La glándula tiroides es una glándula grande ubicada en la parte frontal del cuello. La mayoría de nosotros lo conocemos por ser la glándula que controla el metabolismo, lo que simplemente significa la cantidad de energía que produce el cuerpo. Dado que la energía se produce al descomponer los alimentos, sabemos que una persona con una actividad tiroidea alta será más delgada y una persona con baja actividad tiroidea tendrá más grasa. Sin embargo, la glándula tiroides y las hormonas que secreta tienen una amplia gama de efectos más allá del simple aumento o pérdida de peso. Cualquier alteración en la actividad de la tiroides puede incluso ser potencialmente mortal.

¿Cuáles son los problemas de tiroides?

Los problemas de tiroides son un término amplio para cualquier cantidad de trastornos de la glándula tiroides o sus hormonas. No indica específicamente el tipo de problema con la función tiroidea, sin embargo, muchas personas comúnmente usan la palabra "problemas de tiroides" para diversas enfermedades de la tiroides. Simplemente, los problemas de tiroides pueden significar que la actividad de la tiroides es baja o alta. Esto también puede significar que la glándula tiroides es poco activa o demasiado activa.

Sin embargo, el problema no siempre es con la glándula tiroides. Algunas veces involucra las hormonas tiroideas, de las cuales hay dos: triyodotironina (T3) y tiroxina (T4). Comprender las diferencias entre la actividad tiroidea alta y baja es importante ya que los síntomas pueden variar y a menudo es opuesto.

Problemas tiroideos Glándulas y hormonas

Existen diferentes causas de problemas de tiroides según el tipo de problema. Es importante conocer primero cómo funciona la glándula tiroides para poder comprender los diferentes tipos de problemas y causas.

Glándula tiroides

La glándula tiroides está localizada justo debajo de la laringe (voz) y justo enfrente de la tráquea). Aunque es una glándula bastante grande, pesa solo de 15 a 20 gramos en adultos. Tiene dos lóbulos (izquierdo y derecho) conectados por un istmo. Hay muchos compartimentos conocidos como folículos dentro de la glándula. Las hormonas tiroideas se almacenan dentro de estos folículos al unirse a una proteína conocida como tiroglobulina. Las hormonas tiroideas se almacenan de esta forma durante 2 a 3 meses. La mayoría de los problemas de tiroides involucran la glándula tiroides o las hormonas tiroideas, pero a veces el problema puede surgir de la forma en que se controla y controla la glándula tiroides.

  • Imagen de la glándula tiroides de Wikimedia Commons.

    Control de la tiroides

    A una porción en el cerebro monitorea constantemente el nivel de hormonas tiroideas en la sangre. Esta área es conocida como el hipotálamo. Cuando los niveles de la hormona tiroidea son demasiado bajos, el hipotálamo libera su propia hormona conocida como hormona liberadora de tirotropina (TRH). Esta TRH luego actúa en otra glándula conocida como la glándula pituitaria ubicada hacia la parte frontal del cerebro. La TRH hace que la glándula pituitaria libere su propia hormona control de la tiroides conocida como hormona estimulante de la tiroides (TSH). Esta TSH luego viaja a través de la sangre y estimula la glándula tiroides para producir más hormonas tiroideas y para secretar más hormonas tiroideas en el torrente sanguíneo.

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    Hormonas tiroideas

    Hay dos hormonas tiroideas: triyodotironina (T3) y tiroxina (T4) . Ambas hormonas son similares en estructura química a excepción de un yoduro adicional en T4. La mayoría de la hormona tiroidea liberada por la glándula tiroides es T4. Justo antes de usarse, T4 se convierte en T3. Los principales efectos de las hormonas tiroideas en el cuerpo son aumentar la velocidad de varios procesos como:

    • Producción de energía
    • Síntesis de proteínas
    • Utilización de glucosa
    • Absorción de carbohidratos del intestino
    • Liberación de grasa de el tejido adiposo

    Las hormonas tiroideas también tienen otros efectos, como la alteración de la frecuencia cardíaca, la cantidad de sangre que se extrae del corazón, el crecimiento, el sueño, la función sexual y el ciclo menstrual. Sin embargo, dado que las hormonas tiroideas afectan a todas las células del cuerpo, también pueden afectar a cualquier otro sistema.

    Problemas de tiroides Causas

    • Autoinmune
    • Deficiencia nutricional o exceso de yodo
    • Iatrogenic – surgery, radiación y medicación
    • Defectos genéticos
    • Defectos congénitos
    • Disfunción de la glándula pituitaria
    • Trastornos hipotalámicos
    • Crecimientos como nódulos y tumores benignos
    • Cáncer
    • Causas desconocidas (idiopática)

    Tiroides sin actividad Problemas

    Los problemas tiroideos poco activos significan que la actividad de la glándula tiroides o las hormonas tiroideas es menor de lo normal. En algún momento, la glándula tiroides no está siendo estimulada lo suficiente como para producir y liberar hormonas tiroideas debido a un problema con la glándula pituitaria o el hipotálamo. Esto se conoce como hipotiroidismo .

    Los tipos de problemas tiroideos poco activos que se describen a continuación se conocen como hipotiroidismo primario, ya que el problema radica en la glándula tiroides o las hormonas tiroideas. El hipotiroidismo secundario es donde el problema radica en la glándula pituitaria o el hipotálamo y la glándula tiroides por lo general es normal.

    Tiroiditis de Hashimoto

    La tiroiditis de Hashimoto es una inflamación de la glándula tiroides que ocurre cuando el sistema inmunitario lo ataca. Por lo tanto, se conoce como una enfermedad autoinmune y es una causa común de hipotiroidismo, especialmente entre las mujeres.

    Deficiencia de yodo

    El yodo es necesario para producir la hormona tiroidea. Cuando falta en la dieta o en el cuerpo, hay menos hormonas tiroideas disponibles. Como el cuerpo no puede producir yodo, tiene que obtenerlo de los alimentos. En estos días, muchos alimentos están fortificados con yodo, como la sal de mesa, para garantizar que haya un suministro suficiente.

    Radiación

    La radioterapia puede usarse para tratar el cáncer en la glándula tiroides o en los órganos circundantes. La glándula tiroides puede dañarse cuando se irradia. A veces, el yodo radiactivo se usa para reducir la glándula tiroides, pero también puede causar un funcionamiento insuficiente de toda la glándula.

    Medicación

    Ciertos medicamentos pueden afectar directa o indirectamente la función de la glándula tiroides al alterar el control de la función tiroidea. Esto incluye medicamentos como:

    • Litio
    • Yoduros
    • Medicamentos antituberculosos como ácido p-aminosalicílico
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    Cirugía

    Una tiroidectomía es un tipo de cirugía en la que parte de la glándula tiroides o toda la glándula se elimina generalmente en ciertos tipos de cánceres de tiroides. Si se extrae una pequeña parte de la glándula tiroides, es posible que no afecte la función normal. Una vez que se extirpa una parte grande o toda la glándula, la actividad tiroidea es más baja de lo normal.

    Defectos congénitos

    Existen varios tipos de problemas de desarrollo con la glándula tiroides que ocurren en la vida fetal. A menudo se relaciona con defectos genéticos.

    • La disgenesia tiroidea es donde la glándula tiroides no se desarrolla, está gravemente subdesarrollada o está anormalmente posicionado.
    • Las mutaciones del receptor de TSH es donde los receptores de TSH en la glándula tiroides pueden ser anormales, lo que significa que La TSH no puede estimular adecuadamente la glándula tiroides.
    • Bocio dishormonogenetico donde la glándula tiroides está anormalmente agrandada y es poco activa debido a un defecto genético.

    Problemas tiroideos hiperactivos

    Los problemas tiroideos hiperactivos son donde hay cantidades excesivas de hormonas tiroideas circulando. en el cuerpo. Se debe principalmente a la hiperactividad de la glándula tiroides y, por lo tanto, se conoce como hipertiroidismo pero los términos preferidos son tirotoxicosis porque los niveles de la hormona tiroidea son más altos que lo normal. Cuando el problema es con la glándula tiroides, se conoce como hipertiroidismo primario. Los problemas con la glándula pituitaria o hipotálamo que pueden conducir a la sobreproducción de hormonas tiroideas se conoce como hipertiroidismo secundario.

    Enfermedad de Graves

    La enfermedad de Graves es causada por el sistema inmunitario donde ciertos anticuerpos imitan la TSH, lo que sobreestimula la glándula tiroides a producir hormonas excesivas Es el tipo más común de hipertiroidismo.

    Nódulos

    Varios nódulos en la glándula tiroides pueden causar un exceso de funcionamiento y una producción excesiva de hormona tiroidea. Esto se conoce como bocio multinodular tóxico. Sin embargo, uno o incluso múltiples nódulos pueden no siempre causar hipertiroidismo.

    Tumor benigno

    Un tumor benigno de la glándula tiroides también puede producir hormonas tiroideas que conducen a niveles elevados en la circulación. Esto se conoce como un adenoma tóxico.

    Hipertiroidismo inducido por yodo

    Una ingesta excesiva de yodo puede causar hiperactividad de la glándula tiroides. Hay un exceso de hormonas tiroideas producidas y liberadas que conducen a tirotoxicosis.

    Tiroiditis

    La inflamación de la glándula tiroides se conoce como tiroiditis y puede causar hiperactividad de la glándula. No todos los tipos de tiroiditis afectan la función tiroidea de esta manera. La glándula tiroides inflamada puede ser dolorosa o indolora y las causas no siempre se identifican.

    Síntomas de la tiroides Síntomas

    Los síntomas de los problemas de tiroides pueden variar según si se trata de hipotiroidismo (baja actividad tiroidea) o hipertiroidismo (actividad tiroidea alta) ) En las primeras etapas y con una disfunción muy leve de la actividad tiroidea, los síntomas pueden ser menores o incluso imperceptibles. Sin embargo, con el tiempo habrá síntomas claramente identificables de disfunción tiroidea.

    Problemas de tiroides bajos

    Los signos y síntomas de hipotiroidismo incluyen:

    • Cansancio
    • Lentitud
    • Debilidad muscular
    • Aumento de peso [19659015] Sensibilidad al frío
    • Piel pálida
    • Piel seca y cabello
    • Uñas frágiles
    • Pérdida del cabello y pérdida del cabello
    • Depresión
    • Períodos menstruales abundantes
    • Voz ronca
    • Inflamación de la cara
    • Colesterol alto
    • Dolores musculares
    • Dolores en las articulaciones
    • Problemas de crecimiento en niños
    • Baja temperatura corporal
    • Estreñimiento
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    Problemas altos de tiroides

    Los signos y síntomas de hipertiroidismo incluyen:

    • Cansancio
    • Bocio (inflamación del cuello)
    • Pérdida rápida de peso
    • Aumento del apetito
    • Exceso de sudoración
    • Sensibilidad al calor
    • Debilidad muscular
    • Insomnio
    • Intestinos frecuentes [19659015] Temblor
    • Cambios menstruales
    • Ansiedad, irritabilidad y excitabilidad
    • Frecuencia cardíaca rápida
    • Latido cardíaco irregular
    • Falta de aliento
    • Pérdida de la libido
    • Hiperactividad
    • Retracción del párpado y ojos saltones (exopthalmos)

    Imagen de ojos saltones (exopthalmos) en la enfermedad de Graves de Wikimedia Commons.

    Diagnosis de los problemas de tiroides

    Exámenes de sangre de tiroides

    Las principales pruebas de sangre para problemas de tiroides se conocen colectivamente como un perfil tiroideo. Controla los siguientes niveles en la sangre:

    • Hormonas tiroideas: T3 y T4
    • Hormona estimulante de la tiroides (TSH)
    • Anticuerpos tiroideos

    La presencia de anticuerpos tiroideos generalmente no se analiza de forma rutinaria a menos que se solicite específicamente.

    Prueba de captación de yodo radiactivo

    Se administra una pequeña dosis de yodo radiactivo por la boca. El uso de las glándulas tiroides de este yodo es monitoreado. Una tiroides hiperactiva usará yodo más rápidamente que una glándula tiroides normal.

    Exploración tiroidea

    Se inyecta material radioactivo inofensivo conocido como tinte de contraste en el torrente sanguíneo. Eventualmente llegará a la glándula tiroides y permitirá que se vea la glándula en la pantalla de una computadora con una cámara especialmente diseñada. Esto ocurre sin tener que realizar ninguna cirugía para llegar a la glándula tiroides. En algún momento este mismo método de exploración puede usarse para ver la glándula tiroides después de que se haya consumido yodo radiactivo.

    Tratamiento de los problemas tiroideos

    Existen ciertos medicamentos y procedimientos para tratar la glándula tiroides o algunos de los síntomas y complicaciones de la glándula tiroides una glándula tiroides hiperactiva o hipoactiva.

    • La hormona tiroidea sintética conocida como levotiroxina se usa para el hipotiroidismo para reemplazar la deficiencia de hormonas tiroideas naturales.
    • La medicación antitiroidea como el propiltiouracilo y el metimazol bloquean la tiroides para que no produzca exceso de hormonas tiroideas en hipertiroidismo.
    • El yodo radiactivo se utiliza para reducir la glándula tiroides en el hipertiroidismo, pero puede causar que la glándula tiroides se vuelva hipoactiva.
    • La tiroidectomía es una cirugía para extirpar parte de la glándula tiroides o toda la glándula en hipertiroidismo.

    Tiroides Prevención de problemas

    No hay una manera específica de prevenir todos los tipos de problemas de tiroides. El yodo es necesario para el funcionamiento saludable de la tiroides, pero muy poco yodo provocará una tiroides poco activa, mientras que una gran cantidad de yodo puede conducir a una tiroides hiperactiva. Por lo tanto, el yodo debe consumirse en cantidades moderadas. Afortunadamente, hay pequeñas cantidades de yodo en alimentos comunes para el hogar y condimentos como la sal. Esto significa que una persona obtendrá un poco de yodo durante un período prolongado de tiempo que es suficiente para mantener una glándula tiroides sana.

    Referencias :

    1. http: //www.nlm.nih. gov / medlineplus / thyroiddiseases.html
    2. http://path.upmc.edu/cases/case425/dx.html
    3. http://www.thyroid.org/patients /patient_brochures/iodine_deficiency.html