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Disfunción del estómago: tipos y causas de la disfunción del estómago

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El estómago, como todo órgano del cuerpo, tiene funciones específicas que debe cumplir. Cuando hay una disfunción del estómago, el proceso de digestión y absorción de nutrientes se ve comprometido incluso más allá del estómago. Esto puede conducir a una serie de problemas que pueden englobarse en la mala digestión y la malabsorción. Como el tracto digestivo funciona colectivamente, los síntomas pueden no solo estar aislados en el estómago, sino extenderse hasta el final del tracto digestivo e incluso tener efectos sistémicos.

 

Significado de la disfunción del estómago

La función principal del estómago es digerir los alimentos tanto mecánica como químicamente. El estómago tiene otras funciones que desempeñan un papel integral en la digestión y absorción de nutrientes que pueden no ocurrir en el estómago mismo. Por lo tanto, una disfunción del estómago puede referirse a cualquier problema en el que el estómago no pueda completar eficazmente una o más de estas funciones. Por lo tanto, los efectos y síntomas pueden extenderse más hacia el tracto digestivo.

Lea más sobre problemas estomacales .

Causas de la disfunción del estómago

Las causas de la disfunción del estómago se centran en las principales funciones del estómago. Esto incluye permitir que los alimentos ingresen al estómago desde el esófago, la digestión mecánica y química de los alimentos en el estómago y el vaciado del quimo gástrico (una combinación de alimentos y secreciones del estómago) en el duodeno del intestino delgado.

Problemas de entrada al estómago

Los alimentos y los líquidos del esófago ingresan al cardias del estómago, el área del estómago donde el esófago se une al estómago. Esto está regulado por el esfínter esofágico inferior (EEI), una banda circular de músculos. El esfínter también evita que el contenido del estómago fluya hacia el esófago.

Aunque el esfínter no es parte del estómago, los problemas con el LES pueden afectar la función del estómago. Es posible que no se cierre correctamente, lo que permite el reflujo del contenido del estómago hacia el esófago. Por el contrario, puede permanecer cerrado y no permitir que los alimentos y líquidos ingresen al estómago desde el esófago.

Secreciones anormales

La pared del estómago secreta varias sustancias diferentes que ayudan a la digestión. Las enzimas ácidas y digestivas son algunas de estas sustancias, junto con el moco y la hormona conocida como gastrina. El ácido y las enzimas digieren químicamente los alimentos parcialmente antes de pasarlos al intestino delgado.

El moco forma una barrera para proteger la pared del estómago del ácido y las enzimas. La gastrina estimula la pared del estómago para secretar ácido gástrico. Dependiendo del tipo de problema, estas secreciones pueden ser anormalmente altas o bajas, lo que conduce a una serie de diferentes problemas estomacales.

Actividad muscular deteriorada

Los músculos del estómago son responsables del movimiento de los alimentos a través del estómago, así como de expulsar los alimentos parcialmente digeridos junto con las secreciones del estómago hacia el intestino delgado. Los músculos de la pared del estómago también se contraen fuertemente para triturar los alimentos y mezclarlos con los jugos digestivos. Pueden surgir varios problemas con los músculos o con los nervios que controlan estos músculos. Esto puede afectar la digestión mecánica o el bombeo del quimo gástrico fuera del estómago.

Vaciado anormal del estómago

Una vez que la comida se digiere lo suficiente, se libera como quimo gástrico a través del píloro. Los músculos del píloro forman un esfínter (esfínter pilórico) que regula la salida del quimo gástrico. Los problemas con el esfínter y los nervios que lo controlan pueden provocar un vaciado rápido o retardado del estómago. Esto, a su vez, puede afectar la digestión más abajo del tracto en el intestino delgado.

Tipos de disfunción del estómago

Pueden surgir una serie de diferentes tipos de afecciones estomacales debido a las diversas causas de la disfunción estomacal. Algunas de las condiciones que surgen como resultado de la disfunción del estómago se analizan con más detalle.

Lea más sobre los trastornos del estómago .

Acalasia

La acalasia es una afección en la que el esfínter esofágico inferior (EEI) no se abre. Esto evita la entrada de alimentos al estómago. Aunque técnicamente es un problema esofágico, los alimentos no pueden entrar al estómago. Por tanto, influye en la capacidad del estómago para recibir y digerir los alimentos. La acalasia se debe principalmente a un problema con los nervios que controlan los músculos del esófago, incluido el esfínter esofágico inferior (EEI).

Gastritis y úlceras de estómago

La gastritis es una afección en la que la pared del estómago se inflama. Se asocia principalmente con la falla de la barrera mucosa para proteger la pared del estómago del ácido y las enzimas digestivas. Esto generalmente se debe a la infección por H.pylori y al uso excesivo de AINE, los cuales contrarrestan la barrera mucosa de diferentes maneras. Las úlceras de estómago son llagas abiertas en la pared del estómago que ocurren por muchas de las mismas razones que la gastritis.

Aclorhidria

La aclorhidria es una afección en la que el estómago produce poco o nada de ácido estomacal. Esto puede ocurrir cuando las células productoras de ácido en la pared del estómago se vuelven hipoactivas debido a niveles más bajos de estimulación o cuando estas glándulas están dañadas. Los fármacos supresores de ácido son una posible causa, junto con la infección por H. pylori , los tumores de estómago y la atrofia de la pared del estómago.

Síndrome de Zollinger-Ellison

El síndrome de Zollinger-Ellison es un problema de gastrina excesiva. Los niveles altos de esta hormona dan como resultado una mayor producción de ácido gástrico. El síndrome de Zollinger-Ellison es raro y se produce debido a tumores secretores de gastrina (gastrinomas) que se presentan en el páncreas o el duodeno (intestino delgado). Los altos niveles de ácido del estómago pueden provocar gastritis y úlceras pépticas ya que la barrera mucosa no puede hacer frente.

Gastroparesia

La gastroparesia es donde se altera la actividad de los músculos del estómago. Esto provoca contracciones musculares débiles o falta de actividad de los músculos del estómago. La gastroparesia se debe al daño del nervio vago, que controla los músculos del estómago. La afección afecta la digestión mecánica, la mezcla de los alimentos con el ácido del estómago y las enzimas, así como la expulsión de los alimentos parcialmente digeridos hacia el intestino delgado.

Obstrucción de la salida gástrica

La obstrucción de la salida gástrica incluye una serie de condiciones diferentes en las que se altera el vaciado del quimo gástrico. Esto puede ocurrir por muchas razones diferentes, como estrechamiento del píloro (estenosis pilórica), tumores, úlceras pépticas, infecciones, obstrucción causada por pseudoquistes o cálculos biliares pancreáticos y problemas musculares o nerviosos. La obstrucción de la salida gástrica contribuye a retrasar el vaciamiento gástrico.

Síndrome de abandono

El síndrome de dumping ocurre cuando los alimentos se vacían rápidamente del estómago al intestino delgado. Puede pasar por alto el estómago por completo en algunos casos. La razón principal del síndrome de dumping es la cirugía del estómago, generalmente como un medio para perder peso (cirugía bariátrica). Este fenómeno también se conoce como vaciamiento gástrico rápido. Con una digestión insuficiente en el estómago, puede haber más problemas con la digestión y la absorción de nutrientes en el tracto gastrointestinal.

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