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Mal aliento crónico (halitosis): causas, tratamiento, cura

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El mal aliento ( halitosis ) es un trastorno bastante común que nos afecta a la mayoría de nosotros en algún momento de la vida. El mal olor en el mal aliento no se considera un trastorno médico a menos que sea una afección a largo plazo ( crónica ) y represente un problema en nuestras vidas. La halitosis puede ir más allá de un simple problema de higiene dental y puede indicar patologías más graves .

 

Cualquier olor es un gas que es detectado por los receptores de la nariz. Los productos químicos volátiles que se desprenden de la fuente del olor viajan a través del aire y pueden difundirse en un área amplia, por lo que a veces se puede detectar el mal aliento a unos pocos metros de distancia.

Causas del mal aliento

Un olor fétido que causa mal aliento puede provenir de tres sistemas: la boca, las vías respiratorias o el intestino.

1. Causas orodentales

Esto incluye la boca y las estructuras que contiene (dientes, lengua, mejillas, encías, paladar y garganta). Las causas orodentales son la causa más común de halitosis y las bacterias anaeróbicas que viven en la boca representan la mayoría de los casos de mal aliento.

  • Ciertos alimentos con olor fuerte como ajo, cebolla, mariscos. ( 2 )
  • Higiene dental: alimentos en descomposición dentro de la boca que no se eliminan debido a una higiene dental inadecuada.
  • Cavidad dental
  • Absceso dental
  • De fumar
  • Enfermedad periodontal como gingivitis o afecciones que afectan las mejillas, las encías o la lengua
  • Candidiasis oral
  • Dentaduras postizas o coronas, puentes o implantes dentales mal ajustados
  • Cualquier condición que cause un flujo reducido de saliva en la boca que resulte en sequedad ( picazón en la garganta ).

2. Causas respiratorias

Esto incluye los conductos nasales, la garganta, la tráquea (aire o tráquea), los bronquios y los pulmones.

  • Sinusitis o rinitis
  • Amigdalitis
  • Un absceso o una infección en la nariz, la garganta o los pulmones. ( Síntomas de infección por estafilococos )
  • Bronquiectasia: olor debido a la necrosis del tejido.
  • Las causas metabólicas de la halitosis a menudo pueden causar que el olor emane de las vías respiratorias: diabetes, insuficiencia hepática, uremia. ( 1 )

3. Causas gastroesofágicas del mal aliento

Contrariamente a la creencia popular, las causas gastroesofágicas o digestivas de halitosis (mal aliento) son raras . Los alimentos que comemos no suelen contribuir directamente a nuestra respiración desde el intestino y el gas de nuestro intestino no puede escapar fácilmente por la boca a menos que sea forzado (eructar) o haya una insuficiencia de la válvula gastroesofágica.

Los siguientes artículos pueden proporcionar más información sobre las causas gastroesofágicas y digestivas del mal aliento.

Diagnóstico

El diagnóstico de la causa del mal aliento (halitosis) depende de una buena historia clínica, un examen dental y una valoración y evaluación del régimen de higiene dental. Es posible que se requiera más investigación si es necesario.

Algunas preguntas que se pueden hacer para identificar la causa del mal aliento.

1. ¿Con qué frecuencia se cepilla los dientes al día?

Lo ideal sería cepillarse después de cada comida, pero es suficiente cepillarse dos veces al día (al despertar y antes de dormir). Se debe usar hilo dental y un buen enjuague bucal antibacteriano.

2. ¿Sucede su mal aliento después de comer alimentos o bebidas específicos?

Los alimentos con olores fuertes, comúnmente la especie Allium , la cebolla ( allium cepa ) y el ajo ( allium cepa ) son conocidos por sus fuertes compuestos de azufre que contribuyen a un olor característico horas después de consumir estos alimentos ( 2 ). El mal aliento también puede ocurrir después de consumir alcohol, incluso al día siguiente, ya que el cuerpo descompone el alcohol y libera algunos de los subproductos a través de los pulmones. Los fumadores son conocidos por tener mal aliento debido al olor del tabaco, así como por la reducción del flujo de saliva en la boca, lo que permite que prosperen las bacterias orales.

3. ¿Tiene mal aliento en momentos específicos del día?

Puede producirse un olor a acetona característico de los diabéticos si el paciente diabético no ha ingerido comidas regulares, también conocidas como cetoacidosis diabética. Este olor a veces se describe como “afrutado” o “dulce repugnante” y se reduce después de comer. El mal aliento después de dormir o incluso una siesta corta puede deberse a la reducción del flujo de saliva que ocurre naturalmente cuando se duerme. La sequedad de boca acompañada de mal aliento también puede ocurrir en diabéticos y fumadores o en determinadas afecciones que afecten a las glándulas salivales (poco común).

4. Describe el olor de tu mal aliento.

La descripción de un olor puede ser útil para indicar un diagnóstico diferencial e impulsar más pruebas y exámenes.

  • Olor fétido o pútrido (purulento, ‘podrido’, ‘en descomposición’): puede ser caries dental, absceso dental, amigdalitis, absceso pulmonar o bronquiectasia.
  • El olor a humedad o a ratoncito puede ser indicativo de insuficiencia hepática.
  • Olor a ‘orina’ o amoniaco en la uremia.
  • El olor a ‘acetona’ o ‘afrutado’ puede ser indicativo de diabetes u otras causas de cetacidosis como inanición, ayuno o dieta.

Es importante buscar consejo médico profesional antes de intentar diagnosticar y tratar su halitosis crónica.

5. ¿Su mal aliento desaparece después del cepillado?

La mayoría de los casos de halitosis son causados ​​por bacterias anaeróbicas en la boca. Si un paciente está practicando prácticas de higiene dental buenas y regulares y el mal aliento persiste, se deben investigar otras causas del mal aliento.

6. ¿Pueden los demás oler tu mal aliento?

La halitosis psicógena es una condición en la que el paciente percibe que está sufriendo de mal aliento. Esto puede girar en torno a un problema de confianza y, en casos graves, puede estar asociado con trastornos psiquiátricos.

Tratamiento y manejo del mal aliento

El tratamiento debe centrarse en la causa del mal aliento (halitosis). En la mayoría de los casos, controlar el mal aliento implica prácticas efectivas de higiene dental.

  • Cepíllese con regularidad, al menos dos veces al día. Asegúrese de que su cepillo de dientes pueda llegar a áreas más profundas.
  • Cepille la lengua a fondo.
  • Use hilo dental todos los días para eliminar las partículas de comida atrapadas.
  • Un enjuague bucal antibacteriano reducirá las bacterias orales y reducirá la acumulación de placa o sarro.
  • Las visitas regulares al dentista son importantes y abordan sus necesidades de salud dental de inmediato.

Cura para el mal aliento

La naturaleza vergonzosa de la afección (halitosis) a menudo lleva a quienes la padecen a buscar soluciones rápidas, remedios caseros fáciles o ” curas ” para esta afección. El mal aliento se puede tratar según la causa subyacente, pero no existe una cura para el mal aliento. La prevención del mal aliento tiene como objetivo un tratamiento eficaz seguido de un tratamiento continuo, ya que es esencial para el alivio a largo plazo de la halitosis.

El uso de enjuagues bucales de olor fuerte, goma de mascar, aerosoles para el aliento y dulces solo ofrece un alivio a corto plazo de la halitosis y, a menudo, enmascara el mal aliento en lugar de tratar la causa.

Mal aliento en los niños

El mal aliento en los niños no suele asociarse con patologías graves. La alta ingesta de carbohidratos refinados (azúcares y trigo) contribuye a una mayor incidencia de caries dentales en los niños que puede ser una causa importante. Los niños no suelen practicar una buena higiene dental si no están supervisados ​​por un adulto. Esto puede permitir que las bacterias orales prosperen en la boca liberando así sus subproductos gaseosos ofensivos que se agravan aún más por su dieta rica en carbohidratos.

Referencias:

1. Mal aliento y trastornos metabólicos . Wrongdiagnosis.com

2. Mal aliento (halitosis). Asociación Dental Americana

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