Hogar Salud Faringitis por reflujo (dolor de garganta ácido) Causas, síntomas, tratamiento

Faringitis por reflujo (dolor de garganta ácido) Causas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El reflujo ácido es una afección muy conocida y común. Se encuentra entre las afecciones gastrointestinales superiores más comunes en todo el mundo, especialmente entre los adultos. Si bien la mayoría de nosotros lo considera una afección que afecta el esófago y que causa acidez, el flujo retrógrado del ácido del estómago puede llegar hasta la garganta, la nariz e incluso los senos nasales.

¿Qué es la faringitis por reflujo?

La faringitis por reflujo es una inflamación de la garganta (faringe) causada por la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), también conocida comúnmente como reflujo ácido. La ERGE es una afección común que afecta hasta a 4 de cada 10 estadounidenses en algún momento y, según la gravedad, pueden surgir complicaciones como la faringitis por reflujo. Dolor de garganta, voz ronca, sabor amargo en la boca y tos pueden ser algunos de los síntomas de la faringitis por reflujo.

El reflujo laringofaríngeo (LPR) es el término utilizado para describir la irritación y lesión de la garganta y la laringe causada por el reflujo ácido. El tratamiento de la faringitis por reflujo se centra principalmente en la ERGE con fármacos como antiácidos y fármacos supresores de ácido. Los factores dietéticos y de estilo de vida son igualmente importantes para controlar la faringitis por reflujo a largo plazo.

Causas de la faringitis por reflujo

Para comprender la faringitis por reflujo, es importante comprender el mecanismo de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). El esfínter esofágico inferior (EEI) impide que el contenido del estómago fluya hacia atrás hacia el esófago. Los músculos que forman el EEI tensan y cierran la entrada al estómago, solo para relajarse y abrir la entrada cuando la comida tiene que pasar del esófago al estómago.

Con la enfermedad por reflujo gastroesofágico, el esfínter esofágico inferior (EEI) no se cierra de manera efectiva y, por lo tanto, el contenido del estómago puede fluir hacia atrás hacia el esófago. Dado que el esófago no está equipado para soportar las fuertes enzimas digestivas y el ácido del estómago, se irrita e inflama. Esto se conoce como esofagitis por reflujo y se presenta con el síntoma típico del reflujo ácido: acidez de estómago.

El contenido ácido del estómago puede elevarse hasta la garganta, donde puede irritar y dañar el tejido y provocar inflamación de la garganta (faringitis). Dado que la inflamación es causada por ERGE, se conoce como faringitis por reflujo. El ácido puede incluso entrar en las vías respiratorias y dañar la laringe y las cuerdas vocales y se conoce como laringitis por reflujo . También puede afectar las vías respiratorias inferiores y los pulmones de la misma manera o llegar a la nariz y los senos nasales en algunos casos.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la faringitis por reflujo son en gran medida los mismos que los de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). La actividad física intensa después de comer, las bebidas con cafeína, el alcohol y comer en exceso pueden provocar reflujo agudo en la mayoría de las personas. El reflujo persistente generalmente se asocia con obesidad, embarazo, hernia de hiato, tabaquismo y diabetes, entre muchas otras afecciones. Sin embargo, la ERGE crónica todavía puede ocurrir en ausencia de factores de riesgo.

Signos y síntomas

Los síntomas del reflujo ácido son bien conocidos. Por lo general, se presenta con acidez (ardor en el pecho) y náuseas. Puede haber otros síntomas como eructos excesivos, hinchazón y otros síntomas que se conocen en general como indigestión. Sin embargo, el reflujo ácido a veces puede estar casi libre de síntomas.

Los síntomas de la faringitis por reflujo incluyen:

  • Dolor de garganta, típicamente peor por la mañana.
  • Ronquera de la voz
  • Salivación excesiva (agua fuerte)
  • Sabor amargo en la boca
  • Tos seca.
  • Dificultad para tragar
  • Sensación de nudo en la garganta

Muchos de estos síntomas empeoran por la noche o por la mañana al despertar. La razón por la que esto ocurre se debe al aumento de la secreción de ácido gástrico durante la noche, un mayor debilitamiento del EEI mientras se duerme y la posición supina (acostado), ya que la gravedad no puede actuar para retener el ácido. La faringitis por reflujo prolongada puede provocar amigdalitis crónica y problemas bucodentales. Por lo tanto, también pueden presentarse síntomas adicionales como el mal aliento crónico.

Diagnóstico de faringitis por reflujo

No es raro que se pase por alto la faringitis por reflujo, especialmente en el contexto de un reflujo ácido silencioso. Se cree que la faringitis (dolor de garganta) se debe a infecciones recurrentes. Sin embargo, la faringitis por reflujo es relativamente común y debe sospecharse cuando hay antecedentes de síntomas de ERGE. La faringitis por reflujo puede aumentar el riesgo de faringitis infecciosa ya que el ácido puede dañar el tejido dejándolo propenso a infecciones.

Se pueden realizar las siguientes investigaciones para confirmar la presencia de ERGE:

  • Ingestión de bario (radiografía)
  • Prueba de sonda de ácido (pH)
  • Endoscopia digestiva alta
  • Manometría esofágica

La ERGE a menudo se diagnostica por la presencia de síntomas y si estos síntomas responden a antiácidos y fármacos supresores de ácido. Es posible que no siempre se realice una investigación diagnóstica.

Tratamiento de la faringitis por reflujo

El medicamento más utilizado para la faringitis por reflujo son los antiácidos, ya que se adquieren fácilmente sin receta. Sin embargo, estos medicamentos ofrecen un alivio a corto plazo al neutralizar el ácido del estómago. Otras opciones incluyen medicamentos supresores de ácido como inhibidores de la bomba de protones (IBP) y bloqueadores H2. En casos graves, se pueden considerar agentes procinéticos como la metoclopramida. Los procedimientos quirúrgicos como la funduplicatura de Nissen o la inserción de un dispositivo Linx se reservan para casos graves que no responden a la medicación.

Dieta y estilo de vida

Los cambios en la dieta y el estilo de vida juegan un papel integral en el manejo de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) y, por lo tanto, de la faringitis por reflujo. Incluye las siguientes medidas:

  • Evitar la exacerbación de alimentos y bebidas como comidas picantes, alcohol y bebidas con cafeína. Algunas personas pueden encontrar que alimentos específicos son desencadenantes, aunque estos no son comunes a otros.
  • Es aconsejable comer muchas comidas más pequeñas durante el día en lugar de unas pocas comidas abundantes. Debe evitarse comer en exceso.
  • No se acueste ni duerma inmediatamente después de una comida. La última comida debe ser de 2 a 3 horas antes de acostarse. La actividad física leve puede ayudar con el vaciamiento gástrico, pero el ejercicio intenso empeora la ERGE.
  • La pérdida de peso debe considerarse como parte del manejo de la ERGE para las personas con sobrepeso u obesidad.
  • La ropa ajustada también puede agravar la ERGE ya que aumenta la presión dentro del abdomen.
  • La elevación de la cabecera de la cama puede ser útil, ya que la ERGE tiende a empeorar durante la noche mientras se duerme.
  • Se debe dejar de fumar cigarrillos y, por lo tanto, un programa para dejar de fumar debe ser parte del manejo de la ERGE.

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