Hogar Salud Intolerancia a la glucosa (problemas con el control de la glucosa en sangre)

Intolerancia a la glucosa (problemas con el control de la glucosa en sangre)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la intolerancia a la glucosa?

La intolerancia a la glucosa es un término amplio que abarca varias afecciones que conducen a niveles anormalmente altos de glucosa en sangre (hiperglucemia). A menudo se confunde con intolerancia a la glucosa (IGT), una de las afecciones enumeradas bajo el término intolerancia a la glucosa. A veces, la intolerancia a la glucosa también se confunde con un trastorno digestivo en el que la glucosa no se digiere ni se absorbe, como con la intolerancia a la lactosa o al gluten. Sin embargo, la intolerancia a la glucosa en realidad significa condiciones en las que el cuerpo no procesa la glucosa como debería, lo que conduce a niveles elevados de glucosa en la sangre.

¿Qué tan común es la intolerancia a la glucosa?

Dado que la intolerancia a la glucosa es un término amplio que incluye afecciones como la diabetes mellitus, es justo decir que la tolerancia a la glucosa es común y va en aumento a nivel mundial. La segunda forma más común, la diabetes mellitus, está estrechamente relacionada con factores genéticos y la obesidad. Aproximadamente 20 millones de personas en los Estados Unidos padecen diabetes mellitus y se estima que alrededor del 30% de los casos no están diagnosticados. Aún más común es la tolerancia a la glucosa alterada (IGT), pero la mayoría de los casos nunca se diagnostican hasta que se ha convertido en diabetes.

Tipos de intolerancia a la glucosa

La intolerancia a la glucosa incluye varias categorías:

  • Diabetes: diabetes mellitus tipo 1 y tipo 2 y diabetes gestacional (diabetes del embarazo)
  • Deterioro del metabolismo de la glucosa: deterioro de la tolerancia a la glucosa y deterioro del ayuno

Además, puede haber otros tipos específicos de diabetes que surgen con ciertas afecciones, como la enfermedad hepática.

Diabetes mellitus

En la diabetes mellitus, existe una falta de insulina (tipo 1), una respuesta disminuida a la insulina (tipo 2) o la presencia de niveles altos de otras hormonas que afectan la actividad de la insulina (gestacional). Si bien la diabetes gestacional puede revertirse por sí sola después del embarazo, la diabetes mellitus tipo 1 y tipo 2 suele ser permanente. Otros tipos pueden estar asociados con enfermedades del hígado o del intestino donde se absorbe y procesa la glucosa.

Deterioro del metabolismo de la glucosa.

Los dos tipos de alteración del metabolismo de la glucosa, alteración de la glucosa en ayunas (IFG) y alteración de la tolerancia a la glucosa (IGT), se conocen comúnmente como prediabetes. Esto significa que estas condiciones tienden a preceder a la aparición de la diabetes mellitus si no se realiza ninguna intervención. Con la glucosa en ayunas alterada, los niveles de glucosa en sangre se elevan durante el ayuno, un período sin ingesta de alimentos durante varias horas, como después de despertarse del sueño. En la intolerancia a la glucosa, el cuerpo no puede mantener los niveles de glucosa en sangre dentro del rango normal poco después de la ingesta de alimentos.

Problemas con el metabolismo de la glucosa

La glucosa es el azúcar más simple que se usa en el cuerpo para obtener energía. Durante el curso de la digestión, los carbohidratos complejos se descomponen en carbohidratos más pequeños y finalmente en glucosa, si no en el intestino, en el hígado después de la absorción.

Aunque la glucosa es necesaria para mantener los procesos vitales, los niveles altos de glucosa pueden dañar las células del cuerpo. Normalmente, el nivel de glucosa en sangre está controlado principalmente por la hormona insulina secretada por el páncreas. La insulina ‘estimula’ a las células a absorber más glucosa, eliminándola de la sangre. También estimula al hígado para que deje de liberar más glucosa, promueve su almacenamiento e incluso afecta la digestión para reducir la ingesta de glucosa nueva.

En la intolerancia a la glucosa, el cuerpo no puede controlar los niveles de glucosa en sangre dentro del rango normal. Es posible que no se presenten niveles elevados de glucosa en sangre durante todo el día. En cambio, la alteración puede afectar la forma en que el cuerpo regula los niveles en sangre poco después de comer cuando los niveles de glucosa en sangre son los más altos, o después de un período prolongado sin ingesta de alimentos cuando los niveles de glucosa en sangre deberían ser técnicamente los más bajos. Puede que no sea necesariamente un problema de la insulina en sí, sino de la forma en que las células del cuerpo responden a la insulina.

Signos y síntomas

Dependiendo del tipo de intolerancia a la glucosa, puede haber diferentes síntomas. En estados de prediabetes, como alteración de la glucosa en ayunas y alteración de la tolerancia a la glucosa, es posible que no haya signos ni síntomas evidentes. Esta es una de las principales razones por las que los pacientes nunca buscan atención médica y las afecciones permanecen sin diagnosticar hasta que se descubren en las pruebas de detección de rutina o cuando se establece la diabetes mellitus.

Los síntomas pueden incluir:

  • Polidipsia: aumento de la sed.
  • Poliuria: eliminación de grandes volúmenes de orina definida por micción frecuente.
  • Polifagia: aumento del apetito.
  • Fatiga.
  • Pérdida de peso involuntaria.

Se pueden observar síntomas más graves con deshidratación o cetoacidosis. Una vez que surgen complicaciones, los pacientes pueden informar:

  • Cicatrización deficiente de heridas.
  • Infecciones recurrentes.
  • Alteraciones visuales.
  • Sensaciones anormales como “hormigueo”, hormigueo y entumecimiento.
  • Hinchazón de tobillos, pies y abdomen.

Causas de intolerancia a la glucosa

Aunque existe una incapacidad para mantener los niveles de glucosa en sangre dentro de un rango normal, es posible que se desconozca la causa exacta. Los factores etiológicos comúnmente implicados y los riesgos para el desarrollo de intolerancia a la glucosa incluyen factores genéticos y obesidad. Sin embargo, existen otras posibles causas y factores de riesgo.

Genética

Se han implicado varios genes en el desarrollo de la intolerancia a la glucosa. Esto a menudo se hereda, lo que hace que los antecedentes familiares de diabetes sean uno de los factores de riesgo más importantes. Los defectos genéticos pueden afectar la función de las células beta del páncreas que producen insulina. La diabetes también es más probable que ocurra en ciertos síndromes genéticos como el síndrome de Down y el síndrome de Turner.

Obesidad

Un mayor contenido de grasa corporal puede afectar la tolerancia normal a la glucosa y, en última instancia, contribuir a la diabetes mellitus. La obesidad puede tener un componente genético, sin embargo, a menudo se debe al estilo de vida, en particular una dieta alta en calorías y la inactividad física.

Hormonas

Uno de los principales estados hormonales donde se interrumpe la acción de la insulina es durante el embarazo. Este es un estado fisiológico. Sin embargo, una variedad de enfermedades endocrinas también pueden contribuir a la diabetes mellitus al bloquear la acción de la insulina. Esto incluye afecciones como el síndrome de Cushing y el hipertiroidismo.

Medicamento

La intolerancia a la glucosa se ha relacionado con la ingesta de varios productos químicos diferentes, la mayoría de los cuales se consumen en forma de medicamentos. Esto incluye medicamentos como corticosteroides, anticonceptivos orales, tiazidas y medicamentos antirretrovirales.

Enfermedades

Las enfermedades pancreáticas son, con mucho, las que tienen más probabilidades de provocar intolerancia a la glucosa, ya que se ven afectadas la producción y secreción de insulina. Esto incluye pancreatitis, lesión pancreática traumática, cáncer de páncreas y cirugía del páncreas. Ciertas infecciones pueden provocar la destrucción de las células beta, como la rubéola (sarampión alemán) y las paperas.

Pruebas y diagnóstico

 Los dos medios más efectivos para diagnosticar la intolerancia a la glucosa son midiendo los niveles de glucosa en sangre, particularmente durante una prueba de tolerancia a la glucosa oral, y la hemoglobina glucosilada (HBA1C). A menudo se prefiere el primero para confirmar la prediabetes, aunque los niveles de HBA1C también pueden ser más altos en pacientes con HBA1C.

Lecturas de glucosa en sangre

Los niveles normales de glucosa en sangre no deben exceder los 100 mg / dl (en ayunas) y los 140 mg / dl dos horas después de la administración oral de una carga de glucosa de 75 g. El tipo relevante de intolerancia a la glucosa se diagnostica en función de las siguientes lecturas:

  • Glucosa en ayunas alterada : el nivel de glucosa en sangre en ayunas es> 99 mg / dl (100 mg / dl en adelante) pero <126 mg / dl.
  • Deterioro de la tolerancia a la glucosa : los niveles de glucosa en sangre a las 2 horas son> 139 mg / dL (140 mg / dL en adelante) pero <200 mg / dL.
  • Diabetes mellitus :
    – Nivel en ayunas> 125 mg / dL (126 mg / dL en adelante), o
    – Nivel 2 horas> 199 mg / dL (200 mg / dL en adelante), o
    – dos niveles aleatorios de glucosa en sangre por encima de 199 mg / dL (200 mg / dL en adelante) .

Lecturas de HBA1C

La hemoglobina glucosilada (HBA1C) es un reflejo de los niveles de glucosa en sangre durante un período de 6 a 8 semanas. Las lecturas de intolerancia a la glucosa son las siguientes:

  • Pre-diabetes : 5,7% a 6,4%.
  • Diabetes :> 6,4% (6,5% en adelante).

Tratamiento de intolerancia a la glucosa

Cuando se pueda identificar la causa de la intolerancia a la glucosa, se debe tratar y la tolerancia a la glucosa puede volver a la normalidad. Prestar atención a los factores de riesgo modificables con medidas de estilo de vida (ejercicio, dieta, dejar de fumar, reducción del alcohol) puede ser suficiente para revertir la prediabetes o al menos retrasar la aparición de la diabetes. La metformina utilizada por pacientes con prediabetes puede revertir la diabetes mellitus. Las medidas de estilo de vida también deben continuarse en la diabetes mellitus. Aunque no revierte la afección, puede mejorar en gran medida la tolerancia a la glucosa y retrasar la aparición de complicaciones diabéticas.

Medicamento

La medicación para el tratamiento de la diabetes es fundamental. La medicación oral incluye:

  • Las sulfonilureas y otros secretagogos estimulan la liberación de insulina de las células beta del páncreas.
    – Glimepirida
    – Gliburida (glibenclamida)
    – Glipizida
    – Gliclazida
  • Las biguanidas (metformina) disminuyen la producción de glucosa en el hígado y aumentan la absorción de glucosa por las células.
  • Las tiazolidinedionas aumentan la sensibilidad de las células grasas y musculares a la glucosa, aumentando así su absorción.
    – Pioglitazona
    – Trovaglitazona
    – Rosiglitazona
  • Los inhibidores de la alfa-glucosidasa bloquean las enzimas digestivas que descomponen los carbohidratos.
    – Acarbosa
    – Miglitol
  • Los miméticos de incretinas imitan a las incretinas naturales que aumentan la secreción de insulina junto con la glucosa ingerida.
    – Exenatida
    – Liraglutida
  • Los inhibidores de la dipeptidil peptidasa-4 (DPP-4) mejoran los efectos de las incretinas y retrasan su degradación.
    – Sitagliptina
    – Saxagliptina
  • Los análogos de amilina (pramlintida) imitan la amilina que se secreta con la insulina, lo que ralentiza la digestión y la liberación de glucosa por la acción de la hormona glucagón.

Insulina

Los diabéticos tipo 1 necesitan insulina porque su cuerpo no produce la hormona. Solo una pequeña proporción de diabéticos tipo 2 requiere insulina, generalmente una vez que las células beta producen muy poca o ninguna insulina. Existen diferentes preparaciones de insulina que pueden actuar durante varios períodos de tiempo. Se puede clasificar como:

  • De acción ultracorta
  • De acción corta
  • De acción intermedia
  • Actuacion larga
  • De acción ultralarga

Referencias :

http://emedicine.medscape.com/article/119020-overview

http://www.diabetes.co.uk/glucose-intolerance.html

http://www.aafp.org/afp/2004/0415/p1961.html

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