Apendicitis (apéndice inflamado) Causas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El dolor del lado inferior derecho puede deberse a una serie de causas, pero a menudo se sospecha apendicitis con dolor intenso en este cuadrante. Puede ser una afección grave e incluso potencialmente mortal que requiera atención médica de emergencia. La cirugía se realiza a menudo para extirpar el apéndice. Aunque la muerte por apendicitis es rara en estos días, es sin embargo una posibilidad y la apendicitis siempre debe tratarse como una emergencia médica.

¿Qué es la apendicitis?

Apendicitis es el término médico para la inflamación del apéndice vermiforme, la proyección en forma de tubo del ciego del intestino grueso. Por lo general, surge con un bloqueo que permite que las bacterias del apéndice se multipliquen e infecten. Si no se trata, el apéndice puede romperse y la infección puede extenderse a la cavidad abdominal. Por lo tanto, la apendicitis se trata como una emergencia médica que puede poner en peligro la vida.

Se informan aproximadamente 250.000 casos de apendicitis cada año en los Estados Unidos. Tiende a ser un poco más común en adolescentes y adultos jóvenes, y los hombres se ven más afectados que las mujeres. Sin embargo, la apendicitis también puede ocurrir en la infancia e incluso en personas mayores, aunque es bastante infrecuente en este último grupo. Se requiere cirugía para extirpar el apéndice.

Causas de la apendicitis

El apéndice vermiforme es una bolsa alargada que se comunica con la luz del intestino grueso. El moco, los líquidos y las bacterias entran y salen del apéndice de forma constante. La función exacta del apéndice aún se desconoce. Se cree que es un reservorio de bacterias intestinales “buenas”. La apendicitis parece estar relacionada con una obstrucción del apéndice, que a su vez puede deberse a diversas causas, aunque a veces no siempre es evidente.

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La inflamación de la pared del apéndice puede ocurrir en condiciones como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Esta inflamación conduce a una hinchazón de la pared que conduce a un bloqueo. Cualquier afección intestinal que pueda presentarse con estreñimiento también puede ser una causa, ya que las heces no se mueven a través del intestino grueso. Otra posible causa es un fecalito (una estructura similar a una piedra formada por partículas fecales y sales de calcio) que es un problema más común en los ancianos.

Con menos frecuencia, los parásitos, tumores y cuerpos extraños pueden causar la obstrucción que puede progresar a apendicitis. En la mayoría de los casos, la apendicitis se considera una emergencia aguda y requiere cirugía. Sin embargo, en una minoría de casos, la inflamación puede resolverse espontáneamente. También existe el riesgo de recurrencia en estos casos. En raras ocasiones, la apendicitis puede ser crónica y los síntomas pueden estar presentes durante 3 semanas o más sin que surjan complicaciones.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la apendicitis a menudo son inconsistentes. Naturalmente, la intensidad de los síntomas está relacionada con la gravedad de la inflamación. La apendicitis puede diagnosticarse erróneamente hasta en el 20% de los casos y hasta 2 de cada 5 casos de apendicitis (cirugía de extirpación del apéndice) no revelan ningún problema con el apéndice. Pueden ser necesarias varias investigaciones de diagnóstico para confirmar que los signos y síntomas se deben a la apendicitis.

Dolor

El dolor en el apéndice surge de repente. El dolor abdominal inferior derecho se considera típico de apendicitis. Por lo general, comienza en el ombligo y luego se desplaza gradualmente hacia el cuadrante inferior derecho (RLQ). El dolor empeora con el movimiento como al caminar e incluso al toser.

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Otro

Hay una serie de otros signos y síntomas que suelen acompañar a la apendicitis. A menudo también se presentan náuseas, vómitos y cambios en el hábito intestinal como estreñimiento o diarrea. Suele haber fiebre leve, distensión abdominal y pérdida del apetito.

ADVERTENCIA: La apendicitis es una emergencia médica. Incluso si no se presentan todos los síntomas, el tratamiento nunca debe retrasarse cuando se sospecha apendicitis.

Diagnóstico del apéndice inflamado

Aparte de la presencia de los síntomas antes mencionados, el dolor a la palpación en el cuadrante inferior derecho y el punto de McBurney con presión suelen ser suficientes para llegar a un diagnóstico. Esto debe ser seguido con investigaciones adicionales como una ecografía abdominal, radiografía o tomografía computarizada (TC) cuando sea posible. Se pueden realizar análisis de sangre para confirmar la presencia de una infección.

Debido a la proximidad de los riñones y la similitud de los síntomas con una infección renal, también puede ser necesario realizar un análisis de orina. Las afecciones ginecológicas también deben excluirse como una posible causa de los síntomas en las mujeres. El embarazo ectópico es otra emergencia médica y debe considerarse en las adolescentes y mujeres que presentan síntomas similares a la apendicitis.

Complicaciones de la apendicitis

El tratamiento retrasado o inadecuado de la apendicitis puede provocar complicaciones, algunas de las cuales pueden poner en peligro la vida. La principal preocupación cuando se diagnostica una apendicitis es la posibilidad de una ruptura. Esto puede provocar un absceso intraabdominal o pélvico y peritonitis. Incluso con la cirugía, todavía existe la posibilidad de complicaciones como la infección de la herida. La muerte es una consecuencia poco común de la apendicitis.

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Tratamiento de la apendicitis

Medicamentos para la apendicitis

Por lo general, se recetan antibióticos para reducir la gravedad de la infección y prevenir infecciones posoperatorias. Incluso con la última indicación, los antibióticos pueden iniciarse antes de la cirugía. También se pueden recetar analgésicos antes de la cirugía para ayudar a controlar el dolor. También se suele recetar en el posoperatorio para controlar el dolor hasta que desaparezca. No hay cambios en la dieta o el estilo de vida que se puedan utilizar para controlar la apendicitis. La atención médica inmediata es necesaria y nunca debe demorarse.

Cura para la apendicitis

No existe cura médica para la apendicitis. La cirugía es necesaria, aunque en raras ocasiones la apendicitis puede resolverse espontáneamente. La extirpación quirúrgica del apéndice se conoce como apendicectomía o apendicectomía. El procedimiento se puede realizar como cirugía abierta o como cirugía laparoscópica. Se prefiere este último ya que minimiza las complicaciones postoperatorias y el tiempo de recuperación es más rápido.

Sin embargo, hay ocasiones en las que es necesaria una cirugía abierta, como cuando el apéndice se rompe y la infección se propaga dentro del abdomen. A veces, la extirpación del apéndice se retrasa como cuando hay un absceso. En estos casos, es necesario drenar el absceso y se puede insertar un tubo de drenaje para asegurarse de que drene por completo. A continuación, se realiza la cirugía para extirpar el apéndice.

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