Inferior el dolor del lado derecho puede deberse a una serie de causas, pero a menudo se sospecha apendicitis con dolor intenso en este cuadrante. Puede ser una afección grave e incluso potencialmente mortal que requirió atención médica de emergencia. La cirugía a menudo se realiza para eliminar el apéndice. Aunque la muerte por apendicitis es rara en estos días, no obstante es una posibilidad y la apendicitis siempre debe tratarse como una emergencia médica.

¿Qué es la apendicitis?

La apendicitis es el término médico para la inflamación del apéndice vermiforme, el tubo como proyección desde el ciego del intestino grueso. Por lo general, surge con un bloqueo que permite que las bacterias dentro del apéndice se multipliquen e infecten. Si no se trata, el apéndice puede romperse y la infección puede diseminarse en la cavidad abdominal. Por lo tanto, la apendicitis se trata como una emergencia médica. Puede poner en riesgo la vida.

Hay aproximadamente 250,000 casos de apendicitis reportados cada año en los Estados Unidos. Tiende a ser ligeramente más común en adolescentes y adultos jóvenes, con hombres más comúnmente afectados que las mujeres. Sin embargo, la apendicitis también puede ocurrir en la infancia e incluso en personas de la tercera edad, aunque es bastante raro en este último grupo. Se requiere cirugía para extirpar el apéndice.

Causas de la apendicitis

El apéndice vermiforme es una bolsa alargada que se comunica con la luz del intestino grueso. El moco, los líquidos y las bacterias entran y salen del apéndice de forma constante. La función exacta del apéndice aún se desconoce. Se cree que es un reservorio de 'buenas' bacterias intestinales. La apendicitis parece estar relacionada con una obstrucción del apéndice, que a su vez puede deberse a una serie de causas diferentes, aunque a veces no siempre es evidente.

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La inflamación de la pared del apéndice puede ocurrir en condiciones como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) ) Esta inflamación conduce a la hinchazón de la pared que conduce a un bloqueo. Cualquier condición intestinal que pueda presentarse con estreñimiento también puede ser una causa, ya que las heces no se mueven a través del intestino grueso. Otra causa posible es un fecalito (una estructura parecida a una piedra formada por partículas fecales y sales de calcio) que es más comúnmente un problema en los ancianos.

Menos comúnmente los parásitos, tumores y cuerpos extraños pueden causar la obstrucción que puede progresar a la apendicitis. . En la mayoría de los casos, la apendicitis se considera una emergencia aguda y requiere cirugía. Sin embargo, en una minoría de los casos, la inflamación puede resolverse espontáneamente. También existe el riesgo de recurrencia en estos casos. En raras ocasiones, la apendicitis puede ser crónica y los síntomas pueden presentarse durante 3 semanas o más sin que aparezcan complicaciones.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la apendicitis a menudo son inconsistentes. Naturalmente, la intensidad de los síntomas está relacionada con la gravedad de la inflamación. La apendicitis puede diagnosticarse erróneamente hasta en un 20% de los casos y hasta en 2 de 5 casos de apendicectomía (cirugía de extracción de apéndice) no hay problemas con el apéndice. Varias investigaciones de diagnóstico pueden ser necesarias para confirmar que los signos y síntomas se deben a una apendicitis.

Dolor

El dolor de apéndice surge repentinamente. El dolor abdominal derecho inferior se considera típico de la apendicitis. Por lo general, comienza en el ombligo y luego gradualmente se desplaza al cuadrante inferior derecho (RLQ). El dolor empeora con el movimiento, como cuando camina e incluso con tos.

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Otro

Hay una serie de otros signos y síntomas que generalmente acompañan a la apendicitis. Náuseas, vómitos y cambios en el hábito intestinal como estreñimiento o diarrea a menudo también están presentes. Generalmente hay fiebre baja, hinchazón abdominal y pérdida de apetito.

ADVERTENCIA: La apendicitis es una emergencia médica. Incluso si no se presentan todos los síntomas, el tratamiento nunca debe retrasarse cuando se sospecha apendicitis.

Diagnóstico de apéndice inflamado

Además de la presencia de los síntomas mencionados anteriormente, sensibilidad en el cuadrante inferior derecho y McBurney el punto con presión suele ser suficiente para llegar a un diagnóstico. Esto debería complementarse con investigaciones adicionales como una ecografía abdominal, una radiografía o una tomografía computarizada (TC) donde sea posible. Se pueden realizar análisis de sangre para confirmar la presencia de una infección.

Debido a la gran proximidad de los riñones y la similitud de los síntomas con una infección renal, también puede ser necesario realizar una prueba de orina. Las afecciones ginecológicas también deben ser excluidas como una posible causa de los síntomas en las mujeres. El embarazo ectópico es otra emergencia médica y debe considerarse en adolescentes y mujeres que presentan síntomas similares a la apendicitis.

Las complicaciones de la apendicitis

El tratamiento diferido o inadecuado de la apendicitis puede causar complicaciones, algunas de las cuales pueden ser vitales. amenazante. La principal preocupación cuando se diagnostica apendicitis es la posibilidad de una ruptura. Esto puede conducir a un absceso y peritonitis intraabdominales o pélvicos. Incluso con la cirugía, aún existe la posibilidad de complicaciones tales como infección de la herida. La muerte es una consecuencia rara de la apendicitis.

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Tratamiento de la apendicitis

Medicamento para la apendicitis

Los antibióticos generalmente se recetan para reducir la gravedad de la infección y prevenir las infecciones postoperatorias. Incluso con la última indicación, los antibióticos pueden comenzar antes de la cirugía. Los analgésicos también pueden prescribirse antes de la cirugía para ayudar a controlar el dolor. Por lo general, también se prescribe después de la operación para controlar el dolor hasta que desaparece. No hay cambios en la dieta o el estilo de vida que puedan usarse para controlar la apendicitis. La atención médica inmediata es necesaria y nunca debe demorarse.

Cura para la apendicitis

No existe una cura médica para la apendicitis. La cirugía es necesaria, aunque en raras ocasiones la apendicitis puede resolverse espontáneamente. La extirpación quirúrgica del apéndice se conoce como apendicectomía o apendicectomía. El procedimiento se puede realizar como cirugía abierta o como cirugía laparoscópica. Se prefiere este último ya que minimiza las complicaciones postoperatorias y el tiempo de recuperación es más rápido.

Sin embargo, hay ocasiones en que es necesaria la cirugía abierta, como cuando el apéndice se rompe y la infección se disemina dentro del abdomen. A veces, la extracción del apéndice se retrasa, como cuando hay un absceso. En estos casos, es necesario drenar el absceso y se puede insertar un tubo de drenaje para asegurarse de que se drene completamente. La cirugía para eliminar el apéndice sigue a continuación.