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Labios agrietados (agrietados, ásperos, doloridos) Causas y remedios

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Es uno de los problemas de labios más comunes y la mayoría de nosotros pensamos que es solo un problema de invierno, pero los labios agrietados pueden aparecer en cualquier momento. Los labios son muy sensibles a los factores ambientales en comparación con la piel del resto del rostro. Esta diferencia es una de las principales razones por las que los labios son propensos a secarse y agrietarse. Es un problema simple que se puede remediar y prevenir fácilmente, pero la mayoría de nosotros no cuidamos los labios con el mismo cuidado que la piel.

¿Qué son los labios agrietados?

Los labios agrietados simplemente se refieren al agrietamiento, aspereza y dolor de los labios que a menudo se asocian con la resequedad. Se la conoce médicamente como queilitis simple. Los labios agrietados son un problema común en invierno debido a la sequedad del aire, pero pueden ocurrir en cualquier estación y en cualquier momento si los labios no están bien cuidados. Comprensiblemente, es más probable que ocurra en ambientes secos y con exposición al sol. A veces, las grietas pueden deberse a la deshidratación, la respiración por la boca, el tabaquismo y el mordisco o pellizco constante de los labios.

Hay casos en los que los labios agrietados se deben a problemas médicos como deficiencias nutricionales, alergias, contacto con irritantes, infecciones y ciertos medicamentos. A veces, los labios agrietados en formas particularmente graves también pueden presentarse con una erupción seca alrededor de la boca que se conoce como dermatitis perioral . La mayoría de los casos de labios agrietados no requieren tratamiento médico. Sin embargo, si los remedios sencillos y las medidas preventivas no se resuelven y detienen la sequedad de los labios, se debe buscar consejo médico.

Causas de los labios agrietados

Los labios agrietados comunes (queilitis simple) se deben principalmente a sequedad y trauma. Otros tipos, como la queilitis angular, la queilitis actinítica, la queilitis infecciosa, la queilitis eccematosa, la queilitis relacionada con fármacos y la queilitis exfoliativa se deben a varias otras causas. La piel de los labios carece de las glándulas sebáceas que se ven en la mayor parte de la piel del cuerpo. Por tanto, no puede hidratarse por sí mismo. Además, la piel es más delgada que la piel en otras partes de la cara, con solo alrededor de un tercio de las capas de piel. También tiene menos melanina (pigmento de la piel), lo que la hace más propensa a sufrir lesiones por la luz ultravioleta.

Factores ambientales

El viento, el frío y el aire seco provocan un rápido secado de la piel de los labios, ya que carece del mecanismo hidratante natural de la piel en otras partes del rostro. La piel seca eventualmente se agrieta y se pela exponiendo el delicado tejido subyacente que es sensible. Provoca dolor y, en casos graves, incluso sangrado de los labios.

Respiración por la boca

La respiración bucal provoca el mismo efecto de sequedad de la piel de los labios debido al flujo de aire que entra y sale de la boca. La principal causa de la respiración bucal es la congestión nasal, que puede ser aguda como en el resfriado común o crónica como la rinitis alérgica perenne o un tabique desviado. Las enfermedades respiratorias y ciertas afecciones cardíacas son otras causas, ya que una persona puede respirar por la boca para aumentar la ingesta de aire. Fumar provoca un efecto similar debido al movimiento del humo y el aire a través de la boca.

Deshidración

La pérdida de agua en el cuerpo también provoca sequedad de la piel y por tanto de los labios. La deshidratación surge por varias razones. Las causas más comunes de deshidratación incluyen la pérdida de líquidos por diarrea profusa y vómitos como es el caso de la gastroenteritis aguda, la transpiración excesiva debido a la actividad física y el clima caluroso o con un aumento drástico de la micción como puede ocurrir con ciertas enfermedades renales, diabetes y diuréticos (“agua pastillas ”).

Daño del sol

Los labios son tan propensos al daño solar como la piel en otras partes de la cara, si no más debido a su menor concentración de melanina. La sobreexposición a la luz ultravioleta puede incluso provocar un problema labial más grave conocido como queilosis solar o queilitis actínica. No es solo el sol lo que puede ser un problema. La luz ultravioleta de las camas y cabinas de bronceado, así como de la soldadura por arco, también puede ser un problema.

Trauma

El trauma en los labios puede ocurrir de varias maneras, pero el medio más común es morderse los labios. La mayoría de nosotros nos mordemos los labios cuando estamos ansiosos, mientras que algunas personas se muerden los labios repetidamente como un hábito. Pellizcarse la piel de los labios es otro hábito, aunque no tan común como morder. Las dentaduras postizas o los aparatos ortopédicos mal ajustados también pueden causar traumatismos labiales repetidos.

Remedios para los labios agrietados

La causa de la agrietamiento primero debe ser atendida y eliminada o cualquier remedio será de corta duración.

  • No te chupe los labios. La saliva puede acelerar el secado y el agrietamiento.
  • Aplique bálsamo labial para proteger los labios y sellar las grietas. Los bálsamos con dimeticona y vaselina son más eficaces.
  • Beba más agua cuando la deshidratación sea la causa de los labios agrietados.
  • Evite estar cerca del aire acondicionado, ya que puede acelerar el efecto de secado.
  • Haga un esfuerzo consciente para respirar por la boca si no hay congestión de la nariz.

Una vez que se alivia el agrietamiento, es importante evitar que se agrieten más, como se explica a continuación.

Prevención de la agrietamiento de los labios

Una de las formas más simples y efectivas de prevenir el agrietamiento de los labios es aplicar regularmente un bálsamo labial adecuado. Cuanto más secos estén los labios, con mayor frecuencia se debe aplicar el bálsamo labial. Los labios necesitan las mismas medidas preventivas que la piel para evitar el daño solar. Siempre se debe usar un bálsamo labial que brinde protección UV (protector solar para los labios) cuando se esté al aire libre o se exponga a la luz ultravioleta de fuentes artificiales. Un sombrero de ala ancha también puede ofrecer cierta protección contra la luz solar y, a veces, puede ser necesario un pañuelo o pasamontañas para reducir la exposición al medio ambiente.

Puede resultar útil utilizar un humidificador en interiores en climas muy secos. Estos dispositivos aumentan la humedad en el aire y reducen los labios secos y el posterior agrietamiento. Ciertas sustancias en los lápices labiales y el brillo de labios pueden irritar la piel o desencadenar reacciones alérgicas que pueden acelerar el secado. Estas sustancias deben evitarse si es un problema. Utilice siempre los medicamentos recetados para tratar la congestión nasal si la respiración por la boca produce labios secos y agrietados.

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