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Dermatitis de contacto irritante: causas, imágenes, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la dermatitis de contacto irritante?

La dermatitis por contacto irritante (DCI) es una inflamación de la piel que surge con la exposición a determinadas sustancias. Debe diferenciarse de la dermatitis alérgica de contacto donde la inflamación de la piel se desarrolla debido a una alergia a determinadas sustancias. La dermatitis es un término para la inflamación de la piel que generalmente se presenta con una erupción cutánea (enrojecimiento, hinchazón, sequedad, descamación o descamación de la piel). Hay muchos tipos diferentes de dermatitis. La dermatitis de contacto surge cuando ciertos irritantes de la piel o sustancias alergénicas entran en contacto con la piel dando lugar a una dermatitis de contacto irritante o alérgica, respectivamente.

La dermatitis de contacto irritante se conoce por muchos nombres comunes, como piel sensible, erupción química, manos de fregadero o eczema de las amas de casa. Los dos últimos términos se refieren a la exposición a jabones y detergentes que son más comunes entre los lavavajillas y los ejecutivos domésticos. Sin embargo, muchos de estos términos comunes también se utilizan para describir enfermedades de la piel relacionadas. Otro término que también se utiliza con frecuencia es dermatitis de manos, ya que la dermatitis de contacto irritante afecta con mayor frecuencia la piel de manos y dedos. No se trata de una predilección específica por esta parte del cuerpo, sino más bien como consecuencia del contacto de las manos con diversas sustancias que pueden resultar irritantes.

Significado de la dermatitis de contacto irritante

La inflamación es la respuesta del cuerpo a cualquier tipo de lesión. Puede surgir con impacto contundente, exposición química, infiltración de microbios, temperaturas extremas y factores electromagnéticos como luz ultravioleta, radiación, etc. Estos tipos de lesiones hacen que el cuerpo libere ciertas sustancias químicas que luego desencadenan diversas reacciones dentro del tejido afectado. Se presenta como calor, enrojecimiento, hinchazón y dolor. Con la piel existe la característica adicional de picazón.

La piel es una barrera bastante resistente que se ha adaptado para soportar diversos tipos de irritantes y lesiones. Sin embargo, la exposición excesiva a un irritante, altas concentraciones de estos irritantes o incluso la exposición a corto plazo a una pequeña concentración de un irritante muy tóxico pueden provocar inflamación. Dado que las capas externas de la piel están muertas, solo una vez que los irritantes pueden penetrar las capas más profundas se establece la dermatitis. Aunque la dermatitis de contacto irritante a menudo se asocia con exposición química, también puede desarrollarse con irritación mecánica repetida de la piel. El factor clave con este tipo de dermatitis es que suele haber un irritante claramente identificable y no surge con una reacción alérgica.

Irritante o alérgico

La dermatitis alérgica de contacto es una afección separada pero estrechamente relacionada y es importante diferenciar entre inflamación debida a irritación y alergia. Los irritantes en la dermatitis de contacto irritante provocan daños químicos o mecánicos, pero los irritantes en la dermatitis de contacto alérgica provocan una reacción alérgica. Estos irritantes alergénicos, conocidos como alérgenos, desencadenan una respuesta inmune en una persona hipersensible cuando el cuerpo identifica estos alérgenos como una amenaza para el cuerpo, a menudo de manera errónea.

Aunque bastante simplificada, la dermatitis de contacto irritante puede surgir en cualquier persona; algunas personas responderán más rápido que otras dependiendo de la sensibilidad individual, el grado de exposición y el tipo de irritante. Sin embargo, la dermatitis alérgica por contacto no ocurre en todas las personas. Es más probable que surja en una persona con antecedentes de alergias. A veces, una alergia se desarrolla en la vida a pesar de no haber estado presente anteriormente. El proceso inflamatorio y los síntomas son similares, pero el proceso detrás de la dermatitis de contacto alérgica e irritante es diferente.

Causas de la dermatitis de contacto irritante

Casi cualquier factor químico o mecánico puede ser una causa de dermatitis de contacto irritante y depende de:

  • Duración de exposición
  • Frecuencia de exposición
  • Cantidad de irritante
  • Fuerza de irritante
  • Condiciones climáticas
  • Sensibilidad individual

Algunas de las causas conocidas de la dermatitis de contacto irritante incluyen:

  • Agentes de limpieza como jabones, detergentes y lejías.
  • Saliva, como se ve en bebés que gotean, lo que resulta en una erupción alrededor de la boca.
  • Orina y heces que tienden a ocurrir en bebés que no se cambian con frecuencia: dermatitis del pañal.
  • Quemaduras químicas con ácidos fuertes e incluso algunos álcalis.
  • Joyas como relojes, pulseras y cadenas para el cuello asociadas con irritación por rozaduras, sensibilidad al metal, agua y sudor atrapados entre las joyas y la piel.
  • Cosméticos que se aplican principalmente en el rostro durante largos periodos de tiempo y de forma diaria.
  • Polvo y fibras, incluidos polvos orgánicos e inorgánicos, limaduras metálicas y fibra de vidrio.
  • Los guantes , tanto de látex como de goma, pueden causar dermatitis de contacto irritante principalmente asociada con el polvo usado como agente secante en estos guantes o el calor y el sudor se acumulan con el uso prolongado de guantes.
  • Agua, incluida agua del grifo, agua dulce sin tratar procedente de fuentes naturales, agua destilada o agua salada.
  • Factores ambientales especialmente climas secos, muy fríos o cálidos que afectan la humedad natural y la salud de la piel.
  • La ropa y la ropa interior ajustadas o ásperas también pueden causar dermatitis de contacto irritante que se usa con frecuencia.

Signos y síntomas

La dermatitis de contacto, ya sea alérgica o irritante, se presenta con un tipo similar de erupción. Normalmente es:

  • Enrojecido y elevado sobre toda el área afectada o hay varios bultos intercalados entre la piel bastante sana.
  • Parches de piel secos , agrietados y a veces descamados .
  • Ampollas que supuran líquido a veces con costras.
  • Erupción cutánea claramente delimitada y confinada al área expuesta al irritante.
  • El prurito es muy prominente y también puede haber dolor y sensibilidad .

Otras características de identificación son:

  • Picazón o sarpullido que comienza poco después de la exposición o incluso días después, pero generalmente durante las primeras 2 semanas.
  • La dermatitis se limita a las manos, ya que esta parte del cuerpo está más a menudo en contacto con irritantes.
  • Los síntomas mejoran o incluso se resuelven por completo una vez que la persona no está expuesta al irritante.

Si no se trata o no se protege del medio ambiente, puede surgir una infección secundaria por bacterias o hongos. Otros síntomas que se deben principalmente a una infección bacteriana incluyen:

  • Pus del sitio afectado.
  • Hinchazón excesiva y calor intenso.
  • Fiebre.
  • Erupción que se está extendiendo rápidamente.

Las infecciones por hongos causan síntomas menos intensos, pero por lo general son más persistentes y tardan más en tratarse. En las manos, este tipo de infecciones fúngicas causadas por dermatofitos se conocen como tinea manuum y si afecta a las uñas se conoce como tinea unguium .

Fotos

Tratamiento de la dermatitis de contacto por irritantes

La forma más eficaz de tratar la dermatitis de contacto irritante es encontrar el irritante exacto o los posibles irritantes y evitar el contacto con él. Incluso las sustancias inocuas pueden ser irritantes potenciales y deben evitarse durante un período de tiempo para confirmarlo o excluirlo como una posible causa. Las sustancias marcadas como “hipoalergénicas” aún pueden causar dermatitis de contacto irritante y no son necesariamente la opción segura.

  • Lave la zona afectada con regularidad con agua fría. El agua corriente eliminará los irritantes.
  • Emolientes que hidratan la piel o aplicaciones más espesas como vaselina que actúan como barrera física reduciendo así el contacto de la piel con el irritante.
  • Corticosteroides (orales o tópicos) para reducir la inflamación.
  • Antibióticos o antifúngicos para tratar infecciones secundarias.

Referencias

1. Dermatitis de contacto irritante. DermNet NZ

2. Dermatitis de contacto irritante. Emedicine Medscape

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