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Tipos de dermatitis de contacto, causas, imágenes, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La dermatitis de contacto es uno de los trastornos cutáneos más comunes que suelen asociarse con ocupaciones en las que el lavado de manos repetido es un requisito, como los trabajadores de la salud. Sin embargo, puede afectar a cualquier persona de cualquier edad y se debe a factores ambientales que van desde sustancias como el jabón, el sudor y el agua hasta el látex y ciertos metales.

¿Qué es la dermatitis de contacto?

La dermatitis de contacto es una afección inflamatoria de la piel causada por la exposición a irritantes o alérgenos en el medio ambiente. Cuando estas sustancias entran en contacto con la piel, pueden irritar la piel hasta el punto de que surja una inflamación o desencadenar una reacción alérgica. Por lo general, la inflamación se limita al sitio de contacto. La afección de la piel puede afectar cualquier parte del cuerpo que entre en contacto con un desencadenante. Las manos son uno de los sitios comúnmente afectados por razones obvias.

La dermatitis de contacto puede ser conocida por varios nombres diferentes según el desencadenante y la ubicación. Esto incluye las manos de los platos , la alergia al látex y a los tintes para el cabello . La dermatitis de contacto se puede prevenir fácilmente evitando el desencadenante y puede ser necesario un tratamiento médico para aliviar la inflamación y controlar los síntomas hasta que se resuelva la afección. En la mayoría de los casos no hay complicaciones a largo plazo, pero a veces puede haber un oscurecimiento de la piel que puede ser permanente.

Tipos de dermatitis de contacto

Hay dos tipos de dermatitis de contacto:

  1. La dermatitis de contacto irritante surge con el contacto con sustancias que irritan la piel. Una persona no es alérgica a la sustancia. En cambio, la sustancia desencadenante es tóxica para la piel o incluso cuando no es tóxica, su presencia continua puede ser potencialmente dañina para la integridad de la piel.
  2. La dermatitis de contacto alérgica es cuando una sustancia provoca una reacción alérgica en la piel en el lugar de contacto. Aquí una persona tiene sensibilidad a la sustancia en particular. Las reacciones alérgicas se deben a que el sistema inmunológico reacciona de manera anormal a la presencia de una sustancia que de otro modo sería inofensiva (alérgeno).

Causas de la dermatitis de contacto

La inflamación es la respuesta del cuerpo al daño tisular y es un mecanismo de protección. Provoca hinchazón, dolor, enrojecimiento y calor en el área. Con la inflamación de la piel, la picazón es otro síntoma común. La dermatitis simplemente significa inflamación de la piel. Dado que esta inflamación se desencadena en el sitio por la exposición a ciertas sustancias, esta condición se conoce como dermatitis de contacto. No es un trastorno cutáneo contagioso, aunque muchas personas en el mismo hogar podrían desarrollarlo. Incluso en la dermatitis de contacto irritante, la sensibilidad individual es un factor: algunas personas pueden resistir el desencadenante durante más tiempo que otras sin desarrollar una erupción.

Dermatitis de contacto irritante

Varias sustancias diferentes pueden causar dermatitis de contacto irritante. Incluso el sudor, la saliva y el agua son irritantes potenciales si la exposición de la piel es prolongada. Algunos de los irritantes incluyen:

  • Orina y heces
  • Quemaduras químicas
  • Productos cosméticos
  • Ropa (especialmente ropa ajustada)
  • Agentes de limpieza como jabones y detergentes.
  • Joyas
  • Polvo y fibras
  • Guantes

Hay varios otros irritantes domésticos de la dermatitis de contacto.

Dermatitis alérgica de contacto

Al igual que con la dermatitis de contacto irritante, existen muchas sustancias diferentes que pueden causar dermatitis de contacto alérgica. Estos desencadenantes pueden superponerse entre ambos tipos de dermatitis, aunque el mecanismo desencadenante subyacente es diferente. Los alérgenos suelen ser sustancias inofensivas como:

  • Rieles
  • Productos químicos para peinar el cabello como tintes
  • Cosméticos y fragancias
  • Látex
  • Plantas y material vegetal
  • Productos químicos industriales
  • Medicamento

Con la dermatitis alérgica por contacto, es posible que no se produzca una reacción en la primera exposición a cualquiera de estas sustancias.

Signos y síntomas

La dermatitis de contacto se encuentra comúnmente en las manos, el cuello, la cara, el cuero cabelludo, el abdomen y los pies. El área afectada suele estar claramente delimitada.

  • Erupción cutánea: enrojecimiento, ampollas, piel seca, descamada y agrietada.
  • Prurito que suele ser intenso.
  • Dolor y sensibilidad (a veces).
  • Ampollas (a veces supurantes).
  • Sangrado en casos graves.

Puede surgir una infección bacteriana en el área y, por lo tanto, pueden presentarse otros síntomas. Esto incluye dolor intenso, pus, calor y fiebre. A veces, también pueden surgir infecciones por hongos. En casos severos y prolongados de dermatitis, puede haber complicaciones a largo plazo como hiperpigmentación (oscurecimiento de la piel) incluso una vez que la inflamación desaparece.

Imágenes de dermatitis de contacto

Las lesiones de la dermatitis de contacto irritante y alérgica parecen en gran parte iguales. Imágenes obtenidas de Dermatology Atlas Brazil .

Tratamiento para la dermatitis de contacto

Es posible que los medicamentos recetados no siempre sean necesarios para tratar la dermatitis de contacto. En casos leves, medidas simples como lavar el área con agua corriente fría, usar una compresa fría y aplicar un emoliente pueden ser suficientes, además de evitar un mayor contacto con el gatillo. Los medicamentos que se pueden usar incluyen tanto aplicaciones tópicas como medicamentos orales:

  • Antihistamínicos para aliviar la picazón y el enrojecimiento.
  • Corticosteroides para suprimir la inflamación y la actividad inmunológica.
  • Antibióticos para infecciones bacterianas.
  • Antifúngicos para infecciones fúngicas.
  • Los inmunomoduladores y los inmunosupresores, además de los corticosteroides, se pueden utilizar para la dermatitis alérgica de contacto grave.

La vaselina y otras aplicaciones de barrera pueden ayudar a la piel a retener la humedad mientras reducen el contacto entre la piel y el gatillo.

Prevención de la dermatitis de contacto

La prevención de la dermatitis de contacto sin tratamiento médico se centra principalmente en evitar el desencadenante. En los momentos en que esto es inevitable, el contacto entre el gatillo y la piel debe minimizarse. El primer paso, y probablemente el más importante, es identificar el desencadenante exacto para realizar los cambios preventivos adecuados en el estilo de vida. Algunas de estas medidas preventivas incluyen:

  • Lave el área con agua corriente fría. No solo alivia la inflamación, sino que también puede eliminar el irritante o alérgeno de la superficie de la piel y minimizar la posibilidad de que la dermatitis surja o empeore.
  • Use jabones suaves que no tengan fragancias fuertes. Los jabones son un irritante común en la dermatitis de contacto, sin embargo, es muy eficaz para eliminar la suciedad de la superficie. Por lo tanto, el jabón puede ser útil para eliminar irritantes y alérgenos de la superficie de la piel.
  • Los equipos de protección, como los guantes de goma y las mascarillas de plástico, pueden ayudar a reducir la exposición a los desencadenantes, como los detergentes domésticos y los productos químicos industriales.
  • Elimine los factores desencadenantes de su área de vivienda, como plantas, o minimice la entrada de mascotas si este es el problema. Intente cambiar los detergentes o cosméticos a diferentes marcas o tipos. Evite el uso de metales o productos químicos que desencadenan la dermatitis.

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