¿Qué es la beriliosis?

La beriliosis es un tipo de enfermedad pulmonar causada por la inhalación de berilio. Solo afecta a una pequeña proporción de personas expuestas al berilio y se lo ve principalmente entre los trabajadores de berilio. El berilio es un metal que no se encuentra comúnmente en la vida cotidiana. Por lo tanto, la beriliosis es principalmente una enfermedad pulmonar ocupacional. Se puede inhalar como polvo o vapor. La inhalación de berilio puede causar dos tipos de afecciones pulmonares: una es una neumonitis aguda y la otra es una enfermedad pulmonar granulomatosa crónica. Es la forma crónica que se conoce como beriliosis, pero el término a menudo se usa vagamente incluso para la forma aguda de las disecciones pulmonares del berilio.

Exposición al berilio

La exposición al berilio ocurre principalmente en trabajadores que manipulan el metal o artículos que contienen berilio. El metal entra al cuerpo principalmente a través de los pulmones durante la inhalación, pero también puede entrar por contacto con la piel rota. El berilio por sí solo puede eliminarse del cuerpo a lo largo del tiempo a medida que pasa a través de la orina durante semanas y meses. Sin embargo, los diferentes compuestos que contienen berilio (donde el berilio está unido a otras sustancias) pueden no eliminarse tan fácilmente y podrían retenerse permanentemente en el cuerpo.

Los trabajadores que se ocupan del procesamiento y producción de berilio, las fábricas de metales y el procesamiento de chatarra se encuentran al mayor riesgo de exposición. Las personas expuestas a productos finales que contienen berilio no corren el riesgo de desarrollar beriliosis. Por lo tanto, los consumidores pueden estar seguros de comprar y utilizar productos que contengan berilio. Sin embargo, lijar o taladrar estos productos puede ser peligroso ya que el polvo de berilio puede transportarse en el aire y luego inhalarse.

Tipos de pulmón Enfermedad

La inhalación de berilio puede provocar una enfermedad pulmonar aguda o crónica.

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Enfermedad aguda por berilio

La forma aguda de la enfermedad pulmonar por berilio es una forma de neumonitis química. Esto significa que el tejido pulmonar está inflamado porque está irritado por berilio. Se ha convertido en una rara forma de enfermedad del pulmón de berilio, ya que las prácticas modernas de salud ocupacional prácticamente lo erradicaron del lugar de trabajo en las naciones desarrolladas.

Enfermedad crónica del berilio

La forma crónica de la enfermedad pulmonar del berilio se conoce como beriliosis. Las personas que desarrollan este tipo de enfermedad pulmonar del berilio tienen una susceptibilidad genética. Es un tipo de enfermedad pulmonar granulomatosa que causa la destrucción del tejido pulmonar durante un período prolongado de tiempo. Hay una disminución gradual en la función pulmonar y puede conducir a una falla respiratoria.

Daño pulmonar con berilio

En la enfermedad aguda por berilio, hay una inflamación inespecífica. Si la exposición no es persistente y una vez que se elimina el berilio, la inflamación debe desaparecer y el tejido pulmonar debe sanar poco después. Es poco probable que ocurra daño pulmonar permanente y cicatrices. Con la enfermedad crónica de berilio (beriliosis), el escenario es diferente. Las personas que desarrollan beriliosis generalmente están expuestas al berilio de forma regular, generalmente en el lugar de trabajo. Sin embargo, en algunos casos, incluso un solo episodio de exposición al berilio puede provocar beriliosis.

Los pacientes con beriliosis suelen ser hipersensibles al berilio, posiblemente como resultado de una predisposición genética. Además, la enfermedad solo se puede detectar más adelante en su progresión, ya que es en gran parte asintomática en las primeras etapas. Todos estos factores pueden causar daño pulmonar severo en la forma crónica de la enfermedad. La beriliosis es una enfermedad pulmonar granulomatosa. Esto significa que las células inmunes se agregan en el sitio de la deposición de berilio en el tejido pulmonar.

Intenta aislar el sitio si el berilio no puede eliminarse. Esta agregación de células inmunitarias se conoce como granuloma. Está marcado por la presencia de grandes cantidades de macrófagos, las células secuestradoras del cuerpo, que pueden fusionarse para formar células gigantes en un granuloma. Con el tiempo, el tejido cicatricial se desarrolla en el sitio de los granulomas formando nódulos que pueden afectar la función pulmonar si son grandes o diseminados.

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Imagen de berilio de Wikimedia Commons

Síntomas de beriliosis

Los pacientes con beriliosis pueden no tener ningún síntoma durante largos períodos de tiempo. Incluso cuando los síntomas se hacen evidentes, a menudo es vago y no específico. Sin un historial médico que indique la exposición al berilio, particularmente en el entorno de trabajo, la beriliosis no debe sospecharse desde el principio.

Los síntomas respiratorios son los más destacados:

  • La disnea (dificultad para respirar) es el síntoma más común. [19659021] La tos puede desarrollarse después de un tiempo.
  • El dolor en el pecho puede estar presente y tiende a empeorar con la respiración profunda y la tos.
  • Suena con respiración anormal.

Otros síntomas que también pueden estar presentes con la beriliosis incluyen: [19659020] Nódulos linfáticos inflamados.

  • Dolor en las articulaciones.
  • Erupciones cutáneas.
  • Hígado e hígado agrandados.
  • Fiebre.
  • Pérdida de peso.

 

Causas de la enfermedad pulmonar por berilio

Tanto aguda como la enfermedad pulmonar crónica por berilio surge con la exposición al polvo o vapor de berilio. La ruta principal de entrada al cuerpo es a través de las vías respiratorias cuando se inhala. La neumonitis química, la forma aguda de la enfermedad pulmonar del berilio, puede ocurrir en cualquier persona que esté expuesta a la sustancia nociva. La neumonitis es la inflamación del tejido pulmonar con lesión y en este caso más específicamente debido a una lesión química. No es lo mismo que la neumonía, que es principalmente una infección.

Genética

La enfermedad crónica del berilio (CBD) o beriliosis es una reacción inmunomediada que es más probable que ocurra en individuos genéticamente predispuestos. Las personas susceptibles tienen la sustitución alélica de Glu69 en el gen HLA-DPB1. Se ha encontrado en aproximadamente el 97% de los pacientes con enfermedad crónica de berilio (CBD). Sin embargo, la susceptibilidad genética por sí sola no significa que una persona desarrollará la afección sin un cierto grado de exposición al berilio, que generalmente se observa solo en el ámbito laboral. Alrededor del 30% de la población general también tiene esta susceptibilidad genética, pero no están en riesgo de beriliosis sin exposición al berilio.

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Pruebas y diagnóstico de beriliosis

Debe sospecharse beriliosis en pacientes con síntomas respiratorios que se sabe que trabajan en industrias tratar con productos que contienen berilio. A veces puede haber anomalías detectadas en el pulmón al realizar una radiografía de tórax. Sin embargo, solo alrededor de la mitad de todos los pacientes con beriliosis tendrán algún hallazgo en la radiografía de tórax. Una sangre BeLPT (prueba de proliferación de linfocitos de berilio) es el método preferido para diagnosticar la sensibilidad al berilio entre los trabajadores en ocupaciones de alto riesgo para desarrollar beriliosis. Puede confirmar si un paciente está sensibilizado al berilio.

Otras investigaciones diagnósticas importantes en la evaluación y el control de la enfermedad crónica del berilio incluyen:

  • Tomografía computarizada de alta resolución (TCAR) del tórax.
  • Función pulmonar pruebas.
  • Biopsia pulmonar (no siempre es necesaria a menos que se haya alcanzado un diagnóstico definitivo o se deban excluir otras afecciones pulmonares).

Tratamiento de la enfermedad pulmonar por berilio crónica

La enfermedad pulmonar por berilio debe tratarse inmediatamente una vez diagnosticada . La intervención rápida puede ayudar a reducir la inflamación y limitar las cicatrices en los casos agudos y al menos ralentizar la progresión de la enfermedad en los casos crónicos. Los casos graves en los que existe una destrucción extensa del tejido pulmonar pueden requerir intervención quirúrgica. La clave en el tratamiento de la enfermedad pulmonar del berilio es evitar una mayor exposición al metal.

Medicación

  • Los corticosteroides son el fármaco de elección para tratar la enfermedad del berilio tanto aguda como crónica. Puede continuarse indefinidamente en dosis bajas para casos crónicos.
  • El metotrexato reduce la actividad inmune y solo se considera para casos que no responden a los corticosteroides.

Cirugía

La única opción quirúrgica para casos crónicos con destrucción pulmonar extensa y la función pulmonar deficiente es el trasplante de pulmón.

Referencias :

medicine.med.nyu.edu/conditions-we-treat/conditions/berylliosis

emedicine.medscape.com /article/296759-overview

www.jimmunol.org/content/163/3/1647.long