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Embolia grasa (glóbulos grasos en la sangre)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es una embolia grasa?

La embolia grasa es donde grandes glóbulos de grasa viajan por el torrente sanguíneo. Dado que la grasa no se puede disolver en la sangre por sí sola, permanece en forma sólida y existe el riesgo de que pueda bloquear un vaso sanguíneo más pequeño. Es más probable que obstruya un vaso sanguíneo que ya está estrechado (estenosis) con afecciones como la aterosclerosis. Sin embargo, incluso los vasos sanguíneos sanos que no se estrechan de ninguna manera pueden obstruirse con estos glóbulos de grasa.

La grasa no es el único tipo de material sólido que puede formarse y viajar por el torrente sanguíneo. Más comúnmente, se forma un coágulo de sangre en un sitio, se desprende y viaja a través de la sangre para alojarse en otro lugar. Una embolia grasa tiende a ocurrir después de una lesión que conduce a una fractura o es extensa. A veces puede surgir con otras enfermedades a pesar de que no haya traumatismo ni fractura de hueso. En casos graves en los que no se recibe tratamiento médico, la embolia grasa puede ser fatal.

Síndrome de embolia grasa

El síndrome de embolia grasa (FES, por sus siglas en inglés) se produce cuando un macroglóbulo de grasa (émbolos) se aloja en los pequeños vasos sanguíneos del pulmón, el cerebro y otros sitios. Esto causa insuficiencia respiratoria aguda, lesión cerebral y manchas de sangrado debajo de la piel (erupción petequial). Suele ocurrir dentro de 1 a 3 días después de una lesión como la fractura de un hueso grande. Aquí la grasa o incluso la médula ósea pueden ingresar al torrente sanguíneo. A veces existe confusión sobre términos similares como trombo y émbolo. El trombo es un coágulo de sangre que se forma en un punto del vaso sanguíneo y permanece allí. Si se desprende, se conoce como émbolo. Sin embargo, cualquier otro material sólido en el torrente sanguíneo se conoce como émbolo, incluida la grasa, el plástico de los catéteres, los parásitos y las células cancerosas. Aunque los émbolos grasos pueden causar una obstrucción incompleta y este bloqueo puede ser temporal,

Razones de embolia grasa

No está claro exactamente cómo los glóbulos de grasa grandes ingresan al torrente sanguíneo en todos los casos. Es posible que esto ocurra de dos formas.

  1. Se liberan grandes gotas de grasa en el torrente sanguíneo como resultado de una lesión que la desaloja de su sitio original o con los cambios bioquímicos que surgen con un trauma severo. Esto posiblemente explique el desarrollo de émbolos grasos con trauma.
  2. Los ácidos grasos que normalmente viajan en la sangre unidos a los quilomicrones se fusionan debido a los efectos de ciertas hormonas en estados de enfermedad. Esto posiblemente explique la razón de la embolia grasa que ocurre en casos no traumáticos.

Los émbolos grasos pueden descomponerse (hidrólisis) en ácidos grasos libres más pequeños y viajar a través del torrente sanguíneo a todas las partes del cuerpo donde causan inflamación en múltiples sitios.

Causas de la embolia grasa

La mayoría de los casos de embolia grasa surgen después de algún tipo de trauma. Sin embargo, también existen varias causas no traumáticas.

Causas traumáticas

El traumatismo cerrado es la forma más común de aparición de una embolia grasa. Puede estar asociado con diversas lesiones tisulares. Los émbolos grasos con trauma pueden surgir después de:

  • Fracturas, más probables con fracturas simples que compuestas.
  • Lesión extensa de tejidos blandos después de accidentes automovilísticos o asalto
  • Cirugía, y en particular procedimientos ortopédicos y liposucción.
  • Quemaduras severas
  • Biopsia de médula ósea

Causas no traumáticas

Es menos probable que estas causas provoquen émbolos grasos.

  • Pancreatitis aguda
  • Uso de corticostroides durante un período prolongado.
  • Diabetes mellitus
  • Malestar de descompresión
  • Enfermedad del hígado graso
  • Osteomielitis
  • Enfermedad de célula falciforme

Síntomas de embolia grasa

Los émbolos grasos por sí solos suelen ser asintomáticos hasta que los glóbulos grasos se alojan en un vaso sanguíneo y lo bloquean. Los vasos sanguíneos de los pulmones y el cerebro son más comúnmente afectados por émbolos grasos, una condición conocida como síndrome de embolia grasa. Sin embargo, es posible que cualquier órgano o estructura del cuerpo se vea afectado. Además, los ácidos grasos libres que pueden desprenderse del glóbulo de grasa pueden causar irritación del tejido incluso si sus vasos sanguíneos no están bloqueados.

Pulmones y corazón

  • Frecuencia cardíaca rápida (taquicardia)
  • Respiración rápida (taquipnea)
  • Disnea
  • Dolores en el pecho

Cerebro

  • Inquietud
  • Confusión
  • Estupor
  • Convulsiones
  • Coma

Piel

La erupción cutánea característica que se observa en el síndrome de embolia grasa es una erupción petequial. Aparece como pequeñas manchas rojas, marrones a moradas debido a una pequeña hemorragia (pérdida de sangre) debajo de la piel. Por lo general, la erupción no se palpa, lo que significa que no se siente diferente de la piel normal circundante. Estas hemorragias también se pueden observar en el ojo (hemorragia subconjuntival) y en el revestimiento interno de la boca (púrpura oral).

Riñón

  • Poca o ninguna orina (oliguria o anuria)
  • Sangre en la orina (hematuria)

Otros sintomas

  • Dolor de cabeza por niveles bajos de oxígeno en sangre (hipoxia) o lesión de los vasos o revestimientos del cerebro.
  • Fiebre con picos de temperatura elevados.

Diagnóstico de embolia grasa

El diagnóstico de síndrome de embolia grasa se puede realizar por la presencia de ciertas características clínicas. Esto se divide en criterios mayores y menores. Se hace un diagnóstico positivo si hay al menos un criterio mayor y cuatro criterios menores además de la presencia de microglobulinemia grasa.

Criterios principales

  • Insuficiencia respiratoria
  • Disfunción cerebral
  • Erupción petequial

Criterios menores

  • Frecuencia cardíaca rápida (taquicardia)
  • Frecuencia respiratoria rápida (taquipnea) superior a 35 respiraciones por minuto
  • Fiebre por encima de 39 ° C
  • Confusión
  • Niveles bajos de oxígeno en sangre
  • Anormalidades visibles en la retina, como exudados de algodón y pequeñas hemorragias y, a veces, incluso glóbulos de grasa en los vasos retinianos.
  • Ictericia
  • Disfunción renal
  • Recuento bajo de plaquetas (trombocitopenia)
  • Hemoglobina baja (anemia)
  • ESR (velocidad de sedimentación globular) elevada
  • Anomalías en la radiografía de tórax (infiltrados alveolares difusos)
  • Macroglobulinemia grasa

Pruebas

Las investigaciones de diagnóstico ayudan a confirmar el diagnóstico y evaluar el alcance de la afección.

  • Análisis de sangre como gasometría arterial, VSG y hematocrito.
  • Análisis de orina
  • Examen de esputo
  • Radiografía de pecho
  • Tomografía computarizada (TC)
  • Resonancia magnética cerebral (resonancia magnética)
  • Ecografía Doppler transcraneal
  • Ecocardiografía transesofágica (TEE)

Tratamiento de embolia grasa

 El tratamiento para una embolia grasa es en gran parte de apoyo. Esto significa que se inician diferentes medidas de tratamiento para:

  • Mejora los niveles de oxígeno en sangre proporcionando oxígeno e incluso ventilación mecánica.
  • Estabilice la frecuencia cardíaca y la presión arterial según sea necesario.
  • Limite o incluso restrinja la ingesta de líquidos para minimizar la acumulación de líquidos en los pulmones.

Medicamento

Los corticosteroides son los únicos fármacos que se utilizan para la embolia grasa. Las dosis altas pueden prevenir el síndrome de embolia grasa, mientras que las dosis más bajas pueden ser efectivas para minimizar la inflamación. Sin embargo, existe cierta controversia sobre su uso en el tratamiento y manejo del síndrome de embolia grasa. No hay evidencia significativa que apoye el uso de un corticosteroide sobre otro. La metilpredisolona es el esteroide más utilizado para el síndrome de embolia grasa.

Cirugía

La cirugía no es necesaria para tratar el síndrome de embolia grasa. Sin embargo, la intervención quirúrgica temprana para estabilizar las fracturas de huesos largos puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar el síndrome de embolia grasa. Escariar o clavar la médula ósea puede ayudar a reducir la cantidad de embolización grasa. Un filtro colocado dentro de la vena cava inferior (VCI) puede reducir el volumen de grasa en el torrente sanguíneo para que no llegue al corazón y vuelva a ingresar a la circulación general.

Referencias

http://emedicine.medscape.com/article/460524-overview

http://www.patient.co.uk/doctor/Fat-Embolism.htm

http://www.merckmanuals.com/professional/pulmonary_disorders/pulmonary_embolism/pulmonary_embolism.html

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