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Dolor de garganta crónico: causas y síntomas del dolor de garganta persistente

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Un dolor de garganta crónico ( faringitis ) se considera como cualquier irritación, picazón o dolor de garganta persistente que dura más de 3 meses. Si bien el dolor de garganta generalmente se considera dolor, incluso una ligera irritación o picazón en la garganta puede causar un nivel de malestar que el paciente puede describir como “dolor”. A veces, la disfagia se puede confundir con dolor de garganta, aunque se trata de una dificultad para tragar sin dolor. En otras ocasiones, el dolor o la incomodidad pueden estar en la parte inferior del tracto respiratorio, como en la laringe, donde se describe como dolor de garganta.

Causas y síntomas

Las causas de un dolor de garganta crónico pueden deberse a una infección, lesiones químicas o mecánicas o alguna otra causa de inflamación persistente . La identificación de la causa depende de los otros signos y síntomas presentes, además del dolor de garganta, así como de considerar el historial médico del paciente. A veces, es posible que se requiera otra investigación de diagnóstico. Esto puede incluir una radiografía del cuello, una tomografía computarizada o una laringoscopia.

Un dolor de garganta crónico puede ir acompañado de otros signos y síntomas:

 

Reflujo ácido

El aumento de ácido gástrico, especialmente cuando está acostado, puede inflamar los tejidos en la parte posterior de la garganta.

  • Irritación de garganta por la mañana , después de dormir.
  • Antecedentes de enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).
  • Episodios de pirosis con náuseas o regurgitación.
  • La condición mejora después de comenzar la medicación para la ERGE (antiácidos, bloqueadores de los receptores H2, inhibidores de la bomba de protones)

Adiccion

Fumar tabaco o sustancias narcóticas y beber alcohol puede irritar la garganta y provocar un dolor de garganta persistente. En términos de dolor de garganta crónico, esto se ve con más frecuencia en adictos y abusadores. Estas sustancias son abrasivas para el revestimiento epitelial de la boca y la garganta e incluso el humo puede contener sustancias químicas tóxicas que pueden causar inflamación de la boca y las vías respiratorias.

Alergias

Las reacciones alérgicas pueden causar angioedema * o desencadenar un goteo posnasal que puede irritar la garganta.

  • Estornudos, congestión nasal o secreción nasal, ojos rojos, picor de garganta .
  • Los casos graves pueden causar hinchazón de las vías respiratorias y provocar dificultad para respirar .
  • Antecedentes de sinusitis, rinitis alérgica (fiebre del heno), asma o eccema.
  • La condición puede agravarse después de comer ciertos alimentos, picaduras de insectos, inhalar polen o polvo o durante el estrés.

Ciertos tipos de angioedema pueden no ser el resultado de una respuesta alérgica.

Trastornos de la alimentación

Los vómitos repetidos que se inducen en ciertos tipos de trastornos alimentarios , como la bulimia, provocarán irritación de la garganta debido a la acción del ácido gástrico. También puede haber una lesión en la garganta al usar herramientas como la parte posterior de un cepillo de dientes para inducir el vómito.

  • Irritación de garganta después de comer, vómitos.
  • Falta de apetito.
  • Comportamiento compulsivo especialmente cuando se trata de comida.
  • La comodidad de comer.
  • Obsesión por el peso corporal, el tamaño.

Objetos extraños

Los cuerpos extraños que se alojan en las amígdalas o en el tejido de la garganta, como una espina de pescado, provocan episodios agudos de dolor o incluso sangrado, por lo que se suele buscar tratamiento médico. Sin embargo, en algunos casos, un cuerpo extraño puede introducirse repetidamente en la garganta. Por ejemplo: usar la parte de atrás de un cepillo de dientes para inducir el vómito en la bulimia.

Algunas prácticas inusuales pueden causar lesiones repetidas e infección de la garganta. Esto puede incluir antojos anormales como pica, donde una persona come arena o incluso heces. Ciertos actos sexuales también pueden causar lesiones e introducir agentes infecciosos en el área de la boca o la garganta. Esto puede causar episodios repetidos de irritación de garganta y / o infección que se pueden informar como dolor de garganta crónico.

Infecciones

La mayoría de las infecciones virales y bacterianas que causan dolor de garganta son de corta duración. O el cuerpo se recupera de estas infecciones, como es el caso del resfriado común o la gripe estacional, o la intervención médica se vuelve esencial debido a la progresión de la afección, como ocurre con la faringitis estreptocócica.

En ciertos casos, la nasofaringe puede ser propensa a infecciones repetidas que pueden considerarse de naturaleza crónica. En la sinusitis crónica, hay episodios repetidos de infecciones agudas de los senos nasales. Esto también puede ocurrir con el goteo posnasal. La infección de la nariz o los senos nasales puede extenderse hacia la garganta. En la amigdalitis crónica, las amígdalas son propensas a infecciones bacterianas repetidas.

Existen ciertas infecciones crónicas asociadas con pacientes inmunodeprimidos que pueden causar un dolor de garganta persistente. El más común de ellos es la candidiasis oral (candidiasis o candidiasis) que comienza en la lengua y se extiende por la garganta. Es común en pacientes con VIH / SIDA o aquellos con otras condiciones crónicas como diabetes no controlada. Pueden ser visibles manchas blancas en la lengua o pequeños parches / placas de color amarillo blanquecino.

Respiración por la boca

La causa más común de respiración bucal es la congestión nasal. La cavidad nasal generalmente calienta y humedece el aire que ingresa a las vías respiratorias, pero al respirar por la boca, esto no ocurre. El flujo de aire a través de la boca y luego hacia la garganta puede causar sequedad en la boca y la garganta. Esto puede causar irritación de garganta y puede resultar en una voz ronca. Los ambientes fríos y secos, así como los edificios con aire acondicionado, agravan la condición. Algunos usuarios de una máquina CPAP también pueden experimentar este fenómeno.

Ciertas afecciones respiratorias y cardíacas pueden provocar disnea (dificultad para respirar). Con causas crónicas de disnea , la persona puede comenzar a respirar por la boca en un intento de inhalar más aire. Algunas de las causas pueden incluir enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), cáncer de pulmón o insuficiencia cardíaca.

Contaminación

Los contaminantes en el aire, el agua potable o incluso los alimentos pueden causar dolor de garganta crónico. El aire contaminado, especialmente en las áreas industriales, es una causa común de dolor de garganta y puede ir acompañado de ardor en los ojos y agravamiento de las alergias. A veces, los contaminantes pueden colocarse en los alimentos y el agua como parte de una intoxicación intencional. Esto puede ir seguido de calambres de estómago, dificultad para respirar, náuseas, vómitos o diarrea.

Ronquidos

La parte posterior del paladar es el paladar blando que es flexible. En una persona que ronca esta parte del paladar se mueve excesivamente durante el sueño y esto puede provocar una inflamación localizada. Una persona que ronca también tiende a aspirar aire por la boca (respiración bucal) y esto puede irritar el tejido epitelial e incluso los músculos de la garganta.

  • Irritación de garganta después de dormir.
  • La persona o pareja informa que ronca.
  • La persona puede sentirse cansada después de dormir.
  • La voz puede estar ligeramente ronca durante algunas horas después de despertar.
  • Sueño perturbado en casos de apnea del sueño.

Amigdalitis

En la amigdalitis crónica, las amígdalas están constantemente inflamadas. Esta inflamación provoca dolor y las amígdalas son propensas a episodios repetidos de infecciones. Puede haber dolor al tragar, una necesidad constante de aclarar la garganta y episodios de tos con comida . En estos casos es necesaria una amigdalectomía.

Glándula tiroides

La inflamación de la glándula tiroides (tiroiditis) o un agrandamiento de la glándula tiroides (bocio) pueden causar malestar o incluso dolor que puede ser informado como dolor de garganta. Es posible que no haya signos o síntomas de hipotiroidismo o hipertiroidismo.

Tumores

Cualquier tumor en la parte posterior de la boca, en la garganta y la laringe puede describirse como dolor de garganta. Puede haber dolor o la persona puede sentir un “nudo en la garganta”. Esto no debe confundirse con una sensación de globo en la que existe la sensación de un nudo en la garganta, pero no hay una causa física real.

Tensión de voz

Hablar y gritar en exceso o en voz alta, especialmente si es parte de la ocupación o el hábito diario de una persona, puede provocar un dolor de garganta crónico. Se pueden formar nódulos en las cuerdas vocales y, si bien esto puede no causar ningún dolor, una persona con estos nódulos tendrá que esforzarse para hablar y gritar, lo que irritará aún más la garganta. Cualquier tensión vocal también puede causar irritación del área alrededor del hueso hioides que puede sentirse como una molestia en la parte superior de la garganta. Los signos y síntomas asociados con una distensión vocal pueden incluir:

  • Ronquera o pérdida de la voz.
  • Dolor al hablar, incluso susurrar.
  • Sequedad de boca persistente.
  • Ocupación donde es necesario hablar o gritar constantemente.

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