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Queratitis por hongos (infección por hongos de la córnea)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la queratitis micótica?

La queratitis micótica es una infección de la córnea causada por un hongo. Aunque la queratitis (inflamación de la córnea) puede ocurrir por varias razones, un hongo es una de las causas más comunes de queratitis infecciosa. Puede provocar daños graves en los ojos y ceguera si no se diagnostica a tiempo o no se trata durante largos períodos de tiempo.

La queratitis micótica puede afectar a cualquier persona, pero es más común entre los usuarios de lentes de contacto. También se ha convertido en un indicador importante de la infección por el VIH, especialmente en África. Aunque los ancianos y los pacientes inmunodeprimidos tienen más probabilidades de verse afectados, la queratitis micótica también puede ocurrir en individuos inmunocompetentes y jóvenes.

 

¿Qué tan común es la queratitis micótica?

La queratitis micótica no es una infección ocular infrecuente. La incidencia en los Estados Unidos varía entre el 2% y el 35% según la ubicación geográfica. La queratitis por Fusarium, una infección por hongos en la córnea causada por la especie Fusarium , se ha vuelto más común en los Estados Unidos, particularmente entre los usuarios de lentes de contacto y en estados como Florida. Una mayor conciencia sobre la enfermedad desde 2006 y una mejor intervención ha reducido la incidencia y las complicaciones en los últimos años. A nivel mundial, la especie de hongo Aspergillus es el patógeno más común en la queratitis fúngica. Los hombres se ven afectados con más frecuencia que las mujeres.

¿Qué sucede en la queratitis micótica?

La córnea es la parte exterior transparente del ojo que está revestida con una membrana muy delgada conocida como conjuntiva. La luz pasa a través de la córnea y luego a través de la cámara anterior para llegar a la pupila, que es la abertura formada por el iris. Desde aquí, la lente enfoca la luz para golpear la retina de manera óptima para la agudeza visual.

Es la córnea misma la que tiene un papel más importante que desempeñar en la refracción de la luz que el cristalino. Sin embargo, el índice de refracción de la córnea, a pesar de ser mayor, es fijo y, por tanto, es necesario el cristalino para asegurar la agudeza, ya que puede alterar su índice de refracción. El daño a la córnea puede afectar tanto la entrada de luz como la agudeza visual dependiendo de la gravedad de la lesión. Puede producirse ceguera.

Los hongos llegan a la córnea directamente desde el entorno externo en la mayoría de los casos de queratitis fúngica y no a través del torrente sanguíneo hasta el ojo. En la mayoría de los casos, surge después de una lesión en el ojo. El epitelio corneal externo es bastante resistente a la invasión microbiana, pero cualquier lesión o defecto puede hacerlo propenso a una infección.

Una vez que un hongo llega a la córnea, algunos hongos liberan toxinas y enzimas que dañan la estructura corneal. Otros hongos pueden residir y crecer dentro del tejido corneal sin liberar tales sustancias. Por tanto, puede retrasar la aparición de la inflamación y la acción de las defensas inmunitarias que posiblemente podrían neutralizarla en las primeras etapas.

La inflamación provoca hinchazón (edema) y enrojecimiento de la córnea. Si la infección se trata adecuadamente en este punto, puede preservar el tejido corneal lo suficiente como para permitir cierto grado de reversión del daño. Sin embargo, a medida que los hongos se multiplican e invaden más tejido corneal, además de secretar toxinas y enzimas, destruyen el tejido sano de la córnea.

La necrosis (muerte del tejido) de la córnea conduce a la formación de úlceras en algunos casos. En raras ocasiones, la infección puede progresar a la cara posterior (parte posterior) del ojo y la infiltración de hongos puede causar un daño generalizado de las estructuras internas del ojo.

Signos y síntomas

Los síntomas de la queratitis por hongos son similares a muchos otros trastornos oculares en las primeras etapas. Esto incluye :

  • Picazón en el ojo que también puede parecer una sensación arenosa como se experimenta con un cuerpo extraño.
  • El malestar en el ojo que está inicialmente presente puede progresar a dolor ocular.
  • Enrojecimiento excesivo del ojo asociado con conjuntivitis concomitante.
  • Ojos llorosos (lagrimeo) y, a veces, secreción que rezuma del ojo.
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia) que se desarrolla gradualmente.
  • Visión borrosa que inicialmente puede estar presente por el trauma anterior y empeora gradualmente.

Apariencia del ojo

Además de estos síntomas oculares inespecíficos, la queratitis micótica también se presenta con:

  • Color blanco grisáceo de la córnea claramente visible.
  • La superficie de la córnea parece rugosa y elevada.
  • Infiltrado corneal visible de fino a grueso con bordes rugosos.
  • Anillo blanco alrededor del sitio de infección con lesiones más pequeñas en las proximidades.

Complicaciones de la queratitis micótica

La queratitis fúngica grave y las infecciones no tratadas pueden provocar complicaciones. Puede ocurrir una perforación de la córnea y la infección puede extenderse a la cara posterior del ojo (endoftalmitis). En última instancia, puede haber una pérdida de visión muy grave e incluso ceguera. Las infecciones progresivas en la queratitis fúngica profunda pueden provocar la pérdida del ojo.

Causas de la queratitis micótica

Hay más de 70 especies de hongos que se han implicado como posibles causas de queratitis fúngica. Los más comunes de estos hongos incluyen:

  • Especies de Aspergillus
  • Especies de fusarium
  • Especies de cándida

La mayoría de las infecciones por hongos están precedidas por un traumatismo en el ojo que permite que el hongo se infiltre en la córnea. Puede afectar a una persona que tiene defensas inmunitarias saludables. Aspergillus y Fusarium se encuentran comúnmente en el agua, el suelo y las plantas. Por lo tanto, las personas que sufren lesiones en los ojos mientras están al aire libre y los trabajadores agrícolas corren un mayor riesgo.

Con levaduras como la especie Candida , el hongo normalmente está presente en la superficie de la piel y puede infiltrarse en la córnea incluso sin trauma, particularmente cuando existe una enfermedad ocular preexistente o inmunidad disminuida. Sin embargo, no todas las personas que sufren una lesión ocular, tienen una enfermedad ocular preexistente o las defensas inmunitarias disminuyen desarrollarán queratitis fúngica.

Lesiones y enfermedades oculares

  • Lentes de contacto
  • Cuerpos extraños
  • Cirugía de córnea
  • Lesiones penetrantes
  • Queratitis crónica
  • Queratopatía por exposición

Factores de riesgo

  • Queratitis crónica
  • Gotas oftálmicas de corticosteroides
  • Uso de esteroides a largo plazo
  • Pacientes mayores
  • Pacientes inmunodeprimidos (VIH / SIDA, fármacos antirrechazo tras trasplantes, diabetes mellitus no controlada)

Diagnóstico de la queratitis micótica

Los síntomas por sí solos de la queratitis fúngica no son suficientes para el diagnóstico. Aunque algunas de las características pueden considerarse características de la afección, se necesitan más pruebas de laboratorio para un diagnóstico concluyente. El tejido de la córnea se extrae mediante raspado o biopsia y se utiliza para investigaciones adicionales. Esto incluye el examen de la muestra al microscopio con tinción para identificar el tipo de hongo y hacer crecer el hongo en un medio en un laboratorio (cultivo). Una ecografía de exploración B oftálmica es otra investigación útil para identificar la propagación de la infección a la cara posterior del ojo.

Tratamiento de la queratitis micótica

La queratitis micótica se trata con agentes antimicóticos, tópicos y orales. A veces, pueden ser necesarios antifúngicos inyectables. La cirugía solo a veces es necesaria y se reserva para infecciones graves que no responden a la medicación.

Medicamento

Hay tres clases de medicamentos antimicóticos que pueden usarse dependiendo de si la infección es superficial o profunda y según la especie de hongo responsable de la queratitis.

  • Polienos:
    – Anfotericina B
    – Natamicina
    – Nistatina
  • Azoles:
    – Fluconazol
    – Itraconazol
    – Ketoconazol
    – Miconazol
  • Pirimidinas fluoradas:
    – Flucitosina

Aunque los corticosteroides tópicos pueden aumentar el riesgo de queratitis por hongos y no deben usarse inicialmente, pueden ser útiles después de varias semanas de tratamiento antimicótico. Solo se considera cuando existe una inflamación persistente de la córnea.

Cirugía

Hasta 1 de cada 4 pacientes con queratitis micótica puede requerir una intervención quirúrgica. Esto incluye procedimientos como:

  • Desbridamiento de la córnea para raspar el tejido dañado y algunos hongos de la superficie.
  • Colgajo conjuntival para reparar una perforación corneal hasta que cicatrice el desgarro.
  • Trasplante de córnea para el reemplazo de la córnea dañada.

Pronóstico de la queratitis micótica

El pronóstico de la queratitis fúngica depende de varios factores. Como en 1 de cada 3 casos, el tratamiento con medicamentos puede fallar y puede surgir una perforación de la córnea. El pronóstico es peor en pacientes inmunodeprimidos y ancianos. Las infecciones leves y el diagnóstico precoz mejoran enormemente el pronóstico. Sin embargo, el pronóstico se deteriora significativamente si la infección se extiende más profundamente al ojo o involucra la esclerótica.

Referencias

www.cdc.gov/contactlenses/fungal-keratitis.html

emedicine.medscape.com/article/1194167-overview

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