Hogar Salud La tos incontrolable se adapta a adultos y niños

La tos incontrolable se adapta a adultos y niños

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La tos es una acción refleja provocada por algún irritante en las vías respiratorias. Se pretende expulsar este irritante de la forma más rápida y enérgica posible. Cuando el reflejo de la tos se desencadena generalmente por la estimulación de los receptores irritantes pulmonares que recubren el tracto respiratorio inferior, ocurre la siguiente secuencia de eventos: ( i ) toma de aire profunda y repentina (inhalación), ( ii ) la epiglotis se cierra y las cuerdas vocales se contraen , ( iii ) los músculos abdominales se contraen con fuerza empujando contra el diafragma, ( iv ) los músculos de la espiración se contraen repentina y con fuerza, ( v ) la presión aumenta dentro del tracto respiratorio inferior, ( vi ) la epiglotis y las cuerdas vocales se abren repentinamente y (vii ) el aire se expulsa a gran velocidad.

La tos también puede iniciarse voluntariamente, pero tiende a carecer de la misma fuerza que cuando se activa el reflejo de la tos . Los accesos de tos (tos paroxística) pueden ocurrir en diversas enfermedades. Por lo general, son episodios incontrolables que continúan a pesar de que una persona se siente sin aliento, hay dolor en las vías respiratorias y el pecho e incluso pueden provocar vómitos. Cualquier condición que lleve a ataques de tos incontrolables es estimular los receptores pulmonares que luego envían señales a través del nervio vago a la médula del cerebro, o esta área de la médula es disfuncional y provoca el reflejo de la tos repetidamente incluso sin la estimulación adecuada (raro ).

 

Signos y síntomas

La tos es un síntoma y no una enfermedad en sí misma. La tos se clasifica como aguda cuando dura menos de 3 semanas, subaguda cuando persiste durante más de 3 semanas y crónica si dura 8 semanas o más. La mayoría de las causas agudas y subagudas están relacionadas con infecciones del tracto respiratorio o episodios agudos de una afección respiratoria alérgica crónica. Las causas crónicas están relacionadas principalmente con las alergias. afecciones pulmonares crónicas o enfermedad cardíaca. Muy pocas causas infecciosas, como la tuberculosis, pueden provocar tos crónica que puede persistir durante varios meses. Es importante tener en cuenta que algunas de las causas de la tos crónica pueden ser fatales si no se tratan; no es la tos la que pone en peligro la vida, sino la enfermedad subyacente la que causa la tos, entre otros síntomas.

Otros síntomas pueden depender de la causa subyacente, la extensión del ataque de tos y si se consumió una comida poco antes de la aparición de la tos. Estos síntomas pueden incluir:

  • Dolor de garganta
  • Dolor en el pecho
  • Vómitos
  • Esputo (tos productiva)
  • Tos con sangre (hemoptisis)
  • Sonidos respiratorios anormales
  • Cianosis: decoloración azulada de la piel, especialmente en los labios, manos, pies, esclerótica (“blanco” del ojo) y con menos frecuencia en toda la cara.
  • Falta de sueño cuando los ataques de tos ocurren por la noche, mientras duerme o está acostado.
  • Pérdida del apetito si los ataques de tos ocurren con o inmediatamente después de comer o con ataques continuos de tos a lo largo del día.

Causas de ataques de tos incontrolables

La mayoría de las causas de los ataques de tos incontrolables son comunes tanto a los adultos como a los niños. La causa más común de ataques de tos en los niños es la tos ferina, mientras que en los adultos es la bronquiectasia. El crup en los niños puede causar ataques repentinos de tos. Varias otras condiciones que pueden ser más frecuentes pueden causar episodios de tos que son similares a los ataques de tos incontrolables.

La tos ferina , o pertussis, es una infección del tracto respiratorio causada por labacteria Bordetella pertussis . En la segunda fase de la infección, que se inicia después de la fase contagiosa, hay ataques de tos incontrolable, a menudo sin otros síntomas. Estos ataques de tos pueden persistir incluso en la fase de convalecencia (fase tres) de la enfermedad, pero generalmente no son tan graves como en la fase paroxística (fase dos). La vacunación de rutina contra la tos ferina en niños ha hecho que sea menos prevalente en niños mayores de 12 años y adultos.

La bronquiectasia es un ensanchamiento anormal e irreversible de las vías respiratorias inferiores. El debilitamiento de las paredes de las vías respiratorias conduce a la formación de bolsas y, cuando se combina con la reducción de la eliminación de la mucosidad, las bacterias pueden aparecer y provocar infecciones repetidas. Las bronquiectasias pueden ser causadas por afecciones hereditarias y autoinmunes, pero las causas más comunes son infecciones graves del tracto respiratorio como tuberculosis y neumonía.

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad progresiva de las vías respiratorias que a menudo es irreversible. La mayoría de los casos están asociados con el tabaquismo y otras toxinas inhaladas o contaminantes del aire. Los dos tipos principales de EPOC son la bronquitis crónica y el enfisema. De estas dos afecciones, es la bronquitis crónica la que se conoce por la tos más prominente, a menudo denominada tos de fumador.

El goteo posnasal es una de las causas más comunes de tos persistente. Aunque no tiende a presentarse como ataques de tos incontrolables, puede provocar ataques breves de tos en un intento de aclarar la garganta. El goteo posnasal es el resultado de una producción excesiva de moco en la cavidad nasal que desemboca en la parte posterior de la garganta. Puede deberse principalmente a causas alérgicas o infecciosas, pero también puede estar asociado con irritación repetida de la mucosa nasal por fumar cigarrillos e incluso ERGE grave.

El asma es un trastorno crónico caracterizado por episodios de constricción (estrechamiento) de las vías respiratorias que es reversible. Hay varias causas diferentes asociadas con los diversos tipos de asma: alergias (atópicas), después de una infección viral (no atópica), medicamentos (inducidos por medicamentos) y vapores, gases o polvos industriales (ocupacional). El tipo más común observado desde la infancia es el asma atópica, que se asocia con una hipersensibilidad inmunomediada de las vías respiratorias que puede ser hereditaria. La exposición al polvo, el humo, ciertos medicamentos, la contaminación del aire, el clima frío, el estrés psicológico y varios otros factores desencadenantes pueden provocar o exacerbar un ataque. Ahora se sabe que la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es un factor causal y desencadenante importante.

La tuberculosis es una infección crónica que afecta principalmente a los pulmones. Es causada por  Mycobacterium tuberculosis, que puede transmitirse de una persona a otra cuando se inhalan gotitas en el aire de una persona infectada. La tos es una de las principales formas de propagación de estas gotitas que contienen M. tuberculosis . Sin embargo, la mayoría de las personas infectadas no desarrollan una enfermedad activa ya que el sistema inmunológico sano la suprime. Por lo tanto, la enfermedad activa se observa con mayor frecuencia en personas inmunodeprimidas, como las que tienen VIH / SIDA. El síntoma más común, la tos, se desarrolla semanas después de que comienza la enfermedad activa. Es una tos productiva que puede ser sanguinolenta. Crece rápidamente una vez que se inicia el tratamiento.

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es un trastorno del tracto gastrointestinal superior en el que hay un reflujo de ácido del estómago hacia el esófago. Se le conoce comúnmente como reflujo ácido y el síntoma más prominente es la acidez de estómago. En casos severos, especialmente por la noche al dormir, el ácido puede llegar hasta la garganta, entrar en las vías respiratorias o incluso llegar a la nasofaringe. Esta irritación de la garganta y las vías respiratorias puede provocar un ataque de tos en un intento de expulsar el agente causante. Sin embargo, el ácido puede irritar el revestimiento de la garganta y las vías respiratorias incluso con un contacto momentáneo y, por lo tanto, la tos no puede eliminar la irritación.

Otras causas que pueden causar tos persistente incluyen:

  • El cáncer de los pulmones y las vías respiratorias también puede presentarse con ataques de tos e incluso tos con sangre. Por lo general, no se trata de ataques incontrolables.
  • Los medicamentos como los inhibidores de la ECA pueden causar una tos seca molesta, pero aquí tampoco son comunes los ataques de tos.

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario