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Dolor en la parte delantera del cuello: causas y síntomas del dolor en la parte delantera del cuello

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Dolor de garganta vs frente del cuello

Si bien la mayoría de nosotros nos referimos a la parte frontal del cuello como la garganta, esto a menudo es anatómicamente incorrecto. La garganta es solo una parte del tracto respiratorio superior y del tracto digestivo. También se la conoce como faringe. Conecta la boca y la cavidad nasal con las vías respiratorias inferiores (laringe y luego tráquea) y con el esófago (esófago). Un pequeño colgajo conocido como epiglotis asegura que los alimentos y los líquidos no ingresen a las vías respiratorias, sino que viajen por el esófago.

 

Por lo tanto, el dolor de garganta se referiría al dolor faríngeo (también conocido como dolor de garganta ) que a menudo es causado por faringitis. Al observar el dolor en la parte frontal del cuello, es importante comprender que los problemas de garganta son solo una de las posibles causas. Hay varias otras afecciones que pueden causar dolor en la parte frontal del cuello que no involucran la faringe (garganta) de ninguna manera.

Órganos en la parte delantera del cuello

Al evaluar el dolor en cualquier parte del cuerpo, es importante considerar primero todos los órganos que se encuentran en esta área. Las vértebras son huesos que se encuentran en la parte posterior como parte de la columna vertebral y estos órganos / estructuras hacia la parte posterior (posteriormente) no se considerarán. Aparte de la mandíbula (hueso de la mandíbula inferior) en la cabeza y el esternón (esternón) en el pecho, no hay otros huesos importantes en la parte frontal del cuello, excepto el pequeño hueso hioides.

Por lo tanto, los órganos o estructuras más importantes en la parte frontal del cuello incluyen:

  • Músculos: platisma, esternocidiomastoideo, supra e infrahioideos (grupos de 4 músculos cada uno).
  • Arterias: arterias carótidas comunes, arterias carótidas internas externas.
  • Venas: venas yugulares externas e internas.
  • Vías respiratorias: faringe, epiglotis, laringe y tráquea.
  • Glándulas: glándulas tiroides y paratiroides.
  • Ganglios linfáticos: anterior (superficial y profundo)

Hay varios nervios pequeños que se ramifican desde los nervios craneales grandes que se encuentran a los lados (lateralmente) y atrás (posteriormente) del cuello, aparte de los nervios espinales. Los trastornos de los nervios como los nervios tiroideo, tirogloso,
glosofaríngeo, frénico y laríngeo recurrente deben considerarse como posibles causas de dolor de cuello, pero no se han discutido por separado en las causas siguientes.

Causas del dolor en la parte delantera del cuello

Algunas de las causas más comunes de dolor en la parte frontal del cuello se han discutido en detalle. Sin embargo, estas no son todas las causas del dolor de cuello frontal. Es importante que el dolor sea evaluado por un médico que luego pueda considerar otros síntomas y posiblemente realizar investigaciones de diagnóstico para llegar a un diagnóstico final. Algunas de las causas del dolor de cuello frontal son graves y potencialmente mortales. El diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden mejorar el resultado.

Músculos

La distensión muscular es una de las causas más comunes de dolor en la parte delantera del cuello. Puede afectar a los músculos más externos (músculos superficiales), pero también puede extenderse a los músculos más profundos. Una razón común para la distensión muscular es la mala postura y los períodos prolongados de mantener el cuello fijo en una posición, como cuando se ve una pantalla como se ve en el síndrome del cuello del texto .

Los músculos también pueden lesionarse con un golpe o después de eventos como un accidente automovilístico. Las sacudidas repentinas hacia adelante y hacia atrás con impacto ( latigazo cervical ) también pueden surgir con ciertos deportes de contacto. Los desgarros en los músculos del cuello son poco comunes, pero también pueden ocurrir en lesiones graves. Sin embargo, otras lesiones en el cuello también pueden causar dolor.

Vasos sanguineos

El dolor que surge de los vasos sanguíneos no es común. Puede ocurrir con inflamación de los vasos sanguíneos (arteritis o flebitis) o con desgarros en la pared de los vasos sanguíneos (disección). Es más conocido que la arteritis de células gigantes afecta las arterias que irrigan la sien de la cabeza, pero también puede afectar la arteria carótida . La causa exacta de esta afección no está clara. Es más probable que surja dolor en las áreas que están siendo irrigadas por estas arterias, ya que el suministro de sangre al área es insuficiente y puede provocar una lesión tisular (isquemia).

Vías respiratorias

Las afecciones que afectan la faringe (garganta), la laringe (laringe) y la tráquea (tráquea) pueden ser responsables del dolor en la parte frontal del cuello. La inflamación de las vías respiratorias ( faringitis , laringitis y traqueítis ) a menudo se debe a infecciones. Otra causa común pero menos conocida de inflamación de las vías respiratorias se debe al reflujo ácido ( enfermedad por reflujo gastroesofágico o ERGE). Esto se conoce como faringitis por reflujo o laringitis por reflujo . Las lesiones de las cuerdas vocales (nódulos, pólipos o quistes) también pueden causar dolor en la parte frontal del cuello.

Glándulas tiroides y paratiroides

Varios problemas de tiroides y afecciones paratiroideas pueden presentarse con dolor. Esto puede provocar alteraciones en la función de las glándulas. Es importante tener en cuenta que la mayoría de las causas de hipotiroidismo (tiroides poco activa) o hipertiroidismo (tiroides hiperactiva) son indoloras. Sin embargo, afecciones como la tiroiditis (inflamación de la tiroides), algunas formas de nódulos tiroideos y el agrandamiento de la tiroides ( bocio ) pueden ser dolorosas. Condiciones similares pueden afectar la glándula paratiroidea.

Ganglios linfáticos

Los ganglios linfáticos cervicales (cuello) pueden agrandarse por varias razones, siendo las infecciones la causa más común. Los ganglios son una parte importante del sistema inmunológico que atrapa y destruye agentes infecciosos y células anormales en el área. Estos ganglios linfáticos del cuello inflamados pueden o no ser dolorosos. Las enfermedades autoinmunes y los medicamentos (raramente) también pueden causar agrandamiento de los ganglios linfáticos del cuello.

Cáncer

El cáncer en la región del cuello puede surgir en varios de los órganos y estructuras discutidos anteriormente. El cáncer de garganta puede incluir cáncer de garganta (faringe) o laringe (laringe). El cáncer de tiroides se encuentra entre los tipos de cáncer más comunes, mientras que el cáncer de paratiroides es relativamente raro. Un linfoma es un cáncer de los ganglios linfáticos. Los cánceres de otras partes del cuerpo pueden diseminarse a la región del cuello y causar un cáncer secundario (cáncer metastásico).

Otros signos y síntomas

El dolor en la parte delantera del cuello es un síntoma de alguna afección subyacente. Dependiendo de la causa, puede ir acompañado de otros signos y síntomas que surgen como consecuencia de la disfunción de un órgano o estructura específicos de la parte anterior del cuello. Estos signos y síntomas pueden incluir:

  • Dificultad para tragar
  • Dolor al tragar
  • Voz ronca o pérdida de la voz.
  • Rigidez en el cuello
  • Toser
  • Esputo con sangre
  • Sonidos respiratorios anormales

Cuando los síntomas como el esputo con sangre se acompañan de una pérdida de peso involuntaria o fiebre persistente, esto puede ser una señal de alerta de trastornos graves como el cáncer.

Referencias

  1. Dolor de cuello . Manual de MSD

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