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Causas y tipos de angioedema

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Tipos de angioedema

El angioedema se puede caracterizar como:

Ésta es una reacción inmune a un alérgeno. Los síntomas pueden aparecer dentro de las primeras 2 horas después de la exposición al alérgeno y generalmente desaparecen en 3 días. La urticaria suele estar presente, pero no siempre.

Angioedema adquirido

Este tipo de angioedema se asocia con ciertos tipos de enfermedades autoinmunes , infecciones, tumores malignos y enfermedades que provocan un aumento de la población de linfocitos. Tiende a ocurrir más tarde en la vida, generalmente después de la cuarta década, y puede persistir mientras esté presente la enfermedad subyacente (de naturaleza crónica). Puede haber urticaria.

Angioedema hereditario

Este es un tipo de angioedema hereditario y los síntomas suelen presentarse antes de los 20 años. Por lo general, ocurre en episodios, que pueden ser bastante graves y afectar a varios sistemas simultáneamente.

Angioedema inducido por fármacos

Este es un tipo de angioedema no alergénico y ocurre dentro de días o semanas (a veces más) después de comenzar con cierto tipo de medicamento. No hay urticaria.

Angioedema idiopático

Los síntomas son similares a los del angioedema alérgico agudo.

 

Causas del angioedema

Cada tipo de angioedema tiene características y causas clave que lo diferencian de otros tipos.

Angioedema alérgico agudo

En este tipo de angioedema, la presencia de un alérgeno (lista a continuación) desencadena la liberación de histamina de los mastocitos (una célula inmunitaria).

  • Las alergias a los alimentos (por ejemplo, lácteos, trigo, soja, nueces, mariscos, huevos, en particular la yema de huevo) y las picaduras de insectos (por ejemplo, picaduras de abejas, picaduras de arañas) son la causa más común.
  • Medicamentos como penicilina, ciertos AINE.
  • Látex y determinadas fibras artificiales.
  • Caspa de animales (pelaje, pelo, plumas).

Estos son los alérgenos más comunes, pero no los únicos, que pueden causar angioedema alérgico agudo.

Angioedema adquirido

En este tipo de angioedema, el sistema inmunológico ataca y destruye el mecanismo de control de la sustancia química inmunitaria C1. Esto permite que la sustancia química inmunitaria permanezca activada y active otros procesos relacionados con la inmunidad que aumentan la permeabilidad vascular. Este mecanismo de control es el químico C1-INH (inhibidor de la esterasa C1) y los autocuerpos contra él están presentes.

La causa exacta del desarrollo de estos autoanticuerpos C1-INH no se ha identificado de manera concluyente. Sin embargo, se encuentra que ocurre cuando existen ciertos trastornos autoinmunes, infecciones, cánceres y enfermedades de las células inmunes. Algunas de estas condiciones incluyen:

  • Lupus eritematoso sistémico.
  • Mieloma múltiple.
  • Linfoma no Hodgkin.
  • Infección crónica por Helicobacter pylori .
  • Leucemia linfocítica crónica.

Angioedema hereditario

Como en el angioedema adquirido, C1-INH se encuentra en cantidades bajas. Existe un vínculo familiar con este tipo de angioedema y la síntesis de C1-INH se interrumpe debido a un gen anormal. Esencialmente hay una deficiencia de C1-INH.

Si bien la causa es de naturaleza genética, puede haber algunos factores precipitantes que pueden desencadenar ataques de angioedema. Todos estos factores desencadenantes aún no se han identificado, pero en algunos casos pueden deberse al aumento de los niveles de estrógeno durante el embarazo.

Angioedema inducido por fármacos

Ciertos tipos de medicamentos pueden desencadenar la activación y liberación de ciertos tipos de sustancias vasoactivas. Estas sustancias aumentan la permeabilidad vascular dando lugar a angioedema.

Se sabe que los inhibidores de la ECA, un fármaco comúnmente utilizado para la hipertensión, causan este tipo de angioedema en pacientes susceptibles.

Angioedema idiopático

Como sugiere el nombre, se desconoce la causa de este tipo de angioedema.

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