Las arterias son vasos sanguíneos que transportan sangre rica en oxígeno por todo el cuerpo. La excepción es la arteria pulmonar que emana del lado derecho del corazón que transporta sangre deficiente en oxígeno a los pulmones para la reoxigenación. Las arterias tienen paredes más gruesas que los vasos sanguíneos, que es muscular y elástica. Los músculos permiten que las arterias se contraigan o se dilaten para regular el flujo de sangre a un área y la elasticidad permite el retroceso para permitir que la sangre sea impulsada por todo el cuerpo a una presión adecuada. A veces, la pared de las arterias puede inflamarse y esta afección se conoce como [vasculitis . Existen diferentes tipos de vasculitis (vasculitis plural) y la más común de ellas es una condición conocida como arteritis temporal. También se conoce con otros nombres como arteritis de células gigantes (ACG) y arteritis craneal.

¿Qué es la arteritis temporal?

La arteritis temporal es una afección inflamatoria que afecta principalmente a las arterias temporales. Los síntomas comunes de la arteritis temporal es un dolor de cabeza en los lados de la cabeza (templos) donde se encuentran las arterias temporales. El otro nombre popular de arteritis temporal es arteritis de células gigantes porque se forman células grandes en las paredes hinchadas de las arterias. La arteritis temporal se discute comúnmente junto con una condición conocida como polimialgia reumática (PMR). Casi el 50% de las personas con arteritis temporal tienen PMR, pero solo entre el 10% y el 20% de las personas con PMR tienen arteritis temporal. La razón exacta por la que ocurre la arteritis temporal no está clara, pero se observa principalmente en ancianos, generalmente a partir de los 50 años y es más común en el grupo de 70 años.

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Significado de la arteritis temporal

El término arteritis temporal puede ser engañoso porque las arterias temporales no son los únicos vasos afectados en esta enfermedad. La arteritis temporal es una afección sistémica marcada por la inflamación de las arterias. Esto significa que cualquier arteria en el cuerpo puede verse afectada, aunque se produce principalmente en las arterias de tamaño grande a mediano. Dado que las arterias temporales son las más comúnmente afectadas, ya sea en conjunto con otras arterias o por sí mismas, se conoce como arteritis temporal. Sin embargo, el otro nombre común, la arteritis de células gigantes, en realidad podría ser un término más preciso para describir la enfermedad.

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Se desconoce la causa exacta de la arteritis temporal. Sin embargo, el mecanismo de la enfermedad se entiende bastante bien. Ciertos químicos de un tipo de célula inmune, en este caso un linfocito T, causan inflamación de la pared de la arteria. Estas sustancias químicas conocidas como citocinas tienen una función específica en la respuesta de defensa del cuerpo contra los microorganismos invasores. Sin embargo, en condiciones como la arteritis temporal, afecta los tejidos del cuerpo incluso en ausencia de cualquier amenaza. Con el tiempo, la inflamación repetida de la pared arterial hace que sus tejidos aumenten de tamaño y en su interior se forman unas células muy grandes que se llaman células gigantes. Este engrosamiento de la pared de la arteria causa el estrechamiento de la luz impidiendo así el flujo sanguíneo normal.

Síntomas de la arteritis temporal

Los signos y síntomas de la arteritis temporal a menudo se confunden con otras afecciones y, por lo tanto, a menudo etapas. Los principales síntomas de la arteritis temporal son dolor de cabeza y sensibilidad en los lados de la cabeza. Algunos de los otros síntomas pueden deberse a la polimialgia reumática (PMR) que a menudo coexiste con la arteritis temporal.

Dolor de cabeza

El dolor de cabeza en la arteritis temporal se localiza en las sienes, que son los lados de la cabeza donde el las arterias temporales se encuentran, una a cada lado. El dolor generalmente es severo y con frecuencia afecta a ambos lados simultáneamente (bilateral). Sin embargo, en algunos casos, el dolor de cabeza puede ser solo en un lado de la cabeza o incluso causar un dolor de cabeza frontal donde el dolor es más hacia la frente. El dolor también puede extenderse a los ojos.

Sensibilidad

Los lados de la cabeza donde se ubican las arterias temporales generalmente son sensibles en la arteritis temporal, incluso si no hay dolor de cabeza. Esto significa que la presión sobre el área causa incomodidad o dolor. La sensibilidad puede extenderse al cuero cabelludo y las actividades diarias, como cepillarse el cabello, pueden causar dolor.

Dolor en la mandíbula

A menudo existe dolor mandibular en la arteritis temporal y esto puede ser más prominente al masticar. En algunos casos, el dolor puede extenderse desde las sienes, a través de la mandíbula e incluso extenderse hasta los hombros cuando hay polimialgia reumática.

Problemas de visión

Hay varios tipos diferentes de problemas de visión en el tiempo arteritis que es más probable que esté presente en casos severos donde existe un estrechamiento significativo de las arterias temporales. Estos problemas de visión pueden afectar solo un ojo o ambos ojos simultáneamente. Una persona puede informar una visión borrosa, visión doble o incluso pérdida parcial o completa de la visión (ceguera). Aunque estos síntomas se desarrollan con el tiempo y pueden aparecer y desaparecer, es posible que haya una pérdida repentina de la visión en un ojo. La pérdida de la visión en la arteritis temporal puede ser permanente.

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Otros síntomas

La arteritis temporal también puede presentarse con fiebre, pérdida de peso, sudores nocturnos, fatiga y depresión. Estos síntomas inespecíficos también están presentes en la polimialgia reumática y a menudo pueden ser engañosos, ya que también se observan en otras afecciones más comunes y en infecciones sistémicas particulares.

Causas de la arteritis temporal

Se desconoce la causa exacta de la arteritis temporal . La respuesta inmune anormal en la arteritis temporal hace que las secciones de la arteria, y con mayor frecuencia las arterias temporales, se inflamen. Esto conduce a la hinchazón y con el tiempo también hay un engrosamiento de la pared arterial. Estos cambios en la pared arterial no ocurren en toda la arteria sino en secciones. Esto significa que las secciones inflamadas de la pared arterial pueden estar intercaladas entre secciones de una pared normal. Aunque la causa de la arteritis temporal aún no se ha identificado, existen ciertos factores de riesgo que podrían ser indicativos de una etiología aún desconocida. Estos factores de riesgo incluyen edad, sexo, infecciones, ciertos medicamentos, polimialgia reumática o factores genéticos.

Factores de riesgo para la arteritis temporal

Los factores de riesgo siguientes significan que la arteritis temporal es más probable en ciertas personas. No significa que cada persona que tenga uno o más de estos desarrollará arteritis temporal.

Edad

La arteritis temporal es más probable que ocurra después de los 50 años. La edad promedio en que parece comenzar la arteritis temporal es aproximadamente 70 años de edad. Esto indica un mayor riesgo de arteritis temporal en adultos mayores.

Sexo

La arteritis temporal se observa con mayor frecuencia en mujeres y las mujeres pueden tener el doble de probabilidades de desarrollar arteritis temporal que los hombres.

Infecciones

Arteritis temporal puede estar relacionado con alguna condición infecciosa pero no se debe a una infección. Esto significa que una infección previa y la respuesta inmune a ella pueden aumentar la probabilidad de desarrollar arteritis temporal en una etapa posterior, aunque la infección se haya resuelto. Todavía no está claro si esto también puede estar relacionado con el uso de ciertos medicamentos en el curso del tratamiento de esta infección.

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Polymaylgia reumática

La polimialgia reumática (PMR) tiene una estrecha asociación con la arteritis temporal. Esta afección está marcada por una intensa inflamación de los tejidos que rodean las articulaciones. Hay dolor muscular alrededor de varias articulaciones, como en el cuello, los hombros, la parte inferior de la espalda, las caderas y los muslos. La causa de la polimialgia reumática no se conoce bien, pero parece ser similar a la arteritis temporal. Tampoco está claro si el mecanismo de la polimialgia reumática en realidad puede causar arteritis temporal en algunos casos.

Antecedentes familiares

Tanto la arteritis temporal como la polimialgia reumática son más frecuentes en individuos con antecedentes familiares de estas afecciones que indican una posible componente genético.

Diagnóstico de la Arteritis Temporal

El diagnóstico depende del historial médico, los hallazgos del examen físico y las investigaciones posteriores. Los principales análisis de sangre que se realizan para la arteritis temporal son verificar la velocidad de sedimentación globular (VSG) y los niveles de proteína C reactiva (PCR). Otras investigaciones pueden incluir estudios de imágenes como resonancia magnética (MRI), ecografía dúplex y tomografía por emisión de positrones (PET). El método preferido para diagnosticar la arteritis temporal es con una biopsia de la arteria temporal. Aquí se elimina una pequeña porción de la arteria temporal y se examina bajo un microscopio. A veces puede ser engañoso, ya que no todas las secciones de la arteria temporal se ven afectadas.

Biopsy Video

El siguiente video es de una biopsia de la arteria temporal. El contenido es gráfico y se recomienda a los espectadores ser cautelosos. Procedencia de Google Videos.

Tratamiento de la arteritis temporal

El tratamiento de la arteritis temporal debe iniciarse inmediatamente una vez que se sospeche la afección incluso antes de que se pueda confirmar un diagnóstico. Esto es para evitar cualquier complicación de la arteritis temporal, como la ceguera permanente, un ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, sordera, daño a los nervios o aneurisma aórtico. El tratamiento principal implica el uso de corticosteroides como prednisona o metilprednisolona. Los corticosteroides son agentes antiinflamatorios muy efectivos, pero el uso a largo plazo de dosis altas se asocia con una serie de efectos secundarios. Otras drogas como el metotrexato también pueden usarse para suprimir el sistema inmune y reducir la inflamación. Dado que existe el riesgo de que se formen coágulos sanguíneos en los vasos reducidos de la arteritis temporal, se recetan medicamentos como la aspirina para reducir la formación de coágulos que pueden provocar accidentes cerebrovasculares o ceguera.

Referencias

1 . Arteritis de células gigantes . Emedicine Medscape

2. Arteritis temporal . Patient.co.uk