La meningitis o inflamación de las meninges generalmente es causada por infecciones virales, bacterianas o fúngicas. Puede ocurrir como una complicación de una lesión en la cabeza o el cráneo, cáncer o trastornos del tejido conectivo. Las meninges son membranas que cubren y protegen el cerebro y la médula espinal. El meningismo o los síntomas de irritación meníngea pueden estar presentes en la meningitis por cualquier causa. Los recién nacidos y los niños más pequeños pueden no tener siempre los síntomas típicos de la meningitis, lo que a menudo dificulta el diagnóstico. Los antibióticos deben iniciarse si se sospecha meningitis bacteriana, incluso antes de que se puedan realizar investigaciones o sin esperar los resultados de las pruebas. La meningitis es contagiosa y puede propagarse a través de la tos, los estornudos y cualquier tipo de contacto cercano.

  • La meningitis viral es la más común, especialmente en niños y adultos jóvenes, pero generalmente se resuelve por sí sola y no causa problemas graves. efectos secundarios.
  • La meningitis bacteriana es la forma más grave y, a menos que se trate con prontitud con antibióticos apropiados, puede provocar complicaciones graves a largo plazo o incluso la muerte.
  • La meningitis fúngica generalmente es causada por inhalar esporas de hongos del medio ambiente. A diferencia de la meningitis viral y bacteriana, la meningitis fúngica no es contagiosa.

Meningitis viral

La infección viral de las meninges es la causa más común de meningitis . De los muchos virus que pueden causar meningitis, los más comunes son los enterovirus como el echovirus, que normalmente están presentes en el intestino y se pueden diseminar por alimentos o agua contaminados. La meningitis viral también puede ser causada por la gripe, el sarampión y el virus de la parotiditis.

La infección primaria, como las paperas o el sarampión, es altamente contagiosa, pero no todas las infecciones provocan meningitis. La meningitis viral ocurre principalmente en niños y adultos jóvenes. El tratamiento sintomático es todo lo que se necesita en la mayoría de los casos ya que la meningitis viral es una enfermedad autolimitada que no requiere ningún tratamiento específico. Los pacientes generalmente se recuperan en unos pocos días, a menudo sin ninguna intervención médica. Las complicaciones a largo plazo son poco probables.

Causas de la meningitis viral

  • Enterovirus como echovirus, coxsackievirus, poliovirus.
  • Virus de las paperas.
  • Virus del sarampión.
  • Virus de la influenza.
  • Virus del herpes simple.
  • Virus de la encefalitis japonesa.
  • Virus de la rabia.
  • Arbovirus.
  • Virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).
  • Virus de la corionmeningitis linfocítica (virus arena).
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Meningitis bacteriana

La meningitis bacteriana es menos común que la meningitis viral pero el diagnóstico rápido es muy importante ya que puede tener consecuencias graves si no se trata como una emergencia. El retraso en el tratamiento puede provocar complicaciones graves o incluso la muerte. El tratamiento antibiótico adecuado debe iniciarse inmediatamente ante la menor sospecha de meningitis bacteriana.

La meningitis bacteriana es una enfermedad altamente contagiosa. Por lo general, ocurre cuando las bacterias ingresan a la nasofaringe, colonizarla y luego invaden el torrente sanguíneo para producir septicemia. A través de la corriente sanguínea, las bacterias pueden llegar al cerebro y a la médula espinal y causar meningitis. Las bacterias también pueden afectar las meninges por diseminación directa de infección en el oído (otitis media), senos nasales (sinusitis), lesión en la cabeza o la columna.

Factores de riesgo

  • Comunidades, escuelas, guarderías, dormitorios y militares hacinados bases.
  • Infantes, niños pequeños y ancianos.
  • Niños a los que no se les ha administrado la vacunación infantil de rutina.
  • Viajando a países donde la enfermedad es endémica.
  • Lesiones en la cabeza o la columna vertebral.
  • Cirugía cerebral o espinal.
  • Enfermedad de células falciformes.
  • Alcohólicos.
  • Diabéticos.
  • Deficiencia de anticuerpos, como en bebés prematuros o pacientes de edad avanzada.
  • Infecciones como neumonía, otitis media y sinusitis.
  • Individuos inmunocomprometidos, como aquellos que sufren y reciben tratamiento para el SIDA y el cáncer. Las personas con anemia drepanocítica y aquellos que se han sometido a una esplenectomía (extirpación quirúrgica del bazo) también corren un mayor riesgo.
  • Derivaciones de CSF.

Las complicaciones a largo plazo de la meningitis bacteriana pueden incluir déficits neurológicos permanentes como:

  • Retraso mental.
  • Sordera.
  • Daño cerebral.
  • Parálisis del nervio craneal.

Las bacterias más comúnmente involucradas son:

  • Neisseria meningitides (Meningococcus)
  • Streptococcus pneumoniae (Pneumococcus)
  • Hemophilus influenzae (Hemophilus)
  • Listeria monocytogenes (Listeria)
  • Meningitis tuberculosa

Neisseria Meningitidis (Meningococcus)

La meningitis causada por este organismo es altamente contagiosa y puede provocar el tipo más grave de meningitis. En muy poco tiempo, la infección puede alcanzar proporciones peligrosas. Por lo general, afecta a niños y adultos jóvenes. Una persona puede infectarse por contacto cercano con una persona infectada. Toser, estornudar y besarse ayuda a propagar la enfermedad. Es probable que se extienda rápidamente en personas que viven en condiciones de hacinamiento, guarderías, dormitorios, escuelas y bases militares.

Las complicaciones de la septicemia meningocócica pueden incluir:

  • Meningitis.
  • Shock.
  • Intravascular coagulación.
  • Insuficiencia renal.
  • Gangrena.
  • Artritis.
  • Pericarditis .

Streptococcus pneumoniae (neumococo)

Es el microorganismo causal habitual de neumonía sinusitis o otitis media . La meningitis neumocócica ocurre con mayor frecuencia en recién nacidos, niños y adultos.

Hemophilus Influenzae (Hemophilus)

La incidencia de meningitis causada por el organismo Hemophilus tipo b (Hib) se ha reducido considerablemente desde el advenimiento de la vacunación Hib que se administra a niños rutinariamente como parte de su programa de vacunación. Si ocurre, generalmente sigue a una infección del tracto respiratorio superior, sinusitis u otitis media.

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Listeria Monocytogenes (Listeria)

Esto se ve cada vez más en los últimos años como la causa de la meningitis en personas inmunocomprometidas, alcohólicos, diabéticos y mujeres embarazadas También es una causa frecuente de meningitis en el recién nacido. Las bacterias se pueden encontrar en el suelo, el polvo y los alimentos contaminados, como las hamburguesas de queso y carne de res. Los animales pueden actuar como portadores.

Meningitis tuberculosa

La tuberculosis en la infancia puede ser seguida de meningitis tuberculosa o puede ocurrir como parte de la tuberculosis miliar. El organismo causal es Mycobacterium tuberculosis . El tratamiento antituberculoso debe comenzar. Los esteroides también están indicados en estos pacientes. El pronóstico es bueno con un tratamiento oportuno. La muerte puede ocurrir en pacientes no tratados.

Meningitis fúngica

Esta es una forma rara de meningitis. No es contagioso y puede ser causado por la inhalación de esporas del medio ambiente. La meningitis criptocócica es el tipo más común de meningitis fúngica, causada por el organismo Cryptococcus neoformans . Generalmente causa meningitis crónica, pero rara vez se pueden presentar síntomas agudos. Las personas con un sistema inmune debilitado corren mayor riesgo. Es una complicación común de la infección por VIH. También puede ocurrir en pacientes que tienen un foco de infección por hongos. La recurrencia es común después del tratamiento.

Los hallazgos del LCR pueden ser similares a los de la meningitis tuberculosa. El diagnóstico se puede realizar mediante cultivo o reconocimiento de esporas en la biopsia de LCR y detección serológica de antígeno. Se debe administrar medicación antifúngica para evitar complicaciones potencialmente mortales.

Resultados del CSF

Para obtener más información, consulte el diagnóstico de meningitis . Los hallazgos específicos con respecto al tipo de infección se discuten aquí.

LCR en la meningitis viral

El LCR generalmente es claro en la meningitis viral. El recuento de células puede ser de alrededor de 10 a 2000 y puede mostrar un exceso de linfocitos. Los niveles de glucosa y proteína son normales. La tinción de Gram es negativa.

CSF en Meningitis Bacteriana

El LCR es generalmente turbio o de aspecto purulento. El recuento de células suele ser alto. Puede estar entre 1,000 y 50,000 con predominio de polimorfos. La glucosa puede ser baja y los niveles de proteína normales o elevados. La tinción de Gram es positiva.

CSF en Meningitis tuberculosa

El LCR suele ser transparente, pero puede formarse un coágulo fino o una red de fibrina al ponerse de pie. El recuento de células puede ser de 50 a 5000, predominantemente linfocitos. El nivel de proteína puede ser alto, pero hay una disminución marcada en el nivel de glucosa. La tinción de Gram a menudo es negativa.

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CSF en Meningitis fúngica

El recuento de células es bajo. Puede ser de 50 a 500, con predominio de linfocitos. El nivel de proteína puede estar elevado pero el nivel de glucosa es bajo. La tinción de Gram puede ser positiva o negativa.

Tratamiento

Para obtener más información, consulte el tratamiento de la meningitis . Aquí se discuten las pautas terapéuticas específicas para cada tipo de meningitis infecciosa.

Meningitis viral

No se requiere terapia específica para la meningitis viral. Se puede administrar un tratamiento sintomático para el dolor de cabeza, la fiebre y otros síntomas asociados. La recuperación completa ocurre en casi todos los casos. Se pueden administrar medicamentos antivirales como aciclovir, especialmente en pacientes con signos y síntomas de meningoencefalitis.

Meningitis bacteriana

El tratamiento con antibióticos debe iniciarse tan pronto como sea posible si existe una sospecha de meningitis bacteriana. El tratamiento no debe retrasarse si las pruebas no pueden realizarse de inmediato. Deben iniciarse los antibióticos apropiados sin esperar los resultados de las pruebas.

Se administrarán antibióticos teniendo en cuenta el microorganismo más probable. Esto puede basarse en la edad del paciente, si hay un brote local conocido de la enfermedad, si es hospital o adquirida en la comunidad, o si la persona está inmunocomprometida.

  • Meningococo – bencilpenicilina, cefotaxima o ceftriaxona.
  • Pneumococcus: cefotaxima o ceftriaxona. Se puede agregar vancomicina.
  • H. influenzae – cefotaxima, ceftriaxona o cloranfenicol.
  • E. coli – cefotaxima o ceftriaxona.
  • S. aureus – flucloxacilina.
  • L. monocytogenes – gentamicina más ampicilina.

Los familiares y otros contactos cercanos, especialmente los niños, deben estar protegidos contra la meningitis meningocócica, que es extremadamente contagiosa. La rifampicina se puede administrar como profilaxis en niños y adultos.

  • Para los adultos, la dosis es de 600 mg dos veces al día durante 2 días. Los adultos también pueden tomar 500 mg de ciprofloxacina como dosis única para la profilaxis.
  • Para niños menores de 1 año es de 5 mg / kg 12 horas, y para aquellos mayores de 12 meses es de 10 mg / kg 12 horas, ambos administrados por 2 días.

La vacunación puede proteger contra algunos tipos de meningitis bacteriana.

Meningitis tuberculosa

El régimen antituberculoso debe iniciarse inmediatamente después del diagnóstico. Los medicamentos utilizados pueden ser rifampicina con etambutol, isoniazida, estreptomicina y pirazinamida. El esteroide prednisolona debe administrarse a todos los pacientes. Una nutrición adecuada es de suma importancia durante el tratamiento. Ocho semanas de tratamiento farmacológico intensivo deben ir seguidas de una fase de continuación.

Meningitis fúngica

Generalmente se prescribe un medicamento antimicótico, como anfotericina B más flucitosina.