¿Qué es la angina abdominal?

La angina abdominal es un tipo de dolor abdominal que comienza después de comer (dolor posprandial) ya que el flujo de sangre a los intestinos es insuficiente para las demandas mayores. Los intestinos carecen esencialmente de oxígeno y, con el tiempo, provocan daños e incluso la muerte de los tejidos. Es una afección poco común y se observa con más frecuencia en mujeres después de los 60 años. Aunque la afección se entiende bastante bien y puede tratarse eficazmente con cirugía, la probabilidad de muerte es muy alta sin atención médica inmediata.

Razones de la angina abdominal

Después de comer, el intestino se vuelve muy activo para mover y digerir los alimentos y absorber nutrientes. Esto requiere un aumento en el flujo sanguíneo. Las tres arterias principales que llevan sangre al intestino incluyen:

  1. arteria celíaca
  2. arteria mesentérica superior
  3. arteria mesentérica inferior

Si estas arterias se estrechan de alguna manera, entonces el flujo de sangre al intestino es insuficiente por sus actividades después de comer alimentos. La aterosclerosis, un proceso donde la arteria se vuelve angosta y endurecida, impide el mayor flujo sanguíneo. Esto causa daño al tejido intestinal conocido como isquemia intestinal, aunque el daño suele ser reversible. Si un coágulo de sangre bloquea repentinamente esta arteria ya estrecha, entonces el tejido de la parte afectada del intestino puede dañarse gravemente e incluso morir: infarto.

Normalmente, el suministro de sangre no se ve gravemente afectado si solo una de estas arterias se ve afectada. Las otras dos arterias pueden compensar o cualquier vaso sanguíneo más pequeño (suministro colateral) puede garantizar un flujo sanguíneo adecuado para evitar daños importantes en los tejidos. Sin embargo, cuando dos o más de las arterias son muy estrechas o bloqueadas, el tejido del intestino se daña y puede morir. La arteria mesentérica superior es uno de los sitios más importantes de un problema ya que suministra una amplia área del intestino e incluso un suministro colateral no puede compensar cuando está bloqueado.

Angina abdominal frente a angina de pecho

El término angina es a menudo asociado con el corazón – dolor cardíaco que se produce con la actividad. Por lo general, se presenta como un dolor de pecho central que se irradia al cuello, la mandíbula, el brazo o incluso la parte superior del abdomen. Este concepto es similar a lo que sucede con los intestinos en la angina abdominal. Sin embargo, la angina cardíaca (corazón) y la angina abdominal son dos entidades diferentes a pesar de los problemas con los vasos sanguíneos de los respectivos órganos afectados en gran medida de la misma manera.

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En la angina de pecho, el suministro de sangre a la pared del corazón es insuficiente para compensar con sus demandas. Cuando el corazón tiene que latir más rápido, como durante los períodos de ejercicio, la arteria angostada no puede administrar suficiente sangre al músculo cardíaco. Esto conduce a una isquemia cardíaca: daño tisular con flujo sanguíneo reducido. Es esencialmente el mismo proceso con los intestinos. El aumento de la actividad del intestino después de comer alimentos provoca dolor ya que el suministro de sangre al intestino es inadecuado para sus necesidades. A pesar de las diferencias en los órganos, es interesante observar que comer una comida pesada podría ser un desencadenante de la angina de pecho así como el ejercicio extenuante podría desencadenar la angina abdominal.

La angina abdominal causa

La angina abdominal es causada por estrechamiento y luego bloqueo de la arteria o arterias del intestino. No es raro que el paciente tenga problemas similares en otras partes del cuerpo: corazón (angina cardíaca) o piernas (enfermedad arterial periférica).

Arterias estrechadas

Aunque el proceso de aterosclerosis se comprende bien, no está claro por qué algunas personas se ven más afectadas que otras. Los factores genéticos pueden jugar un papel. Fumar cigarrillos es, con mucho, el factor de riesgo más significativo, ya que aproximadamente 3 de cada 4 personas que sufren de angina abdominal son fumadores. Sin embargo, existe el componente asociado de la presión arterial alta y los niveles elevados de colesterol en la sangre en los fumadores que están en mayor riesgo. El revestimiento interno de la arteria está dañado, se forman placas grasas dentro de la pared arterial y la arteria se vuelve dura y estrecha. El flujo sanguíneo está restringido, pero generalmente no está completamente bloqueado.

Obstrucción del coágulo de sangre

Por lo general, es un coágulo de sangre que bloquea la arteria angostada. Estos coágulos se pueden formar en el sitio y luego se conocen como trombos. Alternativamente, puede formarse en cualquier parte del cuerpo, se interrumpe y viaja a través del torrente sanguíneo para bloquear la arteria angostada. En este caso, se conoce como un émbolo. Aunque un coágulo sanguíneo es el tipo de émbolo más común, a veces los glóbulos grasos, las células cancerosas e incluso pedazos de plástico pueden causar el bloqueo si está en el torrente sanguíneo. La mayoría de los coágulos de sangre que causan el bloqueo de las arterias intestinales provienen del corazón y la aorta. Por lo tanto, una persona con condiciones tales como arritmias (ritmo cardíaco irregular) tiene mayor riesgo como coágulo si es más probable que se forme en este caso.

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Síntomas de angina abdominal

El dolor abdominal es la característica distintiva de la angina abdominal. Sin embargo, el dolor abdominal es un síntoma no específico, lo que significa que puede deberse a una gran cantidad de afecciones diferentes y no indica claramente la causa subyacente. Ciertas características del dolor en la angina abdominal pueden proporcionar una mejor indicación de la afección.

Ubicación del dolor

El dolor en la angina abdominal se describe típicamente como localizado dentro del área abdominal media superior (región epigástrica) o en el centro del abdomen. Sin embargo, no siempre está tan bien localizado y algunos pacientes pueden describir un dolor abdominal generalizado y no ser capaces de aislarlo en una región específica.

Duración del dolor

El dolor tiende a comenzar alrededor de 10 a 15 minutos después comiendo mientras aumenta la actividad intestinal. Luego puede persistir durante varias horas a partir de entonces, aunque el dolor empeora, alcanza una meseta y comienza a disminuir en ese momento. A veces el dolor es intermitente y no constante, pero esto depende en gran medida del grado de bloqueo y del suministro de sangre colateral.

Dolor y tamaño de la comida

En las primeras etapas, el dolor solo se desencadena por comidas copiosas. Las comidas pequeñas son bastante bien toleradas y esta es una de las razones por las que una persona comienza a comer menos. A medida que empeora la afección, incluso las comidas pequeñas pueden desencadenar un dolor intenso. En este punto, una persona desarrolla un miedo a la comida y omite las comidas y come el mínimo indispensable.

Otros síntomas

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Hinchazón
  • Estreñimiento o diarrea
  • Pérdida de peso [19659033] Diagnóstico de angina abdominalLos síntomas, particularmente la ubicación, duración y naturaleza del dolor después de comer, junto con los antecedentes médicos del paciente pueden levantar la sospecha de angina abdominal pero no confirmarla. Los análisis de sangre son de poca utilidad, excepto si el páncreas también se ve afectado. El grado de obstrucción debe visualizarse con ciertas técnicas de imagen.
    • La aortografía con biplano es el método de investigación preferido. Aquí se administra un tinte de contraste radiológico en la aorta y se toman radiografías. Dado que el tinte no permitirá el paso de los rayos X, se pueden ver las arterias. Cualquier estrechamiento u obstrucción se hace evidente.
    • La ecografía dúplex es otra opción para diagnosticar la afección mediante el uso de ondas de ultrasonido.
    • La resonancia magnética (MRI) es también es una herramienta útil donde se usa una combinación de ondas magnéticas y de radio para visualizar las estructuras internas del cuerpo.

    Tratamiento de angina abdominal

    No existe medicamento para tratar la angina abdominal. Las drogas para ensanchar los vasos y descomponer los coágulos son de uso limitado. La cirugía es necesaria. Los procedimientos quirúrgicos en el tratamiento de la angina abdominal no son significativamente diferentes de los de la enfermedad arterial coronaria (CAD) y un infarto de miocardio (ataque cardíaco). Básicamente, hay tres opciones:

    1. Ampliación de la arteria angostada.
    2. Corte de la arteria y eliminación de la obstrucción.
    3. Omisión de la arteria angostada.

    Estos procedimientos pueden realizarse por endoscopia o por cirugía abierta.

    Angioplastia y stent

    • Se inserta un catéter en la aorta.
    • Luego se dirige un cable guía a la arteria angostada del intestino.
    • Luego se infla un globo en la parte del dilatador para ensanchar la arteria. [19659006] Luego se puede insertar un stent si el estrechamiento sigue siendo significativo después de la dilatación del balón.

    Arteriotomy and Embolectomy

    Se trata de una cirugía abierta en la que se corta la pared arterial (arteriotomía) y se identifica el lugar del bloqueo. El émbolo que bloquea la arteria se elimina luego (embolectomía). Las placas en la arteria también se eliminan para deshacer el estrechamiento de la arteria. Dependiendo del tipo de incisión que se haga en la pared de la arteria, se puede usar un parche para cerrar el sitio.

    Bypass

    Esta es también una cirugía abierta donde se establece un nuevo conducto para el flujo sanguíneo alrededor de la obstrucción. Una vena del paciente (injerto) se utiliza como el nuevo conducto.

    Referencias :

    1. http://emedicine.medscape.com/article/188618-overview
    2. http://jama.jamanetwork.com/article.aspx?volume=176&issue=2&page=89
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