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Picazón en la garganta: causas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la picazón en la garganta?

El picor de garganta es una sensación irritante en la garganta que provoca el deseo de toser. Otros síntomas como dolor, secreciones, dificultad para comer o hablar, secreción nasal o picazón en los ojos pueden acompañar a la picazón en la garganta, según la causa.

Anatomía de la garganta

La garganta está formada por la  faringe y la laringe .

Imagen 1. Estructuras en la garganta
(fuente: Wikipedia )

La faringe se puede dividir en:

  • La parte nasal (nasofaringe) que recibe el aire inhalado de la nariz.
  • La parte oral (orofaringe) que recibe los alimentos ingeridos de la boca.
  • La laringofaringe: la parte entre la epiglotis y el esófago.

La laringe transporta el aire inhalado desde la faringe a los conductos respiratorios (tráquea y bronquios). Las cuerdas vocales en la laringe permiten hablar.

La epiglotis cubre la entrada de la laringe durante la deglución. A veces, un trozo de comida, como una pequeña espina de pescado, se puede meter en un bolsillo sobre la epiglotis.

¿Por qué me pica la garganta?

Las paredes internas de la garganta están cubiertas con membranas mucosas que contienen nervios, que pueden irritarse por aire contaminado, alimentos, reacciones inflamatorias o alérgicas. Las glándulas mucosas secretan moco, un líquido pegajoso que recubre las paredes de la garganta, protegiéndolas y permitiendo el paso suave del aire y los alimentos. Cuando las glándulas mucosas no secretan suficiente moco, por ejemplo, debido a deshidratación, medicamentos o aire seco, los nervios de la garganta se vuelven expuestos e irritables.

Causas de la picazón en la garganta

Condiciones que pueden causar picazón en la garganta:

1. Garganta seca

La garganta seca a menudo aparece junto con ojos, boca y piel secos. Las causas comunes son:

  • Clima frío y ventoso
  • ‘Enfermedad del edificio enfermo’ por exceso de calefacción o aire acondicionado interior
  • Nariz congestionada y respiración por la boca
  • Inflamación de garganta aguda o crónica.
  • Deshidración
  • Glándulas salivales hipoactivas en personas mayores
  • Fumar marihuana y tabaco
  • Cafeína en café, refrescos y bebidas energéticas.
  • Alcohol
  • Síndrome de Sjogren
  • Medicamentos, como antidepresivos, medicamentos para tratar la incontinencia urinaria, belladona (atropina), barbitúricos, ergotamina, opio, diuréticos, antihistamínicos o aerosoles para tratar el asma.

Tratamiento de la garganta seca

El tratamiento de la garganta seca incluye eliminar una causa y beber suficiente agua o té de hierbas con miel para aliviar la garganta. Los caramelos de hierbas sin azúcar ni mentol pueden proporcionar un alivio temporal al formar una fina película protectora sobre la mucosa de la garganta. También ayuda respirar con la boca cerrada y evitar hablar. En el síndrome de Sjögren, se pueden usar enjuagues y saliva artificial para humedecer la garganta. Hay disponibles humidificadores de aire para interiores.

Los tés que contienen raíz de regaliz, raíz de malvavisco, flores de madreselva, agracejo, eucalipto, manzanilla u olmo resbaladizo pueden ayudar en el dolor y la picazón de garganta.

2. Hablar o cantar en voz alta

Hablar, cantar o gritar de forma prolongada puede provocar un dolor de garganta que puede tardar unos días en resolverse. Deben considerarse las medidas antes mencionadas; Los analgésicos rara vez se necesitan.

3. Cuerpo extraño

Un trozo de espina de pescado o una semilla se puede atascar en el bolsillo sobre la epiglotis, o se puede apuñalar un trozo de vidrio afilado en la pared de la garganta. Se debe intentar expulsar el cuerpo extraño al toser o tragarlo con la ayuda de hacer gárgaras de agua. Las piezas apuñaladas suelen resolverse solas. Se pueden usar analgésicos para aliviar el dolor.

4. Sustancias irritantes

Los gases de la contaminación industrial que contienen dióxido de azufre o vapores metálicos, polvo, disolventes, productos químicos de laboratorio o limpiadores domésticos pueden irritar la garganta. La marihuana, el humo del cigarrillo o la cocaína inhalada también son irritantes. El ardor y la picazón de las especias picantes deberían desaparecer aproximadamente una hora después de la ingestión. El tratamiento consiste en evitar las sustancias irritantes y las medidas descritas anteriormente en “garganta seca”.

Las quemaduras después de beber líquidos calientes o sustancias corrosivas (ácidos, gasolina) pueden causar picazón en la garganta durante períodos prolongados.

5. Causas psicológicas

La tos seca repetida sin motivo aparente es un signo obvio de tos inducida psicológicamente. La persona que tose siente la necesidad de llamar la atención.

6. Infecciones de la garganta

Infecciones virales

Las infecciones virales , como el resfriado común (rinovirus), la gripe (virus de la influenza), la mononucleosis infecciosa (virus de Epstein-Barr), las paperas, la varicela o el sarampión, generalmente causan una infección del tracto respiratorio superior con dolor de garganta con picazón. El tratamiento es similar al dolor de garganta. Se debe evitar la aspirina, ya que en casos raros puede causar un síndrome de Reye peligroso con daño hepático, especialmente en niños.

La gripe aviar es causada por el virus de la influenza aviar, transmitido por aves o aves de corral (como el pollo). Las personas infectadas padecen una enfermedad similar a la influenza con dolor de garganta y tos. La gripe aviar se vuelve peligrosa cuando afecta los pulmones.

El virus del herpes simple o del herpes zóster puede, en raras ocasiones, afectar la boca o la garganta.

Algunas enfermedades virales tropicales, como la fiebre del dengue o la fiebre Q, también pueden causar picazón en la garganta.

Infecciones bacterianas

Las bacterias Haemophilus influenzae y Streptococcus pneumoniae  pueden causar infección de las amígdalas (faringitis estreptocócica) o epiglotis, especialmente en los niños. La difteria o el ántrax todavía son comunes en África, el sur de Asia y América del Sur. Las infecciones bacterianas se tratan con antibióticos. La brucelosis se transmite de animales en el medio rural y puede causar una enfermedad similar a la gripe.

La infección bacteriana puede persistir durante mucho tiempo y causar  faringitis crónica . Las rayas blancas de pus en las amígdalas agrandadas y el mal olor en la boca son síntomas característicos. El otorrinolaringólogo (Otorrinolaringólogo) debe saber cómo tratar la faringitis crónica y si es apropiado extirpar las amígdalas agrandadas. Se puede formar acumulación de pus (absceso) debajo de la capa mucosa en la pared faríngea y causar dolor y fiebre. Es posible que se necesiten antibióticos y, ocasionalmente, una incisión quirúrgica.

Hongos

Candida u otros hongos pueden crecer demasiado en la boca y la garganta (aftas orales) en personas con  baja inmunidad  debido a diabetes, SIDA, cáncer, quimioterapia, terapia con corticosteroides u otras causas. El tratamiento consiste en enjuagues antifúngicos o pastillas que contienen nistatina. La mucormicosis es una infección fúngica de las vías respiratorias superiores por mohos Mucorales , que a menudo se encuentran en el pan.

Crup

El crup es una inflamación de la garganta en los niños con tos característica, ronca y áspera. Puede ser causado por una infección viral o bacteriana o una alergia. El tratamiento consiste en proporcionar aire húmedo para respirar, corticosteroides en la inflamación o antibióticos en la infección bacteriana.

7. Picazón en la garganta debido a trastornos de los órganos cercanos

Los síntomas de la sinusitis son congestión nasal y dolor en los senos paranasales. El síntoma característico del resfriado torácico (traqueítis) es el dolor debajo del esternón al toser.

Ozena es una inflamación crónica de la mucosa de la nariz o la garganta. Aparece como una mucosa seca, costrosa y que pica en la nariz y la garganta con un mal olor intenso. Este trastorno de causa incierta afecta principalmente a mujeres jóvenes de países no desarrollados. Puede ser hereditario y puede ser causado por la bacteria Klebsiella . El tratamiento consiste en gotas nasales o cirugía.

La bronquitis aguda puede desarrollarse como una complicación de un resfriado o gripe en el pecho. La bronquitis crónica es común en los fumadores. En ambos casos, la tos produce picazón en la garganta seca.

La neumonía bacteriana es una infección grave de los pulmones. Los síntomas principales son el aumento de la frecuencia respiratoria y de los latidos del corazón, malestar, dolor de pecho, tos productiva y sudoración. El tratamiento consiste en reposo, antibióticos y reposición de líquidos. La neumonía tratada debería resolverse en una semana.

La neumonía atípica es causada por virus u otros microbios, como Mycoplasma pneumonie o Chlamidia psittaci . Los síntomas principales son la aparición insidiosa, la fiebre leve, la tos seca, los dolores torácicos vagos y la evolución prolongada. El tratamiento consiste en evitar el trabajo duro y tratar la causa.

La tuberculosis, los parásitos pulmonares , como Echinococcus , o cualquier otra enfermedad pulmonar con tos pueden causar picazón en la garganta.

La fibrosis quística es una enfermedad genética, caracterizada por una secreción excesiva de saliva, sudor y secreciones bronquiales y gastrointestinales densas. Son características las infecciones pulmonares repetidas y la tos productiva constante. Muchos niños mueren antes de la edad adulta. El tratamiento incluye despejar las vías respiratorias y luchar contra las infecciones.

En la pericarditis , inflamación del saco cardíaco, esto puede presionar los nervios que inervan la garganta y así irritarla. Lo mismo puede suceder en el aneurisma o disección de la aorta torácica .

8. Prurito de garganta en enfermedades sistémicas

La garganta puede verse afectada en enfermedades sistémicas del tejido conectivo, como síndrome de Sjögren, esclerosis sistémica, artritis reumatoide, LES o vasculitis.

9. Alergias a los alimentos y alérgenos ambientales

Las alergias alimentarias comúnmente causan picazón en la garganta, picazón / hormigueo en los labios, hinchazón de la cara y urticaria (urticaria) en la parte superior del cuerpo.

Las alergias al polen, la caspa de las mascotas, el moho, los ácaros del polvo y otros alérgenos inhalados (sustancias que pueden desencadenar alergias) suelen causar picazón, ojos rosados ​​y llorosos (conjuntivitis), secreción nasal y picazón de garganta. El asma, debido a la respiración por la boca y al uso de aerosoles de inhalación, también puede causar picazón en la garganta.

El tratamiento consiste en evitar alimentos o sustancias desencadenantes y en el uso de antihistamínicos orales después de un ataque alérgico. El diagnóstico de alergia se realiza mediante pruebas cutáneas. Las alergias suelen mejorar con el tiempo.

10. Tumores

Los tumores en la faringe o la laringe pueden causar picazón en la garganta. Los tumores benignos pequeños son comunes en cantantes u otras personas que hablan mucho en voz alta. Los tumores malignos son comunes en fumadores adultos después de los 50 años. El tratamiento consiste en la extirpación quirúrgica de un tumor.

Los linfomas, las metástasis en los ganglios linfáticos del cuello o los cánceres en el cuello y el pecho también pueden desencadenar tos.

11. Trastornos en el cuello

La tiroides o los ganglios linfáticos agrandados, el absceso, el tumor , los tejidos desalojados después de una  lesión o el tejido fibroso ( adherencias ) después de una cirugía pueden presionar la garganta desde el exterior e irritarla.

12. ERGE

En la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), el ácido del estómago sube a la garganta y la irrita, causando picazón y sensación de ardor conocida como acidez estomacal.

El tratamiento de la hiperacidez con fármacos antiácidos, como antagonistas H2 (cimetidina, ranitidina) o inhibidores de la bomba de protones (omeprazol), es fundamental. Debe considerarse una eventual infección subyacente del estómago con la bacteria Helycobacter pylori .

13. Vómitos

Después de vomitar , la garganta puede picar debido a la irritación del ácido gástrico. Si se inhala el contenido del vómito, puede causar inflamación de la laringe y los pulmones (neumonía por aspiración).

14. Procedimientos diagnósticos y terapéuticos

La intubación endotraqueal (un tubo de plástico que se inserta en la garganta para mantener la boca abierta durante la respiración artificial u otros procedimientos), la endoscopia gástrica o bronquial pueden dejar dolor de garganta que dura unos días.

Notas finales sobre el tratamiento con picazón de garganta

El alivio inmediato de la picazón en la garganta, cuando la garganta está seca, es bebiendo un poco de agua . Tener una botella de agua o una taza de té de hierbas (sin té) al alcance de la mano puede ayudar mucho con el aire seco del interior. Estar bien hidratado es fundamental. Si excreta al menos 200 ml de orina blanca o amarilla clara todas las mañanas, está bien hidratado.

Intente eliminar la causa. Si tiene fiebre del heno, no ande por los bosques y parques. En caso de contaminación del aire, cierre las ventanas. Respire por la nariz y no hable en voz alta durante todo el día, si es posible.

Los analgésicos, antibióticos, jarabes contra la tos, corticosteroides y antihistamínicos deben usarse solo cuando la causa sea obvia y los síntomas perturben sus actividades diarias. Los antibióticos a menudo causan diarrea asociada a los antibióticos , incluso después de unos pocos días de uso, y los esteroides tienen varios efectos secundarios, incluida la infección por hongos en la boca y la garganta.

Los remedios ayudan en una picazón leve debido a una garganta seca, pero no en una inflamación severa. El picor de garganta suele ser transitorio, por lo que no es necesario gastar dinero en varios remedios.

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