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Estreñimiento crónico: síntomas, causas, pruebas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El estreñimiento es un problema de hábito intestinal común que se caracteriza por no evacuar las heces al menos tres veces a la semana. No todas las personas van a tener una evacuación intestinal diaria, pero una vez que las heces no han sido evacuadas después de 3 días, experimentan cambios que dificultan el desmayo. No se puede tratar simplemente con laxantes. El estreñimiento crónico necesita un enfoque múltiple, que incluye dieta, estilo de vida y medicación.

Los síntomas del estreñimiento crónico

El estreñimiento se considera crónico cuando dura más de 3 meses. Los síntomas incluyen esfuerzo durante la evacuación intestinal, heces duras, dolor o distensión abdominal y mal aliento . Si no se trata y maneja adecuadamente, puede provocar complicaciones como impactación fecal y hemorroides (pilas), que pueden presentarse con síntomas adicionales como incontinencia fecal ( accidentes intestinales ) con impactación y sangrado rectal con hemorroides.

Lea más sobre los síntomas del estreñimiento .

Causas del estreñimiento crónico

Las causas del estreñimiento incluyen dieta inadecuada, deshidratación, inactividad, causas psicológicas, enfermedades gastrointestinales y otras enfermedades crónicas y drogas.

 

¿Cómo deshacerse del estreñimiento?

Para deshacerse del estreñimiento crónico, es posible que deba:

  1. Cambie su dieta. Verifique la lista de alimentos ricos en fibra , dieta baja en FODMAP en el SII
  2. Beba suficiente líquido
  3. Vuélvete más activo física y mentalmente
  4. Hacer frente al estrés, tomar decisiones de vida correctas
  5. Bajar algo de peso
  6. Elimine algunos medicamentos que realmente no necesita (después de hablar con su médico)

Si cree que probó “todo” y “nada ayudó”, puede pedirle a su gastroenterólogo que realice algunas investigaciones.

Investigaciones en estreñimiento crónico

1. Examen físico

Durante el examen físico, un gastroenterólogo puede detectar:

  • Un bulto en la parte inferior izquierda del abdomen (heces duras en el colon)
  • Desgarros de la piel (fisuras) o aberturas anormales (fístula) alrededor del ano
  • Hemorroides o prolapso rectal
  • Aumento del tono del músculo que cierra el ano.
  • El tacto rectal puede revelar heces duras en el recto, un pólipo o, en los hombres, agrandamiento de la próstata.
  • En las mujeres, la palpación de la pared vaginal posterior puede dar evidencia de prolapso rectal interno o rectocele.

2. Pruebas de laboratorio

  • Los análisis de sangre pueden revelar:
    • Niveles anormales de potasio, calcio, sodio o magnesio.
    • Glóbulos blancos elevados (en la enfermedad de Crohn)
    • Glucosa en sangre elevada (en diabetes)
    • Tiroxina baja (en hipotiroidismo)
  • La prueba de sangre oculta en heces se puede realizar en pacientes con estreñimiento crónico después de los 50 años; prueba positiva levanta sospechas de cáncer de colon.
  • La prueba de heces para huevos y parásitos (prueba O&P) puede revelar parásitos intestinales

3. Rayos X o TC

  • La radiografía de doble contraste con enema de bario o enema de gastrografin puede revelar divertículos o tumores intestinales.
  • La TC abdominal  puede revelar un tumor abdominal.

4. Ecografía anal y colonoscopia

La ecografía anal puede revelar daño del esfínter anal o cambios en los tejidos alrededor del ano. La investigación toma de 5 a 10 minutos como paciente externo.

Se necesita una colonoscopia con biopsia para confirmar la enfermedad de Crohn , el cáncer colorrectal, la enfermedad de Hirschsprung u otros trastornos del colon.

5. Pruebas funcionales

Se pueden realizar pruebas funcionales cuando el estreñimiento no responde a ningún tratamiento.

En la defecografía , un radiólogo llena la última parte de su colon con pasta de bario y le pide que la expulse con una evacuación intestinal. La defecación se observa con un fluoroscopio (una especie de video de rayos X). La obstrucción en el canal anal se puede detectar de esta manera. La defecografía dinámica por resonancia magnética puede mostrar eventuales trastornos en los músculos del piso rectal o pélvico.

En  la prueba de expulsión del globo , se inserta un globo lleno de agua en el recto. La disminución de la capacidad para expulsar el globo sugiere debilidad de los músculos rectales.

Con la  manometría anorrectal, se mide la presión dentro del canal anal y puede revelar un aumento de la tensión de los músculos anales. La electromiografía puede revelar trastornos en los músculos del suelo pélvico y anal y los nervios relacionados.

El tiempo de tránsito intestinal (el tiempo en el que los alimentos viajan desde la boca hasta el ano) se evalúa mediante una prueba de pellets. Se traga una pastilla, que puede ser detectada por una radiografía, y luego el recorrido de la pastilla se verifica mediante una radiografía en las próximas horas y días. La prueba puede revelar un colon perezoso (inercia del colon).

La laparoscopia puede revelar adherencias abdominales que causan obstrucción intestinal parcial .

Tratamiento del estreñimiento crónico

El tratamiento del estreñimiento crónico depende de la causa. Si las medidas de prevención básicas (ver arriba) no ayudan, es posible que se necesiten laxantes o, en raras ocasiones, la extracción quirúrgica de las heces o la cirugía intestinal.

Laxantes

Los laxantes son medicamentos que promueven la evacuación intestinal y normalmente solo deben usarlos los pacientes que necesitan evitar el esfuerzo (debido al peligro de accidente cerebrovascular o ataque cardíaco), aquellos con afecciones anales dolorosas (como una fisura anal), antes de la exploración intestinal, antes o después de una cirugía y en pacientes encamados.

El estreñimiento también puede resultar de la administración de alguna pastilla de dieta de forma regular. El fenómeno es más común entre las personas que tienen como objetivo perder peso rápidamente y mantener sus cuerpos con cantidades muy pequeñas de alimentos. Los laxantes no deben ser la primera opción para el estreñimiento crónico a menos que un médico le indique lo contrario.

Abuso de laxantes

Las personas que dependen de los laxantes deben dejar de usarlos lentamente. Para la mayoría de las personas, dejar de tomar laxantes restaura la capacidad natural del colon para contraerse en algunas semanas. Los laxantes no deben suspenderse de inmediato, sino gradualmente y bajo la supervisión de un médico.

Tratamiento quirúrgico del estreñimiento

La extirpación quirúrgica del (parte del) colon puede ser (raramente) necesaria en el estreñimiento severo con falta de respuesta completa del colon (casos graves de colon perezoso, enfermedad de Hirschsprung).

Pronóstico del estreñimiento

Es imposible predecir el pronóstico del estreñimiento; depende de cómo mantenga una dieta adecuada y un estilo de vida activo, y de la eventual enfermedad subyacente que tenga.

Algunos datos sobre los laxantes y el estreñimiento

  1. Los laxantes no ayudan en la pérdida de peso real. Su efecto de “pérdida de peso” se debe a una menor absorción de agua y, por tanto, a la deshidratación. Los nutrientes que causan aumento de peso se absorben en el intestino delgado donde los laxantes no tienen efecto.
  2. No hay evidencia de que se desarrolle una verdadera adicción física a los laxantes y la tolerancia a los laxantes estimulantes es poco común. Por otro lado, está el hecho de que una persona que comienza a usar laxantes suele aumentar su dosis y el estreñimiento aún no mejora.
  3. No hay evidencia de que las sustancias venenosas se absorban en el intestino durante el estreñimiento.
  4. No se encontró un tiempo de tránsito de las heces diferente entre las fases lútea y folicular del ciclo menstrual ( 1 ).

Referencias:

  1. Mitos sobre el estreñimiento (blackwell-synergy.com)

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