Proceso y problemas de vaciado intestinal

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué son los intestinos?

Los intestinos son los intestinos que son la parte más larga del intestino humano. Hay dos secciones: el intestino delgado y el intestino grueso. Cada sección se divide a su vez en áreas separadas según su ubicación anatómica, diferencia de estructura o función. El intestino delgado participa principalmente en la digestión de los alimentos y la absorción de nutrientes. El intestino grueso absorbe la mayor parte del agua en el intestino, convirtiendo así el material de desecho semifluido y los alimentos no digeridos en heces sólidas.

Intestino delgado

  • Duodeno
  • Yeyuno
  • Íleon

Intestino grueso

  • Ciego
  • Colon :
    1. Colon ascendente
    2. Ángulo colónico derecho (ángulo hepático)
    3. Colon transverso
    4. Ángulo colónico izquierdo (ángulo esplénico)
    5. Colon descendente
    6. Colon sigmoide

Proceso de vaciado intestinal

Movimiento a través de los intestinos

Los intestinos procesan constantemente alimentos, líquidos y desechos. Estas sustancias tienen que viajar a través de todo el intestino hasta que son evacuadas. El tiempo que tarda una sustancia en viajar desde la boca hasta que se elimina con las heces se conoce como tiempo de tránsito intestinal. Puede variar de 18 a 48 horas, aunque puede tomar tan solo 12 horas o hasta 72 horas. En una persona con estreñimiento grave, puede llevar más tiempo. La motilidad gastrointestinal es el término para mover el contenido a través del intestino. Se realiza principalmente por ondas en la pared del intestino cuando sus músculos se contraen y relajan de manera coordinada. Estas ondas se conocen como peristalsis y se analizan con mayor detalle en:

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Para que los intestinos se vacíen, tiene que haber:

  • ondas peristálticas fuertes y coordinadas
  • suficiente líquido en el intestino
  • volumen adecuado del contenido intestinal

Las partes inferiores del intestino que comprenden el yeyuno y el íleon del intestino delgado y todo el intestino grueso nunca están completamente vacías en ningún momento. La peristalsis es más lenta en estas regiones, lo que significa que aunque el intestino superior está vacío, por lo general unas pocas horas después de comer, el intestino inferior procesa toda la comida que se ha consumido. Finalmente, una persona volverá a comer en unas pocas horas, lo que se asegurará de que el intestino delgado vuelva a procesar alimentos, líquidos y desechos. Es un proceso continuo.

Vaciado de los intestinos

El vaciado del colon grande al pasar las heces al medio ambiente se conoce como defecación . Es más probable que ocurra en determinados momentos del día, con determinados estímulos y cuando el colon alcanza su capacidad de almacenar heces. Ocurre el siguiente proceso:

  • Varios desencadenantes conocidos como reflejos de defecación inician la primera parte del proceso de defecación.
  • Aumenta la actividad peristáltica en las últimas partes del colon.
  • Las heces ingresan al recto y la persona siente la necesidad de defecar.
  • El esfínter anal interno se relaja.

Todos estos procesos hasta ahora son involuntarios. Una persona busca las instalaciones adecuadas para defecar. En este punto, el vaciado del recto se ve facilitado por procesos voluntarios.

  • Los factores conscientes (y en ocasiones subconscientes) pueden estimular la relajación del esfínter anal externo.
  • La contracción de los músculos abdominales aumenta la presión dentro del abdomen, lo que ayuda a estimular una mayor actividad peristáltica dentro del colon.
  • Las heces salen del recto a través del ano hacia el medio ambiente.
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Normalmente, una persona tiene una evacuación intestinal entre dos veces al día y tres veces por semana.

Problemas de vaciado intestinal

 Los principales problemas con la evacuación intestinal son el estreñimiento y la diarrea. Estos son síntomas de afecciones que afectan el hábito intestinal normal.

  • El estreñimiento es la evacuación de las heces menos de tres veces por semana, a menudo con esfuerzo y la evacuación de heces duras.
  • La diarrea es la evacuación de las heces más de tres veces al día, que suele ser de consistencia blanda o acuosa, con una evacuación total de heces en 24 horas superior a 200 go 200 ml.

Otro síntoma que también puede estar asociado con el vaciado intestinal es el tenesmo, que es una sensación de evacuación incompleta de las heces después de una evacuación intestinal o un impulso de defecación a pesar de que no hay necesidad de defecar. Se ve comúnmente tanto con estreñimiento como con diarrea.

Algunas de las afecciones que pueden afectar el vaciado intestinal y dar lugar a estreñimiento o diarrea incluyen:

  • Síndrome del intestino irritable (SII) que puede estar marcado por diarrea o estreñimiento. Es un trastorno funcional, lo que significa que no es causado por ningún proceso patológico, sino que surge muy probablemente como resultado de una motilidad gastrointestinal rápida o lenta.
  • La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es un trastorno crónico en el que los intestinos, en particular el colon y el recto, se inflaman. Hay dos tipos: enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa.
  • Obstrucción intestinal que puede surgir con una masa o constricción en el intestino delgado o grueso. Suele provocar estreñimiento.
  • Infecciones intestinales como gastroenteritis y colitis infecciosa en las que virus, bacterias u otros parásitos irritan el revestimiento del intestino, lo que afecta el hábito intestinal normal. Suele provocar diarrea.
  • La intolerancia a los alimentos es el resultado de una digestión o absorción deficiente de nutrientes en el intestino. Las condiciones más comunes incluyen intolerancia a la lactosa, intolerancia al gluten, intolerancia al sorbitol y malabsorción de fructosa.
  • El estrés , ya sea psicológico o físico, puede afectar el hábito intestinal normal en diversos grados. Esto incluye estreñimiento o diarrea.
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Otras causas de estreñimiento y diarrea pueden incluir:

  • Ingesta inadecuada de agua o fibra.
  • Estilo de vida sedentario.
  • Obesidad.
  • Alteraciones hormonales.
  • Enfermedades neurológicas.
  • Lesión de la médula espinal.
  • Efectos secundarios de la medicación.
  • Abuso de sustancias.
  • Cualquier cantidad de enfermedades crónicas.

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