Los riñones son los dos órganos en forma de frijol que se encuentran a ambos lados de la cavidad abdominal. Es responsable de la expulsión de sustancias de desecho del cuerpo y también tiene un efecto sobre la presión arterial y otras funciones vitales. Los riñones humanos filtran la sangre durante el día y la noche, produciendo de media 1 a 2 litros de orina por día. Luego, la orina pasa por los uréteres a ambos lados y drena a la vejiga urinaria. Aquí se almacena hasta que exista la necesidad de expulsar esta orina.

La vejiga humana puede contener alrededor de 500 ml de orina y una vez llena, se indica al cuerpo que esta orina acumulada debe pasarse al medio ambiente. Cuando la configuración es adecuada, los esfínteres se abren y la pared muscular de la vejiga se contrae fuertemente, impulsando así la orina hacia la uretra y hacia el exterior. Cualquier obstrucción en el tracto urinario superior o inferior puede dificultar el paso de la orina. Si la orina producida se acumula en un grado significativo, puede causar la expansión del tracto urinario por encima del sitio de la obstrucción.

¿Qué es la hidronefrosis?

Hidronefrosis es la distensión de ciertas partes del riñón debido a la acumulación de orina que surge de una obstrucción a su salida. Otro término relacionado – hydroureter – es la distensión del uréter debido a cantidades excesivas de orina que se acumulan en el interior. Las estatas de la orina aumentan el riesgo de infecciones del tracto urinario o cálculos renales. Los casos graves o no tratados de hidronefrosis pueden causar daño renal permanente y provocar insuficiencia renal. La hidronefrosis y el hidrouréter pueden ocurrir en adultos, niños, recién nacidos e incluso en el feto a menudo por diferentes motivos. La mayoría de los casos de hidronefrosis tienen un significado unilateral y afectan a un solo riñón aunque puede ocurrir en ambos lados (bilateral).

Razones para la hidronefrosis

Los riñones producen constantemente pequeñas cantidades de orina al filtrar la sangre. El agua y las diferentes sustancias dentro de la sangre pasan al glomérulo de la nefrona, la unidad funcional básica del riñón. Este fluido glomerular comienza su paso a lo largo del túbulo de la nefrona. Se introducen diferentes sustancias en el túbulo o se extraen del líquido tubular hasta que el fluido resultante pasa al interior del cáliz renal. Este fluido se conoce como orina. Los cálices (singular ~ cáliz) convergen para formar la pelvis renal, un área de recolección única de orina dentro del riñón. Luego se vacía a través del uréter. Este paso de orina es ayudado por contracciones musculares rítmicas en la pared de estas estructuras.

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En caso de que surja una obstrucción, generalmente dentro de las partes superiores del uréter, el paso de la orina se ve obstaculizado. La orina se acumula encima del sitio de la obstrucción. Eventualmente, la presión hacia atrás de la orina hace que el uréter, la pelvis renal y el cáliz se estiren (se distiendan). A medida que la condición avanza, la acumulación de presión se extiende hacia la nefrona dificultando la filtración glomerular normal. Esto sigue teniendo un efecto de golpe si no se trata y eventualmente daña el aparato funcional del riñón. En casos severos, el tejido renal se daña irreversiblemente.

Sin embargo, el uréter y la pelvis renal pueden dilatarse en un grado significativo antes de que surja este daño en el tejido renal. Las partes hinchadas pueden volverse tortuosas (giro) y pueden complicar aún más la obstrucción existente.

Causas de la hidronefrosis

Las causas de la hidronefrosis se pueden clasificar como intrínsecas (dentro del tracto urinario) o extrínseco (la causa se encuentra fuera del tracto urinario). La mayoría de las causas se encuentran dentro de las partes superiores del uréter, pero la hidronefrosis puede aumentar con un bloqueo en cualquier parte del tracto urinario incluso dentro de la uretra.

  • Cálculos renales que se alojan dentro de la unión ureteropélvica (donde el uréter se une al riñón) o en el uréter.
  • Coágulo de sangre en la pelvis renal o el uréter.
  • Estenosis (estrechamiento) del uréter, ya sea debido a un problema dentro del uréter o alrededor de él. El tejido cicatricial es una causa común de estenosis ureterales.
  • Tumores en el uréter (causa intrínseca) o en estructuras alrededor del uréter que lo comprimen (causa extrínseca).
  • Embarazo donde el útero en crecimiento presiona contra el uréter.
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Hay varias otras causas de un uréter bloqueado que puede conducir a hidronefrosis. Con menor frecuencia, la obstrucción se encuentra dentro de las partes inferiores del tracto urinario, como el uréter distal, la vejiga y la uretra.

  • Cáncer de la vejiga.
  • Cáncer de próstata (varones) o el cuello uterino y el útero (mujeres). [19659021] Próstata agrandada (hombres) o recto con impactación fecal.
  • Cálculos vesicales
  • Vejiga neurógena
  • Ureterocele
  • Cistocele
  • Estenosis uretrales (uretra estrecha) )

Una obstrucción en la vejiga o la uretra es más probable que cause hidronefrosis bilateral (ambos riñones).

Embarazo

La hidronefrosis del embarazo ocurre como resultado del crecimiento del útero comprimiendo los uréteres. Puede conducir a hidronefrosis bilateral. Los cambios hormonales que ocurren con el embarazo también reducen las contracciones musculares en el uréter que ayudan con el movimiento o la orina hacia abajo en la vejiga

Recién nacidos

Hay varias razones para la hidronefrosis en bebés recién nacidos (hidronefrosis pediátrica). La causa más común es la obstrucción de la unión ureteropélvica (UPJ) debido a un defecto del desarrollo.

Feto

La hidronefrosis fetal ocurre en el bebé nonato y puede permanecer sin detectar hasta después del nacimiento. Sin embargo, las técnicas de diagnóstico modernas pueden detectar este problema en el feto. Surge con diferentes afecciones, como retorcimiento del uréter o reflujo de orina desde la vejiga hacia el uréter (reflujo vesicoureteral).

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la hidronefrosis dependen del grado de obstrucción, ya sea uno o ambos riñones se ven afectados y la duración de la condición. Puede ser asintomático en las primeras etapas. Los signos y síntomas de hidronefrosis incluyen:

  • Dolor en el flanco (flanco superior) en el lado afectado que se correlaciona con la posición del riñón. Lea más en ubicación del dolor renal . El dolor puede ser severo y constante o intermitente.
  • Oliguria (flujo urinario reducido) o raramente anuria (ausencia completa de orina) si ambos uréteres están afectados (bilateral hidronefrosis). Cuando es unilateral (unilateral), el flujo de orina permanece normal.
  • Náuseas y vómitos (a veces).
  • Dolor abdominal (central o generalizado). [19659013] Hinchazón de la pierna si hay hidronefrosis bilateral.
  • Sangre en la orina que surge con ciertas causas de hidronefrosis.
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Puede haber otros síntomas como espasmos musculares y ritmo cardíaco irregular (arritmia) con hidronefrosis crónica que, de lo contrario, permanece bastante asintomática hasta que la afección se vuelve grave.

Diagnóstico

Se pueden emplear varias técnicas de diagnóstico cuando se sospecha hidronefrosis o hay síntomas urinarios de causa desconocida. Esto puede incluir:

  • Ultrasonido
  • Cateterismo vesical
  • Pielografía intravenosa (PIV)
  • TC (tomografía computarizada)
  • IRM (imagen por resonancia magnética)
  • Pruebas de sangre y orina

Tratamiento de Hidronefrosis

Las medidas terapéuticas deben estar dirigidas a la causa de la obstrucción. Una vez que esto se resuelva, el flujo de orina volverá a la normalidad. El daño irreversible en el riñón generalmente ocurre después de varias semanas y solo cuando ambos riñones están afectados (hidronefrosis bilateral). Esto permite un margen de acción para tratar la causa y esperar la restauración de la producción normal de orina.

Las diversas causas deben tratarse en consecuencia, por ejemplo, es posible que sea necesario eliminar los cálculos renales con procedimientos como litotricia . Pueden ser necesarios procedimientos específicos para restaurar el flujo de orina cuando la causa persiste, los síntomas son graves o existe el riesgo de complicaciones tales como insuficiencia renal. Esto implica principalmente uno de dos procedimientos:

  • Nephrostomy donde se inserta un tubo a través de la piel en el riñón para el drenaje de la orina.
  • Stent ureteral donde se usa un tubo para conectar el riñón a la vejiga con lo que pasa el uréter.

Referencias

Hidronefrosis e hidrouréter. Emedicine Medscape

Hidronefrosis. Merck Manuals