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Arteritis temporal (arteritis de células gigantes) Causas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las arterias son vasos sanguíneos que transportan sangre rica en oxígeno por todo el cuerpo. La excepción es la arteria pulmonar que emana del lado derecho del corazón y que transporta sangre con deficiencia de oxígeno a los pulmones para su reoxigenación. Las arterias tienen paredes más gruesas que los vasos sanguíneos que son musculosos y elásticos. Los músculos permiten que las arterias se contraigan o dilaten para regular el flujo sanguíneo a un área y la elasticidad permite el retroceso para permitir que la sangre sea impulsada por todo el cuerpo a la presión adecuada. A veces, la pared de las arterias puede inflamarse y esta afección se conoce como vasculitis.. Existen diferentes tipos de vasculitis (plural de vasculitis) y la más común de ellas es una condición conocida como arteritis temporal. También se le conoce con otros nombres como arteritis de células gigantes (ACG) y arteritis craneal.

¿Qué es la arteritis temporal?

La arteritis temporal es una enfermedad inflamatoria que afecta principalmente a las arterias temporales. Los síntomas comunes de la arteritis temporal es un dolor de cabeza en los lados de la cabeza (sienes) donde se encuentran las arterias temporales. El otro nombre popular de arteritis temporal es arteritis de células gigantes porque se forman células grandes en las paredes inflamadas de las arterias. La arteritis temporal se analiza comúnmente junto con una afección conocida como polimialgia reumática (PMR). Casi el 50% de las personas con arteritis temporal tienen PMR, pero solo entre el 10% y el 20% de las personas con PMR tienen arteritis temporal. La razón exacta por la que ocurre la arteritis temporal no está clara, pero se observa principalmente en los ancianos, generalmente comienza después de los 50 años y es más común en el grupo de 70 años.

Imagen de Wikimedia Commons

Significado de la arteritis temporal

El término arteritis temporal puede inducir a error porque las arterias temporales no son los únicos vasos afectados por esta enfermedad. La arteritis temporal es una afección sistémica caracterizada por la inflamación de las arterias. Esto significa que cualquier arteria del cuerpo puede verse afectada, aunque ocurre principalmente en las arterias de tamaño grande a mediano. Dado que las arterias temporales son las más comúnmente afectadas, ya sea en conjunto con otras arterias o solas, se la conoce como arteritis temporal. Sin embargo, el otro nombre común, arteritis de células gigantes, en realidad puede ser un término más preciso para describir la enfermedad.

Se desconoce la causa exacta de la arteritis temporal. Sin embargo, el mecanismo de la enfermedad se conoce bastante bien. Ciertos productos químicos de un tipo de célula inmunitaria, en este caso un linfocito T, provocan inflamación de la pared arterial. Estos químicos conocidos como citocinas tienen una función específica en la respuesta de defensa del cuerpo contra los microorganismos invasores. Sin embargo, en condiciones como la arteritis temporal, afecta los tejidos del cuerpo incluso en ausencia de cualquier amenaza. Con el tiempo, la inflamación repetida de la pared de la arteria hace que sus tejidos aumenten de tamaño y se forman en su interior algunas células muy grandes que se denominan células gigantes. Este engrosamiento de la pared de la arteria provoca el estrechamiento del lumen impidiendo así el flujo sanguíneo normal.

Síntomas de la arteritis temporal

Los signos y síntomas de la arteritis temporal a menudo se confunden con otras afecciones y, por lo tanto, la afección a menudo se pasa por alto en las primeras etapas. Los principales síntomas de la arteritis temporal son dolor de cabeza y sensibilidad en los lados de la cabeza. Algunos de los otros síntomas pueden deberse a la polimialgia reumática (PMR) que a menudo coexiste con la arteritis temporal.

Dolor de cabeza

El dolor de cabeza en la arteritis temporal se localiza en las sienes, que son los lados de la cabeza donde se encuentran las arterias temporales, una a cada lado. El dolor suele ser intenso y suele afectar a ambos lados simultáneamente (bilateral). Sin embargo, en algunos casos el dolor de cabeza puede estar solo en un lado de la cabeza o incluso causar un dolor de cabeza frontal donde el dolor es más hacia la frente. El dolor también puede extenderse a los ojos.

Sensibilidad

Los lados de la cabeza donde se encuentran las arterias temporales suelen estar sensibles en la arteritis temporal, incluso si no hay dolor de cabeza. Esto significa que la presión sobre el área causa malestar o dolor. La sensibilidad puede extenderse al cuero cabelludo y las actividades diarias como cepillarse el cabello pueden causar dolor.

Dolor de mandibula

A menudo hay dolor de mandíbula en la arteritis temporal y esto puede ser más prominente al masticar. En algunos casos, el dolor puede extenderse hacia abajo desde las sienes, a través de la mandíbula e incluso extenderse hasta los hombros cuando hay polimialgia reumática.

Problemas de la vista

Hay varios tipos diferentes de problemas de visión en la arteritis temporal que es más probable que estén presentes en casos graves en los que hay un estrechamiento significativo de las arterias temporales. Estos problemas de visión pueden afectar solo a un ojo o ambos ojos simultáneamente. Una persona puede informar una visión borrosa, visión doble o incluso pérdida parcial o total de la visión (ceguera). Aunque estos síntomas se desarrollan con el tiempo y pueden aparecer y desaparecer, es posible que haya una pérdida repentina de la visión en un ojo. La pérdida de visión en la arteritis temporal puede ser permanente.

Otros síntomas

La arteritis temporal también puede presentarse con fiebre, pérdida de peso, sudores nocturnos, fatiga y depresión. Estos síntomas inespecíficos también están presentes en la polimialgia reumática y, a menudo, pueden ser engañosos, ya que también se observan en otras afecciones más comunes y, en particular, en infecciones sistémicas.

Causas de la arteritis temporal

Se desconoce la causa exacta de la arteritis temporal. La respuesta inmune anormal en la arteritis temporal provoca la inflamación de secciones de la arteria y, más comúnmente, de las arterias temporales. Esto provoca hinchazón y, con el tiempo, también se produce un engrosamiento de la pared arterial. Estos cambios en la pared arterial no ocurren en toda la arteria sino en secciones. Esto significa que las secciones inflamadas de la pared arterial se pueden intercalar entre las secciones de una pared normal. Aunque aún no se ha identificado la causa de la arteritis temporal, existen ciertos factores de riesgo que podrían ser indicativos de una etiología aún desconocida. Estos factores de riesgo incluyen edad, sexo, infecciones, ciertos medicamentos, polimialgia reumática o factores genéticos.

Factores de riesgo de la arteritis temporal

Los factores de riesgo a continuación significan que la arteritis temporal es más probable en ciertas personas. No significa que todas las personas que tienen uno o más de estos desarrollarán arteritis temporal.

Edad

Es más probable que la arteritis temporal ocurra después de los 50 años de edad. La edad promedio en que parece comenzar la arteritis temporal es alrededor de los 70 años. Esto indica el mayor riesgo de arteritis temporal en las personas mayores.

Género

La arteritis temporal se observa con más frecuencia en mujeres y las mujeres pueden tener el doble de probabilidades que los hombres de desarrollar arteritis temporal.

Infecciones

La arteritis temporal puede estar relacionada con alguna afección infecciosa, pero no se debe a una infección. Esto significa que una infección previa y la respuesta inmune a ella pueden aumentar la probabilidad de desarrollar arteritis temporal en una etapa posterior, aunque la infección se haya resuelto. Aún no está claro si esto también puede estar relacionado con el uso de ciertos medicamentos en el curso del tratamiento de esta infección.

Polimailgia reumática

La polimialgia reumática (PMR) tiene una estrecha asociación con la arteritis temporal. Esta condición está marcada por una intensa inflamación de los tejidos que rodean las articulaciones. Hay dolor muscular alrededor de varias articulaciones como en el cuello, hombros, espalda baja, caderas y muslos. La causa de la polimialgia reumática no se comprende bien, pero parece ser similar a la arteritis temporal. Tampoco está claro si el mecanismo de la polimialgia reumática realmente puede causar arteritis temporal en algunos casos.

Historia familiar

Es más probable que tanto la arteritis temporal como la polimialgia reumática ocurran en personas con antecedentes familiares de estas afecciones, lo que indica un posible componente genético.

Diagnóstico de la arteritis temporal

El diagnóstico depende del historial médico, los hallazgos del examen físico y las investigaciones posteriores. Los principales análisis de sangre que se realizan para la arteritis temporal son para verificar la velocidad de sedimentación globular (VSG) y los niveles de proteína C reactiva (PCR). Otras investigaciones pueden incluir estudios de imágenes como imágenes por resonancia magnética (IRM), ecografía dúplex y tomografía por emisión de positrones (PET). El método preferido para diagnosticar la arteritis temporal es con una biopsia de la arteria temporal. Aquí se extrae una pequeña porción de la arteria temporal y se examina con un microscopio. A veces puede resultar engañoso, ya que no todas las secciones de la arteria temporal se ven afectadas.

Video de biopsia

El siguiente video es de una biopsia de la arteria temporal. El contenido es gráfico y se recomienda a los espectadores sensibles que sean cautelosos. Obtenido de Google Videos.

Tratamiento de la arteritis temporal

El tratamiento de la arteritis temporal debe iniciarse inmediatamente una vez que se sospecha la afección, incluso antes de que se pueda confirmar el diagnóstico. Esto es para evitar complicaciones de la arteritis temporal como ceguera permanente, ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, sordera, daño a los nervios o aneurisma aórtico. El tratamiento principal implica el uso de corticosteroides como prednisona o metilprednisolona. Los corticosteroides son agentes antiinflamatorios muy eficaces, pero el uso prolongado de dosis altas se asocia con una serie de efectos secundarios. También se pueden usar otros medicamentos como el metotrexato para inhibir el sistema inmunológico y reducir la inflamación. Dado que existe el riesgo de que se formen coágulos de sangre en los vasos estrechos en la arteritis temporal, se recetan medicamentos como la aspirina para reducir la formación de coágulos que pueden provocar accidentes cerebrovasculares o ceguera.

Referencias

1. Arteritis de células gigantes . Emedicine Medscape

2. Arteritis temporal . Patient.co.uk

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