En el cáncer de ganglio linfático primario o el linfoma, las células de los ganglios linfáticos (linfocitos) se vuelven cancerosas y se produce una proliferación o crecimiento anormal y excesivo de los tejidos y las células de los ganglios linfáticos. Esto causa agrandamiento de los ganglios linfáticos en varias partes del cuerpo y estos ganglios linfáticos inflamados se detectan con mayor frecuencia en la axila, el cuello o la ingle como hinchazones duras e indoloras.

Los linfomas generalmente están restringidos dentro de la linfa ganglios u otro tejido linfático, pero a veces se puede diseminar a otros tipos de tejidos en el cuerpo, donde se conoce como enfermedad extraganglionar.

Hay dos tipos de linfomas: el linfoma de Hodgkin y los linfomas no Hodgkin. El último, linfomas no Hodgkin, incluye todos los otros linfomas que no son linfoma de Hodgkin. Estos se dividen además en cinco subtipos de linfoma de Hodgkin y alrededor de 30 subtipos de linfoma no Hodgkin en función de su apariencia microscópica, disposición genética o extensión del proceso de la enfermedad.

El linfoma de Hodgkin y el linfoma no Hodgkin pueden presentar síntomas similares pero microscópicamente son dos entidades diferentes.

Diferencia entre el linfoma de Hodgkin (HL) y el linfoma no Hodgkin (NHL)

  • El linfoma de Hodgkin tiene más probabilidades de ocurrir en el grupo de edad de 15 a 35 años. Los linfomas no Hodgkin pueden aparecer en cualquier edad, pero la incidencia aumenta en los ancianos, especialmente después de los 60.
  • El linfoma de Hodgkin es una forma rara de linfoma, mientras que el linfoma no Hodgkin es un tipo común de ganglio linfático cáncer .
  • El linfoma de Hodgkin generalmente se localiza en un grupo de ganglios linfáticos y se disemina de forma ordenada desde un ganglio linfático al siguiente. Los linfomas no Hodgkin implican una región más extensa.
  • Tras la investigación microscópica, la presencia de células Reed-Sternberg de una biopsia de ganglio linfático es evidencia concluyente de linfoma de Hodgkin.

Signos y síntomas de cáncer de ganglio linfático

El primer síntoma del linfoma puede ser una inflamación del nódulo linfático indolora de la axila, el cuello o la ingle. Otros signos y síntomas pueden ser inespecíficos. Estos incluyen:

  • Dolor abdominal debido a agrandamiento del bazo.
  • Síntomas de presión causados ​​por el ganglio linfático agrandado, como edema o inflamación de los brazos o piernas (debido a la presión sobre una vena o vaso linfático), hormigueo y entumecimiento o dolor (debido a la presión sobre un nervio).
  • Pérdida de peso inexplicable y a menudo rápida.
  • Fatiga excesiva.
  • Pérdida de apetito .
  • Fiebre con escalofríos.
  • Sudores nocturnos excesivos.
  • Picazón en la piel.
  • Dificultad para respirar.
  • Tos persistente .
  • Dolor en el pecho.
  • Dolores de cabeza.
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Debido a la naturaleza no específica de la mayoría de estos síntomas, es importante primero excluir otras causas comunes. Sin embargo, si los síntomas persisten durante un período prolongado o se repiten con frecuencia, es aconsejable consultar con un médico.

Riesgos y causas de linfomas

No se conoce la causa exacta de un linfoma, pero se han asociado ciertos factores de riesgo con la enfermedad.

  • Edad. Los linfomas pueden ocurrir a cualquier edad, tanto en niños como en adultos, pero se dice que aquellos entre el grupo de edad de 15 a 35 años y mayores de 55 años tienen un mayor riesgo de desarrollar linfoma de Hodgkin. El linfoma no Hodgkin es más común en el grupo de mayor edad.
  • Sexo. Los hombres tienen un riesgo ligeramente mayor que las mujeres.
  • Antecedentes familiares de la enfermedad.
  • El virus de Epstein-Barr (VEB), que causa la mononucleosis infecciosa, se ha visto implicado en el desarrollo del linfoma de Hodgkin. La infección previa con este virus se considera como un factor de riesgo para desarrollar linfoma de Hodgkin. En África, el VEB se ha relacionado con el linfoma de Burkitt, que es una forma de linfoma no Hodgkin de crecimiento rápido.
  • La infección por Helicobacter pylori que causa úlceras estomacales, aumenta las posibilidades de desarrollar linfoma estomacal. [19659007] Infección con el virus de la hepatitis B o C.
  • Infección con virus linfocítico humano tipo 1 (HTLV-1).
  • La ​​evidencia sugiere que el uso a largo plazo de ciertos tipos de tinte para el cabello oscuro puede aumentar el riesgo de desarrollar linfoma no Hodgkin.
  • Toxinas: exposición a largo plazo a ciertos pesticidas, herbicidas y benceno.
  • La ​​exposición a altos niveles de radiación aumenta el riesgo de desarrollar linfoma no Hodgkin.
  • Las investigaciones muestran que fumar puede ser se considera un factor de riesgo en el desarrollo de linfoma de Hodgkin, especialmente en aquellos con infección por el virus Epstein-Barr.
  • Según la prevalencia de linfomas, parece haber una mayor incidencia de linfoma de Hodgkin en los Estados Unidos, Cana da y Europa, mientras que la incidencia es mucho menor en los países asiáticos. También parece haber una mayor incidencia de linfoma de Hodgkin entre los grupos socioeconómicos más altos. Ambas instancias podrían atribuirse a un mejor acceso a servicios de atención médica especializados en los respectivos países y grupos socioeconómicos.

Diagnóstico e investigaciones

A menudo, los linfomas se detectan en los exámenes de rutina. A veces, la única queja puede ser una inflamación persistente o recurrente de la axila, la ingle o los ganglios linfáticos del cuello sin otros signos y síntomas. En otros casos, puede que solo existan síntomas similares a los de la gripe u otros síntomas no específicos.

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Si se sospecha linfoma, se deberán realizar ciertas pruebas para confirmar el diagnóstico.

  1. Análisis de sangre para buscar cualquier indicación de cáncer .
  2. La biopsia del ganglio linfático confirmará el diagnóstico de linfoma y también el tipo de linfoma.
  3. Radiografías para mostrar la ubicación de los ganglios linfáticos agrandados.
  4. El ultrasonido también detectará la ampliación del ganglio linfático.
  5. MRI o la tomografía computarizada proporciona imágenes detalladas de los ganglios linfáticos y se puede realizar para detectar ganglios linfáticos agrandados en todo el cuerpo.
  6. La gammagrafía de galio donde se inyecta galio radiactivo en el cuerpo tiende a agregarse dentro del linfoma, que luego se puede ver en un escáner .
  7. La tomografía por emisión de positrones (PET) es un método más nuevo de exploración después de la inyección de una sustancia radiactiva, que indica el sitio de un linfoma.
  8. La biopsia de médula ósea se realiza para evaluar si la médula ósea se ha visto afectada segundo y el linfoma.
  9. Se puede realizar una punción lumbar o una punción lumbar para recoger una muestra de líquido cefalorraquídeo (LCR) para determinar si el linfoma ha afectado al sistema nervioso central.

La estadificación y la clasificación de los linfomas se realizan en función de su tamaño, diseminación de la enfermedad y otros signos y síntomas asociados. Esto ayuda a determinar el plan de tratamiento y también da una indicación sobre el resultado de la enfermedad.

Tratamiento de linfomas

Una vez diagnosticado, el plan de tratamiento seguido dependerá del tipo de linfoma, estadio de la enfermedad, edad y salud general del paciente y otros factores como el embarazo. También se tendrán en cuenta los tratamientos previos para un linfoma.

  • Mirar y esperar (esperar atentamente) es solo una observación y una evaluación cuidadosa que pueden ser recomendables inicialmente en los linfomas de crecimiento lento o recurrentes. Si se sigue esta opción, entonces el tratamiento se realiza solo si hay un crecimiento rápido del linfoma o si hay desarrollo de otros signos y síntomas.
  • La ​​radioterapia es donde se usan los rayos de alta energía para destruir las células cancerosas en los ganglios linfáticos afectados. La radiación es normalmente la primera línea de tratamiento para los linfomas en etapa inicial. En ocasiones, una combinación de radioterapia y quimioterapia puede ser más efectiva. Ciertos efectos secundarios indeseables de esta forma de terapia incluyen náuseas, vómitos, diarrea, pérdida de apetito, fatiga, problemas dermatológicos (de la piel), pérdida de cabello y supresión del sistema inmunitario, así como el recuento sanguíneo, lo que hace que la persona sea más susceptible a infecciones.
  • La ​​quimioterapia consiste en el uso de agentes químicos (fármaco) para destruir las células cancerosas. Para los linfomas en etapa tardía, la quimioterapia es la primera línea de tratamiento y se puede combinar con la radioterapia para tratar tumores grandes. Una combinación de medicamentos suele ser más efectiva, pero los efectos secundarios son similares a los que se presentan con la radioterapia.
  • La ​​inmunoterapia o la terapia biológica se basan en el mecanismo inmune natural del cuerpo, por lo que se eliminan o minimizan los efectos secundarios indeseables. Existen varios tipos de terapias que se incluyen en este grupo, como anticuerpos monoclonales, citocinas y vacunas.
  • El trasplante de médula ósea o de células madre puede considerarse para los linfomas recurrentes.
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Pronóstico del cáncer de ganglio linfático primario

El pronóstico depende de la ausencia o presencia de ciertos factores de riesgo. Cuanto mayor es el número de factores de riesgo, menos favorable es el resultado. El tratamiento implementado también determina el resultado, especialmente si es un tratamiento rápido en la detección temprana de un linfoma.

Para el linfoma de Hodgkin, los factores de riesgo según el Índice pronóstico internacional son:

  1. Edad superior a 45 años.
  2. masculino.
  3. Estadio de la enfermedad – estadio IV.
  4. Nivel de albúmina en la sangre menor que 4.0 g / dL
  5. Hemoglobina menor de 10.5 g / dL
  6. Conteo alto de glóbulos blancos (glóbulos blancos) – más de 15000 / mL.
  7. Recuento bajo de linfocitos: menos de 600 / ml o menos del 8% del recuento total de GB.

Para el linfoma no Hodgkin los factores de riesgo basados ​​en el Índice pronóstico internacional son:

  1. Edad superior a 60 años .
  2. Estadio de la enfermedad – estadio III o IV.
  3. Más de un sitio extraganglionar.
  4. Altos niveles de LDH (lactato deshidrogenasa) en la sangre.
  5. Salud general del paciente.

las perspectivas para el linfoma de Hodgkin suelen ser mejores, aunque la disponibilidad de nuevas terapias para el linfoma no Hodgkin definitivamente ha mejorado la tasa de supervivencia a 5 años.

En algunos pacientes, el cáncer puede entrar en remisión después del tratamiento. Esto significa que, aunque el cáncer no se ha curado por completo, se ha vuelto inactivo y no hay células cancerosas detectables en el cuerpo ni otros signos y síntomas de la enfermedad. La remisión puede continuar por meses o años, pero es posible que el cáncer vuelva a ocurrir.

Después de completar un ciclo de tratamiento, es importante que realice consultas de seguimiento periódicas con su médico para que se pueda detectar cualquier recidiva del cáncer. temprano y tratado con prontitud.