La lesión por latigazo cervical es una lesión del cuello sufrida principalmente durante accidentes de tránsito o caídas desde una altura. ¡El factor más intrigante en esta lesión es que ocurre sin ningún contacto físico del cuello con ningún objeto! Por lo tanto, una persona casi no tiene evidencia de lesión en su cuerpo, lo que hace que sea difícil probar o refutar un reclamo por lesión por latigazo.

Los síntomas de una lesión por latigazo cervical pueden no manifestarse en el momento del incidente traumático, pero generalmente pocos días después. Además, son vagos e inespecíficos, especialmente en las primeras etapas. Sin embargo, una lesión por latigazo puede causar discapacidad grave, incluida la luxación de los huesos del cuello (dislocación vertebral del cuello) o la parálisis de las extremidades superiores. Por lo tanto, hay que estar atentos a cualquier signo de lesión por latigazo, especialmente después de una caída o un accidente.

Anatomía relevante

La médula espinal está completamente encerrada en un espacio cilíndrico entre los huesos de la espalda o las vértebras que se llama el canal espinal La médula espinal viaja desde el cerebro hasta las nalgas y produce nervios en cada vértebra. Son estos nervios los que viajan a cada parte del cuerpo y son responsables de la transmisión de varias sensaciones y señales hacia y desde el cerebro. Los nervios que salen de las vértebras del cuello transmiten sensaciones y señales hacia y desde los músculos del cuello y la extremidad superior. Esta es la razón por la cual una lesión por latigazo provoca síntomas en el cuello y en las manos.

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El canal espinal es ligeramente más grande que la médula espinal y, por lo tanto, existe un espacio potencial entre la médula espinal y el canal. La médula espinal tiene 3 cubiertas llamadas piamater, aracnoides y el duramater. El espacio entre la aracnoides y el piamater está lleno de líquido llamado fluido cerebroespinal. Este líquido no solo proporciona nutrición a las células del cerebro y la médula espinal, sino que también realiza la función de un amortiguador.

Sin embargo, es este fluido el responsable de la propagación de un movimiento brusco de cabeza a un latigazo cervical lesión de la médula espinal!

Se discute la anatomía muscular del cuello aquí .

Mecanismo de lesión por latigazo cervical

La respuesta del cuello a una caída repentina o un accidente es similar a el movimiento de un látigo (usado para controlar caballos o entrenar animales) ( Imagen 1 ). Por lo tanto, el nombre de lesión por latigazo!

El movimiento brusco brusco de la cabeza crea un movimiento ondulatorio que coloca el cuello en una posición incómoda en forma de "s". Este movimiento estira violentamente los músculos y ligamentos del cuello, así como las células nerviosas de la médula espinal y los nervios. Las células nerviosas o neuronas son estructuras altamente sensibles y delicadas. Por lo tanto, se dañan fácilmente junto con los ligamentos del cuello. Las neuronas carecen de la capacidad de repararse luego de una lesión. Las estructuras dañadas en general en el cuello lo hacen propenso a la inflamación en los días posteriores, lo que provoca la degradación de las funciones del cuello junto con espasmo del cuello . ¡Esta es la razón por la cual los síntomas de lesión por latigazo cervical se desarrollan principalmente unos días después del incidente traumático!

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