de afecciones crónicas y pueden contribuir a una serie de trastornos psiquiátricos como la depresión.

Tabaquismo y diabetes

Las personas que fuman tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes mellitus que los no fumadores. Este no es un hecho ampliamente conocido entre los fumadores. La diabetes mellitus se ha convertido rápidamente en uno de los principales contribuyentes a las enfermedades potencialmente mortales. Además de su asociación con la diabetes, el tabaquismo también puede aumentar la probabilidad, acelerar la aparición y empeorar la gravedad de las complicaciones diabéticas. Por ejemplo, la nefropatía diabética (enfermedad renal por diabetes) puede ser significativamente peor en un contexto de hipertensión y estrechamiento de la arteria renal, dos consecuencias del tabaquismo.

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