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Boca seca: causas, efectos, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La sequedad de la boca es un síntoma común y puede ser solo temporal. Sin embargo, si la boca seca persiste hasta el punto de causar molestias o dificultar el funcionamiento diario, se debe investigar la causa de la sequedad bucal, ya que puede ser un síntoma de una afección médica o un efecto secundario de un medicamento.

La humedad dentro de la boca es mantenida por la saliva, que es secretada por las glándulas salivales. En términos generales, hay cuatro tipos de glándulas salivales, ubicadas como estructuras separadas dentro y alrededor de la cavidad bucal o que existen dentro del revestimiento de la cavidad bucal. Las glándulas principales son la  glándula parótida , la más grande de las glándulas salivales principales, que se encuentra cerca de la parte posterior de la mandíbula, justo en frente de la oreja. La glándula submandibular se encuentra debajo de la mandíbula inferior, ligeramente por delante de la glándula parótida, mientras que la  glándula sublingual se encuentra debajo de la lengua. Hay cientos de glándulas salivales más pequeñas (menores) que se encuentran dentro del revestimiento epitelial de la boca (revestimiento interno de las mejillas conocido como mucosa bucal) y la lengua.

Todas estas glándulas secretan saliva, que mantiene la humedad dentro de la boca, lubrica las superficies entre las diferentes estructuras de la boca, ayuda con la degustación, ayuda en las etapas iniciales de la digestión de los alimentos y juega un importante papel antimicrobiano en el control de la población de microorganismos en la boca. La cantidad de saliva varía durante el transcurso del día, disminuyendo durante el sueño, cuando está estresado o ansioso y aumentando al comer, si tiene hambre, al oler ciertos olores o al ver ciertos alimentos.

La sequedad de la boca se debe principalmente a la falta o ausencia total de saliva y esto se conoce como xerostomía , aunque la sequedad del revestimiento epitelial también puede ser el resultado de la pérdida de agua dentro de las células individuales. La falta de saliva altera el microambiente dentro de la boca al:

  1. Reducir la lubricación dentro de las estructuras de la boca, como el revestimiento de la boca, la lengua, los dientes y las encías. Debido al movimiento dentro de la boca como resultado de hablar y masticar, estas estructuras se frotan entre sí e irritan los revestimientos. Esto puede causar pequeñas laceraciones (cortes) dentro de la boca, que causan dolor e incomodidad o provocan una infección.
  2. Aumento de la posibilidad de infecciones. La boca está llena de bacterias e incluso esporas de hongos y una vez que se reduce la cantidad de saliva, afecta el pH dentro de la boca. Los microbios dentro de la boca pueden multiplicarse significativamente, causando así una amplia gama de infecciones bucales.

Causas de la sequedad bucal

Puede haber casos de sequedad bucal que pueden no estar relacionados con ninguna enfermedad o trastorno médico. Estas causas no patológicas son parte de la vida diaria y ocurren en todas las personas en diversos grados.

  • Duerme . La producción de saliva se reduce durante el sueño. La falta de saliva permite que las bacterias de la boca se multipliquen mientras dormimos. Las bacterias luego consumen partículas de alimentos dentro de la boca, lo que resulta en el típico mal aliento por la mañana.
  • La deshidratación . La falta de agua y electrolitos (sal) provocará sequedad del revestimiento epitelial de todo el cuerpo, incluida la boca. La producción de saliva, como la producción de orina, también disminuye como resultado de la deshidratación. La deshidratación puede ser el resultado de beber muy pocos líquidos, la pérdida de líquidos y electrolitos debido a la transpiración excesiva en un clima cálido y al consumir grandes cantidades de bebidas que pueden tener un efecto diurético como el café y el alcohol. Otras causas de deshidratación, relacionadas con trastornos en otras partes del cuerpo, pueden incluir diarrea crónica, insuficiencia renal, UTI (infección del tracto urinario) o pérdida significativa de sangre.
  • Respiración por la boca . El flujo de aire debido a la respiración por la boca provocará un efecto de sequedad en el revestimiento de la boca. La respiración por la boca se ve a menudo en la congestión nasal, el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) como el enfisema que causa jadeo. Los fumadores de cigarrillos también tienden a sufrir sequedad bucal por razones similares, así como por el efecto de la nicotina de las pequeñas glándulas salivales dentro del revestimiento epitelial.
  • Ingesta excesiva de carbohidratos : dulces, azúcar, alimentos con almidón o productos con carbohidratos refinados, como harina (trigo) o harina de maíz. Estos carbohidratos absorben la humedad dentro de la boca y es la razón por la que generalmente se consumen líquidos cuando se ingieren alimentos con alto contenido de almidón y azúcares.
  • La sequedad de la boca relacionada con la edad afecta a los ancianos y, a menudo, causa dificultades con las dentaduras postizas. La saliva reducida es un proceso fisiológico normal asociado con el envejecimiento.

Las causas de la boca seca relacionada con enfermedades o trastornos médicos incluyen las siguientes:

  • Los cálculos de las glándulas salivales provocan una obstrucción de los conductos de las glándulas salivales mayores. La producción de saliva no se ve afectada, pero la saliva no puede entrar fácilmente en la cavidad bucal. Los síntomas típicos asociados con un cálculo en las glándulas salivales son dolor al comer o al masticar. Las glándulas salivales pueden inflamarse y correr el riesgo de una infección, con la consiguiente formación de un absceso , si no se tratan.
  • Diabetes . La boca seca es un síntoma común asociado con la diabetes, junto con otros síntomas típicos como aumento de la sed y micción frecuente.
  • Enfermedades autoinmunes . La principal enfermedad autoinmune que causa sequedad de boca es el síndrome de Sjogren. Esta enfermedad afecta a determinadas glándulas del cuerpo, incluida la glándula salival, provocando inflamación y obstruyendo el conducto que transporta la saliva desde la glándula hasta la boca. Además de la boca seca, otros síntomas comunes del síndrome de Sjogren incluyen ojos secos, dolores en las articulaciones y puede estar asociado con otras enfermedades autoinmunes como la tiroiditis de Hashimoto . Otros trastornos relacionados con el sistema inmunológico, como la sarcoidosis, también pueden provocar sequedad de la boca.
  • Inmunodeficiencia . La boca seca es un síntoma común en el VIH / SIDA y es uno de los factores que contribuyen al desarrollo de la candidiasis oral, una infección oportunista característica asociada con esta enfermedad. La sequedad asociada con los revestimientos y las superficies de las cavidades no se aísla a la boca en el VIH / SIDA y la xerosis (piel seca) es otro síntoma común del VIH / SIDA.
  • Drogas . La sequedad bucal es uno de los efectos secundarios más comunes de cualquier medicamento. Sin embargo, a menudo se informa cuando se usan medicamentos como antihipertensivos (para la presión arterial alta), medicamentos antiparkinsonianos (para la enfermedad de Parkinson), antihistamínicos (para las alergias), corticosteroides, antidepresivos, ansiolíticos (para la ansiedad) y antipsicóticos (para la esquizofrenia o bi- trastorno polar). Los medicamentos de quimioterapia son bien conocidos por causar sequedad bucal en la mayoría de los pacientes y la radioterapia en el cuello o la cabeza es otra causa común de sequedad bucal debido a las medidas terapéuticas. El cannabis y las metanfetaminas, incluida la metanfetamina, también pueden contribuir a la sequedad de la boca, especialmente en casos de sobredosis.
  • Otras afecciones que pueden causar sequedad en la boca incluyen tuberculosis (TB), lepra, amiloidosis y paperas.

Síntomas y efectos de la boca seca

La boca seca es un síntoma de una afección médica y, por lo general, no es un trastorno por sí solo. La mayoría de los síntomas asociados con la boca seca son en realidad efectos de la sequedad bucal. La sequedad persistente de la boca puede provocar los siguientes efectos:

  • Las complicaciones dentales debidas a la xerostomía pueden incluir caries dentales repetidas, caries dentales rápidas y dificultad con el ajuste y la comodidad de las dentaduras postizas.
  • La halitosis (mal aliento) es una queja común asociada con la sequedad bucal persistente debido al alto crecimiento bacteriano.
  • El habla distorsionada puede ocurrir como resultado de la sequedad de la boca, lo que resulta en una mayor fricción entre las estructuras de la boca al hablar y da el tono típico de una “lengua gruesa”.
  • Es más probable que se produzcan llagas en la boca (úlceras bucales) debido a la xerostomía como resultado de laceraciones de la mucosa bucal (revestimiento interno de la mejilla), lengua y / o encía sin la presencia de la acción antimicrobiana de la saliva. Las infecciones bucales, como la candidiasis oral, también son más probables cuando hay una sequedad persistente de la boca.
  • Puede ocurrir poliuria o aumento de la producción de orina con xerostomía debido al aumento de la ingesta de líquidos.
  • La sequedad bucal también puede contribuir a la sensación de un nudo en la garganta, conocida como sensación de globo. En este caso, no hay un bulto físico pero la sensación puede ser bastante inquietante.

Tratamiento de la sequedad bucal

El tratamiento de la boca seca debe dirigirse a la causa o cualquier mejora será de corta duración. Sin embargo, hay varios medicamentos disponibles para estimular la producción de saliva, especialmente para afecciones como el síndrome de Sjogren, donde la sequedad es muy pronunciada. Los cálculos de las glándulas salivales deben ser extraídos y esto debe ser realizado por un otorrinolaringólogo (especialista en otorrinolaringología), ya que cualquier ruptura de un absceso o daño a los nervios que corren dentro de la glándula puede causar complicaciones médicas graves.

Alternativamente, se pueden usar productos humectantes bucales artificiales en forma de pasta de dientes, enjuague bucal, pastillas o spray, y estos pueden ser recetados por un dentista si se han excluido otras condiciones. La goma de mascar sin azúcar también se usa a menudo para estimular la producción de saliva, pero esto es limitado ya que la sequedad puede regresar poco después de desechar la goma de mascar. Siempre consulte con un médico si experimenta sequedad persistente de la boca. Si sospecha que su boca seca es un síntoma de un medicamento recetado, no suspenda su uso sin antes discutir el asunto con el médico supervisor.

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