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Glóbulos blancos – Granulocitos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los granulocitos están presentes en grandes cantidades en la sangre de una persona normal. Estos son los policías del cuerpo que patrullan diferentes partes del cuerpo para asegurar la ausencia de cualquier infección o lesión. La rápida disponibilidad de enzimas destructivas presentes dentro de sus gránulos les ayuda a actuar de inmediato. Por lo tanto, forma la primera línea de defensa inmunológica contra cualquier amenaza infecciosa o tumoral.

 

Hay 3 tipos de granulocitos, neutrófilos (gránulos neutros sin color), eosinófilos (gránulos rojos) y basófilos (gránulos azules), según el color de sus gránulos característicos (después de teñir con un tinte). Durante una lesión o infección, se concentran en el sitio y liberan las enzimas destructivas presentes en los gránulos para neutralizar la infección o matar las células dañadas. Los restos de las células muertas y los organismos infectantes se envían a los ganglios linfáticos para su posterior procesamiento. También liberan sustancias químicas, que convocan a más glóbulos blancos para que se acumulen en el sitio y ayuden a contener la infección o lesión. Este proceso se llama inflamación aguda., durante el cual todas las células infectadas o lesionadas se destruyen para allanar el camino para la producción de nuevas células.

Cada tipo de granulocito es eficaz contra una categoría particular de infección. Esto es importante porque los granulocitos se pueden ver al microscopio. Por lo tanto, el recuento diferencial de WBC nos da el dominio relativo de un tipo particular de célula en la sangre. Por ejemplo, los recuentos diferenciales normales de granulocitos son

  • Neutrófilos: 50-60%
  • Eosinófilos – 4-5%
  • Basófilos – 0-1%

Un patólogo puede detectar y documentar fácilmente un aumento relativo en el número de neutrófilos, eosinófilos o basófilos. Esto ayuda a reducir el tipo de organismo infectante de la siguiente manera

  • Neutrofilia – aumento del recuento de neutrófilos – infección bacteriana y fúngica (Salmonella typhi, Candida albicans)
  • Eosinofilia – aumento del recuento de eosinófilos – infección parasitaria (anquilostomiasis, tenia)
  • Basofilia – aumento del recuento de basófilos – infección por ectoparásitos (garrapatas, piojos)

Por lo tanto, un recuento diferencial de WBC siempre es más informativo e importante que el recuento total de WBC.

Ciertos granulocitos, como los eosinófilos y los basófilos, son muy importantes para mediar las reacciones alérgicas en nuestro cuerpo. Estas células son estimuladas erróneamente por alérgenos, lo que hace que liberen sus enzimas destructivas. Esto provoca la destrucción de los tejidos normales del cuerpo y, por tanto, puede ser muy peligroso. Una reacción alérgica aguda puede poner en peligro la vida y se denomina reacción anafiláctica. Solo el tratamiento inmediato con adrenalina intravenosa puede salvar la vida de una persona. Por lo tanto, siempre es importante anotar las alergias y mencionarlas claramente siempre que sea necesario para prevenir tales desastres.

Sin embargo, los granulocitos no pueden contener todas las lesiones e infecciones. Los organismos infectantes poseen varios mecanismos para eludir este sistema de defensa primario y llegar a las diferentes partes del cuerpo o continuar prosperando en el mismo lugar a pesar de la fuerza destructiva de los granulocitos. En determinadas situaciones abrumadoras, se pierde una gran cantidad de granulocitos, por encima de la capacidad de la médula ósea para producir nuevos granulocitos. Esta es la situación en la que los agranulocitos ( linfocitos ) asumen una importancia primordial y se hacen cargo de la situación.

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