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Accidentes intestinales: causas de los movimientos intestinales accidentales

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Tener un accidente con las evacuaciones intestinales no solo es vergonzoso e inconveniente, sino que también es una indicación de que existe un problema médico subyacente. La mayoría de los niños aprenden a usar el baño a la edad de 4 años y los accidentes intestinales son raros más tarde en la infancia, excepto cuando ocurren con enfermedades diarreicas como gastroenteritis. Para los adultos, no debería ocurrir, pero 18 millones de estadounidenses tienen problemas de control intestinal por varias razones.

 

¿Qué es un accidente intestinal?

Un accidente intestinal es solo una forma simple de describir una condición médica conocida como incontinencia fecal o incontinencia intestinal. Se refiere a una evacuación intestinal que se produce de forma involuntaria y sin poder contenerla durante el tiempo suficiente para encontrar un entorno adecuado para defecar. Simplemente, significa que una persona se ensucia con heces. A veces, se pasa una pequeña cantidad de materia fecal, mientras que en otras ocasiones es un vaciado intestinal completo.

Aunque un accidente intestinal puede ocurrir con diarrea severa donde no hay capacidad para contener las heces, también puede ocurrir con estreñimiento. Por tanto, los accidentes intestinales no se deben únicamente a la diarrea. En casos crónicos se debe a un problema con los nervios y / o músculos que afectan el control intestinal. Aparte de los niños muy pequeños, es más probable que los accidentes intestinales afecten a los adultos mayores, especialmente a los ancianos con problemas médicos subyacentes.

Lea más sobre la incontinencia fecal .

¿Por qué ocurren los accidentes intestinales?

El control intestinal es una interacción compleja de diferentes procesos. Cuando los intestinos inferiores se llenan de heces, empujan las heces hacia el recto. Como resultado, las paredes rectales se estiran. Pequeños receptores de estiramiento en las paredes del recto envían señales a la médula espinal. Esta es la razón por la que sentimos la necesidad de defecar. A medida que se extiende más, el impulso se vuelve más fuerte y nos obliga a encontrar un entorno adecuado para defecar.

Además, las señales nerviosas hacen que el esfínter anal externo se relaje en preparación para una evacuación intestinal. Este esfínter no está bajo control voluntario. Sin embargo, el esfínter anal interno está bajo control voluntario y una persona puede relajarlo cuando el entorno es adecuado para defecar. Hay fuertes contracciones del colon y el recto y luego las heces se eliminan al medio ambiente.

Con los accidentes intestinales, algunos de estos mecanismos no evitan que las heces se desmayen de manera controlada. A menudo surge con debilidad de los esfínteres anales musculares o señales nerviosas interrumpidas para mantener estos esfínteres cerrados. Sin embargo, existen otros mecanismos que también pueden desempeñar un papel en la evacuación de las heces sin ningún control, según la causa subyacente.

Causas de los accidentes intestinales

Hay una serie de afecciones médicas que pueden afectar el control intestinal que se comentan a continuación. La inactividad o evitar deliberadamente evacuar las heces también puede contribuir a la incontinencia fecal que puede provocar accidentes intestinales. Es posible que las personas mayores y frágiles con movilidad limitada no puedan acceder a un baño con suficiente frecuencia. Es posible que las personas que sufren demencia ya no tengan los hábitos sociales adecuados para controlarse y, por lo tanto, pueden ensuciar la ropa.

Diarrea y estreñimiento

Molestas alteraciones del hábito intestinal, diarrea o estreñimiento, pueden provocar accidentes intestinales a cualquier edad.

La diarrea es una condición que afecta a todas las personas varias veces en su vida. La mayoría de las veces se debe a una intoxicación alimentaria o gastroenteritis que provoca diarrea aguda. Cuando la infección es grave, es posible que una persona no pueda llegar al baño a tiempo y luego se ensucie. Estos tipos de accidentes intestinales pueden ocurrir ocasionalmente y cesar una vez que se resuelve la diarrea.

Por otro lado, los accidentes intestinales también pueden ocurrir con estreñimiento. En el estreñimiento crónico, en casos particularmente severos, puede ocurrir impactación fecal. Aquí es donde las heces se acumulan y forman un tapón duro que evita la salida de las heces. Sin embargo, las heces líquidas pueden pasar alrededor de esta obstrucción y la fuga fuera del ano. Las heces muy duras y grandes que se pueden desmayar con estreñimiento también pueden dañar la región anorrectal y provocar accidentes intestinales en el futuro.

Debilidad muscular

Además de los músculos de las paredes del colon y el recto, los músculos del suelo pélvico también desempeñan un papel en la defecación. Estos músculos se relajan para permitir que el recto se enderece y que las heces salgan de los intestinos con facilidad. El daño o el debilitamiento de cualquiera de estos músculos puede afectar las deposiciones de diversas maneras y contribuir a episodios de accidentes intestinales. Esto puede ocurrir con:

  • Parto, particularmente cuando ha habido lesiones con el parto vaginal.
  • Cirugía de pelvis y / o perineo, como cirugía de hemorroides.
  • Otras formas de traumatismo de la pelvis y / o el perineo.

Lea más sobre los músculos intestinales débiles .

Problemas nerviosos

Los nervios son los conductos de señales para controlar la expulsión de las heces. Estos nervios pueden dañarse o enfermarse de diversas formas. En algunos casos, incluso se puede cortar. Estos tipos de problemas pueden ocurrir con:

  • Carrera
  • Lesión de la médula espinal
  • Neuropatía diabética (daño a los nervios debido a la diabetes a largo plazo)
  • Esclerosis múltiple
  • Trauma de la cabeza

Dos factores comunes que contribuyen a los problemas nerviosos que pueden provocar accidentes intestinales son el parto y el estreñimiento crónico. Al igual que con la debilidad muscular, los problemas nerviosos pueden surgir del parto si hay un parto con fórceps o si se tuvo que realizar una episiotomía. En términos de estreñimiento, el esfuerzo repetido para evacuar las heces puede dañar los nervios.

Recto rígido

La capacidad del recto para estirarse cumple varias funciones importantes, como retener las heces y facilitar los movimientos intestinales. Es más probable que se produzca rigidez del recto cuando las paredes del recto se cicatrizan. Esto puede ocurrir con lesiones como la exposición a la radiación (para el tratamiento del cáncer) o afecciones inflamatorias como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Las heces pueden filtrarse a medida que el recto se llena, ya que las paredes no pueden estirarse con normalidad.

Otras causas

Las afecciones anales y / o rectales también pueden provocar incontinencia fecal. Esto se puede ver con:

  • Hemorroides donde las venas rectales se inflaman y agrandan.
  • Prolapso rectal en el que una parte del recto colapsa y dificulta el cierre adecuado del esfínter anal.
  • Rectocele donde existe un canal de comunicación entre el recto y la vagina en la mujer.

Aunque los accidentes intestinales son poco comunes en el síndrome del intestino irritable (SII), esta condición debe tenerse en cuenta cuando una persona tiene diarrea intensa durante los brotes.

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