El vómito, también conocido como emesis, es el proceso donde los contenidos gastrointestinales superiores se expulsan a través de la boca a menudo con fuerza. Es un proceso coordinado que comienza desde el intestino delgado o el estómago. Como las ondas peristálticas empujan la comida desde la boca hacia abajo hacia el esófago y a través del resto del intestino, las ondas durante el vómito "funcionan" en la dirección opuesta. Esto se conoce como antiperistalsis. Está coordinado por el centro de vómitos en el cerebro, a menudo con información de otra área conocida como zona activadora de quimiorreceptores (CTZ).

Los vómitos no siempre son un signo de una enfermedad. En realidad, es un mecanismo de protección por el cual el intestino expulsa rápidamente las sustancias nocivas antes de que viaje más abajo en el tracto gastrointestinal. Los vómitos pueden ser causados ​​por la sobredistensión del intestino o la irritación del revestimiento del intestino que no está relacionada con ninguna enfermedad. Al expulsar el agente causal, el vómito puede cesar. A menudo está precedido por náuseas que pueden persistir durante un breve tiempo después de los vómitos, pero generalmente no hay otros síntomas. Sin embargo, cuando el vómito es persistente o recurrente, por unos pocos días o incluso semanas y meses, debe investigarse más a fondo. Puede ir acompañado de otros síntomas que indiquen una posible causa; por ejemplo, la fiebre puede ser una indicación de infección.

Vómitos agudos

La mayoría de los casos de vómitos son ​​de naturaleza aguda. Esto significa que a menudo aparece de repente, puede o no ser intenso y se resuelve en un corto período de tiempo. Casi siempre está precedido por náuseas y a menudo hay una etiología clara. En la mayoría de los casos, esto se debe a agentes infecciosos como es el caso de gastroenteritis o intoxicación alimentaria . Por lo general, se acompaña de diarrea en estos casos.

El embarazo, el consumo excesivo de alcohol, el mareo y ciertos medicamentos son otras causas bastante comunes de vómitos agudos. Hay varias otras causas como se describe en vómitos repentinos . Muchas de las mismas causas de vómitos agudos pueden persistir durante largos períodos de tiempo y son responsables de vómitos crónicos, ya sean persistentes o recurrentes. En ausencia de dolencias crónicas conocidas u otros síntomas concurrentes, aparte de la deshidratación asociada con el vómito, el diagnóstico puede ser difícil y requiere una extensa investigación.

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Vómitos repetidos

Vómitos persistentes

El vómito crónico puede ser persistente donde ocurre con frecuencia durante todo el día y a menudo se desencadena incluso con comidas pequeñas. En estos casos, la hidratación debe mantenerse con un goteo intravenoso y la alimentación solo puede ser posible a través de una sonda nasogástrica. Estos son casos graves y en personas mayores, una persona con una enfermedad crónica grave o después de un trauma severo, esto puede no ser un buen augurio para el pronóstico si no se resuelve en pocos días.

Vómitos recurrentes

Más a menudo el vómito crónico se presenta como episodios recurrentes. Una persona puede tener períodos sin vómitos que pueden durar desde unas horas, días o incluso semanas y luego vuelven los episodios de vómitos. El término síndrome de vómito cíclico a menudo se utiliza como sinónimo de vómitos recurrentes. Sin embargo, es una condición separada, sin causa conocida, aunque puede haber varios factores desencadenantes. Por lo tanto, debe considerarse como una condición en sí misma. Los vómitos recurrentes son al menos tres episodios de vómitos dentro de un período de 3 meses que no se pueden relacionar con causas comunes de vómitos agudos, como intoxicación alimentaria, gastroenteritis, etc. Sin embargo, generalmente hay una causa subyacente.

Causas de vómitos crónicos

Hay muchas causas de vómitos crónicos, pero algunas de las más comunes se han discutido a continuación. El vómito, ya sea agudo o crónico, debe ser evaluado por un médico. Puede ser necesario realizar más pruebas e investigaciones para llegar a un diagnóstico final.

Embarazo

El vómito crónico se observa con mayor frecuencia en el embarazo como "náuseas matutinas", aunque puede ocurrir en cualquier momento del día o en la forma muy grave conocida como hiperemesis Gravidarum El vómito puede persistir más allá del primer trimestre y se analiza más adelante bajo vómitos durante el embarazo . Siempre se debe investigar si es grave o persistente, ya que podría estar relacionado con muchas causas no obstétricas.

Intolerancia y malabsorción de alimentos

La intolerancia a ciertos alimentos generalmente causa cólicos intestinales y diarrea, aunque en muchos casos puede haber vómitos. Surge poco después de consumir los alimentos causantes y, por lo tanto, en la mayoría de los casos, el paciente puede identificar claramente el desencadenante. La malabsorción es menos probable que cause vómitos y la diarrea es una presentación más común, pero se debe considerar como una posible causa.

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Medicamentos y otras sustancias

La medicación crónica o el uso regular de ciertos medicamentos pueden causar náuseas con o sin vómitos. Estos efectos adversos pueden estar asociados con la dosificación, las interacciones con otras drogas, tomar medicamentos sin comer ("estómago vacío") o la ingesta concurrente de ciertos alimentos y bebidas. La hipersensibilidad a medicamentos también puede ser un factor contribuyente. Es más probable que ocurra en una persona con gastritis, úlceras pépticas, reflujo ácido y enfermedades gastrointestinales subyacentes. La medicación puede pasarse por alto como una posible causa, ya que una persona no puede asociar el vómito con la ingesta de medicamentos y, por lo tanto, no puede revelarlo al médico.

Aunque muchos tipos diferentes de medicamentos pueden causar vómitos, se conocen agentes quimioterapéuticos para estos efectos adversos. La mayoría de los pacientes sometidos a terapia contra el cáncer son informados en consecuencia y pueden experimentar náuseas y vómitos junto con otros síntomas durante períodos de tiempo después de la administración del agente relevante.

El envenenamiento ya sea intencional o accidental, también puede causa episodios regulares de vómitos, especialmente cuando hay exposición a pequeñas cantidades de la toxina durante un largo período de tiempo. La pequeña dosis puede no causar otros síntomas y también ser insuficiente para causar cualquier alteración bioquímica grave que amerite atención médica. La única característica del envenenamiento puede ser el vómito.

El alcohol es otra sustancia que puede causar vómitos recurrentes si se ingiere con regularidad. Esto es más probable que ocurra con un consumo excesivo, pero incluso puede surgir con una ingesta baja en una persona con una enfermedad subyacente gastrointestinal, pancreática, renal o hepática. Los episodios de vómitos generalmente ocurren poco tiempo después de la ingestión de alcohol y pueden durar algunas horas o días. Los alcohólicos pueden experimentar vómitos como un síntoma de abstinencia al suspender el consumo de alcohol. En la mayoría de los casos, se limita a los primeros días de dejar de tomar alcohol.

La cafeína y otros estimulantes que se pueden encontrar en ciertas bebidas energéticas también pueden desencadenar náuseas y / o vómitos. Esto es más probable que ocurra con afecciones gastrointestinales subyacentes, como gastritis y úlcera péptica (PUD), ya que estas sustancias pueden aumentar la secreción de ácido gástrico.

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Síndrome de vómito cíclico

El síndrome de vómito cíclico (CVS) son ciclos de episodios sintomáticos marcados por náuseas y vómitos intensos intercalados con períodos asintomáticos. Ocurre con mayor frecuencia en niños, pero también puede afectar a adolescentes y adultos. Los episodios de náuseas y vómitos suelen durar unos días y pueden ser lo suficientemente graves como para justificar la hospitalización. A pesar de que no hay causas subyacentes claras, el CVS a menudo es desencadenado por:

  • Infecciones
  • Estrés emocional
  • Mareo por movimiento
  • Cansancio
  • Menstruación
  • Clima caliente
  • Ciertos alimentos
  • Resfriados, alergias o sinusitis
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El término síndrome de vómitos cíclicos y migrañas abdominales a menudo se usan de forma interactiva. Sin embargo, el síndrome de vómito cíclico se caracteriza por náuseas y vómitos, aunque el dolor abdominal puede estar presente en algunos casos, mientras que en las migrañas abdominales, el dolor en el abdomen es el rasgo característico, aunque también puede haber náuseas y vómitos. Las migrañas abdominales se observan con mayor frecuencia en niños y generalmente hay antecedentes familiares de migrañas.

Obstrucción intestinal

Cualquier obstrucción en el tracto alimentario puede presentarse con vómitos. Por lo general, si la obstrucción está dentro del esófago o más alta, habrá regurgitación. La obstrucción del estómago hacia abajo es más probable que se presente con vómitos. Un bloqueo en el estómago o el intestino delgado tiende a presentarse como un fuerte vómito violento. Esto se discute en detalle junto con las causas en adultos en niños bajo vómitos proyectiles . Es menos probable que una obstrucción en el intestino grueso se presente con vómitos, a menos que el contenido intestinal tenga una acumulación significativa y exista una irritación subsiguiente del intestino delgado.

Pancreatitis

La pancreatitis crónica puede presentarse con vómitos a largo plazo junto con otros síntomas como pérdida de peso, diarrea y heces grasas pálidas. Suele ir precedido de brotes recurrentes de pancreatitis aguda que cursa con dolor abdominal intenso, náuseas y vómitos. Lea más sobre pancreatitis aguda y crónica . El cáncer de páncreas también puede presentar varias de las características observadas en la pancreatitis crónica, incluidos los vómitos.

Hepatitis

Aunque muchas enfermedades hepáticas pueden presentarse con vómitos, la más común es la hepatitis (inflamación del hígado). Es más frecuentemente causada por una infección viral (hepatitis viral) aunque otras infecciones sistémicas y trastornos autoinmunes pueden causar hepatitis. La ictericia y la diarrea a menudo están presentes con náuseas y vómitos.

Insuficiencia renal

Los vómitos se observan con mayor frecuencia con insuficiencia renal crónica, aunque también pueden presentarse náuseas y vómitos con insuficiencia renal aguda. La hipertensión y la diabetes mellitus son las causas más comunes de insuficiencia renal. Otras características pueden incluir hinchazón, dificultad para respirar, disminución de la producción de orina, picazón en la piel y confusión mental.