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Leucoplasia oral (manchas blancas dentro de la boca)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Algunos trastornos de la piel y el revestimiento interno de las cavidades, como la boca, parecen anomalías inofensivas que no requieren mucha atención médica. Aparte de un malestar moderado, no parece causar ningún daño a los tejidos ni afectar el funcionamiento. La leucoplasia oral es una de esas afecciones. Sin embargo, debe ser monitoreado cuidadosamente ya que tiene el potencial de volverse maligno (canceroso).

Hay varios tipos diferentes de recubrimiento de la lengua y el más común no suele ser motivo de preocupación. Es el resultado de la acumulación de partículas de comida, bacterias y saliva entre las papilas de la lengua, pero se puede eliminar fácilmente con un cepillado adecuado. Sin embargo, a veces, las cubiertas blancas de la boca pueden ser una enfermedad que no se puede eliminar y requiere tratamiento médico.

¿Qué es la leucoplasia oral?

La leucoplasia oral son manchas o placas blancas que aparecen en el interior de la boca (mucosa oral). No se puede frotar ni raspar y puede ser precanceroso (signos tempranos de cáncer) o potencialmente canceroso. Sin embargo, la mayoría de las veces estas lesiones son benignas (no cancerosas) y, por lo tanto, no son graves. Se desconoce la causa exacta de la leucoplasia, pero está estrechamente relacionada con el consumo de tabaco. Otra condición similar conocida como leucoplasia vellosa está asociada con la infección por EBV (virus de Epstein-Barr).

La leucoplasia oral (OL) describe la aparición de manchas blancas o grises en la cavidad bucal, en la parte interna de la mejilla, la lengua y las encías. Pueden aparecer placas típicas de leucoplasia dentro de la boca que no se raspan fácilmente. La causa de la leucoplasia oral sigue sin estar clara, pero parece una irritación persistente del tejido de la boca.

Aunque son inofensivos, los parches orales de leucoplasia tienen un alto riesgo de volverse malignos (cancerosos). Por tanto, se considera un signo clínico premaligno. Otra forma que aparece como parches vellosos y vellosos llamados leucoplasia vellosa aparece durante infecciones virales graves como el VIH. La leucoplasia oral afecta al 1% de la población, principalmente a personas mayores de 40 años y, en particular, a los ancianos.

Afecta a menos de 1 de cada 100 personas y es más común entre los hombres que entre las mujeres. La leucoplasia oral ocurre principalmente después de los 40 años. El riesgo de que las lesiones de leucoplasia oral sean precancerosas varía del 0,6% al 20% según los resultados de varios estudios. Puede eliminarse raspando físicamente con un bisturí, láser o congelación si dejar de fumar no conduce a la resolución de las lesiones.

¿Qué sucede en la leucoplasia oral?

El revestimiento interno de la boca se conoce como mucosa oral. Cubre las encías, el interior de las mejillas, el interior de los labios, el paladar, la lengua y debajo de la lengua. La mucosa es continua con la garganta. En la leucoplasia oral, las partes afectadas de la mucosa oral están engrosadas de forma anormal. Cuando las células epiteliales de la mucosa oral tienen una forma, tamaño y otras características anormales, como cabría esperar, puede ser indicativo de una lesión precancerosa.

Se desconoce la causa exacta de la leucoplasia oral. Se asocia con el consumo de tabaco, tanto masticado como fumado, y generalmente se observa en el consumo de tabaco a largo plazo. Se cree que este vínculo puede deberse a la irritación crónica de la mucosa por el tabaco y el humo del tabaco. Sin embargo, el tabaco no es el único vínculo que se ha observado. El consumo habitual de alcohol, las dentaduras postizas mal ajustadas, la candidiasis oral , la glositis (inflamación de la lengua) debido a la sífilis y ciertas deficiencias de vitaminas también pueden estar asociadas con la leucoplasia oral.

Revestimiento interior de la boca

El tejido fino y blando que cubre la cavidad bucal se llama mucosa oral. Protege los tejidos subyacentes como músculos, grasas, nervios y vasos sanguíneos de lesiones mecánicas. Es delgado y casi transparente y tiene un color rojo debido al flujo sanguíneo en los vasos sanguíneos superficiales justo debajo de él. Aunque las glándulas mucosas secretan una pequeña cantidad de moco, la membrana mucosa oral se mantiene húmeda en gran medida por la saliva secretada por las glándulas salivales principales.

Lesión de la mucosa oral.

La lesión de cualquier forma hace que el tejido se inflame, lo que luego es seguido por la curación y la regeneración del tejido. Aunque se desconoce la causa de la leucoplasia oral, parece estar relacionada con una lesión en curso. La irritación persistente de la mucosa bucal suele provocar el desarrollo de lesiones de leucoplasia oral. A menudo diagnosticado en los consumidores de tabaco, parece que el tabaco y la gama de sustancias químicas que contiene actúan como un importante irritante de la mucosa moral. Ciertas enfermedades infecciosas como el SIDA también presentan lesiones inusuales, vellosas o vellosas conocidas como leucoplasia vellosa. La leucoplasia vellosa a menudo indica un sistema inmunológico débil y se encuentra entre los primeros signos de infecciones virales, incluido el VIH. Aunque inicialmente son inofensivos, los parches de leucoplasia oral pueden volverse malignos y convertirse en cánceres orales.

Grumos de proteínas de la piel

El depósito de queratina o queratinización suele marcar la madurez de las células epidérmicas de la piel que las hace fuertes y resistentes a las lesiones. El revestimiento de la mucosa de la boca, a diferencia de las células de la piel, es suave y contiene relativamente menos queratina. El epitelio oral está sujeto con frecuencia a lesiones mecánicas que incluyen la masticación y la colocación de dentaduras postizas. Las rápidas tasas de renovación y las capacidades regenerativas compensan la ausencia de queratinización. El depósito excesivo de queratina en el epitelio de la boca a menudo aparece como una placa blanca, un rasgo característico del parche típico de leucoplasia oral que es marcadamente diferente de la mucosa oral roja circundante.

Causas de la leucoplasia oral

Las causas de la leucoplasia oral siguen sin estar claras. Sin embargo, ciertos eventos están vinculados a su aparición:

  • Consumo excesivo y prolongado de tabaco (fumar o masticar).
  • Abrasiones de dientes ásperos o dentaduras postizas mal ajustadas, empastes o coronas y masticación de nuez de areca y hoja de betel.
  • Infecciones virales como VIH o SIDA.
  • Deficiencia de vitaminas: A, B12, C y ácido fólico en la sangre.
  • Alteraciones endocrinas
  • Exposición al sol

Aunque se considera que el tabaco es el principal contribuyente de la leucoplasia oral, ninguno de sus componentes bioquímicos individuales se ha aislado como el único irritante que podría causar estas lesiones. Los hombres tienen el doble de riesgo de desarrollar leucoplasia oral en comparación con las mujeres.

Los parches de leucoplasia oral se asemejan a la candidiasis que aparece comúnmente en la boca de pacientes que padecen diabetes, VIH o cáncer debido a la acumulación de hongos (cándida). La candidiasis, como la leucoplasia pilosa, indica un sistema inmunológico débil óptimo para albergar infecciones virales. A diferencia de las lesiones de leucoplasia oral, la candidiasis presenta parches cremosos y dolorosos que sangran al raspar.

La mayoría de las lesiones de leucoplaquia oral son de origen desconocido (idiopáticas). Los parches idiopáticos de leucoplaquia oral se consideran precursores de cánceres orales (lesión premaligna) y justifican una revisión periódica (biopsia) cada 2 a 3 meses. El consumo excesivo de tabaco y alcohol son factores de riesgo importantes relacionados con la transformación de la leucoplasia oral en cánceres malignos. La leucoplasia oral contribuye al 20% del total de cánceres orales detectados.

Síntomas de leucoplasia oral

La leucoplasia oral aparece como manchas o placas de color blanco a gris que tienen una forma irregular y son planas o ligeramente elevadas. Algunas lesiones pueden ser gruesas y duras. Por lo general, no hay dolor ni ningún otro síntoma y los parches más pequeños a menudo pueden pasar desapercibidos. Muchas personas pueden intentar cepillarlo o rasparlo por su cuenta, pero sin éxito. En ocasiones, estas lesiones también pueden ir acompañadas de enrojecimiento de la mucosa oral subyacente y circundante.

El desarrollo de los parches de leucoplasia oral es progresivo, comenzando desde un parche pequeño y translúcido hasta una placa blanca opaca prominente, ligeramente elevada, con textura granular.

Por lo general, sin síntomas, la leucoplasia oral se manifiesta como:

  • Llagas blancas o grises en la pared de las mejillas, piso y techo de la boca o en la lengua, encías y labios.
  • Masa gruesa, ligeramente elevada y endurecida de células cutáneas que tiene una textura rugosa que no se puede raspar.

Leucoplasia peluda

Una variación de la leucoplasia oral es la leucoplasia pilosa. Se manifiesta como parches cutáneos peludos o difusos en la boca. Por lo general, aparecen parches de leucoplasia vellosa durante infecciones virales como el VIH / SIDA.

Eritroplasia

En lugar de manchas blancas o grises, rara vez aparecen llagas rojas (eritroplasia). Los parches de eritroplasia tienen anomalías en la maduración de las células epidérmicas (displasia). La ausencia de revestimiento epitelial externo, revela los vasos sanguíneos subyacentes haciendo que estas lesiones aparezcan de color rojo. Son muy potentes para volverse cancerosos.

Localización

Aunque la leucoplasia oral puede ocurrir en cualquier parte de la mucosa oral, los sitios más comúnmente afectados son:

  • Bajo la lengua
  • Lado de la lengua
  • Piso de la boca
  • Paladar suave
  • Cena
  • Labio inferior

Fotos de Leucoplasia oral

Las imágenes de leucoplasia oral son presentaciones típicas de la afección. Sin embargo, es importante tener en cuenta que estas lesiones deben ser investigadas más a fondo por un profesional médico antes de llegar a un diagnóstico de leucoplaquia oral. Varias afecciones o la boca y la mucosa oral pueden aparecer de manera similar y estas imágenes no deben usarse como una guía para el autodiagnóstico.

Tipos de leucoplasia oral

Según sus potenciales malignos, clínicamente, existen dos tipos de leucoplasia oral que pueden observarse:

  1. Las lesiones de leucoplasia oral homogénea son uniformemente planas y de color blanco con una apariencia delgada. Estas lesiones tienen menos probabilidades de ser precancerosas.
  2. Las lesiones de leucoplasia oral no homogénea son de color irregular (blanco a rojo blanco) o de textura (plana, nodular, moteada o verrugosa). Es más probable que estas lesiones sean precancerosas.

Diagnóstico de leucoplasia oral

Los parches típicos de leucoplasia oral son inofensivos y se desarrollan lentamente durante unas pocas semanas o meses. Los parches suelen ser indoloros, pero pueden ser sensibles al tacto, al calor, a los alimentos picantes o a cualquier otra causa de irritación.

Una prueba de biopsia de las células de la lesión de leucoplasia oral podría confirmar la naturaleza de la lesión y ayudar a descartar la posibilidad de cáncer oral. Las lesiones de leucoplasia oral idiopática deben vigilarse cuidadosamente, ya que podrían servir como un indicador pronóstico importante de cánceres orales. Estudios independientes sugieren que un control riguroso durante 2-3 años, después del diagnóstico inicial de leucoplasia oral, puede ser importante para estudiar los desarrollos relacionados con la malignidad.

Diagnóstico diferencial de leucoplasia oral

Las placas de leucoplasia oral son clínicamente diferentes de las lesiones bucales presentes en otras afecciones o enfermedades como:

  • Quemaduras químicas
  • Úlceras bucales típicas que indican alteraciones gastrointestinales.
  • Otras leucoplasias presentes durante infecciones como la leucoplasia candidiásica y sifilítica, incluida la leucoplasia vellosa que indica infecciones virales como el VIH o el virus de Epstein-Barr
  • Lesiones congénitas (nevo esponjoso blanco, disqueratosis congénita, paquioniquia congénita)
  • Problemas comunes relacionados con la piel que se presentan como condiciones que predisponen a cánceres como queratosis, fibrosis submucosa oral, lupus eritematoso o carcinomas francos.

Riesgo de cáncer de leucoplasia oral

Los criterios clínicos que demuestran un alto riesgo de transformación maligna de los parches de leucoplasia oral son:

  • Aparición de leucoplasia oral de tipo verrugoso
  • Formación de úlceras dentro de las lesiones.
  • Presencia de nódulos
  • Lesiones con periferia dura que indican una maduración anormal de las células epidérmicas (displasia)
  • Lesiones a los lados y debajo de la lengua y piso anterior de la boca

Leucoplasia oral y cáncer de boca

La leucoplasia oral es el tipo de lesión más común que se observa antes del cáncer de boca. Esto no significa que todas las personas que tienen leucoplasia oral desarrollarán cáncer de boca. De hecho, la mayoría de las personas con leucoplasia oral tienen lesiones benignas (no cancerosas) y no progresarán a malignidad (cáncer). De manera similar, no todas las personas que tienen cáncer de boca tienen inicialmente leucoplasia oral.

El cáncer de boca después de la aparición de leucoplasia oral es más probable con la forma no homogénea. Durante las primeras etapas del cáncer de boca asociado con la leucoplasia oral, es posible que no haya cambios significativos o alteración en la apariencia de las lesiones de leucoplasia oral. Por lo tanto, todas las personas con leucoplasia oral deben someterse a un seguimiento continuo de las lesiones. Es más probable que la presencia de sangrado, ulceración (llagas abiertas), masas protuberantes o masas duras estén asociadas con una neoplasia maligna (cáncer). El dolor puede estar ausente en las primeras etapas del cáncer de boca.

Tratamiento de la leucoplasia oral

Por lo general, eliminar la fuente de irritación ofrece el mejor tratamiento para la leucoplasia oral.

  • Reparación de dentaduras postizas y superficies dentales rugosas.
  • Reducir el consumo de tabaco y alcohol.
  • El betacaroteno, como suplemento oral, tiende a mejorar y acelerar la curación de los parches de leucoplasia oral.
  • Los retinoides que detienen el crecimiento celular anormal y son potentes contra el acné, podrían reducir la progresión de las lesiones de leucoplasia oral a tumores malignos.
  • El tratamiento de los parches de leucoplasia pilosa requiere medicación antiviral.

La leucoplasia oral se resuelve espontáneamente en unas pocas semanas o meses después de la eliminación de la causa. Sin embargo, pocos parches de leucoplasia oral necesitan ser removidos quirúrgicamente. Esta eliminación solo se considera cuando otras medidas para atender la causa subyacente y los cambios en el estilo de vida no logran resolver las lesiones. Solo debe realizarse una vez que se confirma el diagnóstico de leucoplasia oral. Para eliminar la placa, se raspa mediante uno de los siguientes métodos:

  • Manualmente con bisturí.
  • Crioterapia (congelación).
  • Ablación laser.

Si los siguientes tratamientos fallan, se recomienda la evaluación continua por parte de un otorrinolaringólogo (especialista en otorrinolaringología) para considerar otros enfoques para tratar la afección, así como para el monitoreo continuo para detectar el cáncer oral lo antes posible.

Prevención y estilo de vida

La leucoplasia oral no siempre se puede prevenir. Para afecciones subyacentes como candidiasis bucal (candidiasis), el tratamiento médico adecuado de estas afecciones puede reducir la posibilidad de que se forme leucoplasia oral. Las medidas preventivas deben estar dirigidas a los hábitos de estilo de vida, ya que estas son las causas o desencadenantes más probables de la leucoplasia oral. Esto incluye:

  • Deje de usar todos los productos de tabaco. Esto incluye fumar y masticar tabaco.
  • Reduzca el consumo de alcohol o deténgalo por completo. El riesgo de leucoplasia oral aumenta en fumadores que también consumen alcohol.
  • Busque una corrección inmediata para las dentaduras postizas mal ajustadas.
  • Evite raspar repetidamente las lesiones con un cepillo u otro objeto. Contribuye a la irritación repetida de la zona.
  • Hágase chequeos dentales regulares para asegurarse de que no se desarrollen nuevas lesiones de leucoplasia oral, así como para monitorear las lesiones existentes.

Referencias :

  1. Crecimientos de la boca . Manual de Merck
  2. Leucoplasia . Mayo Clinic
  3. Leucoplasia oral . Medscape
  4. Carcinoma in situ de cavidad oral . Dermnet Nueva Zelanda

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