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Efectos secundarios de las estatinas, dolor muscular, neuropatía, daño hepático

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Aunque la utilidad de las estatinas (medicamentos para reducir el colesterol) para pacientes con enfermedad de las arterias coronarias o aquellos en riesgo de desarrollar afecciones relacionadas ha sido bien establecida, estos medicamentos no están exentos de efectos secundarios .

Idealmente, cada paciente con niveles elevados de colesterol en sangre debe ser examinado y considerado de forma individual antes de recetar una estatina , como cualquier medicamento. Los efectos secundarios deben sopesarse con el efecto potencialmente beneficioso, pero en los niveles de colesterol significativamente elevados y los niveles de colesterol moderadamente elevados que no responden al tratamiento conservador, las estatinas son esenciales.

 

Efectos secundarios de las estatinas

Las estatinas pueden provocar efectos secundarios de leves a graves. En muchos casos, la gravedad de los efectos secundarios depende de:

  • dosis (cuántos miligramos se toman en un día)
  • duración de la ingesta (durante cuántos meses o años)
  • uso concomitante de algunos otros medicamentos (para cualquier otra dolencia)

Sin embargo, este no es siempre el caso y hay casos en los que un paciente que toma la dosis más pequeña, usa estatinas durante un período corto de tiempo y no usa otros medicamentos simultáneamente, informa efectos secundarios graves .

Se sabe que las estatinas causan problemas digestivos como:

  • náuseas vómitos
  • sensación de hinchazón
  • Diarrea
  • estreñimiento

Estos efectos secundarios son comunes a muchos medicamentos y no siempre se consideran una razón para suspender el tratamiento con estatinas . Sin embargo , los efectos secundarios graves que provocan daños en el hígado, los músculos y los riñones a veces pueden requerir la suspensión del medicamento.

Dolor muscular y estatinas

Mialgia y miopatía

Un importante y bastante común efecto secundario con estatinas es el desarrollo de miopatía (cualquier enfermedad del músculo) y dolor muscular generalizado ( mialgia ). Muchas personas experimentan dolor en los hombros, dolor en la mandíbula o dolor en las piernas. El efecto secundario puede variar desde una queja común de simple dolor muscular molesto ( mialgia ) hasta una rara condición fatal (potencialmente mortal) conocida como rabdomiólisis .

Rabdomiólisis

La rabdomiólisis es la presencia de síntomas musculares junto con elevaciones de los niveles de la enzima creatina fosfocinasa (CPK) 10 veces por encima del LSN (límite superior normal = el nivel más alto que está dentro del rango de referencia normal) y orina de color marrón o cola. Bajo la influencia de las estatinas , el tejido se descompone y luego el cuerpo tiene que eliminar el exceso de productos de desecho. Esto conduce a una sobrecarga de los riñones y, a veces, a una insuficiencia renal mortal.

El fármaco cerivastatina para reducir el colesterol se retiró del mercado después de estar implicado en más de 60 muertes por rabdomiólisis.

Sin embargo, la rabdomiólisis sigue siendo un efecto secundario poco común y peligroso de las estatinas en general. El uso de altas dosis de estatinas o el uso concomitante de medicamentos como niacina , fenofibrato , ciclosporina o antibióticos como claritromicina e itraconazol puede aumentar el riesgo de miopatía o rabdomiólisis .

Daño hepático y estatinas

Hepatotoxicidad

Ocasionalmente, las estatinas pueden provocar niveles elevados de la enzima hepática alanina aminotransferasa (ALT). Las dosis terapéuticas normales de estatinas solo pueden causar niveles elevados de ALT en una minoría de casos. Se pueden notar otros síntomas como malestar (cansancio excesivo) y anorexia (disminución del apetito) o el paciente puede estar asintomático.

La elevación de las enzimas hepáticas generalmente ocurre en los primeros 3 meses. No se recomienda suspender ni modificar la dosis si el aumento de los niveles de enzima no es más de 3 veces el límite superior del valor normal (LSN). Si los niveles son más de 3 a 4 veces superiores al LSN, es posible que deba suspenderse la estatina , pero solo si lo recomienda un médico.

Este aumento en los niveles de enzimas hepáticas es reversible ya que estos alcanzan el rango normal después de suspender la ingesta del fármaco. En raras ocasiones, el aumento de los niveles de enzimas hepáticas puede derivar en insuficiencia hepática . Los alcohólicos tienen un mayor riesgo de tener deterioro de la función hepática .

El riesgo de deterioro de las funciones hepáticas es mayor si:

  • se utilizan dosis muy altas de estatinas (por ejemplo, 80 mg / día de simvastatina)
  • simultáneamente se usa otro medicamento para reducir el colesterol (por ejemplo, gemfibrozil o niacina, etc.)
  • el paciente tiene alguna enfermedad hepática subyacente

Un control cuidadoso puede prevenir la aparición de tales efectos secundarios .

Otros efectos secundarios de las estatinas

El uso de estatinas puede provocar:

  • nasofaringitis (inflamación del conducto nasal y del tracto respiratorio superior)
  • dolor de cabeza
  • trastornos del sueño
  • disfunción sexual
  • erupción cutánea y enrojecimiento

Los últimos efectos secundarios son más comunes cuando se usa una estatina junto con niacina.

Dolor nervioso y función cerebral con estatinas

Algunos pacientes también han informado de neuropatía periférica (hormigueo, entumecimiento y ardor en las extremidades), pero actualmente no hay suficientes informes disponibles para establecer un vínculo con las estatinas .

Anteriormente también se pensaba que el uso de estatinas podía provocar pérdida de memoria , pero ahora se ha establecido que las estatinas pueden mejorar la cognición (memoria). Además, las estatinas no aumentan la posibilidad de desarrollar enfermedades como la esclerosis lateral amilotrópica (ELA) y la enfermedad de Alzheimer , como se pensó una vez.

Monitoreo de los efectos secundarios de las estatinas

El monitoreo regular puede ayudar a disminuir la incidencia de daño hepático, muscular y renal. Los médicos generalmente recomiendan la medición de los niveles de aminotransferasa y CPK. Estos niveles se evalúan a los 3 meses, luego cada 6-12 meses y siempre que se aumente la dosis del fármaco (por ejemplo, cambio de 10 mg / día a 20 mg / día). La evaluación del estado del hígado, riñón y tiroides antes del inicio del tratamiento también disminuye la incidencia de estos efectos secundarios de las estatinas .

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