Hogar Salud Vómitos persistentes y recurrentes (emesis) en adultos y niños

Vómitos persistentes y recurrentes (emesis) en adultos y niños

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El vómito, también conocido como emesis, es el proceso en el que el contenido gastrointestinal superior se expulsa a través de la boca a menudo con fuerza. Es un proceso coordinado que comienza desde el intestino delgado o el estómago. Dado que las ondas peristálticas empujan la comida desde la boca hacia el esófago y por el resto del intestino, las ondas durante el vómito “funcionan” en la dirección opuesta. Esto se conoce como antiperistalsis. Está coordinado por el centro de vómitos en el cerebro, a menudo con información de otra área conocida como zona de activación de quimiorreceptores (CTZ).

El vómito no siempre es un signo de enfermedad. En realidad, es un mecanismo de protección mediante el cual el intestino expulsa rápidamente sustancias nocivas antes de viajar por el tracto gastrointestinal. El vómito puede ser causado por una distensión excesiva del intestino o una irritación del revestimiento intestinal que no está relacionada con ninguna enfermedad. Al expulsar el agente causante, pueden cesar los vómitos. A menudo está precedida por náuseas que pueden persistir durante un tiempo breve después de los vómitos, pero por lo general no se presentan otros síntomas. Sin embargo, cuando los vómitos son persistentes o recurrentes, solo durante unos días o incluso semanas y meses, es necesario investigar más a fondo. Puede ir acompañado de otros síntomas que podrían indicar una posible causa; por ejemplo, la fiebre puede ser un indicio de una infección.

Vómitos agudos

La mayoría de los casos de vómitos son de naturaleza aguda. Esto significa que a menudo aparece de repente, puede ser intenso o no, y se resuelve en un corto período de tiempo. Casi siempre va precedida de náuseas y suele haber una etiología clara. En la mayoría de los casos, esto se debe a agentes infecciosos, como es el caso de la gastroenteritis o la intoxicación alimentaria . Suele ir acompañada de diarrea en estos casos.

El embarazo, el consumo excesivo de alcohol, el mareo por movimiento y ciertos medicamentos son otras causas bastante comunes de vómitos agudos. Hay varias otras causas como se describe en vómitos repentinos . Muchas de las mismas causas de vómitos agudos pueden persistir durante largos períodos de tiempo y explicar los vómitos crónicos, ya sean persistentes o recurrentes. En ausencia de enfermedades crónicas conocidas u otros síntomas concurrentes, además de la deshidratación asociada con los vómitos, el diagnóstico puede ser difícil y requerir una investigación extensa.

Vómitos repetidos

Vómitos persistentes

Los vómitos crónicos pueden ser persistentes cuando ocurren con frecuencia durante el día y a menudo se desencadenan incluso con comidas pequeñas. En estos casos, la hidratación debe mantenerse con un goteo intravenoso y la alimentación solo puede ser posible a través de una sonda nasogástrica. Estos son casos graves y en los ancianos, una persona con una enfermedad crónica grave o después de un trauma severo, esto puede no ser un buen augurio para el pronóstico si no se resuelve en unos pocos días.

Vómitos recurrentes

Con mayor frecuencia, los vómitos crónicos se presentan como episodios recurrentes. Una persona puede tener períodos sin vómitos que pueden durar desde unas pocas horas, días o incluso semanas y luego vuelven los episodios de vómitos. El término síndrome de vómitos cíclicos se utiliza a menudo como sinónimo de vómitos recurrentes. Sin embargo, es una afección separada, sin causa conocida, aunque puede haber varios desencadenantes. Por lo tanto, debe considerarse como una condición en sí misma. Los vómitos recurrentes son al menos tres episodios de vómitos dentro de un período de 3 meses que no se pueden relacionar con causas comunes de vómitos agudos, como intoxicación alimentaria, gastroenteritis, etc. Sin embargo, suele haber una causa subyacente.

Causas de los vómitos crónicos

Hay muchas causas de vómitos crónicos, pero algunas de las más comunes se comentan a continuación. Los vómitos, ya sean agudos o crónicos, deben ser evaluados por un médico. Es posible que se necesiten más pruebas e investigaciones para llegar a un diagnóstico final.

El embarazo

Los vómitos crónicos se ven con mayor frecuencia durante el embarazo como “náuseas matutinas”, aunque pueden ocurrir en cualquier momento del día o en la forma muy grave conocida como hiperemesis gravídica. Los vómitos pueden persistir más allá del primer trimestre y se comentan más a fondo en vómitos durante el embarazo . Siempre debe investigarse cuando sea grave o persistente, ya que podría estar relacionado con muchas causas no obstétricas.

Intolerancia y malabsorción alimentaria

La intolerancia a ciertos alimentos suele provocar calambres intestinales y diarrea, aunque en muchos casos pueden producirse vómitos. Surge poco tiempo después de consumir los alimentos causantes y, por lo tanto, en la mayoría de los casos el paciente puede identificar claramente el desencadenante. Es menos probable que la malabsorción cause vómitos y la diarrea es una presentación más común, pero debe considerarse como una posible causa.

Medicamentos y otras sustancias

Los medicamentos crónicos o el uso regular de ciertos medicamentos pueden causar náuseas con o sin vómitos. Estos efectos adversos pueden estar asociados con la dosis, las interacciones con otros medicamentos, la ingesta de medicamentos sin comer (‘estómago vacío’) o la ingesta simultánea de ciertos alimentos y bebidas. La hipersensibilidad a los medicamentos también puede ser un factor contribuyente. Es más probable que ocurra en una persona con gastritis, úlceras pépticas, reflujo ácido y enfermedades gastrointestinales subyacentes. Es posible que se pierda la medicación como una posible causa, ya que una persona puede no asociar los vómitos con la ingesta de medicamentos y, por lo tanto, puede no revelar esto al médico.

Aunque muchos tipos diferentes de medicamentos pueden causar vómitos, son los agentes quimioterapéuticos los que se conocen por estos efectos adversos. La mayoría de los pacientes que reciben tratamiento contra el cáncer son informados en consecuencia y pueden experimentar náuseas y vómitos junto con otros síntomas durante períodos de tiempo después de la administración del agente relevante.

El envenenamiento , ya sea intencional o accidental, también puede causar episodios regulares de vómitos, especialmente cuando hay exposición a pequeñas cantidades de la toxina durante un período prolongado. La dosis pequeña puede no causar otros síntomas y también ser insuficiente para causar cualquier alteración bioquímica grave que justifique la atención médica. Por tanto, la única característica del envenenamiento puede ser el vómito.

El alcohol es otra sustancia que puede causar vómitos recurrentes si se ingiere con regularidad. Es más probable que esto ocurra con un consumo excesivo, pero incluso puede surgir con una ingesta baja en una persona con enfermedad gastrointestinal, pancreática, renal o hepática subyacente. Los episodios de vómitos suelen ocurrir poco tiempo después de la ingestión de alcohol y pueden durar de unas pocas horas a días. Los alcohólicos pueden experimentar vómitos como síntoma de abstinencia al suspender la ingesta de alcohol. En la mayoría de los casos, se limita a los primeros días posteriores a la interrupción del consumo de alcohol.

La cafeína y otros estimulantes que se pueden encontrar en ciertas bebidas energéticas también pueden desencadenar náuseas y / o vómitos. Es más probable que esto ocurra con afecciones gastrointestinales subyacentes, como gastritis y enfermedad de úlcera péptica (PUD), ya que estas sustancias pueden aumentar la secreción de ácido gástrico.

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Síndrome de vómitos cíclicos

El síndrome de vómitos cíclicos (CVS) son ciclos de episodios sintomáticos marcados por náuseas y vómitos intensos intercalados con períodos asintomáticos. Ocurre con mayor frecuencia en niños, pero también puede afectar a adolescentes y adultos. Los episodios de náuseas y vómitos suelen durar unos días y pueden ser lo suficientemente graves como para justificar la hospitalización. A pesar de que no hay causas subyacentes claras, el CVS a menudo se desencadena por:

  • Infecciones
  • Estrés emocional
  • Cinetosis
  • Fatiga
  • Menstruación
  • Clima caliente
  • Ciertos alimentos
  • Resfriados, alergias o sinusitis.

El término síndrome de vómitos cíclicos y migrañas abdominales se utilizan a menudo de forma intercambiable. Sin embargo, el síndrome de vómitos cíclicos se caracteriza por náuseas y vómitos, aunque en algunos casos puede haber dolor abdominal, mientras que en las migrañas abdominales, el dolor en el abdomen es el rasgo característico, aunque también pueden presentarse náuseas y vómitos. Las migrañas abdominales se observan con más frecuencia en los niños y, por lo general, hay antecedentes familiares de migrañas.

Obstrucción intestinal

Cualquier obstrucción en el tracto digestivo puede presentarse con vómitos. Por lo general, si la obstrucción está dentro del esófago o más arriba, habrá regurgitación. La obstrucción del estómago hacia abajo es más probable que se presente con vómitos. Un bloqueo en el estómago o el intestino delgado tiende a presentarse como vómitos violentos y contundentes. Esto se analiza en detalle junto con las causas en adultos en niños con vómitos en proyectil . Es menos probable que una obstrucción en el intestino grueso se presente con vómitos, a menos que el contenido intestinal esté respaldado significativamente y haya una irritación posterior del intestino delgado.

Pancreatitis

La pancreatitis crónica puede presentarse con vómitos a largo plazo junto con otros síntomas como pérdida de peso, diarrea y heces grasas pálidas. Suele estar precedida por episodios recurrentes de pancreatitis aguda que se presentan con dolor abdominal intenso, náuseas y vómitos. Lea más sobre pancreatitis aguda y crónica . El cáncer de páncreas también puede presentarse con varias de las características que se observan en la pancreatitis crónica, incluidos los vómitos.

Hepatitis

Aunque muchas enfermedades del hígado pueden presentarse con vómitos, la más común de ellas es la hepatitis (inflamación del hígado). Es más frecuentemente causada por una infección viral (hepatitis viral), aunque otras infecciones sistémicas y trastornos autoinmunes pueden causar hepatitis. La ictericia y la diarrea a menudo se presentan con náuseas y vómitos.

Insuficiencia renal

Los vómitos se observan con mayor frecuencia con insuficiencia renal crónica, aunque también pueden presentarse náuseas y vómitos con insuficiencia renal aguda. La hipertensión y la diabetes mellitus son las causas más comunes de insuficiencia renal. Otras características pueden incluir hinchazón, dificultad para respirar, disminución de la producción de orina, picazón en la piel y confusión mental.

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