Hogar Salud Síndrome de Guillain-Barré (GBS): causas, síntomas, tratamiento, recuperación

Síndrome de Guillain-Barré (GBS): causas, síntomas, tratamiento, recuperación

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El síndrome de Guillain-Barré es una enfermedad poco común, pero se ha convertido en el centro de atención con el brote del virus Zika. La enfermedad afecta aproximadamente a 3 de cada 100,000 estadounidenses y es más común en adultos, particularmente en los ancianos. Sin embargo, con el brote de Zika existe la preocupación de que el síndrome de Guillain-Barré pueda verse con mayor frecuencia, ya que es una complicación de la infección por el virus del Zika en adultos. Sin embargo, es una complicación poco común ya que la mayoría de las personas con infección por el virus del Zika no experimentan complicaciones ni síntomas.

¿Qué es el síndrome de Guillain-Barré?

El síndrome de Guillain-Barré es un trastorno autoinmune poco común en el que el sistema inmunológico ataca y ataca los nervios. Se desconoce la causa exacta, pero por alguna razón el sistema inmunológico funciona mal, identifica erróneamente el tejido normal y lo ataca. El síndrome de Guillain-Barré no es una infección, pero puede desencadenarse por una infección, como la infección por el virus del Zika, una infección del tracto respiratorio superior o una gastroenteritis viral.

Debido al daño e inflamación del nervio, el síndrome de Guillain-Barré suele presentarse con síntomas neurológicos como sensaciones anormales (parestesias), entumecimiento, debilidad muscular e incluso parálisis. El síndrome de Guillain-Barré no es un trastorno aislado como se pensaba. Existen diferentes formas y los síntomas también pueden variar hasta cierto punto entre estos diferentes tipos.

Los nervios fuera de la médula espinal y el cerebro (nervios periféricos) suelen verse afectados. Por lo general, los primeros síntomas de sensaciones anormales y debilidad comienzan en los pies y las piernas y luego se extienden gradualmente hacia arriba.

Lea más sobre la neuropatía periférica .

Causas del síndrome de Guillain-Barré

Se desconoce la causa exacta del síndrome de Guillain-Barré. Suele aparecer después de una infección y como resultado de una respuesta inmunitaria contra el tejido nervioso. Parece que el sistema inmunológico forma anticuerpos para atacar los antígenos del patógeno invasor. Estos anticuerpos reaccionan de forma cruzada con el tejido nervioso y luego dirigen al sistema inmunológico que se dirija a este tejido. Varias infecciones diferentes pueden desencadenar esta respuesta inmunomediada, pero las infecciones no son la causa del síndrome de Guillain-Barré.

El sistema inmunológico ataca la capa externa de los nervios conocida como vaina de mielina. Esta vaina se encarga de aislar los nervios. Cuando esta vaina está dañada, no puede transmitir impulsos con normalidad. Como resultado, hay debilitamiento, entumecimiento o parálisis dependiendo de qué nervios sensoriales (sensación) o motores (músculos) estén afectados. Sin embargo, en la mayoría de los casos esto no es permanente y suele haber una recuperación completa. En una minoría de casos, el debilitamiento, el entumecimiento y la parálisis pueden persistir.

Virus del Zika y síndrome de Guillain-Barré

El síndrome de Guillain-Barré puede desencadenarse por una serie de infecciones diferentes. La afección ha ganado una atención significativa en los últimos meses debido a que está asociada con la infección por el virus del Zika. Sin embargo, incluso con la infección por el virus del Zika, el síndrome de Guillain-Barré es poco común. Es más probable que la afección ocurra en adultos y rara vez se observa en niños.

Lea más sobre el brote del virus Zika .

Signos y síntomas

En la mayoría de los casos, los signos y síntomas del síndrome de Guillain-Barré se desarrollan días o semanas después de una infección. Sin embargo, a veces puede surgir sin que la persona pueda recordar una infección anterior. Los síntomas surgen gradualmente y alcanzan su punto máximo dentro de las 2 a 4 semanas posteriores a la aparición de los primeros síntomas. Estos signos y síntomas incluyen:

  • Hormigueo o pinchazos (“hormigueo”) en las manos y / o pies.
  • Debilidad de las extremidades, generalmente comienza en las piernas y se extiende hacia arriba, pero a veces comienza en la cara o los brazos.
  • Problemas para mover los ojos y / o la cara que dificultan acciones como hablar, masticar y tragar.
  • Dificultad para pararse o caminar sin ayuda debido a debilidad y falta de equilibrio. Esto puede ser más pronunciado al subir escaleras o cargar un objeto pesado.
  • Dolor punzante o punzante que puede ser intenso y que se siente más comúnmente en los hombros, la espalda, los muslos y las nalgas.
  • Pérdida del control de la vejiga o los intestinos.

Si bien estos síntomas son más notorios, a veces puede haber otros síntomas graves que inicialmente pueden pasar desapercibidos. Incluye:

  • Frecuencia cardíaca rápida con o sin palpitaciones.
  • Presión arterial alta o baja.
  • Falta de aire a manifiesta dificultad para respirar.

Los síntomas pueden variar según la forma del síndrome de Guillain-Barré. Puede afectar los músculos de cualquier parte del cuerpo. Cuando los músculos del corazón, los vasos sanguíneos o los músculos respiratorios se ven afectados, el resultado es más grave. Sin embargo, la mayoría de los casos de síndrome de Guillain-Barré no son graves y la muerte por esta afección es poco común. Los síntomas generalmente se resuelven varias semanas después de que alcanzan su punto máximo.

Tratamiento del síndrome de Guillain-Barré

Por lo general, se requiere hospitalización para el síndrome de Guillain-Barré hasta que se pueda establecer que los síntomas han alcanzado su punto máximo o ahora se están revirtiendo. Incluso los casos con síntomas leves deben ser monitoreados cuidadosamente ya que pueden surgir síntomas cardíacos y respiratorios graves y progresar de manera relativamente repentina.

Antes de comenzar con el tratamiento, el síndrome de Guillain-Barré debe diagnosticarse de manera concluyente. Esto puede ser difícil en ocasiones y pueden ser necesarias ciertas investigaciones de diagnóstico, como una punción lumbar (punción lumbar), electromiografía y estudios de conducción nerviosa.

No existe cura para esta afección y el tratamiento se centra en controlar los síntomas y en acelerar una recuperación completa. El tratamiento del síndrome de Guillain-Barré implica:

  • Intercambio de plasma (plasmaféresis) donde se filtra el plasma sanguíneo para eliminar o reducir los anticuerpos que dirigen al sistema inmunológico a causar daño a los nervios.
  • Terapia de inmunoglobulina en la que se utilizan altas dosis de anticuerpos para bloquear los anticuerpos existentes que desencadenan el daño nervioso en el síndrome de Guillain-Barré.

También se pueden recetar analgésicos para controlar el dolor. A veces, se pueden usar corticosteroides, pero esto no parece tener ningún beneficio significativo. Además, es posible que se requiera fisioterapia, terapia ocupacional y terapia del habla para ayudar al paciente a sobrellevar los síntomas y facilitar la recuperación del síndrome de Guillain-Barré. Siempre consulte con un profesional médico si aparecen los síntomas del síndrome de Guillain-Barré.

Recuperación y pronóstico

La mayoría de las personas con síndrome de Guillain-Barré comenzarán a recuperarse en varias semanas o meses. La recuperación completa se produce en unos meses y, en algunos casos, en unos años. Solo alrededor del 10% de los pacientes tienen una recuperación incompleta o una recuperación muy retrasada. El pronóstico es significativamente mejor con un diagnóstico temprano y un tratamiento adecuado como se mencionó anteriormente. La muerte por síndrome de Guillain-Barré es rara.

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