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Causas de inflamación de los ganglios linfáticos del cuello

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El cuello contiene una gran cantidad de ganglios linfáticos, conocidos como ganglios linfáticos cervicales y muchos son superficiales y fácilmente palpables (se pueden sentir al tacto). Un ganglio linfático del cuello inflamado no es infrecuente y ocurre con frecuencia en los niños, incluso cuando no hay una enfermedad o una causa obvia presente. Con la edad, la incidencia de agrandamiento de los ganglios linfáticos del cuello disminuye excepto cuando se debe a alguna patología.

La causa más común de inflamación de los ganglios linfáticos del cuello (cervicales) es una infección. Si bien la mayoría de los incidentes de agrandamiento de los ganglios linfáticos cervicales son autolimitados y se resuelven rápidamente, algunos pueden persistir durante más tiempo y pueden necesitar un tratamiento más activo. Entre este grupo, los ganglios linfáticos supraclaviculares son de especial importancia. Su agrandamiento puede ser un signo ominoso, ya que con mayor frecuencia se asocia con malignidad y está indicada una evaluación e investigación cuidadosas.

Anatomía de los ganglios linfáticos del cuello

Los ganglios linfáticos inflamados del cuello pueden estar localizados, donde solo se agrandan grupos de ganglios linfáticos del cuello. En algunos casos, puede generalizarse cuando también están afectados los ganglios linfáticos de otras partes del cuerpo.

Existen principalmente seis grupos diferentes de ganglios linfáticos situados en el cuello y según su ubicación se clasifican en:

  • Ganglios linfáticos cervicales anteriores que se encuentran en la parte anterior del cuello y son de dos tipos, superficiales y profundos. Drenan las estructuras internas de la garganta, así como las amígdalas y la glándula tiroides.
  • Ganglios linfáticos cervicales posteriores que se encuentran en una línea en la parte posterior del cuello, que se extiende desde la parte mastoidea del hueso temporal (desde aproximadamente la mitad de la cabeza) hasta la clavícula (clavícula). Normalmente se agrandan en caso de una infección del tracto respiratorio superior.
  • Ganglios linfáticos amigdalares que se encuentran justo debajo de la mandíbula (hueso de la mandíbula). Drenan las amígdalas y la parte posterior (espalda) de la faringe.
  • Ganglios linfáticos submandibulares que se encuentran a lo largo de la parte inferior de la mandíbula (hueso de la mandíbula) y drenan el piso de la boca, la lengua, los labios y la conjuntiva. Normalmente están agrandados debido a infecciones de la cabeza, el cuello, los senos nasales, los oídos, los ojos y la faringe.
  • Ganglios linfáticos submentales que se encuentran justo debajo del mentón y ayudan a drenar los dientes, el labio inferior, el piso de la boca, la lengua y las mejillas. Suelen agrandarse debido a la mononucleosis, la toxoplasmosis y las infecciones dentales como la periodontitis .
  • Ganglios linfáticos supraclaviculares que se encuentran en el hueco justo encima de la clavícula (clavícula).
  1. Los ganglios linfáticos supraclaviculares derechos drenan los pulmones, el mediastino y el esófago. Comúnmente se agranda debido a cáncer de pulmón, cáncer gastrointestinal o linfoma de Hodgkin.
  2. El ganglio linfático supraclavicular izquierdo drena el tórax (tórax) y el abdomen. Puede estar agrandado debido a cáncer de tórax o retroperitoneal, cáncer de mama, linfoma o una infección. El ganglio linfático supraclavicular izquierdo o el agrandamiento del ganglio de Virchow pueden ser el primer signo de cáncer de estómago, incluso antes de la presentación de cualquier otro síntoma.

Causas de la inflamación de los ganglios linfáticos del cuello

La inflamación de los ganglios linfáticos del cuello generalmente surge con afecciones, en particular infecciones, en y alrededor del área del cuello. Sin embargo, también es uno de los grupos de ganglios linfáticos que comúnmente se agranda con ciertas enfermedades sistémicas en las que el problema no está aislado en la región de la cabeza, el cuello o el pecho.

Infecciones

Las infecciones son la causa más común de inflamación de los ganglios linfáticos del cuello, ya sea que se trate de una infección viral, bacteriana o parasitaria. Algunas de estas infecciones incluyen:

Cáncer

Los tumores malignos , particularmente en la cabeza o el cuello, pueden causar linfadenopatía de los ganglios linfáticos cervicales. Esto también puede indicar metástasis (propagación del cáncer) desde otras partes del cuerpo o las áreas drenadas por los ganglios linfáticos afectados. Es importante tomar nota del nódulo de Virchow, que puede ser una señal de advertencia temprana de cáncer de estómago.

  • El linfoma es un cáncer de los ganglios linfáticos y existen dos formas de linfomas: la enfermedad de Hodgkin y la enfermedad no Hodgkin.
  • La leucemia es un cáncer de los tejidos que forman la sangre, incluida la médula ósea y el sistema linfático, y puede causar agrandamiento de los ganglios linfáticos.
  • Melanoma: un tipo de cáncer de piel .
  • El cáncer de boca, laringe u orofaringe puede causar agrandamiento de los ganglios linfáticos que drenan en el cuello.

Sistémico

Las causas sistémicas de los ganglios linfáticos del cuello inflamados generalmente involucran diferentes tipos de enfermedades autoinmunes y otras enfermedades que causan una inmunodeficiencia . Esto incluye :

Por lo general, la inflamación de los ganglios linfáticos no está aislada de los ganglios linfáticos cervicales y puede ser generalizada.

Medicamentos y vacunas

  • Ciertos medicamentos como la fenitoína y la carbamazepina pueden causar inflamación de los ganglios linfáticos del cuello como efecto secundario . Otras drogas también pueden ser responsables.
  • Las vacunas como la vacuna MMR para la protección contra el sarampión, las paperas y la rubéola, así como la vacuna contra la fiebre tifoidea, ocasionalmente pueden causar inflamación de los ganglios linfáticos, aunque esto generalmente es temporal.

Diagnóstico

Las características del ganglio linfático inflamado a menudo ayudan a determinar la causa de la hinchazón. Por lo general, la inflamación de los ganglios linfáticos debido a una infección es suave, dolorosa y móvil, con signos de inflamación en la piel suprayacente. Los ganglios linfáticos cancerosos son duros, fijos (no móviles) y generalmente no son dolorosos. Los ganglios linfáticos que parecen estar conectados entre sí se denominan ganglios linfáticos “enmarañados” y pueden estar asociados con tuberculosis, sarcoidosis o neoplasias malignas.

A veces, los ganglios linfáticos se describen como “disparados” cuando pueden ser pequeños, no sensibles y tener una consistencia gomosa. Este tipo de ganglio linfático se puede ver después de una infección que ya se ha resuelto y no tiene las características típicas de un ganglio linfático infectado o maligno.

Los síntomas constitucionales como fiebre, sudores nocturnos, pérdida de peso y fatiga también pueden indicar la causa de la inflamación de los ganglios linfáticos. Si es necesario, su médico puede considerar una biopsia para una mayor investigación con el fin de hacer un diagnóstico concluyente.

Referencias

  1. Linfadenopatía cervical . Medscape

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