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Lesión de cuello: tipos, causas, síntomas, tratamiento de las lesiones de cuello

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las lesiones de cuello son más comunes de lo que se piensa, especialmente en el mundo moderno, donde una mala postura puede causar una tensión significativa en las estructuras del cuello. Esto conduce no solo a dolor de cuello y rigidez, sino que también puede contribuir a dolores de cabeza y una serie de otros síntomas. Existen diferentes tipos de lesiones en el cuello y algunas pueden ser graves e incluso potencialmente mortales.

 

¿Qué es una lesión en el cuello?

Una lesión en el cuello es cualquier trauma en las estructuras del cuello, incluida la piel. No es solo una lesión causada por un traumatismo contundente o lesiones penetrantes, sino también un traumatismo debido al estrés repetitivo, como puede verse con una mala postura. El cuello está formado por muchas estructuras, como músculos, tendones, ligamentos, vasos sanguíneos, nervios y huesos. Cualquiera de estas estructuras puede lesionarse de diferentes formas.

Las lesiones de cuello representan hasta 1 de cada 10 lesiones traumáticas graves en los Estados Unidos. Sin embargo, estas lesiones no siempre son tan obvias y graves como pueden verse en eventos como colisiones de vehículos motorizados que provocan un latigazo cervical. Uno de los problemas comunes del cuello de la era moderna que se debe a una lesión por estrés repetitivo en el cuello es el síndrome del cuello de texto. Es una causa común de dolor de cuello y espalda superior en el grupo de edad de 18 a 44 años.

Lea más sobre el síndrome del cuello del texto .

Causas de las lesiones en el cuello

Los tipos de lesiones de cuello se han dividido ampliamente en tres categorías. Es importante señalar que incluso las lesiones del cuello que parecen inocuas pueden ser graves. El cuello contiene estructuras vitales como la arteria carótida y la porción cervical de la columna vertebral (columna vertebral). Por lo tanto, las lesiones del cuello deben tratarse con cuidado y debe buscarse atención médica lo antes posible.

Fuerza contundente

Hay muchas formas diferentes en las que el cuello puede lesionarse debido a un impacto repentino. Un golpe en el cuello puede ocurrir por diversas razones, como una caída o un asalto. Sin embargo, una de las lesiones comunes del cuello es el latigazo cervical. Este es un golpe repentino hacia adelante y hacia atrás del cuello que a menudo ocurre con colisiones de vehículos de motor y deportes de contacto.

En este tipo de lesión, los músculos y sus tendones se tensan y los ligamentos se pueden estirar repentinamente (esguince). Estas lesiones a veces pueden poner en peligro la vida, como se puede ver con la estrangulación. La manipulación excesiva ¹ de la columna también puede causar lesiones en el cuello si se realiza sin el cuidado adecuado.

Lesiones penetrantes

Una lesión penetrante puede ocurrir con un traumatismo de fuerza cortante intencional o no intencional. Estas lesiones a menudo se asocian con accidentes o agresiones en las que la piel y el tejido subcutáneo a menudo se rompen. Puede causar lesiones importantes y daños a las estructuras internas del cuello e incluso puede provocar la muerte. La cirugía de cuello es otra posible causa de una lesión penetrante.

Lesiones por estrés repetitivo

Las lesiones por estrés repetitivo en el cuello son comunes. Estas lesiones no son repentinas y, a menudo, no son tan contundentes como otras formas de lesión. Incluso una mala postura que es continua durante períodos prolongados puede causar lesiones por esfuerzo repetitivo en el cuello. Un problema creciente con respecto a las lesiones por esfuerzo repetitivo en el cuello es el uso de dispositivos electrónicos. Mirar pantallas durante períodos prolongados es una causa común de lesiones por estrés repetitivo.

De manera similar, la lectura prolongada, dormir en una posición incómoda y cualquier otra actividad que implique mantener la cabeza erguida o doblar el cuello durante períodos prolongados también pueden causar tensión en el cuello, particularmente los músculos, tendones y ligamentos, así como en las articulaciones vertebrales. . También pueden surgir distensiones y lesiones de los músculos del cuello con el ejercicio y las actividades físicas, especialmente si el cuerpo no está preparado para estas actividades.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de una lesión en el cuello pueden variar según el tipo y la gravedad de la lesión. Además de los síntomas a continuación, también puede haber heridas visibles con sangre en caso de una lesión penetrante. A veces, es posible que los síntomas no surjan inmediatamente después de una lesión, sino que surgen en cuestión de horas o uno o dos días después.

  • Dolor de cuello y / o sensibilidad
  • Rigidez en el cuello: rango de movimiento limitado
  • Enrojecimiento a decoloración azul violáceo
  • Hinchazón, ya sea difusa o localizada

El dolor de espalda superior y los dolores de cabeza también pueden ocurrir con lesiones en el cuello. A veces, la lesión no es un aislamiento del cuello y puede extenderse a la cabeza, los hombros, el pecho y la parte superior de la espalda. En estos casos, puede haber síntomas adicionales, aunque esto no se debe a la lesión en el cuello.

Lea más sobre el dolor de cuello .

Tratamiento de lesiones de cuello

El tratamiento de una lesión en el cuello depende del tipo y la gravedad de la lesión. Las lesiones penetrantes de cualquier profundidad deben considerarse graves debido a las estructuras vitales que se encuentran en el cuello. Esto requiere atención médica inmediata. Incluso un traumatismo directo, como el estrangulamiento, puede ser grave y potencialmente mortal. Por lo tanto, estas lesiones deben ser tratadas por un profesional médico.

Sin embargo, las lesiones leves por fuerza contundente y por esfuerzos repetitivos que no son muy graves pueden tratarse de forma conservadora hasta que se pueda buscar atención médica.

  • Ciertos medicamentos como el ibuprofeno y el acetaminofén pueden ser útiles para reducir la inflamación y aliviar los síntomas, pero es recomendable consultar primero con un profesional médico.
  • Se puede usar terapia de calor o frío, pero los beneficios pueden ser limitados. Las compresas de hielo pueden ser útiles inmediatamente después de una lesión, mientras que las almohadillas térmicas en un ambiente suave pueden brindar cierto alivio, particularmente para la distensión muscular.
  • Mantenga una buena postura con la cabeza colocada correctamente. Las orejas deben estar alineadas con los hombros. Se debe evitar encorvarse y adoptar una postura con la cabeza hacia adelante.
  • Asegure un soporte adecuado para el cuello al acostarse o dormir. Las almohadas ergonómicas especiales con un soporte adecuado para el cuello están ampliamente disponibles.
  • El masaje suave del cuello puede ser útil, pero debe evitarse si hay lesiones penetrantes o traumatismos graves por fuerza contundente. Debe evitarse el masaje si agrava el dolor.
  • Los ejercicios para el cuello son útiles para aliviar y, a veces, incluso prevenir las lesiones por esfuerzo repetitivo. Siempre hable con un profesional médico como un fisioterapeuta para aprender los ejercicios apropiados para el cuello.
  • Un collar de cuello suave a veces puede ser aconsejable para un uso a corto plazo con lesiones leves por fuerza contundente y lesiones por esfuerzo repetitivo. Sin embargo, estos collares solo deben usarse si están aprobados por un profesional médico.

 

Referencias :

  1. emedicine.medscape.com/article/827223-clinical#b5

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