Trastornos de la alimentación: tipos, síntomas, efectos, complicaciones

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
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Existen diferentes tipos de trastornos alimentarios, pero la mayoría tienen una característica en común: el trastorno alimentario suele ser una manifestación de un problema psicológico subyacente. También hay algunas características psiquiátricas asociadas comúnmente presentes, como depresión, ansiedad, baja autoestima, trastorno de personalidad o abuso de sustancias.

Los trastornos pueden variar desde una reducción severa de la cantidad de alimentos ingeridos hasta la apatía para mantener una dieta saludable, ya sea comiendo cantidades excesivas o diminutas de alimentos. Además de los hábitos alimenticios poco saludables o anormales, existen otros signos y síntomas de los trastornos alimentarios que pueden ser característicos o comunes entre los diferentes tipos de trastornos.

Tipos de trastornos alimentarios

Los trastornos alimentarios se dividen básicamente en tres tipos:

  • Anorexia nerviosa.
  • Bulimia nerviosa.
  • Trastornos de la alimentación no especificados de otra manera (EDNOS), que incluye trastorno por atracón, comer compulsivamente y otros tipos raros de trastornos de la alimentación.

Anorexia nerviosa

Este es un tipo de trastorno alimentario, que se observa comúnmente en las adolescentes, que se caracteriza por una necesidad compulsiva de controlar la ingesta de alimentos. Los criterios para definir la anorexia nerviosa incluyen:

  • Peso corporal inferior al 85% del peso ideal medio en función de la edad, el sexo, la raza y la estructura corporal. Un IMC de 17,5 o menos es un marcador importante, pero esto no incluye a todas las personas que tienen un peso muy bajo, ya que otros factores pueden ser responsables en algunos casos.
  • Un miedo mórbido al aumento de peso , incluso con un peso muy bajo, que conduce a una reducción de la ingesta de alimentos, vómitos inducidos o ejercicio excesivo.
  • Percepción de estar ‘gordo’ incluso con un peso muy bajo, que puede estar relacionado con el trastorno dismórfico corporal (TDC)
  • No hay amenorrea ( sin período ) durante al menos 3 ciclos menstruales sucesivos, a menos que se utilicen anticonceptivos hormonales.

Otras características de la anorexia nerviosa

  • Las anomalías hormonales son comunes, con niveles bajos de hormonas luteinizantes (en mujeres) y tiroideas y niveles elevados de cortisol, lo que provoca amenorrea y osteoporosis.
  • Pueden ocurrir anomalías cardíacas, arritmias, deshidratación y desequilibrio electrolítico, con niveles bajos de potasio sérico, debido a vómitos frecuentes y uso indebido de laxantes o diuréticos, y en última instancia pueden conducir a la muerte.
  • Los factores psicológicos y psiquiátricos subyacentes suelen estar presentes y es necesaria la intervención, ya sea en forma de terapia con medicamentos y / o asesoramiento.

Restaurar el equilibrio nutricional, tratar las complicaciones y proporcionar psicoterapia para resolver los problemas relacionados constituyen el enfoque básico para el manejo de la anorexia nerviosa. Existe una mayor tasa de suicidio asociado con la anorexia nerviosa en comparación con otros trastornos alimentarios y la intervención temprana con supervisión profesional es crucial.

Bulimia nerviosa

Este tipo de trastorno alimentario es común en mujeres jóvenes. Aunque existe una obsesión por controlar el peso corporal, generalmente se asocia con atracones (alimentación descontrolada), seguidos de vómitos inducidos, uso excesivo de laxantes, inanición o ejercicio excesivo en un intento por superar los efectos de los atracones. Este ciclo puede ser constante u ocurrir en episodios que pueden durar varias veces a la semana.

Los bulímicos suelen mantener un peso corporal dentro del rango normal de IMC (más de 17,5). Los problemas psicológicos también son comunes en la bulimia nerviosa y deben abordarse durante el tratamiento, ya que existe una tendencia a recaer.

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Trastornos de la alimentación no especificados de otra manera (EDNOS)

Esto incluye trastornos por atracones, comer compulsivamente y otros tipos raros de trastornos alimentarios.

Trastorno por atracones

En este tipo de trastorno alimentario, la persona tiene episodios recurrentes de comer en exceso y sin control similares a la bulimia. Aunque existen sentimientos de culpa o vergüenza por su consumo de alimentos, no existe la compulsión de “purgarse” induciendo el vómito, el mal uso de laxantes o diuréticos, la inanición o el ejercicio. Tener sobrepeso u obesidad es a menudo una característica del trastorno por atracón y esto se suma a la sensación de baja autoestima o depresión.

Al igual que con otros trastornos alimentarios, a menudo están presentes factores psicológicos. Por lo tanto, además de medicamentos como los antidepresivos, la psicoterapia juega un papel importante en el proceso de tratamiento. Los atracones pueden provocar complicaciones como colesterol alto, diabetes, hipertensión y afecciones cardíacas.

Comer en exceso compulsivamente

El comedor compulsivo tiene una obsesión incontrolada por comer grandes cantidades de comida incluso cuando no tiene hambre. Esto a menudo conduce a atracones. El trastorno por atracón puede describirse como un tipo de trastorno por comer en exceso compulsivo, aunque esta compulsión es más episódica en los atracones.

Algunos tipos de “comedores excesivos” compulsivos consumen pequeñas cantidades de comida durante el día, mientras que otros claramente se excederán en cada comida. La depresión, la baja autoestima y los cambios de humor son comunes en este trastorno alimentario. La obesidad está presente en la mayoría de los casos, aunque hay casos en los que quienes padecen el trastorno por comer compulsivamente mantendrán un peso corporal normal.

Hábitos alimentarios inusuales y trastornos alimentarios raros

Hay otros tipos de trastornos alimentarios que se observan con poca frecuencia y esto incluye:

Pica

En este trastorno alimentario hay antojos de sustancias no comestibles, como arena, barro, tiza, yeso o pegamento.

Pueden presentarse signos de comportamiento alterado y bajo coeficiente intelectual, especialmente en los niños. Las deficiencias nutricionales, un entorno social alterado y enfermedades psicológicas podrían ser la causa.

La pica es común en mujeres embarazadas, pero generalmente no continúa después del parto. También se observa en casos graves de anemia ferropénica y, tanto en el embarazo como en las deficiencias nutricionales, no hay indicios de enfermedad psicológica.

Puede provocar complicaciones como envenenamiento por plomo, infestaciones de gusanos intestinales humanos y desnutrición.

Síndrome de Prader-Willi

Esta es una condición genética rara en la que están presentes varias anomalías físicas y mentales. El trastorno alimentario puede ser el resultado de un apetito insaciable que se debe a un defecto en el centro de saciedad del hipotálamo. Esta necesidad continua de comer puede llevar al consumo de cualquier sustancia comestible, incluida la comida para mascotas.

Síndrome de comer de noche

La anorexia por la mañana, con la compulsión de comer por la tarde o por la noche, y el insomnio, son las características típicas de esta afección. Pueden ocurrir episodios de atracones por la noche.

Trastorno alimentario del sueño

Esta condición está relacionada con el sonambulismo y los atracones durante este período, sin recordar los eventos al despertar.

Ortorexia nerviosa

Esta condición se relaciona con una obsesión por comer solo alimentos saludables o una fijación anormal en la calidad o el impacto en la salud de los alimentos consumidos. En la ortorexia nerviosa, el enfoque en la investigación de alimentos, así como en la búsqueda y preparación de comidas saludables, llega a un punto en el que consume una parte importante de la vida de la persona. Puede afectar el funcionamiento diario y afectar la interacción social.

Bigorexia (dismorfia muscular)

Este es otro término para una condición en la que existe una obsesión por la necesidad de aumentar la masa muscular. Normalmente, una persona que padece esta afección tiene la percepción de que no es tan musculosa como debería. Esta percepción, junto con el ejercicio excesivo y el consumo de alimentos (generalmente alimentos ricos en proteínas), interfiere con el trabajo y la vida social de la persona.

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Signos y síntomas

Los signos y síntomas de los diferentes tipos de trastornos alimentarios pueden variar significativamente, según la naturaleza del trastorno. Dado que la mayoría de los trastornos alimentarios están relacionados con un trastorno psicológico subyacente, por lo general hay características psicológicas comunes presentes en todos estos trastornos.

La diferenciación entre los signos y síntomas del trastorno alimentario y los de cualquier trastorno psicológico que se presente permitirá un diagnóstico más concluyente. Los efectos de diferentes tipos de trastornos alimentarios también pueden ayudar con un diagnóstico final.

Características psicológicas comunes de los trastornos alimentarios

  • Un sentido de baja autoestima suele ser un hallazgo común en la mayoría de los tipos de trastornos alimentarios y, a menudo, existe una necesidad constante de aceptación y aprobación de los demás.
  • Una combinación de ansiedad , depresión , trastornos de la personalidad y características obsesivas compulsivas también puede estar presente en diversos grados en el individuo, independientemente del trastorno alimentario.
  • El abuso de sustancias se puede encontrar en una persona con un trastorno alimentario y esto no solo se relaciona con el abuso de alcohol, narcóticos o nicotina, sino incluso con el uso indebido de fármacos, tanto programados como de venta libre (de venta libre).
  • A menudo, puede haber antecedentes de obesidad y este suele ser el factor iniciador de muchos tipos de trastornos alimentarios.
  • Se puede notar una tendencia a ser reservado , similar a los abusadores de drogas y alcohol, así como una necesidad de purga .

En los tres tipos más comunes de trastornos alimentarios, otras características que pueden ser evidentes (además de las anteriores) incluyen:

Anorexia nerviosa

No todos los signos y síntomas que se mencionan a continuación serán evidentes en un caso de anorexia nerviosa.

  • Obsesión por la cantidad y frecuencia de la ingesta de alimentos con un miedo excesivo a aumentar de peso.
  • Tendencia a medir y asignar porciones exactas (generalmente muy pequeñas) de alimentos durante una comida y solo comer ciertos tipos de alimentos
  • Estar delgado hasta el punto de la emaciación, pero la persona está convencida de que tiene sobrepeso u obesidad.
  • Cambio de vestimenta habitual para ocultar la emaciación detrás de ropa holgada y holgada y esconder objetos pesados ​​en su ropa cuando se pesa en una balanza.
  • Dieta excesiva o constante con episodios de depuración y tendencia al ejercicio excesivo a pesar de estar bajo de peso.
  • Es posible que inicialmente se note algo de hiperactividad en estas personas, pero a medida que la afección progresa, se puede notar una fatiga anormal y una capacidad reducida de concentración.
  • Amenorrea (sin período) durante más de 3 meses.
  • Estado mental y emocional alterado, cambio en el patrón de sueño, cambios de humor y tendencia a retraerse socialmente.
  • Sensación de saciedad después de ingerir comidas pequeñas y movimientos intestinales alterados, generalmente estreñimiento.
  • Problemas psicosexuales.
  • Caries dental ligada a una mala alimentación y frecuentes episodios de vómitos.
  • Anemia.
  • Extrema sensibilidad al frío.
  • Aumento de la cantidad de vello lanugo (vello corporal suave y fino) en brazos y pecho ( hipertricosis ) y vello facial femenino ( hirsutismo ).
  • Hipotensión (presión arterial baja) y bradicardia (pulso lento).
  • Desequilibrio electrolítico debido a frecuentes atracones y purgas.
  • Desequilibrio hormonal: disminución de estrógenos, LH (hormona luteinizante), TSH (hormona estimulante de la tiroides) y aumento de los niveles sanguíneos de cortisol y hormonas tiroideas, T3 (triyodotironina) y T4 (tiroxina).
  • Dificultad para quedar embarazada o infertilidad.
  • ECG anormal: intervalo QT prolongado.
  • Arritmias: anomalías en la frecuencia cardíaca.

Bulimia nerviosa

  • Por lo general, se mantiene un peso corporal normal.
  • Episodios de atracones seguidos de purgas y dietas severas.
  • Cansancio y letargo.
  • Estreñimiento.
  • Sensación de plenitud.
  • Dolor abdominal .
  • Arritmias.
  • Períodos irregulares.
  • Hinchazón de manos y pies.
  • ERGE: enfermedad por reflujo gastroesofágico.
  • Erosión del esmalte dental y caries dentales.
  • Signo de Russell: callos en el dorso de las manos por las marcas de los dientes durante la inducción del vómito.
  • Desequilibrio electrolítico.
  • ECG anormal.
  • Deshidratación severa.
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Trastorno por atracón y comer en exceso compulsivamente

  • La obesidad suele estar presente, aunque algunos comedores compulsivos pueden mantener un peso corporal normal.
  • Sentimientos de culpa y vergüenza después de un atracón, pero no se intenta inducir el vómito o recurrir a otros métodos de purga, como el uso de laxantes.
  • Prefiere comer de forma aislada.
  • Depende en gran medida de la comida como medio de apoyo emocional (“comer reconfortante”).
  • Tendencia a esconder o almacenar alimentos para su posterior consumo.
  • Otros problemas psicológicos asociados, generalmente depresión.
  • Fatiga.
  • Insomnio.

Efectos de los trastornos alimentarios

Los trastornos alimentarios pueden provocar complicaciones simples y reversibles, como anemia y períodos irregulares o, eventualmente, provocar efectos graves como insuficiencia cardíaca o incluso provocar la muerte. El período de tiempo en el que se producirán estos efectos no puede predeterminarse. Depende de la constitución del individuo, la gravedad del trastorno alimentario y de cuándo se inicia el tratamiento adecuado.

Si bien los signos y síntomas del trastorno alimentario darán una indicación de la complicación más probable que pueda surgir pronto, la prevención de estos efectos dependerá del nivel de atención, el cumplimiento del paciente, los antecedentes médicos y la capacidad de recuperación. Es importante tener en cuenta que incluso si el paciente está en tratamiento y hay signos prometedores de recuperación, las complicaciones asociadas con los diferentes tipos de trastornos alimentarios pueden ocurrir incluso después de iniciado el tratamiento.

Complicaciones

Estas complicaciones pueden ocurrir en los tipos más comunes de trastornos alimentarios, como la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa, los atracones y los trastornos compulsivos por comer en exceso. Algunas de las complicaciones pueden estar aisladas a casos de tipos raros de trastornos alimentarios, como pica y dismorfia muscular.

  • Anemia.
  • Amenorrea (falta de menstruación) e infertilidad como resultado de un desequilibrio hormonal.
  • Dolor abdominal que puede ser el resultado de afecciones gastrointestinales, trastornos del hígado y del páncreas.
  • Pueden producirse cambios en las deposiciones, normalmente estreñimiento pero también diarrea.
  • Uñas quebradizas, piel seca y caída del cabello.
  • Huesos frágiles por osteopenia y osteoporosis.
  • Complicaciones cardiovasculares como hipertensión, arritmias, agrandamiento del corazón e insuficiencia cardíaca.
  • Deshidratación como resultado de vómitos y mal uso de diuréticos o laxantes.
  • Diabetes que puede estar relacionada con la obesidad.
  • La muerte puede ocurrir debido a una serie de causas que incluyen insuficiencia renal y complicaciones cardíacas.
  • Complicaciones por abuso de drogas y alcohol .
  • Complicaciones gastrointestinales que incluyen úlceras pépticas, enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), hernia hiatal, dilatación y / o perforación gástrica.
  • Colesterol alto vinculado a la obesidad.
  • Insuficiencia renal.
  • Desnutrición.
  • Complicaciones neurológicas como convulsiones, mala memoria, deterioro de la capacidad cognitiva y neuropatía periférica (dolor, entumecimiento y / u hormigueo) debido a daño cerebral y / o nervioso.
  • Agrandamiento de la glándula parótida en ambos lados.
  • Choque .
  • Agravamiento de problemas psiquiátricos ya existentes con tendencia a retraerse y ser menos sociable. Esto puede resultar en la degradación de las relaciones interpersonales.
  • Efectos secundarios del uso de esteroides anabólicos, que se observan con mayor frecuencia en hombres con bigorexia (dismorfia muscular).
  • La pica, otra forma de trastorno alimentario en la que una persona anhela y come artículos que no son alimentos (como tiza, barro y otras cosas), puede causar envenenamiento por plomo, infestación de gusanos intestinales humanos , desnutrición, diarrea y obstrucción intestinal.

Los trastornos alimentarios deben reconocerse y diagnosticarse a tiempo para poder iniciar el tratamiento médico y la psicoterapia adecuados. La intervención inmediata limitará o incluso revertirá algunos de los efectos de los trastornos alimentarios y, con apoyo y supervisión durante el período de recuperación, las posibilidades de complicaciones graves se reducen drásticamente.

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