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Laringitis por reflujo (irritación ácida laríngea de la laringe)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la laringitis por reflujo?

La laringitis por reflujo es la irritación e inflamación de la laringe debido al ácido del estómago. Es una consecuencia de la ERGE (enfermedad por reflujo gastroesofágico) en la que el contenido ácido del estómago se derrama en el esófago (esófago) y sube hasta la garganta. Inicialmente puede causar cierta irritación de la laringe, pero con el tiempo, la exposición recurrente al ácido puede dañar significativamente las cuerdas vocales y otras estructuras de la laringe. La ERGE es una afección común, pero no todos los casos involucrarán la laringe y la garganta, una afección conocida como reflujo laringofaríngeo (LPR). Si la ERGE se maneja bien, es poco probable que surjan alguna vez complicaciones laríngeas y faríngeas (garganta).

Incidencia de laringitis por reflujo

Es difícil estimar la incidencia exacta de laringitis por reflujo. Muchos casos pueden ser silenciosos (asintomáticos) y, en otros casos, los pacientes no buscan atención médica especializada para la afección y, a menudo, no se detecta hasta que los síntomas son graves. Sin embargo, se sabe que la laringitis por reflujo en general no es tan común como la ERGE (enfermedad por reflujo gastroesofágico). Como una de las afecciones más comunes que afectan a la población adulta, aproximadamente la mitad de todos los adultos experimentarán ERGE ocasionalmente y hasta el 20% de estos pacientes tienen reflujo crónico. La laringitis por reflujo afecta solo a un pequeño número de estos pacientes con ERGE.

Fisiopatología de la laringitis por reflujo

Esfínter esofágico inferior

El movimiento de los alimentos a través de la unión entre el estómago y el esófago está controlado por el esfínter esofágico inferior (EEI). Esto se abre a medida que la comida pasa por el esófago, lo que le permite ingresar al estómago. De lo contrario, permanece bien cerrado para garantizar que el contenido gástrico (alimentos, líquidos, ácido del estómago y enzimas) no pueda pasar del estómago al esófago hacia atrás. En la ERGE (enfermedad por reflujo gastroesofágico), la válvula presenta una disfunción temporal o permanente, lo que permite que el ácido del estómago y el resto del contenido fluyan hacia atrás hacia el esófago.

Reflujo ácido

Dado que el esófago no puede soportar el ácido altamente corrosivo, causa irritación e inflamación de las paredes esofágicas. Esto se experimenta como la sensación de acidez estomacal. Aunque la ERGE es una afección común, una gran cantidad de pacientes nunca experimenta ningún síntoma. En casos graves, el ácido del estómago puede pasar a lo alto del esófago e incluso extenderse fuera del esófago hacia la garganta (faringe) y la laringe (laringe). La inflamación de estas áreas debido a la acción del ácido del estómago se conoce como faringitis por reflujo y laringitis por reflujo, respectivamente.

Reflujo laringofaríngeo

La laringe es el pasaje entre la garganta y las vías respiratorias: tráquea, bronquios y luego a los pulmones. Toda la vía respiratoria es muy sensible a los irritantes y la presencia del ácido del estómago puede provocar una reacción inmediata. Si no se elimina de la laringe, tanto el ácido del estómago como la enzima estomacal activada pepsina dañarán el tejido que recubre las vías respiratorias. Puede destruir los diminutos pelos del revestimiento del tracto respiratorio conocidos como cilios. Por lo tanto, la mucosidad de las vías respiratorias no se puede sacar del tracto transportando polvo, suciedad y microbios que quedan atrapados en su interior.

Este proceso se complica aún más por la posible reacción de los receptores irritantes pulmonares. Por lo general, estos receptores son una línea de defensa cuando el polvo y los gases ingresan a las vías respiratorias y envían señales al cerebro, que luego provoca tos. La presencia del contenido ácido del estómago y la mucosidad que se acumula dentro del tracto también puede activar estos receptores. Las señales nerviosas que llegan a las paredes de las vías respiratorias provocan tos y estrechamiento (broncoconstricción). Esto dificulta el flujo de aire a través de las vías respiratorias y puede exacerbar cualquier condición respiratoria preexistente.

Causas de la laringitis por reflujo

La laringitis por reflujo es causada por la entrada del contenido del estómago en la laringe. El ácido:

  • Daña el revestimiento de las vías respiratorias.
  • Reduce la eliminación de moco de las vías respiratorias.
  • Irrita la garganta estimulando así el reflejo de la tos y la necesidad constante de aclarar la garganta.

Esta irritación, lesión y daño a la laringe y la parte circundante de las vías respiratorias es la razón de los síntomas de la laringitis por reflujo. Sin embargo, es importante considerar la causa de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

La enfermedad por reflujo gastroesofágico

El reflujo ácido agudo ocurre ocasionalmente en la vida con comer en exceso, consumo excesivo de alcohol y actividad física vigorosa inmediatamente después de una comida abundante. A menudo se transmite por sí solo y es poco probable que vuelva a aparecer. Estas ocurrencias agudas todavía se conocen como enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), pero la ERGE se considera más a menudo como una condición crónica. En este caso, una persona experimenta episodios de reflujo ácido de forma regular y, a veces, incluso a diario. Sin embargo, muchos de estos episodios son asintomáticos y es posible que una persona nunca experimente ningún síntoma a pesar del reflujo del ácido del estómago.

La principal causa de la enfermedad por reflujo gastroesofágico es la disfunción del esfínter esofágico inferior (EEI). La razón exacta por la que este esfínter se vuelve disfuncional no siempre está clara. Parece que los músculos se debilitan y, por lo tanto, no pueden cerrar la abertura con tanta fuerza. También puede deberse a un problema con los nervios que abastecen estos problemas. Otras posibles causas incluyen:

  • Aumento de la presión dentro del abdomen (presión intraabdominal)
  • Hernia de hiato donde una parte del estómago se desliza hacia la cavidad torácica.
  • Vaciado gástrico retrasado donde el estómago no se vacía lo suficientemente rápido
  • Peristaltismo esofágico defectuoso que no empuja el contenido estomacal de la fuga hacia el estómago.

Síntomas de laringitis por reflujo

Los síntomas de la laringitis por reflujo a menudo se superponen con la faringitis. Por lo tanto, debe considerarse de forma colectiva. Los principales síntomas incluyen:

Dolor y malestar

Suele haber una sensación de dolor de garganta. Por lo general, es peor por la mañana al despertar, ya que la ERGE se agrava por la noche. A veces, los síntomas del dolor de garganta se alivian gradualmente durante el transcurso del día y vuelven a aparecer después de dormir. El dolor puede empeorar al tragar. Otra sensación común es el globo histérico en el que una persona siente una “bola” o un “nudo” en la garganta a pesar de que no hay ningún nudo en el lugar.

Irritación de la voz y la garganta

Aparte del dolor y la incomodidad, así como la sensación de un nudo en la garganta, existen otros síntomas asociados con la irritación e inflamación de la voz y la garganta. El más notable de ellos es la ronquera de la voz cuando el ácido llega a las cuerdas vocales. Hay una sensación de necesidad de aclarar constantemente la garganta, similar al goteo nasal posterior. Estos síntomas suelen empeorar en los fumadores de cigarrillos y en las personas que abusan de la voz.

Problemas para tragar

Puede haber dificultad para tragar (disfagia), dolor o malestar al tragar (odinofagia) y, a veces, incluso arcadas con irritación de la garganta como consecuencia del reflujo. La mayoría de estos síntomas de deglución desaparecerán con el manejo adecuado de la ERGE. Sin embargo, si la enfermedad se prolonga, pueden formarse lesiones que deban tratarse por separado incluso una vez que se controla la ERGE.

Diagnóstico de laringitis por reflujo

Los efectos de la ERGE en la laringe y la faringe (garganta) se pueden observar en ciertas investigaciones de diagnóstico. Sin embargo, esto no es concluyente para la laringitis por reflujo, ya que la ingestión regular de sustancias corrosivas puede tener efectos similares. La combinación de síntomas durante un período de tiempo, la respuesta a la medicación supresora de ácido junto con los hallazgos de la investigación diagnóstica señalarán colectivamente el diagnóstico de laringitis por reflujo. Estas investigaciones de diagnóstico incluyen:

  • Esofagografía con bario
  • Laringoscopia
  • Endoscopia
  • PH esofágico

Complicaciones de la laringitis por reflujo

Los efectos supraesofágicos (efectos sobre el esófago) de la ERGE pueden incluir:

  • ronquera crónica de la voz
  • carraspeo crónico
  • crecimientos de las cuerdas vocales
  • esofagitis erosiva
  • asma
  • sinusitis

Tratamiento de la laringitis por reflujo

La laringitis por reflujo debe tratarse desde la raíz: ERGE. El tratamiento médico de la ERGE puede ser necesario por un período corto de tiempo o se usa como medicación crónica. La cirugía solo se considera cuando la medicación no produce los resultados deseados.

Medicamento

Hay tres medicamentos principales que se utilizan para la enfermedad por reflujo gastroesofágico.

  • Bloqueadores de los receptores de histamina (antagonistas H2)
  • Inhibidores de la bomba de protones (IBP)
  • Agentes procinéticos

Estilo de vida

Los cambios en el estilo de vida son un componente esencial para tratar y controlar la ERGE y, por lo tanto, la laringitis por reflujo.

  • Consuma varias comidas pequeñas en lugar de unas pocas comidas abundantes.
  • Evite las comidas pesadas antes de acostarse y no coma al menos tres horas antes.
  • La cafeína, el chocolate y el alcohol son desencadenantes conocidos y deben usarse con moderación.
  • Se debe dejar de fumar cigarrillos, ya que agrava tanto la ERGE como la laringitis por reflujo.
  • La pérdida de peso es útil para reducir la gravedad de la ERGE en pacientes con sobrepeso u obesidad.
  • Ciertos alimentos son desencadenantes conocidos, como los alimentos picantes, pero otros elementos pueden irritar solo a determinadas personas. Estos alimentos deben identificarse y evitarse.
  • Eleve la cabecera de la cama cuando duerma.

Referencias :

http://emedicine.medscape.com/article/864864-overview

http://www.medicinenet.com/reflux_laryngitis/article.htm

http://www.merckmanuals.com/professional/ear_nose_and_throat_disorders/laryngeal_disorders/laryngitis.html

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