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Fiebre del conejo (tularemia)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la fiebre del conejo?

La fiebre del conejo, médicamente conocida como tularemia, es una infección con la bacteria Francisella tularensis . Esta infección se presenta principalmente en roedores, como conejos, ardillas y liebres, de ahí el término “fiebre del conejo”. Sin embargo, también puede afectar a peces, reptiles y humanos. Es una infección aguda y una vez que una persona se recupera, generalmente tendrá inmunidad de por vida, aunque puede haber recaídas de la infección inicial. En general, la fiebre del conejo es una infección rara con solo unos pocos cientos de casos en los Estados Unidos cada año. Es tratable y solo un pequeño porcentaje puede provocar la muerte como resultado de las complicaciones de la fiebre del conejo no tratada.

Enfermedad de la fiebre del conejo

Hay dos tipos de bacterias de la fiebre del conejo: Francisella tularensis tipo A y tipo B. El tipo más común de infectar a los humanos es el tipo A. Solo se presenta en conejos y otros roedores y luego se transmite a los humanos. El tipo B puede verse en reptiles y anfibios y también puede infectar a los humanos, aunque es menos frecuente. Hay varias formas en las que una persona puede infectarse. Puede causar varios tipos diferentes de presentaciones según la forma en que infecta a la persona.

Propagación de la fiebre del conejo

La bacteria de la fiebre del conejo puede ingresar al cuerpo de tres maneras:

  1. Boca – oralmente
  2. Piel – por vía intradérmica
  3. Vías respiratorias: inhalación

Boca y ojos

El contacto con el revestimiento de la boca o los ojos (conjuntiva) también puede causar una infección por fiebre del conejo. Es un modo de transmisión menos común. Es más probable que ocurra cuando las manos entran en contacto con material infectado y luego se tocan los ojos o la boca. El agua contaminada y la carne infectada poco cocida también pueden ser una vía de transmisión menos frecuente.

Contacto con la piel y picaduras de insectos

Una de las formas más comunes de que Francisella tularensis ingrese al cuerpo es a través de la piel. Se cree que esta bacteria puede penetrar la piel intacta, lo que es poco común para la mayoría de los tipos de bacterias. Obviamente, una rotura en la piel será un punto de entrada más probable. Por tanto, una persona en contacto directo con los tejidos infectados puede contraer la infección. Otra vía común a través de la piel es a través de vectores. Esto significa que alguna otra entidad biológica transmite la infección del animal al ser humano. En el caso de la fiebre del conejo, pueden ser insectos y, en particular, una picadura de garrapata.

Vías respiratorias y pulmones

La bacteria de la fiebre del conejo se puede inhalar y luego infectar las vías respiratorias y los pulmones. Esto se puede observar en personas que están en contacto con suelo que contiene la bacteria. También puede llegar a los pulmones a través del torrente sanguíneo desde otro sitio de infección. El contacto con tejido animal infectado puede ser un factor, aunque es más probable en personas que están en contacto cercano con conejos. La transmisión de persona a persona aún no se ha informado.

Tipos de tularemia

Hay varias formas diferentes en las que puede presentarse la tularemia. Puede afectar ciertos órganos, causar solo algunos síntomas en áreas particulares del cuerpo y dar lugar a diferentes tipos de complicaciones. Esto depende en gran medida de cómo se contrae la bacteria de la tularemia. Los dos tipos más comunes de tularemia son:

Tularemia ulceroglandular

  • Tipo más común.
  • Lesiones en mano y dedos.
  • Ganglios linfáticos inflamados y sensibles en el área.
  • Principalmente por contacto de la piel con bacterias y trozos de insectos.

Tularemia tifoidea

  • Este también es un tipo común de tularemia.
  • Síntomas similares a la fiebre tifoidea.
  • No hay síntomas localizados en el sitio de la infección.
  • Potencialmente fatal si no se trata.

Los tipos menos comunes de tularemia incluyen:

Tularemia oculoglandular

  • Tipo poco común de tularemia.
  • Síntomas oculares similares a la conjuntivitis (conjuntivitis).
  • Ganglios linfáticos inflamados y sensibles en el lado afectado.
  • A menudo se contagia al tocarse el ojo con una mano contaminada.

Neumonía tularemia

  • Este también es un tipo poco común de tularemia.
  • Puede ocurrir con la inhalación de bacterias que se propagan a los pulmones en la tularemia tifoidea.
  • Síntomas típicos de la neumonía.
  • También potencialmente fatal si no se trata.

Los tipos raros de tularemia a menudo no se discuten ya que la tularemia por sí sola es rara y estas presentaciones casi nunca se ven. Incluye :

Tularemia glandular

  • Ganglios linfáticos inflamados en un área.
  • Similar a la tularemia ulceroglandular sin síntomas cutáneos.
  • Posiblemente causado por la ingestión de agua y alimentos contaminados.

Tularemia orofaríngea

  • Probablemente debido al consumo de agua y alimentos contaminados.
  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello.
  • Dolor de garganta.

Tularemia septicémica

  • Enfermedad sistémica como tularemia tifoidea pero muy grave.
  • Síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA)
  • Presión arterial baja (hipotensión)
  • Disfunción multiorgánica.

Causas de la fiebre del conejo

La fiebre del conejo es causada por la bacteria Francisella tularensis . Los modos de propagación se han discutido anteriormente. Es más probable que la fiebre del conejo se produzca con:

  • Picaduras de insectos: garrapatas, moscas de los ciervos y tábanos.
  • Tocar animales muertos o enfermos, especialmente roedores.
  • Consumir agua y alimentos contaminados.
  • Inhalar partículas de suelo e incluso pequeñas partículas de tejido infectado.

Factores de riesgo de la fiebre del conejo

La propagación de persona a persona no ocurre por lo que casi siempre existe algún tipo de contacto con el animal, sus tejidos o áreas donde vive y se reproduce. Las personas que tienen un mayor riesgo de contraer fiebre del conejo incluyen:

  • Cazadores
  • Carnicería
  • Granjeros de pieles
  • Trabajadores veterinarios
  • Jardineros
  • Trabajadores de la vida silvestre y conservacionistas
  • Trabajadores de laboratorio

Síntomas de la fiebre del conejo

Los síntomas de la fiebre del conejo no son únicos y, por lo tanto, es común que se diagnostique erróneamente. Es importante tener en cuenta el historial médico de una persona al considerar los síntomas. El período de incubación varía entre 1 y 10 días, pero normalmente es de 2 a 4 días. Esto significa que, en promedio, pasan de 2 a 4 días desde el momento de la infección hasta que se observan los primeros síntomas.

Los síntomas comunes entre los diferentes tipos de tularemia incluyen:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Agotamiento
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Ganglios linfáticos inflamados (localizados o generalizados)

Imagen de la úlcera cutánea de tularemia de Wikimedia Commons

Los síntomas más específicos incluyen:

  • Úlceras cutáneas (ulceroglandulares)
  • Enrojecimiento y dolor de ojos, hinchazón de los ojos y úlceras en los párpados (oculoglandular)
  • Tos, dolor de pecho y dificultad para respirar (neumonía)
  • Dolor de garganta (orofaríngeo)
  • Bazo y / o hígado agrandados con síntomas respiratorios (tifoidea)

Diagnóstico de fiebre del conejo

La tularemia no es fácil de diagnosticar y no es infrecuente que inicialmente se pierda el diagnóstico. Los síntomas, junto con una historia que revele un posible contacto con el animal, pueden hacer sospechar de tularemia. Los análisis de sangre comunes, como un hemograma completo (CBC), pueden indicar una infección, pero no especifican el tipo de infección. Por tanto, inicialmente se pueden sospechar infecciones más frecuentes. Incluso los estudios de imágenes como una radiografía de tórax pueden revelar neumonía, pero no la causa de la neumonía. Las pruebas más específicas incluirán:

  • Cultivo donde se toma una muestra de sangre o esputo y se cultivan las bacterias en el laboratorio para identificar la especie.
  • Los anticuerpos en la sangre pueden ser más específicos para la tularemia, aunque es posible que no sean detectables en las primeras etapas.

Imagen del cultivo de Francisella tularensis de Wikimedia Commons

Tratamiento de la fiebre del conejo

La tularemia es tratable. No debe dejarse sin tratar, ya que es más probable que provoque complicaciones, algunas de las cuales son fatales. Los antibióticos son los fármacos que pueden erradicar la infección, aunque la bacteria Francisella tularensis es resistente a las penicilinas y cefalosporinas de primera generación. La cirugía no es necesaria, aunque es posible que sea necesario drenar los abscesos grandes o desbridar la piel gravemente infectada.

Medicamento

El antibiótico de elección es la estreptomicina. Otros antibióticos que se pueden usar incluyen cloranfenicol, especialmente si hay síntomas de meningitis y se puede combinar con tetraciclina. Las alternativas a la estreptomicina incluyen gentamicina, doxiciclina y ciprofloxacina. Sin embargo, las tasas de recaída son altas con cualquier antibiótico que no sea la estreptomicina.

Referencias :

  1. http://www.merckmanuals.com/professional/infectious_diseases/gram-negative_bacilli/tularemia.html
  2. http://emedicine.medscape.com/article/230923-overview
  3. http://www.mayoclinic.com/health/tularemia/DS00714

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