Hogar Salud Hidronefrosis (inflamación de los riñones con obstrucción de la orina)

Hidronefrosis (inflamación de los riñones con obstrucción de la orina)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los riñones son los dos órganos con forma de frijol ubicados a ambos lados de la cavidad abdominal. Es responsable de la expulsión de sustancias de desecho del cuerpo y también tiene un efecto sobre la presión arterial y otras funciones vitales. Los riñones humanos filtran la sangre durante el día y la noche, produciendo de esta manera entre 1 y 2 litros de orina al día en promedio. Luego, la orina pasa por los uréteres a ambos lados y drena hacia la vejiga urinaria. Aquí se almacena hasta que exista la necesidad de expulsar esta orina.

La vejiga humana puede contener alrededor de 500 ml de orina y, una vez llena, se le indica al cuerpo que esta orina acumulada debe eliminarse al medio ambiente. Cuando el entorno es apropiado, los esfínteres se abren y la pared muscular de la vejiga se contrae fuertemente impulsando así la orina hacia la uretra y hacia el exterior. Cualquier bloqueo en el tracto urinario superior o inferior puede dificultar el paso de la orina. Si la orina producida se acumula en un grado significativo, puede causar la expansión del tracto urinario por encima del sitio de la obstrucción.

¿Qué es la hidronefrosis?

La hidronefrosis es la distensión de ciertas partes del riñón debido a la acumulación de orina que surge de una obstrucción a su salida. Otro término relacionado, hidrouréter , es la distensión del uréter debido a la acumulación excesiva de orina en el interior. La estasis de orina aumenta el riesgo de infecciones del tracto urinario o cálculos renales. Los casos graves o no tratados de hidronefrosis pueden causar daño renal permanente y provocar insuficiencia renal. La hidronefrosis y el hidruréter pueden ocurrir en adultos, niños, recién nacidos e incluso en el feto, a menudo por diferentes razones. La mayoría de los casos de hidronefrosis son unilaterales, lo que significa que afecta solo a un riñón, aunque puede ocurrir en ambos lados (bilateral).

Razones de la hidronefrosis

Los riñones producen constantemente pequeñas cantidades de orina al filtrar la sangre. El agua y diferentes sustancias de la sangre pasan al glomérulo de la nefrona, la unidad funcional básica del riñón. Este líquido glomerular comienza a pasar a lo largo del túbulo de la nefrona. Se introducen diferentes sustancias en el túbulo o se extraen del líquido tubular hasta que el líquido resultante pasa al cáliz renal. Este líquido se conoce como orina. Los cálices (singular ~ cáliz) convergen para formar la pelvis renal, un área de recolección única de orina dentro del riñón. Luego desemboca en el uréter. Este paso de la orina es ayudado por contracciones musculares rítmicas en la pared de estas estructuras.

Si surge una obstrucción, generalmente en las partes superiores del uréter, el paso de la orina se ve obstaculizado. Luego, la orina se acumula por encima del sitio de la obstrucción. Finalmente, la presión hacia atrás de la orina hace que el uréter, la pelvis renal y el cáliz se estiren (distiendan). A medida que la afección progresa, la acumulación de presión se extiende hacia la nefrona, lo que dificulta la filtración glomerular normal. Esto continúa teniendo un efecto en cadena si no se trata y eventualmente daña el aparato funcional del riñón. En casos graves, el tejido renal se daña de forma irreversible.

Sin embargo, el uréter y la pelvis renal pueden dilatarse en un grado significativo antes de que surja este daño en el tejido renal. Las porciones hinchadas pueden volverse tortuosas (retorcerse) y pueden complicar aún más la obstrucción existente.

Causas de la hidronefrosis

Las causas de la hidronefrosis se pueden clasificar en intrínsecas (dentro del tracto urinario) o extrínsecas (la causa se encuentra fuera del tracto urinario). La mayoría de las causas se encuentran en las partes superiores del uréter, pero la hidronefrosis puede aumentar con un bloqueo en cualquier parte del tracto urinario, incluso dentro de la uretra.

  • Cálculos renales que se alojan dentro de la unión ureteropélvica (donde el uréter se une al riñón) o en el uréter.
  • Coágulo de sangre en la pelvis renal o el uréter.
  • Estenosis (estrechamiento) del uréter, ya sea debido a un problema dentro del uréter o alrededor de él. El tejido cicatricial es una causa común de estenosis ureterales.
  • Tumores en el uréter (causa intrínseca) o en estructuras alrededor del uréter que lo comprimen (causa extrínseca).
  • Embarazo en el que el útero en crecimiento presiona contra el uréter.

Hay varias otras causas de un uréter bloqueado que pueden provocar hidronefrosis. Con menos frecuencia, la obstrucción se encuentra dentro de las partes inferiores del tracto urinario, como el uréter distal, la vejiga y la uretra.

  • Cáncer de vejiga.
  • Cáncer de próstata (hombres) o de cuello uterino y útero (mujeres).
  • Próstata agrandada (hombres) o recto con impactación fecal.
  • Piedras en la vejiga
  • Vejiga neurógena
  • Ureterocele
  • Cistocele
  • Estenosis uretrales (uretra estrecha)

Es más probable que una obstrucción en la vejiga o la uretra cause hidronefrosis bilateral (ambos riñones).

El embarazo

La hidronefrosis del embarazo ocurre como resultado del crecimiento del útero que comprime los uréteres. Puede provocar hidronefrosis bilateral. Los cambios hormonales que ocurren con el embarazo también reducen las contracciones musculares en el uréter que ayudan con el movimiento de la orina hacia la vejiga.

Recién nacidos

Hay varias razones para la hidronefrosis en los recién nacidos (hidronefrosis pediátrica). La causa más común es la obstrucción de la unión ureteropélvica (UPJ) debido a un defecto del desarrollo.

Feto

La hidronefrosis fetal ocurre en el feto y puede pasar desapercibida hasta después del nacimiento. Sin embargo, las técnicas de diagnóstico modernas pueden detectar este problema en el feto. Surge con diferentes afecciones, como el retorcimiento del uréter o el reflujo de orina desde la vejiga hacia el uréter (reflujo vesicoureteral).

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la hidronefrosis dependen del grado de obstrucción, si uno o ambos riñones están afectados y la duración de la afección. Puede ser asintomático en las primeras etapas. Los signos y síntomas de la hidronefrosis incluyen:

  • Dolor en el flanco (flanco superior) en el lado afectado que se correlaciona con la posición del riñón. Lea más sobre la ubicación del dolor de riñón . El dolor puede ser intenso y constante o intermitente.
  • Oliguria (flujo de orina reducido) o raramente anuria (ausencia completa de orina) si ambos uréteres están afectados (hidronefrosis bilateral). Cuando es unilateral (unilateral), el flujo de orina permanece normal.
  • Náuseas y vómitos (a veces).
  • Dolor abdominal (central o generalizado).
  • Hinchazón de piernas si hay hidronefrosis bilateral.
  • Sangre en la orina que surge con determinadas causas de hidronefrosis.

Puede haber otros síntomas como espasmos musculares y ritmo cardíaco irregular (arritmia) con hidronefrosis crónica que, de lo contrario, permanece bastante asintomático hasta que la afección se agrava.

Diagnóstico

Se pueden emplear diversas técnicas de diagnóstico cuando se sospecha hidronefrosis o hay síntomas urinarios de causa desconocida. Esto puede incluir:

  • Ultrasonido
  • Cateterismo vesical
  • Pielografía intravenosa (PIV)
  • Tomografía computarizada (CT)
  • Resonancia magnética (resonancia magnética)
  • Análisis de sangre y orina.

Tratamiento de hidronefrosis

Las medidas terapéuticas deben dirigirse a la causa de la obstrucción. Una vez que esto se resuelva, el flujo de orina volverá a la normalidad. El daño irreversible del riñón suele ocurrir después de varias semanas y solo cuando ambos riñones están afectados (hidronefrosis bilateral). Esto permite cierto margen de maniobra para tratar la causa y esperar la restauración de la producción normal de orina.

Las diversas causas deben tratarse en consecuencia, por ejemplo, es posible que sea necesario eliminar los cálculos renales con procedimientos como la litotricia . Pueden ser necesarios procedimientos específicos para restaurar el flujo de orina cuando la causa persiste, los síntomas son graves o existe riesgo de complicaciones como insuficiencia renal. Esto implica principalmente uno de dos procedimientos:

  • Nefrostomía en la que se inserta un tubo a través de la piel hasta el riñón para drenar la orina.
  • Stent ureteral donde se usa un tubo para conectar el riñón a la vejiga pasando así por el uréter.

Referencias

Hidronefrosis e hidrouréter. Emedicine Medscape

Hidronefrosis. Manuales Merck

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