¿Qué es la infección?

Una infección es una invasión y que multiplica de microbios patógenos en el cuerpo tejidos en los que están no suelen estar presentes ( 1 ). Patogénico significa capaz de causar enfermedad. La infección no siempre causa una enfermedad.

Definiciones de términos relacionados con la infección

Una colonización es la presencia habitual de microbios no patógenos e incluso potencialmente patógenos en la piel , en la nariz, la boca, el intestino, el pene o la mucosa vaginal, como parte de flora humana normal en la cantidad no dañina para el cuerpo; esto no es una infección. Un ejemplo es la presencia de bacterias Lactobacilus acidophilus en el colon.

Una contaminación es la presencia de gérmenes que no se multiplican por ejemplo, en una herida contaminada (no infectada). Infectado o herida séptica contiene microbios multiplicadores . La contaminación también se refiere a la presencia de microbios patógenos en equipos médicos, en el agua, alimentos, etc.

Un estado portador es la presencia no habitual de microbios patógenos en el cuerpo de forma no dañina para el transportista, pero potencialmente peligrosa para otros, ya que el transportista es generalmente contagioso . Por ejemplo, si tiene Staphylococcus aureus bacterias (una causa común de infecciones de la piel ) en la nariz, puede infectar a otras personas, incluso si usted nunca desarrolla una infección.

Un crecimiento excesivo de microbios, no patógenos en pequeñas cantidades, pero patógenos en gran cantidad, por ejemplo, un crecimiento excesivo de Clostridium difficile bacterias en el colon pueden causar la muerte [19659013] colitis pseudomembranosa . El sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado debido a la invasión de bacterias colónicas no dañinas al intestino delgado puede causar hinchazón y diarrea.

Puede reactivarse una infección ; por ejemplo, un virus Varicella zoster que permaneció inactivo en las raíces de los nervios espinales después de la varicela, se puede reactivar durante el estrés o ciertas enfermedades y puede causar herpes zóster.

Bacteremia viremia, fungemia y parasitemia (la presencia de microbios en la sangre) puede provocar una infección de otros órganos, o sepsis [19659003]

Tipos de infección

La infección sistémica como la gripe, afecta a todo el cuerpo y causa síntomas sistémicos, como malestar general, dolores musculares, fiebre, náuseas, etc.

La infección localizada como la celulitis, se limita a una o pocas partes del cuerpo y presenta síntomas localizados, como enrojecimiento, hinchazón, dolor o secreción localizada (nasal, del oído, etc.).

Agudo la infección, como el resfriado común, aparece repentinamente y dura de pocos días a un mes th.

La infección crónica como la tuberculosis o el SIDA, puede durar de varias semanas a varios años.

La infección recurrente es una que afecta con frecuencia a una persona, como la foliculitis en aquellos que comparten el mismo equipo deportivo o infecciones fúngicas en aquellos con redujeron la inmunidad .

La infección asintomática no causa síntomas. Ejemplo: infección con el virus de Epstein-Barr (VEB), que puede causar mononucleosis infecciosa, a menudo no desencadena síntomas en niños pequeños.

Causas de las infecciones

Las infecciones son causadas por microbios:

  • Bacterias como Staphylococci, Salmonella, Mycoplasma, Ricketssiae
  • Virus como virus de la influenza o VIH
  • Hongos como levaduras unicelulares Candida albicans o Aspergillus [19659033] Parásitos de una célula (protozoos) como Giardia o Entameba histolytica

Invasión de parásitos multicelulares, como gusanos intestinales o piojos, en el cuerpo se llama infestación .

Las infecciones bacterianas generalmente están limitadas a una parte del cuerpo. Ejemplos de infecciones bacterianas:
infecciones estafilocócicas de la piel pseudomonas foliculitis faringitis estreptocócica, osteomielitis, neumonía neumocócica, meningitis bacteriana, etc. ( Imagen 1 ). Las infecciones bacterianas se pueden tratar con medicamentos antibacterianos – antibióticos . Ejemplo de una infección bacteriana sistémica es la sepsis bacteriana .

Imagen 1. Infecciones bacterianas y bacterias causantes
(fuente: Wikimedia )


Las infecciones virales son ​​a menudo sistémicas y pueden causar fiebre, dolor de cabeza, secreción nasal, dolor dolores de garganta, músculos y articulaciones, diarrea, erupción cutánea, etc. ( Imagen 2 ). Ejemplos de infecciones virales: influenza, enfermedades infantiles como varicela, rubéola, rubeola y mononucleosis infecciosa, SIDA, hepatitis viral, fiebre hemorrágica viral, etc. Ejemplos de una infección viral localizada son el herpes labial y el resfriado común. Excepto por aciclovir y fármacos antivirales relacionados en la actualidad, no hay muchos medicamentos efectivos para enfermedades virales disponibles.

Imagen 2. Infecciones virales
(fuente:
Wikimedia )


Infecciones fúngicas (levaduras) en una persona con un sistema inmune saludable usualmente afecta solo la piel. Áreas irregulares con sarpullido escamoso pardusco o rojizo en el cuero cabelludo (
tiña del cuero cabelludo ), tronco, extremidades o ingle ( jock itch ), piel pelada en las manos o los pies ( pie de atleta ), o uñas descoloradas o agrietadas son síntomas típicos de una infección fúngica en la piel . Efectivo sin receta o prescrito ungüentos antifúngicos y medicamentos orales están disponibles.

En una persona con un sistema inmune débil infecciones fúngicas, comúnmente causadas por una levadura Candida albicans puede aparecer en la boca (aftas orales), esófago, recto o vagina; candidiasis sistémica es una infección grave y comúnmente mortal.

Las infecciones parasitarias causan síntomas diferentes, según el tipo de parásito y órgano afectado.
Los parásitos intestinales causan hinchazón, diarrea, moco en las heces y eventual pérdida de peso. Plasmodium malariae puede causar episodios de fiebre, escalofríos, sudoración y cansancio. Cabeza y piojos púbicos, y sarna causan picazón en la piel . El tratamiento es con medicamentos antiparasitarios específicos . La extirpación quirúrgica de quistes parásitos, como en Echinococcus del hígado, los huesos, el cerebro o los pulmones a veces se requiere.

Infestación (latín infestare = to atacar, molestar) es una invasión de parásitos multicelulares como gusanos intestinales (helmintos) o piojos en el cuerpo. Es eficaz anti-helminthic y otros medicamentos antiparasitarios específicos están disponibles.

¿Qué es el período de incubación?

En términos médicos, el período de incubación es el tiempo desde cuando la persona está expuesta a un agente infeccioso (microorganismo patógeno) hasta el inicio de los signos y síntomas. No todas las personas que entren en contacto con un agente infeccioso se infectarán, pero una vez que se adquiere la infección, el micoorganismo tardará un período de tiempo durante el cual se multiplicará y se propagará hasta que los signos y síntomas se vuelvan evidentes. [19659069] ¿Por qué difieren los períodos de incubación?

Los períodos de incubación pueden variar significativamente por varias razones. Esto incluye:

  • Método de transmisión.
  • Sitio de entrada.
  • Respuesta inmune.
  • Mecanismo de reproducción del agente infeccioso.
  • Acción del agente infeccioso.
  • Naturaleza de la enfermedad. [19659077] Períodos de incubación de algunas infecciones

    Los períodos de incubación son aproximados y pueden variar ligeramente. Consulte las pautas del departamento de salud en los países individuales.

    ENFERMEDAD PERÍODO DE INCUBACIÓN
    Amoebiasis 1 a 4 semanas
    Ántrax 9 horas a 2 semanas (contacto directo a través de la piel )
    o aproximadamente 2 días (inhalación)
    Gripe aviar ( Influenza aviar, H5N1 ) 2 a 17 días
    Brucelosis 5 a 30 días [19659083] Varicela 11 a 20 días
    Cólera 2 horas a 5 días
    Fiebre hemorrágica del dengue 3 a 14 días
    Difteria 1 a 10 días
    Ébola Fiebre Hemorrágica 2 a 21 días
    Gonorrea 2 a 10 días
    Hepatitis A 3 a 7 semanas
    Hepatitis B 6 semanas a 6 meses
    Influenza ( Temporal ) 1 a 3 días
    Fiebre de Lassa De 3 a 21 días
    Leishmaniasis Semanas a meses (cutánea)
    Meses hasta años (visceral)
    Lepra 5 a 20 años
    Malaria 10 a 15 días
    Sarampión 6 a 19 días
    Meningococcemia 2 a 10 días [19659083] Paperas 15 a 24 días
    Poliomielitis 3 a 35 días
    Psitacosis 1 a 4 semanas
    Rabia 2 a 8 semanas
    Rubéola 15 a 20 días
    Fiebre del Valle del Rift 2 a 6 días
    SARS 2 a 7 días
    Fiebre escarlatina 2 a 4 días
    Gripe porcina (2009 H1N1) Influenza) 2 a 7 días
    Trypanosomiasis Meses a años
    Tuberculosis 1 a 12 meses
    Tifoidea 5 a 31 días
    Tos ferina [19659082] 5 a 21 días

    Síntomas y signos de infecciones

    Síntomas que aparecen comúnmente en todos los tipos de infecciones:

    • La fiebre en infecciones cutáneas localizadas o intoxicación alimentaria puede ser ausente en tuberculosis o neumonía viral, generalmente bajo grado en influenza moderado y en neumonía bacteriana o sepsis alta. [19659033] El dolor en las infecciones virales infantiles y la gripe suele ser general e impreciso y en las infecciones bacterianas localizadas, como la prostatitis bacteriana, localizado e intenso .
    • Dolor de cabeza en la sinusitis es facial en la meningitis en la parte posterior de la cabeza y el cuello y en las infecciones virales general
    • La erupción cutánea en las infecciones bacterianas de la piel es generalmente en forma de protuberancias o parches rojos; en infecciones virales, ampollas y en infecciones fúngicas de la piel, aparecen parches con manchas escamosas por lo general
    • Descarga desde la nariz, los ojos, los oídos, la tráquea, los bronquios y los pulmones ( flema, esputo ), n ipples, intestino ( moco en las heces ), uretra, vagina y heridas pueden aparecer en todos los tipos de infecciones.

    NOTA : cualquiera de los síntomas anteriores puede aparecer en otras condiciones, como envenenamiento, alergias, etc., y no solo en infecciones. No hay un solo síntoma específico, sino una combinación de síntomas y signos que hablan de una infección.

    Fuentes y modos de transmisión de la infección

    Términos explicados:

    • Ser contagioso significa ser capaz de portando microbios o propagando una infección. En el habla cotidiana, solo las infecciones transmitidas directamente de persona a persona (como la gripe) se consideran contagiosas.
    • Un término contaminado se usa para suelo, agua, alimentos y superficies que transportan microbios.
    • Un período de incubación es el tiempo transcurrido entre la exposición a microbios patógenos y la aparición de síntomas.

    Fuentes y modos de transmisión de infección se enumeran a continuación.

    1. Dispersión de persona a persona

    La ​​infección puede transmitirse de persona a persona por:

    • Contacto piel con piel ropa, toallas, equipamiento deportivo, etc. ( estafilococos, incluida la piel con MRSA) infecciones como foliculitis ; sarna piojos de la cabeza )
    • Gotículas durante tos estornudos (resfriado común, gripe, gripe porcina, neumonía, tuberculosis, meningitis bacteriana, varicela, sarampión, rubéola, paperas), o besos (mononucleosis infecciosa, herpes labial) [19659034] Excremento de boca a boca (fecal-oral) generalmente a través de manos sucias o utensilios (gripe estomacal, hepatitis A, Giardia lombrices intestinales , Clostridium difficile cólera, poliomielitis)
    • De transmisión sexual (gonorrea, Chlamydia herpes genital, piojos púbicos, verrugas genitales (virus del papiloma humano – VPH), SIDA, sífilis)
    • Contacto sangre a sangre por:
      • agujas contaminadas generalmente por drogadictos o trabajadores de la salud (hepatitis B, C, SIDA )
      • transfusión de sangre (hepatitis B, C, SIDA, fiebres hemorrágicas virales)
      • mosquitos (malaria)
    • Transmisión de la madre al feto durante el embarazo (hepatitis B, C, SIDA, VHS-1, VHS-2, rubéola, parvovirus, toxoplasma, varicela, sífilis, gripe aviar ), o el parto ( Chlamydia trachomatis, Neisseria gonorrheae CMV, grupo B Streptococci )
    • Una autoinfección – la diseminación de una infección de una parte del cuerpo a otra generalmente con manos o ropa (foliculitis, impétigo).

    2. Infecciones transmitidas por los alimentos

    3. Infecciones transmitidas por el agua

    4. Infecciones aéreas

    • Refrigeración industrial o sistemas de agua caliente, aire acondicionado y humidificadores de aire ambiente pueden ser una fuente de Legionella .

    5. Suelo

    • Durante caminando descalzo Clostridium tetani gusanos de arena o parásitos intestinales, como Strongyloides stercoralis o pueden ponerse en contacto con anquilostomas.
    • Comer con manos contaminadas con tierra también puede provocar la infección por parásitos.

    6. Infecciones adquiridas en hospitales (HAI)

    Las infecciones adquiridas en los hospitales pueden ser peligrosas, ya que los microbios a menudo son resistentes a los antibióticos regulares y los pacientes infectados a menudo ya están gravemente enfermos. Los HAI comunes incluyen:

    • Infecciones del tracto urinario de los catéteres urinarios
    • Infecciones del sitio quirúrgico
    • Infecciones por estafilococos de la piel, pulmones y válvulas cardíacas
    • Infecciones fúngicas como muguet oral en pacientes con sistema de inmunidad baja o pacientes con cáncer que reciben quimioterapia
    • Legionella puede encontrarse a veces en el agua del grifo en hospitales recientemente abiertos o mal mantenidos.

    Qué es a Fomite?

    Un fomite es un objeto inanimado o sustancia capaz de transmitir agentes infecciosos ( microorganismos ) de un objeto a otro. Una vez contaminados, los fomites pueden transportar microbios durante unos minutos o varias semanas, dependiendo del tipo de microbio y de ciertas circunstancias, como la humedad del aire y la temperatura. Ejemplos de fomites:

    • Pomos de puerta
    • Grifos, especialmente en baños públicos
    • Mangos de autobús
    • Teclados de computadora
    • Teléfonos
    • Utensilios de comer o platos
    • Toallas
    • Servilletas
    • Máquinas de afeitar usadas
    • Agujas usadas (drogadictos)
    • Bolígrafos
    • Equipamiento deportivo
    • Ropa
    • Juguetes
    • Libros
    • Papel
    • Dinero

    Mecanismo de infección

    Microbios puede causar daño al liberar toxinas por ejemplo, en la intoxicación alimentaria, un parásito Entameba hystolytica puede liberar toxinas, que pueden destruir la mucosa colónica, lo que resulta en úlceras sangrantes y diarrea.

    La invasión de microbios desencadena la respuesta inmune del cuerpo y atrae células inflamatorias, como leucocitos, y sustancias, como las citoquinas, que atacan a los microbios. Dicha reacción de defensa produce regularmente una inflamación de tejido infectado, que se puede observar, por ejemplo, como secreción purulenta en el resfriado común o articulación inflamada en la artritis bacteriana. Las toxinas liberadas por los microbios a menudo desencadenan la fiebre.

    La respuesta inflamatoria en sí misma puede ser dañina. Por ejemplo, Streptococcus pneumoniae que causa neumonía, puede desencadenar la acumulación de líquido en los pulmones, impidiendo el intercambio de oxígeno entre el aire y la sangre y reduciendo así el suministro de oxígeno a los tejidos, lo que puede causar la muerte. [19659004] Diagnóstico de infección

    La causa de una infección a menudo se puede reconocer a partir de una combinación de síntomas y signos. En caso de duda, un médico puede tomar una muestra de sangre, orina, heces, esputo, secreción nasal u otra secreción y enviarla al laboratorio, donde los microbios pueden determinarse mediante pruebas serológicas o un cultivo .

    Tratamiento de la infección

    Se dispone de medicamentos antimicrobianos eficaces para la mayoría de las infecciones, excepto las virales.

    Referencias bibliográficas:

    1. Definición de infección (biology-online.org)

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