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Estrés psicológico Significado, reacción, manejo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Es bien sabido que el estrés psicológico contribuye de manera importante a la mala salud. Desempeña un papel en la supresión inmunológica, el desarrollo del cáncer y las enfermedades cardiovasculares, entre muchas otras afecciones. Si bien se sabe que ciertos episodios en la vida, como el duelo por la muerte de un ser querido, causan un inmenso estrés psicológico, incluso los incidentes cotidianos que damos por sentados pueden afectar la salud y el bienestar mental. La forma en que permitimos que el estrés nos afecte depende en gran medida de las habilidades individuales de afrontamiento y manejo del estrés. Eliminar el estrés o evitarlo no siempre es posible y, para minimizar los efectos adversos del estrés para la salud, todas las personas deben comprender el manejo adecuado del estrés.

¿Qué es el estrés psicológico?

El estrés psicológico es la tensión mental y / o emocional de las actividades y eventos de la vida. Puede provocar una serie de emociones como frustración, ansiedad, ira, tristeza, etc. Estas diferentes emociones a veces están presentes con ciertas condiciones de salud mental a pesar de la ausencia de cualquier estímulo, como un evento vital que las desencadena. Por lo general, el estrés psicológico es una consecuencia de los estímulos ambientales, ya sean largas horas de estudio para un examen, lidiar con un jefe difícil o conducir con niños que gritan en el automóvil.

La forma en que lidiamos con el estrés es tan importante como la causa raíz. Algunas personas parecen tener una propensión natural a manejar el estrés sin reaccionar abiertamente o dejar que afecte su vida. Estas personas pueden tener buenas habilidades de afrontamiento y formas efectivas de manejar el estrés, aunque a veces también pueden estar reprimiendo sus emociones. Otras personas pueden reaccionar extremadamente incluso a situaciones de estrés menores en la vida con arrebatos emocionales excesivos y deterioro del funcionamiento diario. A veces, los efectos no son obvios y muchas personas no son conscientes de los signos del estrés .

Tipos de estrés y factores estresantes

El estrés se puede clasificar en términos generales como físico o psicológico (mental y emocional). En cuanto al estrés psicológico, provoca reacciones tanto fisiológicas como psicológicas. La causa del estrés o desencadenante se conoce como el factor estresante. Estos factores estresantes se pueden clasificar de diferentes formas dependiendo de la perspectiva psicológica. En términos de psicología ambiental, los tipos de factores estresantes incluyen:

  1. Problemas / peligros diarios
  2. Ambiente
  3. Acontecimientos importantes de la vida
  4. Eventos cataclísmicos

Problemas diarios

Este tipo de estrés es el que experimentamos la mayoría de nosotros. De hecho, es poco probable que una persona se escape casi a diario en la vida moderna dentro de las ciudades y otras áreas urbanas. Suele ser de corta duración pero de naturaleza crónica. Esto significa que el factor estresante dura un corto período de tiempo dentro de un día, pero tiende a repetirse casi a diario. Ejemplo: tráfico atascado.

Ambiente

Este tipo de factor estresante no siempre es tan obvio, pero suele ser continuo. Afecta a una persona o a muchas personas simultáneamente. La mayoría de las personas se acostumbran a los factores ambientales estresantes después de un período de tiempo y nunca los identifican como una fuente de estrés. Aunque la mayoría de la gente lo afronta a su debido tiempo, todavía tiene efecto. Ejemplo: contaminación acústica por vivir cerca de una vía férrea.

Acontecimientos importantes de la vida

Este tipo de estrés incluye una enfermedad grave del individuo o la muerte de un ser querido. Por lo general, se considera el tipo de estrés más desafiante y requiere buenas habilidades de afrontamiento para manejarlo y eventualmente superarlo. Aunque en muchos casos debería ser a corto plazo, algunas personas pueden experimentarlo a largo plazo, por ejemplo, cáncer o duelo prolongado durante años (trastorno de duelo complicado).

Eventos cataclísmicos

Este tipo de estrés afecta a muchas personas simultáneamente. Es repentino e intenso. A veces puede ser a corto plazo, mientras que en otras ocasiones puede ser a largo plazo. La mayoría de las personas encuentran este tipo de estrés muy desafiante y pocas pueden afrontarlas solas con el apoyo social. Los efectos pueden persistir durante años o décadas más tarde. Ejemplo: desastre natural o guerra.

Reacción al estrés

Nuestro cuerpo reacciona al estrés de diferentes formas. La mayoría de las veces hay una reacción fisiológica y una reacción psicológica.

Reacción fisiológica

Hay tres etapas en la reacción fisiológica al estrés:

  1. Alarma : el cuerpo está preparado para la acción para reaccionar al estrés. Esto también se conoce como la “reacción de lucha o huida” y está mediada por las hormonas del estrés como la adrenalina.
  2. Resistencia : el cuerpo intenta hacer frente a la situación después de recuperarse de la etapa de alarma inicial. Esta etapa continuará hasta que se elimine el estrés o si una persona no puede hacer frente, puede progresar a la etapa de agotamiento.
  3. Agotamiento : el cuerpo ya no puede hacer frente al estrés y comienza a tener efectos generalizados en diferentes sistemas. Puede provocar una serie de efectos negativos para la salud e incluso dar lugar a determinadas enfermedades.

Reacción psicológica

En general, hay dos etapas en la reacción psicológica al estrés:

  1. Proceso cognitivo : en esta etapa una persona anticipa los peligros del estrés basándose en experiencias o conocimientos pasados ​​y trata de encontrar formas de prepararse para ello.
  2. Etapa de afrontamiento : la persona es capaz de encontrar el mejor mecanismo de afrontamiento para afrontar el estrés a nivel psicológico y espera un cambio en las circunstancias en las que el estrés desaparece o se puede superar.

Manejo del estrés

El manejo del estrés se ha convertido en una parte importante de la medicina moderna. Los factores estresantes no se pueden evitar por completo y las personas pueden enfrentarlos durante toda la vida. El objetivo del manejo del estrés es limitar los efectos adversos del estrés en la salud física y mental, así como en el bienestar emocional. Hay muchas formas de aprender a manejar el estrés psicológico y lo ideal es hacerlo bajo la supervisión de un profesional de la salud mental. Diferentes medidas pueden resultar útiles para diferentes personas.

Las formas sencillas de manejar y reducir el estrés que cualquier persona puede emprender incluyen:

  • Hacer ejercicio regularmente
  • Respiración profunda
  • Meditación o yoga
  • Actividades sociales como el deporte
  • Pasar tiempo con una mascota
  • Tomando un pasatiempo
  • Irse de vacaciones

Aprender patrones de comportamiento para responder y lidiar con el estrés se conoce como habilidades de afrontamiento que pueden ser útiles para toda la vida. Se puede aprender individualmente con un profesional de la salud mental o con muchas otras personas, como en sesiones de apoyo grupal.

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