Hogar Salud Problemas de tiroides: tipos, causas, diagnóstico (pruebas), tratamiento

Problemas de tiroides: tipos, causas, diagnóstico (pruebas), tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La glándula tiroides es una glándula grande ubicada en la parte frontal del cuello. La mayoría de nosotros lo conocemos por ser la glándula que controla el metabolismo, que simplemente significa la cantidad de energía que produce el cuerpo. Dado que la energía se produce al descomponer los alimentos, sabemos que una persona con una actividad tiroidea alta estará más delgada y una persona con una actividad tiroidea baja tendrá más grasa. Sin embargo, la glándula tiroides y las hormonas que secreta tienen una amplia gama de efectos más allá del aumento o la pérdida de peso. Cualquier alteración en la actividad de la tiroides puede incluso poner en peligro la vida.

¿Cuáles son los problemas de tiroides?

Problemas de tiroides es un término amplio para una serie de trastornos de la glándula tiroides o de sus hormonas. No indica específicamente el tipo de problema con la función de la tiroides, sin embargo, muchas personas usan comúnmente la palabra “problemas de tiroides” para varias enfermedades de la tiroides. Simplemente, los problemas de tiroides pueden significar que la actividad de la tiroides es baja o alta. Esto también puede significar que la glándula tiroides está poco activa o hiperactiva.

Sin embargo, el problema no siempre está en la propia glándula tiroides. A veces se trata de hormonas tiroideas, de las cuales hay dos: triyodotironina (T3) y tiroxina (T4). Es importante comprender las diferencias entre la actividad tiroidea alta y baja, ya que los síntomas pueden variar y, a menudo, son opuestos entre sí.

 

Problemas de tiroides Glándula y hormonas

Existen diferentes causas de problemas de tiroides según el tipo de problema. Es importante saber primero cómo funciona la glándula tiroides para poder comprender los diferentes tipos de problemas y causas.

Glándula tiroides

La glándula tiroides está ubicada justo debajo de la laringe (laringe) y justo enfrente de la tráquea (tráquea). Aunque es una glándula bastante grande, pesa solo de 15 a 20 gramos en los adultos. Tiene dos lóbulos (izquierdo y derecho) conectados por un istmo. Hay muchos compartimentos conocidos como folículos dentro de la glándula. Las hormonas tiroideas se almacenan dentro de estos folículos uniéndose a una proteína conocida como tiroglobulina. Las hormonas tiroideas se almacenan de esta manera durante 2 a 3 meses. La mayoría de los problemas de tiroides involucran la glándula tiroides o las hormonas tiroideas, pero a veces el problema puede surgir por la forma en que se controla y monitorea la glándula tiroides.

Imagen de la glándula tiroides de Wikimedia Commons.

Control de tiroides

Una parte del cerebro monitorea constantemente el nivel de hormonas tiroideas en la sangre. Esta zona se conoce como hipotálamo. Cuando los niveles de la hormona tiroidea son demasiado bajos, el hipotálamo libera su propia hormona conocida como hormona liberadora de tirotropina (TRH). Esta TRH luego actúa sobre otra glándula conocida como glándula pituitaria ubicada hacia la parte frontal del cerebro. La TRH hace que la glándula pituitaria libere su propia hormona de control de la tiroides conocida como hormona estimulante de la tiroides (TSH). Esta TSH luego viaja a través de la sangre y estimula la glándula tiroides para producir más hormonas tiroideas y secretar más hormonas tiroideas en el torrente sanguíneo.

Hormonas tiroideas

Hay dos hormonas tiroideas: triyodotironina (T3) y tiroxina (T4). Ambas hormonas son similares en estructura química excepto por un yoduro adicional en T4. La mayor parte de la hormona tiroidea liberada por la glándula tiroides es T4. Justo antes de su uso, T4 se convierte en T3. Los principales efectos de las hormonas tiroideas en el cuerpo son aumentar la velocidad de varios procesos como:

  • Producción de energía
  • Síntesis de proteínas
  • Utilización de glucosa
  • Absorción de carbohidratos del intestino
  • Liberación de grasa del tejido graso

Las hormonas tiroideas también tienen otros efectos como alterar la frecuencia cardíaca, la cantidad de sangre bombeada del corazón, el crecimiento, el sueño, la función sexual y el ciclo menstrual. Sin embargo, dado que las hormonas tiroideas afectan a todas las células del cuerpo, también pueden afectar a cualquier otro sistema.

Causas de problemas de tiroides

  • Autoinmune
  • Deficiencia nutricional o exceso de yodo
  • Iatrogénico: cirugía, radiación y medicación
  • Defectos genéticos
  • Defectos de nacimiento
  • Disfunción de la glándula pituitaria
  • Trastornos hipotalámicos
  • Crecimientos como nódulos y tumores benignos.
  • Cáncer
  • Causas desconocidas (idiopáticas)

Problemas de tiroides hipoactivos

Los problemas de tiroides hipoactivos significan que la actividad de la glándula tiroides o de las hormonas tiroideas es más baja de lo normal. En algún momento, la glándula tiroides no se estimula lo suficiente para producir y liberar hormonas tiroideas debido a un problema con la glándula pituitaria o el hipotálamo. Esto se conoce como hipotiroidismo .

Los tipos de problemas de tiroides hipoactivos que se describen a continuación se conocen como hipotiroidismo primario porque el problema radica en la glándula tiroides o en las hormonas tiroideas. El hipotiroidismo secundario ocurre cuando el problema radica en la glándula pituitaria o el hipotálamo y la glándula tiroides suele ser normal.

tiroiditis de Hashimoto

La tiroiditis de Hashimoto es una inflamación de la glándula tiroides que ocurre cuando el sistema inmunológico la ataca. Por lo tanto, se conoce como una enfermedad autoinmune y es una causa común de hipotiroidismo, especialmente entre las mujeres.

Deficiencia de yodo

El yodo es necesario para producir hormona tiroidea. Cuando falta en la dieta o en el cuerpo, hay menos hormonas tiroideas disponibles. Dado que el cuerpo no puede producir yodo, debe obtenerlo de los alimentos. En estos días, muchos alimentos están fortificados con yodo, como la sal de mesa, para garantizar que haya un suministro suficiente.

Radiación

La radioterapia se puede usar para tratar cánceres en la glándula tiroides o en los órganos circundantes. La glándula tiroides puede dañarse cuando se irradia. A veces, el yodo radiactivo se usa para encoger la glándula tiroides, pero esto también puede causar un funcionamiento insuficiente de toda la glándula.

Medicamento

Ciertos medicamentos pueden afectar la función de la glándula tiroides directa o indirectamente al alterar el control de la función tiroidea. Esto incluye medicamentos como:

  • Litio
  • Yoduros
  • Medicamentos contra la tuberculosis como el ácido p-aminosalicílico

Cirugía

Una tiroidectomía es un tipo de cirugía en la que se extirpa parte de la glándula tiroides o toda la glándula, generalmente en ciertos tipos de cánceres de tiroides. Si se extrae una pequeña parte de la glándula tiroides, es posible que no afecte el funcionamiento normal. Una vez que se extrae una gran parte o la totalidad de la glándula, la actividad de la tiroides es más baja de lo normal.

Defectos de nacimiento

Hay varios tipos de problemas de desarrollo de la glándula tiroides que ocurren en la vida fetal. A menudo está relacionado con defectos genéticos.

  • La disgenesia tiroidea es donde la glándula tiroides no se desarrolla, está muy subdesarrollada o en una posición anormal.
  • Las mutaciones del receptor de TSH es donde los receptores de TSH en la glándula tiroides pueden ser anormales, lo que significa que la TSH no puede estimular adecuadamente la glándula tiroides.
  • Bocio dishormonogenético donde la glándula tiroides está anormalmente agrandada y poco activa debido a un defecto genético.

Problemas de tiroides hiperactivos

Los problemas de tiroides hiperactivos ocurren cuando hay cantidades excesivas de hormonas tiroideas circulando en el cuerpo. Se debe principalmente a la hiperactividad de la glándula tiroides y, por lo tanto, se conoce como hipertiroidismo, pero el término preferido es tirotoxicosis porque los niveles de hormona tiroidea son más altos de lo normal. Cuando el problema está en la propia glándula tiroides, se conoce como hipertiroidismo primario. Los problemas con la glándula pituitaria o el hipotálamo que pueden conducir a la producción excesiva de hormonas tiroideas se conocen como hipertiroidismo secundario.

La enfermedad de Graves

La enfermedad de Graves es causada por el sistema inmunológico, donde ciertos anticuerpos imitan a la TSH, lo que estimula en exceso la glándula tiroides para producir hormonas excesivas. Es el tipo más común de hipertiroidismo.

Nódulos

Varios nódulos en la glándula tiroides pueden causar un funcionamiento excesivo y una producción excesiva de hormona tiroidea. Esto se conoce como bocio multinodular tóxico. Sin embargo, es posible que uno o incluso varios nódulos no siempre provoquen hipertiroidismo.

Tumor benigno

Un tumor benigno de la glándula tiroides también puede producir hormonas tiroideas que conducen a niveles elevados en la circulación. Esto se conoce como adenoma tóxico.

Hipertiroidismo inducido por yodo

Una ingesta excesiva de yodo puede provocar una hiperactividad de la glándula tiroides. Hay un exceso de hormonas tiroideas producidas y liberadas que conducen a tirotoxicosis.

Tiroiditis

La inflamación de la glándula tiroides se conoce como tiroiditis y puede causar hiperactividad de la glándula. No todos los tipos de tiroiditis afectan la función tiroidea de esta manera. La glándula tiroides inflamada puede ser dolorosa o indolora y las causas no siempre se identifican.

Síntomas de problemas de tiroides

Los síntomas de los problemas de tiroides pueden diferir dependiendo de si se trata de hipotiroidismo (actividad tiroidea baja) o hipertiroidismo (actividad tiroidea alta). En las primeras etapas y con una disfunción muy leve de la actividad tiroidea, los síntomas pueden ser leves o incluso imperceptibles. Sin embargo, con el tiempo habrá síntomas claramente identificables de disfunción tiroidea.

Problemas de tiroides baja

Los signos y síntomas del hipotiroidismo incluyen:

  • Cansancio
  • Lentitud
  • Debilidad muscular
  • Aumento de peso
  • Sensibilidad al frio
  • Piel pálida
  • Piel y cabello secos
  • Uñas quebradizas
  • Adelgazamiento del cabello y caída del cabello
  • Depresión
  • Períodos menstruales abundantes
  • Voz ronca
  • Inflamación en la cara
  • Colesterol alto en sangre
  • Dolores musculares
  • Dolores en las articulaciones
  • Problemas de crecimiento en los niños.
  • Temperatura corporal baja
  • Estreñimiento

Problemas de tiroides alta

Los signos y síntomas del hipertiroidismo incluyen:

  • Cansancio
  • Bocio (hinchazón del cuello)
  • Pérdida de peso rápida
  • Apetito incrementado
  • Sudoración excesiva
  • Sensibilidad al calor
  • Debilidad muscular
  • Insomnio
  • Evacuaciones intestinales frecuentes
  • Temblor
  • Cambios menstruales
  • Ansiedad, irritabilidad y excitabilidad.
  • Ritmo cárdiaco elevado
  • Latido del corazón irregular
  • Dificultad para respirar
  • Pérdida de libido
  • Hiperactividad
  • Retracción del párpado y ojos protuberantes (exoftalmos)

Imagen de ojos protuberantes (exoftalmos) en la enfermedad de Graves de Wikimedia Commons.

 

Diagnóstico de problemas de tiroides

Análisis de sangre de tiroides

Los principales análisis de sangre para los problemas de tiroides se conocen colectivamente como perfil de tiroides. Controla los siguientes niveles en sangre:

  • Hormonas tiroideas: T3 y T4
  • Hormona estimulante de la tiroides (TSH)
  • Anticuerpos tiroideos

La presencia de anticuerpos tiroideos generalmente no se prueba de manera rutinaria a menos que se solicite específicamente.

Prueba de captación de yodo radiactivo

Se administra una pequeña dosis de yodo radiactivo por la boca. Luego se monitorea el uso de este yodo en las glándulas tiroides. Una tiroides hiperactiva usará yodo más rápidamente que una glándula tiroides normal.

Gammagrafía de tiroides

Se inyecta en el torrente sanguíneo material radiactivo inofensivo conocido como medio de contraste. Eventualmente llegará a la glándula tiroides y permitirá que la glándula se vea en una pantalla de computadora con una cámara especialmente diseñada. Esto ocurre sin tener que realizar ninguna cirugía para llegar a la glándula tiroides. En algún momento, este mismo método de exploración se puede utilizar para ver la glándula tiroides después de que se haya consumido yodo radiactivo.

Tratamiento de problemas de tiroides

Existen ciertos medicamentos y procedimientos para tratar la glándula tiroides en sí o algunos de los síntomas y complicaciones de una glándula tiroides hiperactiva o hipoactiva.

  • La hormona tiroidea sintética conocida como levotiroxina se usa para el hipotiroidismo para reemplazar la deficiencia de hormonas tiroideas naturales.
  • Los medicamentos antitiroideos como el propiltiouracilo y el metimazol impiden que la glándula tiroides produzca un exceso de hormonas tiroideas en el hipertiroidismo.
  • El yodo radiactivo se usa para encoger la glándula tiroides en el hipertiroidismo, pero puede hacer que la glándula tiroides se vuelva hipoactiva.
  • La tiroidectomía es una cirugía para extirpar parte de la glándula tiroides o toda la glándula en caso de hipertiroidismo.

Prevención de problemas de tiroides

No existe una forma específica de prevenir todos los tipos de problemas de tiroides. El yodo es necesario para el funcionamiento saludable de la tiroides, pero muy poco yodo provocará una tiroides hipoactiva, mientras que demasiado yodo puede provocar una tiroides hiperactiva. Por lo tanto, el yodo debe consumirse en cantidades moderadas. Afortunadamente, hay pequeñas cantidades de yodo en los alimentos y condimentos domésticos comunes como la sal. Esto significa que una persona obtendrá un poco de yodo durante un largo período de tiempo que es suficiente para mantener una glándula tiroides saludable.

Referencias :

  1. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/thyroiddiseases.html
  2. http://path.upmc.edu/cases/case425/dx.html
  3. http://www.thyroid.org/patients/patient_brochures/iodine_deficiency.html

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