Hogar Salud 9 signos de meningitis en niños (una guía para padres)

9 signos de meningitis en niños (una guía para padres)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La meningitis es motivo de preocupación para cualquier padre. Es una infección de los revestimientos que rodean el cerebro y la médula espinal que puede provocar la muerte. Algunos tipos de meningitis son más mortales que otros, pero incluso si la afección no pone en peligro la vida, es una infección grave con posibles complicaciones importantes. La clave es identificar la meningitis lo antes posible en los niños, una tarea que puede ser difícil ya que los síntomas pueden no ser tan típicos como lo serían en los adultos. Por lo tanto, los padres deben estar atentos cuando se informa de un brote de meningitis entre los niños en un área determinada. Incluso sin brotes, poder detectar la meningitis temprano a veces puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte.

Datos sobre la meningitis infantil

La meningitis en los niños no es un problema de salud nuevo, aunque la atención generalizada de los medios de comunicación en la era digital ha hecho que más padres sean conscientes de la afección. Hay dos tipos principales de meningitis: meningitis viral causada por virus y meningitis bacteriana causada por bacterias. La meningitis micótica también es posible, pero bastante infrecuente.

La meningitis viral es la más contagiosa. Los brotes no son infrecuentes, particularmente a fines del verano y principios del otoño, en los Estados Unidos. Suele ser leve, pero aún requiere tratamiento de apoyo. La meningitis bacteriana suele ser más grave. Ocurre cuando las bacterias ingresan al cuerpo y viajan a través del torrente sanguíneo hasta el cerebro y la médula espinal. A veces, se puede propagar directamente desde un área vecina.

Antes de la introducción de la vacuna Hib, la mayoría de los casos de meningitis bacteriana eran causados ​​por la bacteria Haemophilus influenzae . Sigue siendo un problema importante en los países en desarrollo donde los programas de inmunización no están tan extendidos. Sin embargo, esto no significa que la meningitis bacteriana no sea una amenaza en la actualidad. Una infección bacteriana en el oído o los senos nasales puede extenderse al cerebro y provocar meningitis bacteriana en los niños. Por lo tanto, los padres deben asegurarse de que este tipo de infecciones se traten de manera rápida y eficaz para prevenir resultados mortales como la meningitis bacteriana.

Dolor de cabeza

Cuando un niño se queja de dolor de cabeza, los padres siempre deben tomárselo en serio. Puede que no siempre sea meningitis, pero, no obstante, es importante. A diferencia de los adultos que experimentan dolores de cabeza con frecuencia y donde a menudo no son graves, es menos probable que los niños se quejen de dolores de cabeza, sino de dolores abdominales inespecíficos. En la meningitis, el dolor de cabeza suele ser intenso e insoportable. Los bebés no pueden quejarse del dolor de cabeza, pero los padres deben notar el abultamiento de la parte blanda de la cabeza del bebé.

Rigidez de nuca

La rigidez del cuello es otro signo característico de la meningitis. Los niños pueden quejarse de opresión y dolor en el cuello. Sin embargo, el dolor de cabeza puede ser tan severo y molesto que los síntomas del cuello pueden pasarse por alto. Los padres deben estar atentos a la rigidez del cuello en los niños. Es posible que el niño no pueda girar el cuello como lo haría normalmente o tocar el pecho con la barbilla con facilidad. Este rango de movimiento reducido puede hacer que el niño cambie sus movimientos corporales para compensar.

Sensibilidad a la luz

La sensibilidad a la luz (fotofobia) es otro signo de meningitis. Sin embargo, no es específico de la meningitis y puede ocurrir con muchas otras afecciones. La sensibilidad leve a la luz no es infrecuente con la mayoría de las enfermedades. Cuando una persona se siente mal, tiende a ser intolerante a la luz brillante o la luz solar. Sin embargo, la fotofobia está mucho más definida en el sentido de que el niño querrá estar en una habitación oscura y no puede soportar que se abran las cortinas. La luz del sol es bastante intolerable y es posible que el niño ni siquiera quiera descansar al aire libre o en una habitación con muchas ventanas durante el día.

Fiebre repentina

Las fiebres en los niños no son infrecuentes. A veces es transitoria y no hay una razón claramente identificable por la cual la fiebre ocurre por un período corto y luego desaparece por sí sola. Pero la fiebre siempre debe tomarse en serio. En la meningitis, la fiebre suele ser de inicio repentino y es significativamente alta. Por sí solo, puede no ser característico de la meningitis, pero cuando se considera junto con otros síntomas más típicos, los padres deben preocuparse por la posibilidad de meningitis y acudir rápidamente a la sala de emergencias.

Vómitos o náuseas

Otro signo de meningitis son los vómitos. Al igual que con la fiebre, no es un signo infrecuente en los niños y el vómito por sí solo no suele plantear la preocupación por la meningitis. Los niños son propensos a la gastroenteritis y los vómitos son un síntoma común. Sin embargo, cuando se observan vómitos con otros síntomas como dolor de cabeza, rigidez en el cuello y sensibilidad a la luz, la meningitis debe estar en la parte superior de la lista de posibles causas. A veces no hay vómitos. Las náuseas pueden estar presentes junto con dolor de cabeza y pueden ser uno de los primeros signos de meningitis.

Confusión y desorientación

Los signos mentales de la meningitis pueden variar desde dificultad para concentrarse hasta confusión absoluta. Es posible que los niños no tengan la misma capacidad de atención que normalmente tendrían en un extremo. En el otro extremo, con síntomas mentales más graves, el niño es incapaz de comprender instrucciones que de otro modo serían simples, puede parecer desorientado y, en casos extremos, el niño puede estar confundido acerca de la identidad de los demás. La confusión es siempre un signo preocupante y debe justificar la atención médica inmediata incluso si no existen otros signos de meningitis.

Llanto y apatía

La somnolencia y el desinterés por las actividades diarias son algunas de las otras características de la meningitis. Un niño puede estar inactivo, desear que lo dejen solo y los padres encuentran que es difícil despertar al niño. Incluso las actividades que el niño encuentra agradables son menos interesantes y el niño prefiere dormir que jugar. Los síntomas pueden variar levemente en los bebés. Los padres pueden encontrar que el bebé llora excesivamente y a menudo está inconsolable a pesar de haber sido alimentado y descansado con pañales limpios. Cuando está despierto, el bebé también se mueve con lentitud y es comparativamente inactivo.

Pérdida de apetito

Los cambios en el apetito no son infrecuentes en muchas enfermedades infantiles. Con la meningitis, hay una pérdida significativa de apetito. El niño puede no estar interesado en comer e incluso la vista de sus comidas favoritas no es atractiva. Las náuseas y los vómitos agravan el problema y es posible que los niños ni siquiera estén interesados ​​en beber líquidos, ni siquiera refrescos. Los bebés pueden alimentarse significativamente menos de lo que normalmente lo harían. El mal hábito de alimentación de los bebés y los niños puede llegar a extremos en los que la comida y la bebida se rechazan por completo.

Convulsiones

Las convulsiones (‘ataques’) son uno de los signos preocupantes de la meningitis. Los niños deben ser llevados inmediatamente a la sala de emergencias. Los padres no deben pasarlo únicamente como convulsiones febriles que, por lo general, no son graves en los niños pequeños. Las convulsiones en la meningitis también pueden deberse a compresión en el cerebro. No todos los niños con meningitis experimentarán convulsiones y esto no significa que la meningitis sea menos grave. Además, es posible que las convulsiones no se produzcan cuando la fiebre es máxima.

Referencias :

www.mayoclinic.com/health/meningitis/DS00118/DSECTION=symptoms

emedicine.medscape.com/article/232915-overview

www.cdc.gov/meningitis/index.html

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