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Mecanismo de lesión por latigazo cervical, síntomas, tratamiento, reclamaciones

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La lesión por latigazo cervical es una lesión del cuello , que se produce principalmente durante accidentes de tráfico o caídas desde una altura. El factor más intrigante de esta lesión es que ocurre sin ningún contacto físico del cuello con ningún objeto. Por lo tanto, una persona casi no tiene evidencia de lesión en su cuerpo, lo que dificulta probar o refutar un reclamo por lesión por latigazo cervical.

Los síntomas de una lesión por latigazo cervical pueden no manifestarse en el momento del incidente traumático, pero generalmente unos días después. Además, son vagos y no específicos, especialmente en las primeras etapas. Sin embargo, una lesión por latigazo cervical puede causar una discapacidad grave, incluida la dislocación de los huesos del cuello (dislocación vertebral del cuello) o parálisis de las extremidades superiores. Por lo tanto, uno debe estar atento a cualquier signo de lesión por latigazo, especialmente después de una caída o un accidente.

Anatomía

La médula espinal está completamente encerrada en un espacio cilíndrico entre los huesos de la espalda o las vértebras que se llama canal espinal. La médula espinal viaja desde el cerebro hasta las nalgas liberando nervios en cada vértebra. Son estos nervios los que viajan a cada parte del cuerpo y son responsables de la transmisión de diversas sensaciones y señales hacia y desde el cerebro.

Los nervios que salen de las vértebras del cuello transportan sensaciones y señales hacia y desde los músculos del cuello y la extremidad superior. Esta es la razón por la cual una lesión por latigazo cervical causa síntomas tanto en el cuello como en las manos. El canal espinal es un poco más grande que la médula espinal y, por lo tanto, existe un espacio potencial entre la médula espinal y el canal. La médula espinal tiene 3 cubiertas llamadas piamater, aracnoides y duramater.

El espacio entre la aracnoides y el piamater está lleno de un líquido llamado líquido cefalorraquídeo. Este líquido no solo proporciona nutrición a las células del cerebro y la médula espinal, sino que también realiza la función de un amortiguador. Sin embargo, es este mismo fluido el responsable de la propagación de un movimiento brusco de la cabeza a una lesión por latigazo cervical de la médula espinal.

Mecanismo de lesión por latigazo cervical

La respuesta del cuello a una caída repentina o un accidente es similar al movimiento de un látigo (utilizado para controlar caballos o entrenar animales). De ahí el nombre de lesión por latigazo cervical.

El movimiento brusco de la cabeza crea un movimiento ondulado que coloca el cuello en una posición incómoda en forma de s. Este movimiento estira violentamente los músculos y ligamentos del cuello, así como las células nerviosas de la médula espinal y los nervios. Las células nerviosas o neuronas son estructuras muy sensibles y delicadas. Por lo tanto, se dañan fácilmente junto con los ligamentos del cuello.

Las neuronas carecen de la capacidad de repararse a sí mismas después de una lesión. Las estructuras dañadas en general en el cuello lo hacen propenso a la inflamación en los días posteriores, lo que provoca la degradación de las funciones del cuello junto con el espasmo del cuello . Esta es la razón por la que los síntomas de la lesión por latigazo cervical se desarrollan principalmente unos días después del incidente traumático.

Síntomas de lesión por latigazo cervical

El síntoma más temprano que ocurre en una lesión por latigazo cervical es el espasmo del cuello. El espasmo no se debe solo al estiramiento violento de los músculos, sino también a la lesión de las células nerviosas y los ligamentos. Esta es una respuesta protectora del cuerpo para permitir la curación de las fibras musculares y ligamentos desgarrados. Este es un período muy crucial para esta lesión. Si el cuello está correctamente inmovilizado, la curación se produce sin más problemas. Sin embargo, el desconocimiento y el descuido en esta fase es lo que da lugar a los “trastornos asociados al latigazo cervical” o “síndrome del latigazo cervical”, que son manifestaciones tardías de la lesión.

Otros síntomas que se observan en las lesiones por latigazo cervical son dolor de cabeza, hormigueo entumecimiento en las manos y dolor punzante en los brazos, etc. Estos se deben al estiramiento e inflamación de las células nerviosas. Normalmente, si el cuello está estable, estos síntomas se recuperan rápidamente. Si hay inestabilidad de los huesos del cuello (dislocación), estos cambios persisten durante semanas e incluso pueden progresar a una parálisis total de todo el cuerpo debajo del cuello.

Lea más sobre los signos de latigazo cervical .

Investigaciones de lesiones por latigazo cervical

La lesión por latigazo es principalmente una lesión de tejidos blandos, como nervios, ligamentos, etc. Por lo tanto, la resonancia magnética es la investigación de elección para establecer un diagnóstico preciso. Aunque su alto costo es prohibitivo en su uso para el cribado de cada paciente. Si el costo no es una preocupación, entonces la resonancia magnética debe ser lo primero y último que se debe hacer para el diagnóstico de una lesión por latigazo cervical.

Investigaciones como radiografías, tomografías computarizadas, etc., nos ayudan a saber si la lesión de los tejidos blandos es lo suficientemente grave como para causar alguna alteración ósea. Dado que los huesos se ven claramente en estas películas, se puede detectar fácilmente cualquier alteración en la disposición normal de los huesos del cuello. Se utilizan comúnmente para la detección de pacientes con lesión por latigazo cervical y, si son positivos, se les realiza un seguimiento con una resonancia magnética para su confirmación.

Clasificación de la lesión por latigazo cervical

Una lesión por latigazo cervical se clasifica según la gravedad de los síntomas. Estos grados fueron decididos por Qubec Task Force.

  • Grado 0: no se nota dolor de cuello, rigidez ni ningún signo físico
  • Grado 1: molestias en el cuello de dolor, rigidez o sensibilidad únicamente, pero el médico examinador no observa signos físicos.
  • Grado 2: molestias en el cuello y el médico examinador encuentra una disminución de la amplitud de movimiento y un punto sensible en el cuello.
  • Grado 3: molestias en el cuello más signos neurológicos como disminución de los reflejos tendinosos profundos, debilidad y déficits sensoriales.
  • Grado 4: inestabilidad del cuello con daño medular secundario.

El grado de una lesión por latigazo es importante desde la perspectiva de las reclamaciones por lesiones por latigazo, ya que claramente segrega a las víctimas en función de la gravedad.

Tratamiento del latigazo cervical

Collar cervical

El collarín cervical es el tratamiento principal de las lesiones por latigazo cervical. Contrariamente a la creencia popular, un collarín cervical solo ayuda durante la fase inicial de la lesión a inmovilizar el cuello y permitir la curación de los tejidos dañados. Aunque uno puede encontrar un collarín cervical blando cómodo y fácil de usar, es el collarín cervical duro el que brinda una inmovilización completa y adecuada. Por lo tanto, se debe usar solo un collarín cervical duro y también solo durante las primeras 72 horas después de la lesión. El uso excesivo debilita los músculos del cuello y también reduce el riego sanguíneo de los músculos del cuello, lo que retrasa la recuperación y complica la lesión. Esto debe ir seguido de fisioterapia para fortalecer los tejidos blandos curados.

Síndrome del latigazo cervical

Antes de reanudar las actividades de rutina, uno debe someterse a una resonancia magnética o un examen de rayos X repetidos . Esto es para descartar cualquier inestabilidad en las vértebras del cuello. Una inestabilidad de las vértebras, que surge debido a una cicatrización inadecuada de los tejidos blandos, como los ligamentos, es capaz de causar un daño severo durante los movimientos normales del cuello. Es este daño continuo el que da lugar a trastornos asociados al latigazo cervical o síndrome del latigazo, que se asocia con dolor de cuello de larga duración y entumecimiento en las manos. Además, esto incluso puede progresar hasta completar la parálisis del cuerpo.

Cirugía de latigazo cervical

La inestabilidad cervical puede ocurrir en ubicaciones variables dentro de las vértebras del cuello. Cuanto mayor sea la ubicación de la inestabilidad, más grave será el pronóstico de la enfermedad. Aunque una persona puede pasar toda su vida sin darse cuenta de la presencia de una inestabilidad cervical, nunca vale la pena correr un riesgo tan grande. El tratamiento de la inestabilidad implica la fusión de la vértebra inestable a las vértebras adyacentes con el uso de tornillos metálicos. Esta es una cirugía mayor e incluso puede poner en peligro la vida. Por lo tanto, el diagnóstico debe confirmarse, si es posible, tomando una segunda opinión de un ortopedista experimentado.

Las complicaciones neurológicas de las lesiones por latigazo cervical, como hormigueo en las manos, dolor punzante en los brazos y el cuello, generalmente se resuelven después de la cirugía, lo que soluciona la inestabilidad. Sin embargo, esto puede llevar un período de semanas a algunos meses. Durante este tiempo hay que seguir pacientemente la fisioterapia indicada por el ortopedista. Los analgésicos orales y las neurovitaminas facilitan la recuperación temprana.

Lea más sobre latigazo cervical y conmociones cerebrales .

Prevención de lesiones por latigazo cervical

Ha habido un tremendo aumento en la conciencia sobre las lesiones por latigazo cervical asociadas con accidentes vehiculares. Los fabricantes de automóviles han tomado nota de esta amenaza potencial para los conductores y los viajeros y diseñaron varias variaciones útiles en los asientos para evitar lesiones por latigazo cervical o disminuir su impacto. Esto incluye una amplia gama de reposacabezas ( Imagen 1 ) y asientos más altos con soportes para el cuello, que sostienen el cuello durante una colisión.

Imagen 1: reposacabezas protector

La presión del lobby de los seguros de automóviles, debido al alto volumen de reclamos por lesiones por latigazo cervical, ha sido importante para hacer realidad este revolucionario equipo.

Reclamaciones por lesiones por latigazo cervical

Los reclamos por lesiones por latigazo cervical forman una parte importante del seguro de accidentes vehiculares. Esto se atribuye principalmente a su asociación común con el impacto de otro vehículo desde la parte trasera. Sorprendentemente, el cinturón de seguridad de un automóvil no ofrece ninguna protección para prevenir una lesión por latigazo.
El pronóstico de una lesión por latigazo depende de

  • extensión del daño a los tejidos blandos de sostén del cuello.
  • lesión continua de los nervios y la médula espinal debido a la inestabilidad resultante del cuello.

El fiscal puede centrarse completamente en el primer punto, para obtener una compensación sustancial para su cliente (la víctima). Sin embargo, es el último punto, con respecto a la negligencia de la persona afectada, el responsable de los graves resultados asociados con las lesiones por latigazo cervical. Por lo tanto, hay 2 perspectivas completamente diferentes para analizar el impacto de una lesión por latigazo, dependiendo de la categoría a la que pertenezca, por ejemplo, víctima o culpable.

Compensación por lesiones por latigazo cervical

Un reclamo por lesión por latigazo cervical se puede presentar hasta 3 años a partir de la fecha de la lesión. Hay 2 formas de solicitar un reclamo por lesión por latigazo cervical, ya sea a través de un abogado (abogado de latigazo cervical) o directamente a la compañía de seguros. El monto de la indemnización es variable en función de las circunstancias de la lesión, así como de las pérdidas económicas (lucro cesante o ausencia del trabajo) y emocionales (dolor, sufrimiento, etc.). Sin embargo, si uno ha tomado los beneficios del seguro por esta lesión, el derecho a volver a solicitar una compensación adicional en el futuro se pierde según la documentación del seguro.

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