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Angina abdominal (dolor intestinal)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la angina abdominal?

La angina abdominal es un tipo de dolor abdominal que comienza después de comer (dolor posprandial) ya que el flujo sanguíneo a los intestinos es insuficiente para satisfacer las mayores demandas. Los intestinos están esencialmente privados de oxígeno, lo que eventualmente conduce a daños e incluso la muerte del tejido con el tiempo. Es una afección poco común y se observa con mayor frecuencia en mujeres después de los 60 años. Aunque la afección se conoce bastante bien y se puede tratar de manera efectiva con cirugía, la probabilidad de muerte es muy alta sin atención médica inmediata.

Razones de la angina abdominal

Después de comer, el intestino se vuelve muy activo para mover y digerir los alimentos y absorber nutrientes. Esto requiere un aumento del flujo sanguíneo. Las tres arterias principales que llevan sangre al intestino incluyen:

  1. arteria celiaca
  2. Arteria mesentérica superior
  3. arteria mesentérica inferior

Si estas arterias se estrechan de alguna manera, entonces el flujo sanguíneo al intestino es insuficiente para sus actividades después de ingerir alimentos. La aterosclerosis, un proceso en el que la arteria se estrecha y endurece, impide el mayor flujo sanguíneo. Esto provoca una lesión en el tejido intestinal conocida como isquemia intestinal, aunque el daño suele ser reversible. Si un coágulo de sangre bloquea repentinamente esta arteria ya estrecha, el tejido de la parte afectada del intestino puede dañarse gravemente e incluso morir: un infarto.

Normalmente, el suministro de sangre no se ve gravemente comprometido si solo una de estas arterias se ve afectada. Las otras dos arterias pueden compensar o cualquier vaso sanguíneo más pequeño (suministro colateral) puede garantizar un flujo sanguíneo adecuado para evitar daños importantes en los tejidos. Sin embargo, cuando dos o más de las arterias están muy estrechas o bloqueadas, el tejido del intestino se daña y puede morir. La arteria mesentérica superior es uno de los sitios más importantes de un problema, ya que irriga un área amplia del intestino e incluso un suministro colateral no puede compensar cuando está bloqueado.

Angina abdominal vs angina de pecho

El término angina a menudo se asocia con el corazón: dolor cardíaco que se produce con la actividad. Por lo general, se presenta como un dolor en el centro del pecho que se irradia al cuello, la mandíbula, el brazo o incluso la parte superior del abdomen. Este concepto es similar a lo que ocurre con los intestinos en la angina abdominal. Sin embargo, la angina cardíaca (corazón) y la angina abdominal son dos entidades diferentes a pesar de que los problemas con los vasos sanguíneos de los órganos respectivos se ven afectados en gran medida de la misma manera.

En la angina de pecho, el suministro de sangre a la pared del corazón es insuficiente para compensar sus demandas. Cuando el corazón tiene que latir más rápido, como durante los períodos de ejercicio, la arteria estrecha no puede llevar suficiente sangre al músculo cardíaco. Esto conduce a isquemia cardíaca: daño tisular con flujo sanguíneo reducido. Es esencialmente el mismo proceso con los intestinos. El aumento de la actividad del intestino después de ingerir alimentos provoca dolor ya que el suministro de sangre al intestino es inadecuado para sus necesidades. A pesar de las diferencias en los órganos, es interesante notar que comer una comida pesada podría ser un desencadenante de angina cardíaca, así como el ejercicio extenuante podría desencadenar angina abdominal.

Causas de la angina abdominal

La angina abdominal es causada por el estrechamiento y luego el bloqueo de la arteria o arterias del intestino. No es raro que el paciente tenga problemas similares en otras partes del cuerpo: corazón (angina cardíaca) o piernas (enfermedad de las arterias periféricas).

Arterias estrechas

Aunque se conoce bien el proceso de la aterosclerosis, no está claro por qué algunas personas se ven más afectadas que otras. Los factores genéticos pueden influir. El tabaquismo es, con mucho, el factor de riesgo más importante, ya que aproximadamente 3 de cada 4 personas que padecen angina abdominal son fumadores. Sin embargo, existe el componente asociado de presión arterial alta y niveles elevados de colesterol en sangre en los fumadores que corren mayor riesgo. El revestimiento interno de la arteria está dañado, se forman placas de grasa dentro de la pared de la arteria y la arteria se vuelve dura y estrecha. El flujo sanguíneo está restringido, pero por lo general no se bloquea por completo.

Bloqueo de coágulos de sangre

Por lo general, es un coágulo de sangre que bloquea la arteria estrechada. Estos coágulos pueden formarse en el sitio y luego se conocen como trombos. Alternativamente, puede formarse en otra parte del cuerpo, romperse y viajar a través del torrente sanguíneo para bloquear la arteria estrechada. En este caso se conoce como émbolo. Aunque un coágulo de sangre es el tipo más común de embolia, a veces los glóbulos de grasa, las células cancerosas e incluso los trozos de plástico pueden causar el bloqueo si está en el torrente sanguíneo. La mayoría de los coágulos de sangre que causan la obstrucción de las arterias intestinales provienen del corazón y la aorta. Por lo tanto, una persona con afecciones como arritmias (ritmo cardíaco irregular) tiene un mayor riesgo de tener un coágulo si es más probable que se forme en este caso.

Síntomas de angina abdominal

El dolor abdominal es el sello distintivo de la angina abdominal. Sin embargo, el dolor abdominal es un síntoma inespecífico, lo que significa que puede deberse a una serie de afecciones diferentes y no indica claramente la causa subyacente. Ciertas características del dolor en la angina abdominal pueden proporcionar una mejor indicación de la afección.

Ubicación del dolor

El dolor en la angina abdominal se describe típicamente como ubicado dentro del área abdominal media superior (región epigástrica) o en el centro del abdomen. Sin embargo, no siempre está tan bien localizado y algunos pacientes pueden describir un dolor abdominal generalizado y no poder aislarlo a una región específica.

Duración del dolor

El dolor tiende a comenzar alrededor de 10 a 15 minutos después de comer a medida que aumenta la actividad intestinal. Luego, puede persistir durante varias horas a partir de entonces, aunque el dolor empeora, alcanza una meseta y comienza a disminuir en ese tiempo. A veces, el dolor es intermitente y no constante, pero depende en gran medida del grado de bloqueo y del suministro de sangre colateral.

Dolor y tamaño de la comida

En las primeras etapas, el dolor se desencadena solo por comidas abundantes. Las comidas pequeñas se toleran bastante bien y esta es una de las razones por las que una persona comienza a comer menos. A medida que la afección empeora, incluso las comidas pequeñas pueden desencadenar un dolor intenso. En este punto, una persona desarrolla un miedo a la comida y se salta las comidas y come lo mínimo.

Otros sintomas

  • Náusea
  • Vómitos
  • Hinchazón
  • Estreñimiento o diarrea
  • Pérdida de peso

Diagnóstico de angina abdominal

Los síntomas, en particular la ubicación, la duración y la naturaleza del dolor después de comer, junto con el historial médico del paciente, pueden levantar la sospecha de angina abdominal pero no confirmarla. Los análisis de sangre son de poca utilidad, excepto si el páncreas también está afectado. El grado de obstrucción debe visualizarse con ciertas técnicas de imagen.

  • La aortografía biplana es el método de investigación preferido. Aquí se administra un tinte de radiocontraste en la aorta y se toman radiografías. Dado que el tinte no permitirá que pasen los rayos X, se pueden ver las arterias. Entonces, cualquier estrechamiento u obstrucción se hace evidente.
  • La ecografía dúplex es otra opción para diagnosticar la afección mediante el uso de ondas de ultrasonido.
  • La resonancia magnética (IRM) también es una herramienta útil en la que se utiliza una combinación de ondas magnéticas y de radio para visualizar las estructuras internas del cuerpo.

Tratamiento de la angina abdominal

No existe ningún medicamento para tratar la angina abdominal. Los fármacos para ensanchar los vasos y descomponer los coágulos son de uso limitado. La cirugía es necesaria. Los procedimientos quirúrgicos en el tratamiento de la angina abdominal no son significativamente diferentes de los de la enfermedad de las arterias coronarias (CAD) y el infarto de miocardio (ataque cardíaco). Básicamente hay tres opciones:

  1. Ensanchamiento de la arteria estrechada.
  2. Cortar la arteria y eliminar la obstrucción.
  3. Evitando la arteria estrechada.

Estos procedimientos se pueden realizar por vía endoscópica o mediante cirugía abierta.

Angioplastia y stent

  • Se inserta un catéter en la aorta.
  • Luego, se dirige un alambre guía a la arteria estrecha del intestino.
  • Luego se infla un globo en la porción del dilatador para ensanchar la arteria.
  • A continuación, se puede insertar un stent si el estrechamiento sigue siendo significativo después de la dilatación con balón.

Arteriotomía y embolectomía

Esta es una cirugía abierta en la que se corta la pared de la arteria (arteriotomía) y se identifica el sitio de la obstrucción. Luego se extrae el émbolo que bloquea la arteria (embolectomía). Las placas de la arteria también se eliminan para deshacer el estrechamiento de la arteria. Dependiendo del tipo de incisión que se haga en la pared de la arteria, se puede usar un parche para cerrar el sitio.

Derivación

Esta también es una cirugía abierta en la que se establece un nuevo conducto para el flujo sanguíneo alrededor de la obstrucción. Se utiliza una vena del paciente (injerto) como nuevo conducto.

Referencias :

  1. http://emedicine.medscape.com/article/188618-overview
  2. http://jama.jamanetwork.com/article.aspx?volume=176&issue=2&page=89

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