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Síndrome del cuello del texto: causas, síntomas, tratamiento, prevención

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los dispositivos móviles como los teléfonos móviles se han convertido en una parte habitual de la vida diaria. A pesar de las ventajas de esta tecnología, también existen riesgos para la salud asociados con el uso prolongado e inadecuado de estos dispositivos. Uno de esos riesgos es la tensión en el cuello y la parte superior de la espalda cuando se utilizan teléfonos móviles. Esto se conoce como cuello de texto y puede causar problemas musculoesqueléticos graves a largo plazo.

 

¿Qué es el cuello de texto?

El cuello de texto es un término común para el síndrome de uso excesivo asociado con el uso prolongado de dispositivos móviles como teléfonos celulares. Es el resultado de mirar hacia abajo a un teléfono durante largos períodos de tiempo, lo que resulta en una lesión por esfuerzo repetitivo en el cuello y la parte superior de la espalda. Como resultado, hay dolor en el cuello, la parte superior de la espalda y el hombro, a veces con dolor, hormigueo o entumecimiento en el brazo.

Los estudios han demostrado que el cuello de texto se está convirtiendo en una causa común de dolor en el cuello y la parte superior de la espalda, especialmente en el grupo de edad de 18 a 44 años. El síndrome del cuello de texto se puede tratar y prevenir. Sin embargo, cuando el tratamiento se retrasa y no se implementan las medidas preventivas, puede conducir a complicaciones que a menudo involucran la columna vertebral y los nervios espinales.

Causas del cuello del texto

Los músculos del cuello y la parte superior de la espalda ayudan a mover y estabilizar el cuello, que a su vez sostiene la cabeza. Cuando la cabeza se inclina hacia adelante y hacia abajo, la tensión en el cuello aumenta sustancialmente. Esta es una posición común que la mayoría de la gente emplea cuando usa su teléfono móvil mientras está de pie o sentada.

El grado de tensión varía según la duración y el ángulo en el que se inclina la cabeza hacia adelante. Esta tensión es la más baja cuando la cabeza y el cuello están erguidos con las orejas en el mismo plano que los hombros. Sin embargo, inclinarse hacia adelante solo 15 grados puede duplicar la tensión en el cuello, mientras que una inclinación hacia adelante de 60 grados puede multiplicar la fuerza sobre el cuello de 5 a 6 veces.

Además de los músculos del cuello y la espalda, también existe tensión en los ligamentos y la columna vertebral. Puede contribuir al desgaste temprano de la columna y a la degeneración de los discos entre los huesos de la columna (conocido como disco intervertebral). Otra complicación es la compresión de las raíces nerviosas cervicales, que puede extender los síntomas más allá del cuello y volver a los brazos.

Este tipo de postura y la consiguiente tensión del cuello no son exclusivos del uso de teléfonos móviles. También ocurre al mirar hacia abajo sobre un escritorio o actividades similares durante largos períodos de tiempo. Las computadoras portátiles y las tabletas también pueden ser un problema, aunque los teléfonos móviles se utilizan con mayor frecuencia. El problema radica en la posición de la cabeza más que en el dispositivo específico.

Anteriormente, se veía principalmente como un síndrome de uso excesivo ocupacional o una lesión por estrés repetitivo. Los estudiantes también eran propensos a este tipo de lesiones. Sin embargo, con el uso extendido y prolongado de teléfonos móviles, ahora se está volviendo más común entre las personas más jóvenes y ocurre independientemente de la ocupación de una persona.

Signos y síntomas

Puede haber pocos o ningún síntoma con el uso a corto plazo de un teléfono móvil, incluso cuando se inclina hacia adelante y hacia abajo. De hecho, incluso el uso prolongado del teléfono móvil puede no causar ningún síntoma si una persona no inclina la cabeza hacia adelante, sino que sostiene el dispositivo a la altura de los ojos mientras mantiene una posición óptima de la cabeza.

Los síntomas se desarrollan y empeoran gradualmente, especialmente con episodios repetidos de uso prolongado del móvil en los que la cabeza se inclina hacia adelante. Este comportamiento ongong agrava el síndrome del cuello del texto y eventualmente conduce a complicaciones como un nervio del cuello pellizcado que puede contribuir aún más a los síntomas.

Lea más sobre el nervio del cuello pellizcado .

Los síntomas del síndrome del cuello de texto incluyen:

  • La rigidez del cuello es uno de los síntomas más comunes del síndrome del cuello del texto. Existe un rango de movimiento limitado del cuello, que puede ser unilateral o afectar a ambos lados.
  • Dolor de cuello y espalda superior que puede irradiarse a los hombros y los brazos. El dolor puede variar en gravedad y naturaleza, desde un dolor sordo hasta dolores agudos intensos.
  • Espasmo muscular o tensión muscular en el cuello y la parte superior de la espalda. El área se siente de firme a dura y generalmente está sensible en ciertos puntos.
  • Dolores de cabeza que pueden ser difusos (dolor en toda la cabeza) o peor en la parte posterior de la cabeza, las sienes o la parte superior de la cabeza. Puede ser peor al mirar hacia abajo.
  • El hormigueo y / o entumecimiento en los hombros y los brazos, junto con la debilidad muscular , también pueden afectar los músculos del cuello y la parte superior de la espalda.

Lea más sobre el dolor de cuello .

Tratamiento del síndrome del cuello del texto

Los medicamentos como analgésicos y relajantes musculares pueden ofrecer un alivio sintomático a corto plazo. La inmovilización del cuello a corto plazo con un collar cervical suave (cuello) también puede ayudar a aliviar la tensión en los músculos. La terapia de calor también puede ofrecer un alivio a corto plazo, pero debe evitarse si agrava el dolor y otros síntomas.

Sin embargo, los síntomas volverán y persistirán a menos que también se implementen medidas preventivas. Un fisioterapeuta debe realizar varias técnicas para aliviar la tensión muscular y restaurar la flexibilidad del cuello. Esto debe realizarse junto con ejercicios diarios para estirar y fortalecer los músculos del cuello y la parte superior de la espalda.

Prevención del síndrome del cuello del texto

  • Sostenga el dispositivo móvil a la altura de los ojos para evitar inclinar la cabeza hacia adelante y hacia abajo. Asegúrese de mantener una buena postura en todo momento.
  • Reducir el uso de dispositivos móviles. Incluso cuando se sostiene el dispositivo a la altura de los ojos, todavía existe cierto grado de tensión en los músculos al sostener el dispositivo en esta posición.
  • Los descansos regulares durante períodos de uso prolongado de un dispositivo pueden ayudar a reducir la tensión en los músculos. Intente programar un breve descanso después de cada 20 minutos de uso.
  • Los ejercicios de estiramiento no solo deben realizarse cuando el síndrome del cuello del texto está presente, sino incluso cuando no hay síntomas para evitar que ocurra.
  • Asegure una buena posición para dormir con una almohada adecuada. Este es un momento en que el cuello y la parte superior de la espalda deben descansar y no tensarse más.

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