Pica es el término médico para los antojos inusuales, en particular para las sustancias que se consideran indigeribles (no alimentos). Además de los antojos, las personas con pica pueden consumir materiales indigeribles, como trozos de pintura, arena, tiza, polvo, ceniza de cigarrillos, fósforos quemados, jabón o papel. La pica es un síntoma asociado con deficiencias nutricionales, pero también puede notarse en personas con discapacidades mentales (retraso).

Los niños que comen arena y otras sustancias inusuales pueden no estarlo debido a la pica, sino que esta puede ser una forma de explorar su entorno con sus diferentes sentidos. Los niños también pueden consumir la nariz (“boogers”) y la cera del oído y, en algunos casos, incluso sus heces o excrementos de animales.

La pica es un síntoma asociado con la anemia ferropénica grave ] low blood iron ) y en ocasiones también puede estar presente durante el embarazo.

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