El estrés psicológico es bien conocido como un importante contribuyente a la mala salud. Desempeña un papel en la supresión inmune, el desarrollo del cáncer y las enfermedades cardiovasculares en una serie de otras afecciones. Si bien se sabe que ciertos episodios de la vida, como el duelo posterior a la muerte de un ser querido, provocan un estrés psicológico inmenso, incluso los incidentes cotidianos que damos por hecho pueden tener un impacto en la salud mental y el bienestar. La forma en que permitimos que el estrés nos afecte depende en gran medida de las habilidades de afrontamiento individuales y del manejo del estrés. No siempre es posible eliminar el estrés o evitarlo, y para minimizar los efectos adversos para la salud del estrés, toda persona debe comprender el manejo adecuado del estrés.

¿Qué es el estrés psicológico?

El estrés psicológico es la tensión mental y / o emocional de las actividades y eventos en la vida. Puede provocar una serie de emociones como la frustración, la ansiedad, la ira, la tristeza, etc. Estas diferentes emociones a veces se presentan con ciertas condiciones de salud mental a pesar de la ausencia de cualquier estímulo, como un evento de vida que lo desencadene. Por lo general, el estrés psicológico es una consecuencia de los estímulos ambientales, ya sea largas horas de estudio para un examen, lidiar con un jefe difícil o manejar con niños gritando en el auto.

Cómo lidiamos con el estrés es tan importante como el causa principal. Algunas personas parecen tener una propensión natural a controlar el estrés sin reaccionar abiertamente ni dejar que afecte su vida. Estas personas pueden tener buenas habilidades de afrontamiento y formas efectivas de controlar el estrés, aunque a veces también pueden estar reprimiendo sus emociones. Otras personas pueden reaccionar extremadamente, incluso ante tensiones menores en la vida, con explosiones emocionales excesivas y deterioro del funcionamiento diario. Algunas veces los efectos no son obvios y muchas personas no son conscientes de los signos de estrés .

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Tipos de estrés y factores de estrés

El estrés puede clasificarse en general como físico o psicológico (mental y emocional). Con respecto al estrés psicológico, causa reacciones tanto fisiológicas como psicológicas. La causa del estrés o desencadenante se conoce como factor estresante. Estos factores estresantes se pueden clasificar de diferentes maneras dependiendo de la perspectiva psicológica. En términos de psicología ambiental, los tipos de factores estresantes incluyen:

  1. Problemas / peligros diarios
  2. Ambiente
  3. Acontecimientos principales de la vida
  4. Eventos cataclísmicos

Problemas diarios

Este tipo de estrés es lo que la mayoría de nosotros experiencia. De hecho, es poco probable que una persona escape de él casi a diario en la vida moderna dentro de las ciudades y otras áreas urbanas. Por lo general, es de corta duración pero crónica en la naturaleza. Esto significa que el estresor dura un corto período de tiempo dentro de un día, pero tiende a recurrir casi a diario. Ejemplo: tráfico de atasco.

Ambiente

Este tipo de factor estresante no siempre es tan obvio, pero por lo general es continuo. Afecta a una persona o a muchas personas simultáneamente. La mayoría de las personas se acostumbran a los factores estresantes ambientales después de un período de tiempo y nunca lo identifican como una fuente de estrés. Aunque la mayoría de las personas lo resuelven a su debido tiempo, todavía tiene un efecto. Ejemplo: contaminación acústica por vivir cerca de una línea ferroviaria.

Acontecimientos principales de la vida

Este tipo de estrés incluye una enfermedad grave del individuo o la muerte de un ser querido. Por lo general, se considera que es el tipo de estrés más desafiante y requiere buenas habilidades de afrontamiento para gestionar y finalmente superar. Aunque en muchos casos debería ser a corto plazo, algunas personas pueden experimentarlo a largo plazo, por ejemplo, cáncer o duelo prolongado durante años (trastorno por duelo complicado).

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Eventos cataclísmicos

Este tipo de estrés afecta a muchas personas simultáneamente. Es repentino e intenso. A veces puede ser a corto plazo, mientras que otras veces puede ser a largo plazo. La mayoría de las personas encuentran que este tipo de estrés es muy desafiante y pocos pueden lidiar solos con el apoyo social. Los efectos pueden persistir durante años o décadas más tarde. Ejemplo: desastre natural o guerra.

Reacción al estrés

Nuestro cuerpo reacciona al estrés de diferentes maneras. La mayoría de las veces hay una reacción fisiológica y una reacción psicológica.

Reacción fisiológica

Hay tres etapas en la reacción fisiológica al estrés:

  1. Alarma : el cuerpo está preparado para la acción para reaccionar al estrés Esto también se conoce como la "reacción de lucha o huida" y está mediado por las hormonas del estrés como la adrenalina.
  2. Resistencia : el cuerpo intenta hacer frente a la situación después de recuperarse de la etapa de alarma inicial. Esta etapa continuará hasta que se elimine el estrés o si una persona no puede hacer frente a que puedan progresar a la etapa de agotamiento.
  3. Agotamiento : El cuerpo ya no puede hacer frente al estrés y comienza a tener efectos generalizados en diferentes sistemas. Puede conducir a una variedad de efectos negativos para la salud e incluso dar lugar a ciertas enfermedades.

Reacción psicológica

En general, hay dos etapas en la reacción psicológica al estrés:

  1. Proceso cognitivo : En esta etapa, una persona anticipa los peligros del estrés en función de la experiencia o el conocimiento del pasado e intenta encontrar la manera de prepararse para ello.
  2. Etapa de afrontamiento : la persona puede encontrar el mejor mecanismo de supervivencia lidiar con el estrés en un nivel psicológico y espera un cambio en circunstancias donde el estrés se va o se puede superar.
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Manejo del estrés

El manejo del estrés se ha convertido en una parte importante de la medicina moderna. Los factores de estrés no se pueden evitar por completo y las personas pueden enfrentarlo durante toda una vida. El objetivo del manejo del estrés es limitar los efectos adversos del estrés en la salud física y mental, así como el bienestar emocional. Hay muchas maneras de aprender a controlar el estrés psicológico e, idealmente, debe hacerse bajo la supervisión de un profesional de la salud mental. Diferentes medidas pueden ser útiles para diferentes personas.

Maneras simples de controlar y reducir el estrés que cualquier persona puede emprender incluye:

  • Hacer ejercicio regularmente
  • Respirar profundamente
  • Meditar o yoga [19659008] Actividades sociales como deporte
  • Pasar tiempo con una mascota
  • Tomar un pasatiempo
  • Ir de vacaciones

Aprender patrones de comportamiento para responder y lidiar con el estrés se conocen como habilidades de afrontamiento que pueden ser útiles para una toda la vida. Se puede aprender uno a uno con un profesional de salud mental o con muchas otras personas como en sesiones de apoyo grupal.