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Estornudos: causas, tratamientos y buenas prácticas de estornudos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Puntos clave:

  1. Introducción
  2. ¿Qué causa los estornudos?
  3. ¿Qué es Photic Sneeze Reflex?
  4. ¿Los estornudos son infecciosos?
  5. ¿Debería reprimir sus estornudos?
  6. Tratamientos para afecciones que causan estornudos
  7. Buenas prácticas para estornudar

Introducción

Todos los seres humanos tenemos en común los estornudos. Ya sea que estornude ruidosamente o intente amortiguarlo, hay momentos en los que no puede evitar estornudar. Para algunos, los estornudos pueden ser un problema real, especialmente si sufren del reflejo de estornudo fótico. Ya sea que sus estornudos sean causados ​​por alergias o por alguna otra razón, los estornudos pueden ser vergonzosos. Siempre parecen acercarse sigilosamente cuando menos los esperas. Echemos un vistazo a las causas de que las personas estornuden y cómo se pueden tratar las afecciones que pueden causar estornudos.

¿Qué causa los estornudos?

Hay varias razones por las que la gente estornuda. Los estornudos poco frecuentes suelen ser el subproducto de pequeñas partículas que pasan por el vello de la nariz e irritan el revestimiento sensible de la nariz. Puede notar un ligero ardor u hormigueo justo antes o después de este tipo de estornudo.

Cuando la partícula o partículas alcanzan esta área sensible de la nariz, las histaminas se activan y se liberan en su sistema. Esto es lo que le hace sentir como si tuviera una sensación de ardor en la nariz. Esto le indica a su cuerpo que necesita estornudar para expulsar las partículas que le irritan la nariz. Puede que no lo crea, pero su nariz no es la única parte del cuerpo involucrada en un estornudo. Toda la respuesta a un alérgeno o partícula involucra los músculos del pecho, la cara y la garganta, así como los pulmones.

Otras causas de estornudos pueden incluir un resfriado común o la gripe. En este caso, sus conductos nasales están irritados y se inicia el mismo proceso anterior. Sin embargo, dado que la sensación de ardor en la nariz no desaparece como lo haría si tuviera partículas irritando su nariz, continúa estornudando.

Las alergias son probablemente la razón más común para estornudar. Si tiene fiebre del heno, sabe exactamente cuánta irritación puede provenir del polen. Otros alérgenos que producen una respuesta al estornudo incluyen el polvo, los ácaros del polvo o la caspa de animales. Para algunas personas, el olor a perfume u otros productos químicos fuertes también puede provocar estornudos.

Los factores ambientales también pueden ser una causa de estornudos poco frecuentes. Algunas personas han notado que tienen la necesidad de estornudar cuando entran a un edificio fresco desde el exterior caluroso. Esto es causado por una contracción en las membranas mucosas en respuesta a la ráfaga de aire frío que golpea su nariz. Otra lección de razón común para estornudar es Photic Sneeze Reflex.

¿Qué es Photic Sneeze Reflex?

¿Caminas al aire libre al sol e inmediatamente comienzas a estornudar? Si lo hace, es probable que tenga Reflejo de estornudo fotico . Esta condición se ha reconocido desde la época de Aristóteles y puede afectar a millones de personas. Aproximadamente entre el 17 y el 35% de la población mundial puede sufrir este reflejo. Es posible que estornude solo una vez, pero muchas personas informan haber estornudado varias veces en rápida sucesión.

La razón por la que esto ocurre se debe a una malformación congénita del nervio que controla los estornudos. Esto se llama nervio trigémino o quinto par craneal. Se cree que este nervio en particular es responsable de enviar señales visuales al cerebro. Si este nervio se sobreestimula, puede producirse el reflejo de estornudo fotico.

Esta no es una condición peligrosa, pero puede ser un poco embarazosa, especialmente si estornuda varias veces seguidas. Las víctimas también pueden notar que sus estornudos son provocados por el aire frío o por olores fuertes. El chicle de menta parece ser un desencadenante común para muchas personas.

¿Los estornudos son infecciosos?

Dado que un estornudo es tan poderoso, durante mucho tiempo se ha creído que es responsable de la propagación de enfermedades. Los estornudos alérgicos y el reflejo de estornudos foticos no harán que la persona que los padece propague la enfermedad, pero quienes padecen un resfriado o gripe pueden transmitir bacterias a otras personas cuando estornudan.

Un estornudo fuerte puede producir cerca de 40.000 gotas de aerosol que son impulsadas por el aire con gran fuerza. Las estimaciones más comunes para la velocidad a la que viajan estas gotas es de alrededor de 95 mph , pero algunas personas pueden alcanzar las 650 mph con sus estornudos. Esta es la razón principal por la que las enfermedades transmitidas por el aire se pueden propagar tan fácilmente a toda la población. Cuando se piensa en 40.000 gotitas infecciosas impulsadas por el aire a 95 mph, se dibuja una imagen bastante clara de lo lejos que pueden llegar estas gotitas.

¿Debería reprimir sus estornudos?

Ahora que sabemos lo infecciosos que pueden ser los estornudos, es posible que muchas personas quieran comenzar a sofocarlos. En realidad, esto es muy peligroso y debe evitarse en todo momento. Aunque los estornudos pueden llamar la atención no deseada, sofocar un estornudo puede producir daños corporales reales.

Los científicos han descubierto que, con el tiempo, los estornudos sofocantes pueden causar daños irreparables en los senos nasales, el oído interno e incluso el cerebro. La cantidad de fuerza detrás del estornudo es lo que hace que sea tan peligroso sofocarlo. Su cerebro y sus oídos tienen que lidiar con una contracorriente de presión que posiblemente podría romper su tímpano.

Si es absolutamente necesario reprimir un estornudo, hay una mejor manera de hacerlo. Si siente que está a punto de estornudar, intente contener la respiración durante unos segundos después de vaciar completamente los pulmones. Esto interrumpe el proceso y no deja que su cuerpo expulse aire para crear un estornudo. Esto no debe hacerse con frecuencia, pero funciona bien en una emergencia.

Tratamientos para afecciones que causan estornudos

No existen tratamientos para los estornudos ocasionales, pero si padece alergias, existen numerosos medicamentos de venta libre que pueden ayudar. Debe visitar a su médico antes de agregar cualquier medicamento nuevo a su rutina diaria para asegurarse de que no contrarresten con otros medicamentos que esté tomando. Si las píldoras de venta libre no funcionan, es posible que necesite un medicamento recetado más fuerte para las personas alérgicas.

Los antihistamínicos actúan suprimiendo el flujo de histaminas que hacen que su cuerpo inicie el proceso de estornudos. No tendrá los síntomas de ardor u hormigueo en la nariz y su cuerpo no necesitará reaccionar expulsando aire. En algunos casos, estas píldoras también funcionan bastante bien para quienes padecen Photic Sneeze Reflex.

Si sufre de un resfriado o gripe, los medicamentos para el resfriado de venta libre pueden reducir la cantidad de estornudos. Esto es importante para asegurarse de que no continúe propagando la enfermedad.

Buenas prácticas para estornudar

Si es absolutamente necesario estornudar, asegúrese de utilizar un pañuelo de papel y no las manos. Cuando piensa en cuántas cosas toca a lo largo del día, es fácil ver cómo se pueden propagar las enfermedades. Al soplar 40,000 partículas infecciosas en sus manos, está configurando una zona de contaminación perfecta que puede infectar a casi todos los que lo rodean.

Es una buena idea utilizar un pañuelo de papel desechable cuando estornude y, si es necesario, al menos dos. Trate de encontrar una marca que no se triture, ya que no propagarán enfermedades con tanta facilidad. Cuando haya terminado con su pañuelo, dóblelo o arrugue y deséchelo adecuadamente. Es importante lavarse las manos o usar un desinfectante para manos después de estornudar o desechar cualquier pañuelo de papel sucio. Esto reducirá la cantidad de gérmenes en sus manos.

Si utiliza buenas prácticas de estornudo, puede reducir la propagación de un brote, especialmente durante los meses de invierno y otros períodos infecciosos del año.

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