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Beriliosis (enfermedad pulmonar por berilio)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la beriliosis?

La beriliosis es un tipo de enfermedad pulmonar causada por la inhalación de berilio. Solo afecta a una pequeña proporción de personas expuestas al berilio y se observa principalmente entre los trabajadores del berilio. El berilio es un metal que no se encuentra comúnmente en la vida cotidiana. Por lo tanto, la beriliosis es principalmente una enfermedad pulmonar ocupacional. Puede inhalarse como polvo o vapor. La inhalación de berilio puede causar dos tipos de afecciones pulmonares: una es una neumonitis aguda y la otra es una enfermedad pulmonar granulomatosa crónica. Es la forma crónica que se conoce como beriliosis, pero el término a menudo se usa de manera imprecisa incluso para la forma aguda de enfermedad pulmonar por berilio.

Exposición al berilio

La exposición al berilio ocurre principalmente en trabajadores que manipulan el metal o artículos que contienen berilio. El metal ingresa al cuerpo principalmente a través de los pulmones durante la inhalación, pero también puede ingresar por contacto con la piel lesionada. El berilio por sí solo puede eliminarse del cuerpo con el tiempo a medida que se elimina a través de la orina durante semanas y meses. Sin embargo, es posible que los diferentes compuestos que contienen berilio (donde el berilio se une a otras sustancias) no se eliminen tan fácilmente y se retengan permanentemente en el cuerpo.

Los trabajadores que se ocupan del procesamiento y la producción de berilio, los trabajos en metal y el procesamiento de chatarra corren el mayor riesgo de exposición. Las personas expuestas a productos finales que contienen berilio no tienen riesgo de desarrollar beriliosis. Por lo tanto, los consumidores pueden estar seguros de comprar y utilizar productos que contienen berilio. Sin embargo, lijar o perforar estos productos puede ser peligroso, ya que el polvo de berilio puede transportarse por el aire y luego inhalarse.

Tipos de enfermedad pulmonar

La inhalación de berilio puede provocar una enfermedad pulmonar aguda o crónica.

Enfermedad aguda por berilio

La forma aguda de la enfermedad pulmonar por berilio es una forma de neumonitis química. Esto significa que el tejido pulmonar está inflamado porque está irritado por el berilio. Se ha convertido en una forma rara de enfermedad pulmonar por berilio, ya que las prácticas modernas de salud ocupacional prácticamente la han erradicado del lugar de trabajo en los países desarrollados.

Enfermedad crónica por berilio

La forma crónica de la enfermedad pulmonar por berilio se conoce como beriliosis. Las personas que desarrollan este tipo de enfermedad pulmonar por berilio tienen una susceptibilidad genética. Es un tipo de enfermedad pulmonar granulomatosa que provoca la destrucción del tejido pulmonar durante un período de tiempo prolongado. Hay una disminución gradual de la función pulmonar y eventualmente puede conducir a insuficiencia respiratoria.

Daño pulmonar con berilio

En la enfermedad aguda por berilio, existe una inflamación inespecífica. Si la exposición no es persistente y una vez que se elimina el berilio, la inflamación debería disminuir y el tejido pulmonar debería sanar poco después. Es poco probable que se produzcan daños pulmonares permanentes y cicatrices. Con la enfermedad crónica por berilio (beriliosis), el escenario es diferente. Las personas que desarrollan beriliosis suelen estar expuestas al berilio de forma muy regular, normalmente en el lugar de trabajo. Sin embargo, en algunos casos, incluso un solo episodio de exposición al berilio puede provocar beriliosis.

Los pacientes con beriliosis suelen ser hipersensibles al berilio, posiblemente como resultado de una predisposición genética. Además, la enfermedad solo puede detectarse más tarde en su progresión, ya que es en gran parte asintomática en las primeras etapas. Todos estos factores pueden provocar un daño pulmonar severo en la forma crónica de la enfermedad. La beriliosis es una enfermedad pulmonar granulomatosa. Esto significa que las células inmunitarias se agregan en el lugar del depósito de berilio en el tejido pulmonar.

Intenta tapar el sitio si no se puede eliminar el berilio. Esta agregación de células inmunes se conoce como granuloma. Está marcado por la presencia de grandes cantidades de macrófagos, las células depuradoras del cuerpo, que pueden fusionarse para formar células gigantes en un granuloma. Con el tiempo, el tejido cicatricial se desarrolla en el sitio de los granulomas formando nódulos que pueden afectar la función pulmonar si son grandes o diseminados.

Imagen de berilio de Wikimedia Commons

Síntomas de beriliosis

Es posible que los pacientes con beriliosis no presenten ningún síntoma durante períodos prolongados. Incluso cuando los síntomas se vuelven evidentes, a menudo son vagos e inespecíficos. Sin un historial médico que indique exposición al berilio, particularmente en el entorno laboral, es posible que no se sospeche de beriliosis desde el principio.

Los síntomas respiratorios son los más destacados:

  • La disnea (dificultad para respirar) es el síntoma más común.
  • Es posible que se desarrolle tos después de un tiempo.
  • Puede haber dolor en el pecho y tiende a empeorar con la respiración profunda y la tos.
  • Sonidos respiratorios anormales.

Otros síntomas que también pueden estar presentes con la beriliosis incluyen:

  • Ganglios linfáticos inflamados.
  • Dolor en las articulaciones.
  • Erupciones en la piel.
  • Bazo e hígado agrandados.
  • Fiebre.
  • Pérdida de peso.

Causas de la enfermedad pulmonar por berilio

Tanto la enfermedad pulmonar por berilio aguda como crónica surgen con la exposición al polvo o vapor de berilio. La principal vía de entrada al cuerpo es a través de las vías respiratorias cuando se inhala. La neumonitis química, la forma aguda de la enfermedad pulmonar por berilio, puede ocurrir en cualquier persona que esté expuesta a la sustancia nociva. La neumonitis es una inflamación del tejido pulmonar con lesión y en este caso más específicamente debido a una lesión química. No es lo mismo que la neumonía, que es principalmente una infección.

Genética

La enfermedad crónica por berilio (CBD) o beriliosis es una reacción inmunomediada que es más probable que ocurra en individuos genéticamente predispuestos. Las personas susceptibles tienen la sustitución alélica de Glu69 en el gen HLA-DPB1. Se ha encontrado en aproximadamente el 97% de los pacientes con enfermedad crónica por berilio (CBD). Sin embargo, la susceptibilidad genética por sí sola no significa que una persona desarrollará la afección sin un cierto grado de exposición al berilio, que generalmente se observa solo en el entorno ocupacional. Aproximadamente el 30% de la población general también tiene esta susceptibilidad genética, pero no corre el riesgo de beriliosis sin exposición al berilio.

Pruebas y diagnóstico de beriliosis

Se debe sospechar beriliosis en pacientes con síntomas respiratorios que se sabe que trabajan en industrias que se ocupan de productos que contienen berilio. En ocasiones, pueden detectarse anomalías en el pulmón al realizar una radiografía de tórax. Sin embargo, solo aproximadamente la mitad de todos los pacientes con beriliosis tendrán algún hallazgo en la radiografía de tórax. Un BeLPT en sangre (prueba de proliferación de linfocitos de berilio) es el método preferido para diagnosticar la sensibilidad al berilio entre los trabajadores en ocupaciones de alto riesgo de desarrollar beriliosis. Puede confirmar si un paciente está sensibilizado al berilio.

Otras investigaciones de diagnóstico importantes en la evaluación y el seguimiento de la enfermedad crónica por berilio incluyen:

  • Tomografía computarizada de alta resolución (TCAR) del tórax.
  • Pruebas de función pulmonar.
  • Biopsia de pulmón (no siempre es necesaria a menos que no se haya llegado a un diagnóstico definitivo o deban excluirse otras afecciones pulmonares).

Tratamiento de la enfermedad pulmonar crónica por berilio

La enfermedad pulmonar por berilio debe tratarse inmediatamente una vez diagnosticada. La intervención rápida puede ayudar a reducir la inflamación y limitar las cicatrices en los casos agudos y al menos retardar la progresión de la enfermedad en los casos crónicos. Los casos graves en los que hay una destrucción extensa del tejido pulmonar pueden requerir una intervención quirúrgica. La clave en el manejo de la enfermedad pulmonar por berilio es evitar una mayor exposición al metal.

Medicamento

  • Los corticosteroides son el fármaco de elección para tratar la enfermedad por berilio tanto aguda como crónica. Puede continuarse indefinidamente en dosis bajas para casos crónicos.
  • El metotrexato reduce la actividad inmunitaria y solo se considera en casos que no responden a los corticosteroides.

Cirugía

La única opción quirúrgica para los casos crónicos con destrucción pulmonar extensa y función pulmonar deficiente es el trasplante de pulmón.

Referencias :

medicine.med.nyu.edu/conditions-we-treat/conditions/berylliosis

emedicine.medscape.com/article/296759-overview

www.jimmunol.org/content/163/3/1647.long

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